19/09/2016: Spirituele Expo te Mol

tisp-spirituele-expoMol mag dan al één van de vele parels zijn die God gracieus heeft uitgestrooid in de Kempen, zondagsrust moet je er niet gaan zoeken. ’s Morgens heersen naar wekelijkse gewoonte verkopers en pluimvee over het stadsplein, ’s avonds krijgen we Kreuners met een vleug gebakken ajuin geserveerd tijdens de braderie. En overdag biedt TISP, “dé school voor wetenschap en techniek”, onderdak aan de eerste paranormale beurs in jaren. Ik hoop dat ze daar op maandag-schooldag nog weten in welke kast ze de STEM hebben opgeborgen.

Ik laat me leiden door drie gidsen, drie mannen die door hun sociale vaardigheden zo ongeveer elke standhouder aan de praat krijgen en houden. Toegegeven, veel moeite moet men niet doen om van John Breukels een uitleg te krijgen. John is de CEO van Light Miracles® en biedt onder meer reizen aan naar de Bosnische Vallei van de Piramides, die een tiental jaren geleden ontdekt en opengesteld werden door Semir/Sam Osmanagić. Dat de Europese Vereniging voor Archeologen het werk van Osmanagić pijnlijke oplichterij noemt, die enorme schade toebrengt aan het echte Bosnische cultuurerfgoed, vindt John niet de moeite waard om te vertellen. Belangrijker zijn de helende kristallen uit de streek die John enkele jaren geleden genezen hebben van een “volledig uitgezaaide lymfeklierkanker”. Die soort, dus.

thumb2_cebqhpgvzntr_01-ae-arielJohn maakt en verkoopt ook engelensprays, en neen, hierbij moet u niet denken aan angelieke golden showers of afgeleide producten. Jarenlang was hij een enthousiaste gebruiker van een bekende auraspray van aartsengel Michael, maar na enige tijd gaf zijn heldervoelendheid aan dat de beschermende energie vervangen was door “een geautomatiseerde productielijn met mechanische commerciële bijwerking”. Dan maar zelf aan de slag, moet hij gedacht hebben. Momenteel telt het assortiment tientallen engelensprays, “100% natuurzuiver, met Hart en Ziel ambachtelijk vervaardigd”, aldus de luxueuze glossy folder van 24 pagina’s in vierkleurendruk. “Elke essence komt tot stand door ‘lichtwerk & kanalisering’ van de betreffende energie uit de Bron”. Pas bij het vervaardigen zelf wordt duidelijk welke aartsengel zich op dat bepaalde blauwe flesje wil laten afdrukken op het label.

* * *

Mireille De Vos, kaartlegster: €50,00.

* * *

Medium Angel dient zichzelf aan. Zij zoekt cliënteel voor de techniek die ze zelf ontwikkeld heeft: zandlezen. De finesses gaan verloren in haar verwarde uitleg, maar ik meen te hebben begrepen dat je eerst je hand in zand moet steken en het vervolgens op een folie moet drukken. Die afdruk “leest” ze, geholpen door geesten, onbekenden of mensen uit haar dromen. Ik kan me vergissen in de details, maar maak me sterk dat het eigenlijk niet zoveel uitmaakt. Hoe dan ook, haar gave is geen voorrecht, maar het resultaat van 40 jaar ontwikkeling.

“Ik krijg dat door”, zegt ze.
“Lucky bastard”, denk ik.

Wat de stemmen rondom haar niet verteld hebben – ze weet het gewoon – is het feit dat de andere mediums op deze beurs niet allemaal te vertrouwen zijn. Door medium Angels waarschuwing verliezen in één klap vier mannen hun naïviteit omtrent het paranormale op een beurs: niets is wat het lijkt.

* * *

Engelen consult: €50,00.

* * *

Naomi Apachi is een fenomeen. Ooit schitterde deze Antwerpse spraakwaterval in de VTM-show Het Zesde Zintuig. In diezelfde periode verschenen drie titels van haar hand bij Standaard Uitgeverij. Zij is een hardwerkende zelfstandige ondernemer die lezingen, readings en cursussen geeft. De Apache-indiaan Phoenix steunt haar spiritueel, echtgenoot Marc beschermt haar aardse belangen, zij het op een slinkse manier. “90% van de mensen hier weten niet waar ze mee bezig zijn”, zegt hij. Men moet geen spirituele gidsen hebben om te begrijpen dat hij het over de andere standhouders heeft. “Andere mediums laten jou vertellen, laten jou de informatie geven. Naomi vertelt zélf. Pats, boem, altijd d’erop.”

