£10,00

Darwin 10Het briefje staat hier nog tussen de eerste eerste fossieltjes die ik gekregen heb, ooit vers geplukt van een rots in Wales door de prachtige vrouw waarmee ik, ondanks de jaren, eeuwig jong wilde blijven. The best present ever. Ondertussen schiet er van die liefde niets meer over dat de tijd kan trotseren, behalve dan enkele versteende verwijten, een deuk hier en een kras daar.

“Nee, niet Charles Darwin!!” Dat was mijn eerste reactie na het lezen van het bericht dat in Groot-Brittannië het briefje van 10 pond veranderd zal worden: Jane Austen to be face of the Bank of England £10 note. “Jane Austen, maar enfin!”, was mijn tweede.

De anders zo koele Jerry Coyne, bioloog, auteur van Why Evolution is True schreef er een emotioneel artikel over in zijn gelijknamige blog. Hij plakte er zelfs een poll aan vast: Jane Austen to replace Darwin on the 10-pound note. You vote on the issue! De campagne voor meer vrouwen op briefjes, en uiteraard de échte intenties en doelstellingen daarachter, is meer dan terecht én vanzelfsprekend:

This is intended to remedy a lack of women on British banknotes. Although Elizabeth Fry has been on the fiver since 2002, she’ll be replaced by Winston Churchill in 2016.
While I applaud the initiative to call attention to the achievements of British women (that doesn’t include the Queen, who is on every note and achieved that through no effort of her own), I am distressed that Darwin’s bill will be defunct, and he’ll become an ex-biologist who sings with the choir invisible.

Jane Austen banknoteHij dramt nog wat door over andere briefjes, die  momenteel gesierd worden door schier onbekende mannelijke koppen, die vervangen zouden kunnen worden door een vrouwelijk monument. Kwestie van het evenwicht, euh, niet te herstellen, maar eindelijk te verkrijgen. En ja, godverdomme, dat wordt tijd!

Maar hier zou, samen met mijn interesse in deze case, ook dit artikel moeten stoppen. Ik bedoel maar: het particuliere geval van Darwin, die bedankt wordt voor bewezen monetaire diensten, is een fait-divers van gisteren en het is ondertussen al vandaag. Gelijke rechten, helaas, lijkt een werk van langere adem.

Ware het niet…

Hoe zo’n eenvoudig verhaal zo’n ranzige rand krijgt, is mij een mysterie, maar blijkbaar vonden enkele helden de wissel Darwin-Austen een gepaste aanleiding om hun digitale viriliteit te tonen. En die ranzigheid groeide al snel uit tot een gore vetvlek. En neen, ik post hier niets dat verder gaat dan “Everybody jump on the rape train …> @CCriadoPerez is conductor“. U kan zelf ook wel de oproepen tot verkrachting en andere hate speech in deze context googlen. Tonnen van zulke coprolieten kreeg Caroline Criado-Perez, het doelwit van de haatcampagne, naar haar hoofd geslingerd, en met haar elke vrouw. Per uur wel te verstaan, dagen aan een stuk. Criado-Perez is onder meer freelance journaliste, uitgesproken feministe. Zij was een van de mensen die gepleit hebben om meer vrouwen, en meer specifiek Jane Austen, op de bankbiljetten te zetten.

De rest laat zich raden: Twitter gebaart van kromme haas, elke Britse BV met een twitteraccount, van entertainers, schrijvers tot poltici, gooien hun gewicht in de schaal, Twitter laat weten te zullen nadenken over mogelijke acties die kunnen ondernomen worden tegen zoveel hate speech. En de trollen, die trolden voort. Wordt dus vervolgd, onder andere in de krant The Independent en door de Britse politiediensten.