Later op de dag geeft ze een demonstratie psychometrie en het dient gezegd, Naomi vertelt inderdaad zelf, ze vertelt veel en snel. Maar ze is niet steeds even accuraat, niet elk object leest ze even vlot.

“Wie is het meisje op de foto?”
“Ik!”
“Oh, ik zie het niet.”

* * *

Severien, bekend van Het Zesde Zintuig: €40,00.

* * *

Steevast op post bij dit soort evenementen en voor zover ik kan zien niet aangekondigd op de affiche zijn de heren en dames van Scientology. Terwijl de compagnons rondkijken en vragen stellen, klampt een Franse scientologe me aan. Of ik een journalist ben? Wat ik opschrijf en waarom? Haar Engels is meer dan behoorlijk, enkel bij kritische vragen mijnentwege laat de geest van Shakespeare haar af en toe in de steek. Ze geeft me dan maar door aan haar collega, een beminnelijke Nederlandse vrouw.

De vrijwilligers van Scientology staan op zulke beurzen omdat ze daar mensen kunnen aanspreken die zoekende zijn, die kennis willen vergaren, antwoordt ze me glimlachend. En laat de Scientology nu net die kennis hebben én delen. Volgens haar geven de andere standhouders ook stukken weer van de kennis van Scientology, hoewel ze het misschien niet altijd beseffen. Anderzijds, geeft ze later toe, die andere kennis haalt natuurlijk niet hetzelfde niveau als die van Scientology. Goed, maar niet volledig, verzekert ze me, zonder zich denigrerend uit te laten over de collega-standhouders. Wat die kennis nu precies inhoudt? Nou, daarvoor moet je onder andere het boek Dianetics lezen van stichter L. Ron Hubbard. En nee, dat is niet gratis. Gratis bestaat niet op deze beurs.

* * *

Mr. Netten, helderziend medium: €50,00.

* * *

Ja, wij zijn met het nodige skepticisme de beurs binnengestapt. Nee, wij hebben de standhouders of de bezoekers niet getrolld. Dat deed Dela uitvaartverzekeringen met de machtige slogan

Is er leven na de dood?
Geen idee, maar er zijn wel facturen.

Mocht u twijfelen: ook nadat uw stoffelijk omhulsel het ondermaanse verlaten heeft, het tijdelijke heeft ingeruild voor het eeuwige, het materiële voor het spirituele, dan nog betaalt u. Niets is gratis, niet tijdens de beurs, niet na de beurs.

dela

* * *

Met dank aan Filip, Dries en Benny en hun gaven, hun sociale en theatrale vaardigheden, die de gesprekken vlot deden verlopen. De foto hierboven is gemaakt door Filip.

Over Naomi Apachi’s publieke demonstratie en haar kosmische twijfel bij een man en zijn sleutel schrijf ik in een volgend blogartikel.

The Food Babe: postergirl voor chemofoben

old_teacher“Als je het ingrediënt niet kan spellen of uitspreken, dan eet je het beter niet op.”

Zou u dit voedingsadvies accepteren van mij, oud-germanist en ex-boekenverkoper, en onderstaand voedingsproduct opeten? Ik vermoed van niet. Waarschijnlijk gaat u zich zelfs afvragen of ik wel geschikt ben voor mijn huidige job als leraar Nederlands.

*  *  *

food babe“When you look at the ingredients, if you can’t spell it or pronounce it, you probably shouldn’t eat it.”

Maar wanneer deze slogan vergezeld is van een stralende tandpastaglimlach die zich situeert in een mooi snoetje van een zelfverklaarde voedselactiviste en gezondheidsfreak, wie is dan nog bereid om dit advies even kritisch te evalueren?

*  *  *

Doe de test: kan u alle ingrediënten uitspreken en eet u dan de hele mik op?

chemische banaan a

*  *  *

old_teacherWaar waren we? Ja, kritische evaluatie. Ondanks de wurgende deadlines zou dit toch een vast en vertrouwd ingrediënt mogen zijn voor gedegen journalistiek. Helaas niet voor de Vlaamse journalisten Fernand Van Damme De ‘Food Babe’ lost het mysterie op: dit zit er in bier (De Morgen, 16 juni 2014), Sebastien Rousseau ‘Food Babe’ legt AB InBev over haar knie (De Tijd, idem) en ene rdc ‘Food Babe’ dwingt AB InBev op de knieën (Het Nieuwsblad, idem). Blijkbaar werken reeënogen groot en bruin op het vermogen om kritisch te denken. En neen, ik denk niet dat ik hier de seksistische toer opga door te verwijzen naar het uiterlijk van The Food Babe. De vrouw speelt haar schoonheid uit en maakt er een handelskenmerk van (met de nadruk op handel), waarmee ze zich plaatst naast die andere activiste die het niet zozeer moeten hebben van haar expertise maar van de looks, Nomi Carmona’s Babes against Biotech.

De drie journalisten wijzen terecht op de groeiende kracht van bepaalde bloggers en gebruikers van de sociale media. Zij leggen ook uit dat ze lijsten met álle ingrediënten verkiezen, en terecht. Maar zij laten het in hun artikels na om de figuur van The Food Babe te duiden.

The Food Babe, a.k.a. Vani Hari, is dus een Amerikaanse blogster die zichzelf de taak heeft opgelegd om de gevaren van de voedingsgiganten aan de kaak te stellen. Daarbij spitst ze zich toe op al dan niet volledige lijstjes met ingrediënten. Voor u denkt “klinkt goed”, wil ik u nog één detail meegeven dat alle drie de journalisten vergeten te vermelden. Wat Hari níet heeft, is namelijk enige achtergrond als diëtiste, chemicus of iets dat ook maar in de buurt komt van voedsel+deskundigheid of chemie+deskundigheid. Met andere woorden, zij is evenzeer een expert in de samenstelling van voeding als u en ik specialisten zijn in de samenstelling van de atmosfeer van exoplaneet MOA-2011-BLG-322L b. Dit belet journalist Van Damme niet om Hari’s halfbakken argumenten als “nutritioneel verantwoorde degens” te klasseren.

*  *  *

food babeMaar het dient gezegd, op relatief korte tijd heeft Hari het inderdaad gemaakt in het land van digitale berichten én van digitale betalingen. Want naast haar schrijfwerk runt mevrouw ook een online shop, waarin ze tal van producten verkoopt, van glazen bokalen en mixers over bio-shampoos en bio-lotions tot ipod-shuffles en Ezekiel 4:9 Organic Sprouted Grain Pasta toe. En dat moet gepromoot worden, daarvoor is aandacht nodig.

En die krijgt ze op een even simpele als geniale manier. Haar werkwijze en manier van argumenteren is even eenvoudig als doorzichtig. Neem een ingrediënt, zoek op of het schadelijk zou kunnen zijn, negeer daarbij het idee dat schadelijkheid afhangt van de dosis — en dat wisten de internetloze middeleeuwers sinds Paracelsus al — en trek dan alle registers én die bek blinkend witte tanden open.

*  *  *

old_teacher

Wat zij uit haar koker tovert, is heel makkelijk te illustreren aan de hand van amylose, een chemisch stofje waarvan de naam, geef maar toe, u toch een beetje angst inboezemt. Amylose, dus, (C6H10O5)n, is een onderdeel van amylum, wat u terugvindt in allerhande producten, waaronder tal van voedingsmiddelen die u nu, op dit eigenste moment, onder uw dak heeft staan. Gevaarlijk? Ach, het kan dermatitis veroorzaken en af en toe ontploft het zaakje.

Echt waar. Wees blij dus dat u nog dak boven uw hoofd hebt!

Maar waarschijnlijk valt u niet voor het simplistisch gebazel van een eerder norse germanist. En terecht. Er zijn weinig redenen om nu in paniek te bellen en uw zak met patatjes, blikje maïs of zo goed als elk product met zetmeel (want daarover gaat het) te laten ontmijnen. Ze gaan daar niet mee lachen, daar bij DOVO.

Oh, ik hoop dat mijn voorbeeld hierboven hout snijdt en dat u inderdaad geen instabiele, explosieve chemicaliën die huiduitslag kunnen veroorzaken, in uw keukenkast hebt staan.

*  * *

food babe

En dit is nu precies wat The Food Babe doet, tot groot jolijt van collega’s als Mike Adams, Dokter Oz, en Alex Jones, de Kwik, Kwek en Kwak van het Amerikaanse alternatieve circuit. Maar tegenwoordig ook van CNN, The New York Times en, iets bescheidener, De Tijd:

Zo schrapte broodjesketen Subway uit zijn sandwiches een chemisch product dat wordt gebruikt bij de productie van yogamatten. (De Tijd, de nadruk die op een alarmerende manier moet suggereren hoe schijnbaar absurd het is om een bepaalde chemische component, meer bepaald azodicarbonamide, in twee uiteenlopende eindproducten aan te treffen, zonder dat hij uitleg geeft over wat, hoe en waar, is van de journalist. )

We gaan hier niet te veel plaats wijden aan een artikel dat de zaken nuanceert, maar u vindt het hier, het is van Steven Novella en het begint met “This is the worst example of pseudoscientific fearmongering I have seen in a while, and that’s saying something.” Ook Hank Campbell, auteur van Science Left Behind en blogger op Science 2.0, spaart de grote woorden niet. In de context van haar bieravontuur heeft hij het over “Beer McCarthyism“.

*  *  *

old_teacher

“Kortom, drie kritiekloze berichten over een leep wicht dat ten strijde trekt onder het motto ‘Als je het niet kan uitspreken of schrijven, dan zou je het niet moeten opeten’, een slogan die resoneert bij steeds meer chemofoben”, las ik elders.

Ik kan het niet beter samenvatten. 

*  *  *

Oh ja: smakelijk! En neem eens een kijkje op de websites Food Hacks, waar ik de banaan gevonden heb, met tal van andere vruchten, en op Sense about Science, die info geven over chemicaliën. En over doses vindt de leek, net zoals mij, genoeg informatie in Steven Gilberts boek A Small Dose of Toxicology.

chemische banaan

Verkeerde signalen

zendmastDe krant Het Laatste Nieuws wist vandaag, 13 juni 2014, te melden dat de stad Gent wifi bant uit kleuterscholen en crèches (Geen wifi in kleuterscholen). Volgens de schepen voor Onderwijs, Opvoeding en Jeugd Elke Decruynaere (Groen) heeft internet voor zulke jonge kinderen geen enkel nut. Lijkt mij een zéér verdedigbare positie, waar ik mij, gedreven door mijn buikgevoel, zelfs achter zou kunnen scharen.

Mocht u nu denken dat mevrouw Decruynaere de pedagogisch gemotiveerde pro’s en cons op een rijtje zet, vergelijkt en afweegt, dan komt u evenwel bedrogen uit. Pedagogie is namelijk geen issue in het artikel, omdat blijkt dat mevrouw de schepen het vooral gemunt heeft op draadloos internet. En dat betekent straling en straling betekent angst! Euh, ik bedoel, gevaar!!

“Uit een rapport van de Vlaamse Overheid en contacten met wetenschappers blijkt dat we omzichtig moeten omgaan met de blootstelling aan straling veroorzaakt door draadloos internet of ‘wifi’. Zeker bij jonge kinderen wordt aangeraden hen niet voortdurend aan sterke straling bloot te stellen en dat willen we dan ook garanderen in alle klassen. Het aantal scholen met wifi is trouwens vrij beperkt.”

Het rapport waarnaar Decruynaere verwijst, is Verantwoord omgaan met Wi-Fi en gsm-straling op school, waarbij alvast uit de inleidende regels op de website zelf blijkt dat “[s]cholen steeds vaker geconfronteerd [worden] met ouders, leraren, … die zich ongerust maken over elektromagnetische straling”. De frase “zich ongerust maken” benadruk ik zelf.

Maar wat staat nu in dat rapport? Staat er iets in waaruit, volgens de Gentse schepen, “blijkt dat we omzichtig moeten omgaan met de blootstelling aan straling veroorzaakt door draadloos internet”? Neen, het rapport vermeldt geen enkele reden waarom we dat zouden moeten doen!

2.1 Wat zegt wetenschappelijk onderzoek over mogelijke gezondheidseffecten?
Als rapporten van experten worden samengelegd, dan is de conclusie dat wetenschappelijk onderbouwd onderzoek niet kan bewijzen dat elektromagnetische straling van toepassingen zoals gsm, zendantennes, draadloos internet en draadloze telefoons (zgn. DECT-telefoons) schadelijk is, op voorwaarde dat de normen niet overschreden worden.

Een paragraaf verder lees ik:

2.2 Hoe omgaan met de conclusies uit wetenschappelijk onderzoek?
Uit de wetenschappelijke literatuur blijkt dat er zowat in alle studiedomeinen (epidemiologie, in vitro en in vivo studies …) resultaten zijn die effecten aantonen en resultaten die geen effecten bewijzen. Het risico bestaat dan dat enkel die studieresultaten gebruikt worden die passen binnen de eigen overtuiging. De wetenschappelijke aanpak voor het beoordelen van mogelijke gezondheidsschade bestaat echter uit het samenleggen van alle beschikbare gegevens, zowel de studies die wijzen op schadelijke effecten als de studies die daar niet op wijzen. Die aanpak maakt het mogelijk om te beoordelen of dit type straling schadelijk is of niet, gebaseerd op alle wetenschappelijke informatie en niet op één of enkele studies. De conclusie van het samenleggen van al het wetenschappelijk onderzoek levert geen bewijs dat elektromagnetische straling van mobiele communicatiesystemen de gezondheid schaadt. Deze stelling geldt enkel op voorwaarde dat de normen ook gerespecteerd worden.

Wij van KritischeMassa.be willen de vuilnisbelt van de geschiedenis niet opgaan als de zoveelste dolle brievenschrijver, maar het verschil tussen het rapport zelf en de interpretatie daarvan door Elke Decruynaere lijkt me vrij groot. Anderzijds heb ik wel het lichtjes fantastische boek The Geek Manifesto gelezen, waarin auteur Mark Henderson netjes uitlegt dat politici en kiezers ook ná een verkiezing (en vooral dan) een dialoog zouden moeten aangaan.

Heb ik dan ook gedaan, via de contactpagina op de webiste van mevrouw de schepen, http://elkedecruynaere.be/contacteer_ons:

Dat er pedagogische redenen zijn om tabletten en computers en dus wifi te beperken in kleuterklassen, wil ik nog begrijpen en accepteren, en graag zelfs. Maar dat u zich hierbij beroept op medische en gezondheidsredenen, doet bij mij toch enkele vraagtekens rijzen. Uiteraard impliceert uw uitspraak hierboven dat ouders hun jonge kinderen thuis in gevaar brengen indien ze gebruik maken van wifi. Meer nog, dat ook de buren met wifi een gezondheidsrisico betekenen voor de kleine spruiten. Ik denk dat u hierbij toch een verkeerd signaal stuurt, pun not intended.

Terwijl ik vol spanning uitkijk naar een antwoord harentwege, heeft Groene schepen Elke Decruynaere al lik op stuk gekregen van haar even Groene collega Wouter Vanhove, die via Twitter liet weten dat we ons daarover niet al te druk moeten maken. Een echte politicus zoals Vanhove maakt zich druk over relevantere zaken dan draadloos internet. Het kan hem ook weinig schelen dat een collega van Groen andermaal mensen angsten aanpraat door middel van een populaire mythe.

Vanhove twitter 1

Hoe dan ook, mijn gok is dat mevrouw Decruynaere zich gaat beroepen op de eeuwige joker van Groen, het voorzorgsprincipe, wat ruim ter sprake komt in het rapport. Dat principe is van onschatbare waarde, maar kan ook makkelijk misbruikt worden. In naam van het voorzorgsprincipe creëren sommige mensen graag angst, zelfs wanneer er geen gevaar is. Het voorzorgsprincipe is bij Groen even populair als het kruisen van de wijsvingers door de middeleeuwse Roemeense plattelandsbevolking tegen het vermeende gevaar van vampieren. Fear is en blijft a liar, en overal waar mensen angst hebben, staan er politici klaar om op die gevoelens in te spelen en er munt uit te slaan. Populisme heet zoiets.

Wordt vervolgd.

Nobels 2013: Physics goes to Higgs and Englert

englert“This year’s prize is about something very small that makes all the difference,” said Staffan Normark, permanent secretary of the Royal Swedish Academy of Sciences, in making the announcement today that Peter Higgs and François Englert had won the physics Nobel. Normark also name-checked the ATLAS and CMS detectors at CERN in his announcement.

The award goes to Englert, of the Free University of Brussels, and Higgs, of the University of Edinburgh, “for the theoretical discovery of a mechanism that contributes to our understanding of the origin of mass subatomic particles”.

The researchers behind the so-called ‘Higgs particle’ have been widely expected to gain a Nobel at some point, especially after CERN confirmed the detection of such a particle in July last year, which is required in the standard model of physics.

The prize announcement states:

The entire Standard Model also rests on the existence of a special kind of particle: the Higgs particle. This particle originates from an invisible field that fills up all space. Even when the universe seems empty this field is there. Without it, we would not exist, because it is from contact with the field that particles acquire mass. The theory proposed by Englert and Higgs describes this process.

Bron: Nature Blogs

[Ctrl-P] Straffen tot 6 maanden met uitstel in aardappelproces

De luitjes van de Field Liberation Movement — u weet wel, de bende activisten die erin slaagden om het milieuprotest te criminaliseren door domweg een proefveld te vandaliseren — hebben eindelijk mogen horen hoe lang en hoe zwaar hun martelaarschap zal duren.

Ik ben steeds blijven hopen op een geldboete en het verplicht volgen van een inleidende cursus biotechnologie aan de Gentse Coupure, net omdat daarin hun kennis zwaar te kort schiet. Maar de rechters hebben anders beslist. Het opperhoofd Steven Desanghere, de man die zonder al te veel blikken, blozen of elementaire eerlijkheid een gedegen dossierkennis claimt, hangt 6 maanden boven het hoofd, met uitstel dus. De bende moet voorlopig ook nog eens 20.000 euro ophoesten. De journalisten van De Wereld Morgen zullen ongetwijfeld voor u berekenen hoeveel dat per vernietigd plantje is (zie het artikel Het spook van de reductionistische journalistiek).

Hieronder vindt u het artikel uit De Morgen, maar ik zou er hier alvast twee zinnetjes uit willen lichten. Aan het woord is Greet Riebbels, in naam van het Instituut voor Landbouw- en Visserijonderzoek (ILVO):

De maatschappij zou volwassen moeten zijn zodat dergelijke veldproeven ook zonder bewaking kunnen doorgaan.

Het is belangrijk dat er in de toekomst respect getoond wordt voor wetenschappelijk onderzoek en dat de vreedzame dialoog het middel is om met elkaar in discussie te gaan.

*  *  *

Straffen tot 6 maanden met uitstel in aardappelproces

Elf activisten van het Field Liberation Mouvement (FLM) zijn door de correctionele rechtbank van Dendermonde schuldig bevonden voor de vernielingen en bendevorming tijdens een actie op een ggo-aardappelveld in Wetteren. De activisten kregen tijdens de verzetsprocedure wel een lichtere straf van drie maanden voorwaardelijk, de “bendeleider” zes maanden voorwaardelijk.

De activisten, onder wie de ontslagen onderzoekster van de KU Leuven Barbara Van Dyck, kregen ook een geldboete van 550 euro, waarvan de helft effectief. Er moeten ook schadevergoedingen van ruim 20.000 euro betaald worden aan het onderzoeksconsortium. De man die aanzien wordt als “leider” van de bende werd veroordeeld tot zes maanden voorwaardelijk. Een motivatie bij het vonnis gaf de rechtbank niet, enkel de strafmaat werd uitgesproken.

De actie gaat terug naar 29 mei 2011, toen tijdens een vreedzame demonstratie aan een proefveld in Wetteren een aantal activisten het veld betrad en ggo-aardappelen “ruilde” voor biologische alternatieven. Omdat de rechtbank half januari niet wilde ingaan op het verzoek van de veldbevrijders om videomateriaal te tonen en een honderdtal “vrijwillige verschijners” toe te laten, werden de elf half februari bij verstek veroordeeld voor onder meer vernielingen en bendevorming.

Monddood
Advocaat Mieke Van den Broeck spreekt, namens de actievoerders, over een gevaarlijk precedent. “De bepaling bendevorming uit de strafwet misbruiken voor politieke doeleinden is zeer gevaarlijk in een democratie. Men probeert het maatschappelijk debat te verstommen op een manier die juridisch kant noch wal raakt.”

De ontslagen KUL-onderzoekster Barbara Van Dyck, die op de bewuste dag de pers te woord stond, zegt dat het vonnis de deur opent naar verdere criminalisering van het politiek activisme. “Burgerlijke ongehoorzaamheid ligt aan de basis van ons protest. We kunnen dit precedent niet aanvaarden als maatschappelijk middenveld, de tolerantie naar het actievoeren is al heel laag. We kregen de afgelopen periode wel veel steun uit binnen- en buitenland.”

Steven Desanghere, die als “bendeleider” de zwaarste straf van zes maanden voorwaardelijk kreeg, zegt het gevoel te hebben dat men een “kop” zocht. “Ik was die dag de verbindingsman tussen politie en de actievoerders”, verduidelijkt hij. “Net zoals zoveel andere acties was die vooraf doorgesproken met de politie. Het was een actie in de traditie van burgerlijke ongehoorzaamheid en geweldloos verzet. Wij zijn niet aan ons proefstuk toe, werken op een ernstige manier en met dossierkennis. We blijven verder strijden voor een ggo-vrije en rechtvaardige landbouw, daar is het ons om te doen. In een democratie moet contestatie kunnen.” Desanghere zegt wel opgelucht te zijn dat de straf werd herleid tot een principiële veroordeling. “Ik heb het gevoel dat er toch nog geluisterd werd naar ons,” zegt hij.

De actievoerders tekenen wellicht beroep aan, maar willen eerst de motivatie van het vonnis lezen.

20.000 euro
Het onderzoeksconsortium dat de veldproef met genetisch gewijzigde aardappelen uitvoerde, krijgt van de rechtbank met ruim 20.000 euro ongeveer een tiende van wat het aanvankelijk als kosten claimde.

Het Instituut voor Landbouw- en Visserijonderzoek (ILVO) zegt dat de aan hen toegekende schadevergoeding “ver beneden de effectieve kosten” ligt. “Maar het is wel symbolisch dat er een schadevergoeding werd toegekend. We moesten wel extra beveiligingsinspanningen leveren omdat er een dreiging was, en dat heeft ons en de partners zwaar op kosten gejaagd. We waren aanvankelijk niet van plan om dergelijke veiligheidsmaatregelen te nemen en dat is ook een nefaste evolutie. De maatschappij zou volwassen moeten zijn zodat dergelijke veldproeven ook zonder bewaking kunnen doorgaan.”

“Het is belangrijk dat er in de toekomst respect getoond wordt voor wetenschappelijk onderzoek en dat de vreedzame dialoog het middel is om met elkaar in discussie te gaan”, stelt Riebbels.

Bron: De Morgen

Damp in het hoofd

monty-python-my-brain-hurts“Fantasieën van verveelde en vervelende mensen die verslaafd zijn aan de eigen nonsens en die in alles, behalve in de eigen, losjes georganiseerde maar toch collectieve onwetendheid, een samenzwering zien”. Tot zover mijn poging tot het definiëren van chemtrailcomplottheorie.

Of we kunnen hard maken dat de hardcore chemtrail-samenzweringsdenker stekezot is? Hoewel ze waarschijnlijk enkel maar meningen verkondigen die gerespecteerd dienen te worden, gaan we het toch proberen.

1. Bart is boos op de media. Dat in Syrië gifwolken talloze slachtoffers zouden hebben gemaakt, laat expert van de pseudo-waterdamp Bart Lepla niet aan zijn gevoelige hartje komen. Er zijn namelijk dringender zaken waarover Big Media niet bericht:

Chemtrails Lepla

2. Ook de hersenen van Luc willen al eens jeuken. In een interview met Gedachtenvoer.nl laat Luc Vervliet zijn synapsen door het rode gaan. Voor de “verdwaalde dichter” — eentje die nogal eens verloren loopt in zijn eigen taal, niveau Jommeke — is het allemaal overduidelijk. De beschaving is in een neerwaartse spiraal terechtgekomen, wat het resultaat is van een globale samenzwering. Niet gehinderd door al te veel feitenkennis breit hij in ongeveer vier minuten alles wat volgens hem mis gaat in deze wereld, netjes aan elkaar. Het gelijk is groot.

Voor u aan zijn opsomming begint, neemt u best eens heel diep adem: CEO’s van grote bedrijven, de bankcrisis, de voeding die op hol slaat, genetische manipulatie,  de farmaceutische industrie (met “een pandemie van vaccins”), 9/11, het gat in de ozon, de zure regen en uiteraard de chemtrails, “wat scheikunde is”, met stoffen als aluminium, cadmium, arsenicum, strontium, barium en microplasma dat genetisch gemanipuleerde organismen en synthetische stoffen bevat, die aanleiding kunnen geven tot allerhande ziektes zoals de “onbekende morgellons“. Het zijn allemaal onderdelen van dezelfde samenzwering die o.a. aangekondigd werd op de Georgia Guidestones.

3. Jo heeft het niet met Monsanto. Dat bedrijf ontwikkelde “speciale zaden die resistent zijn tegen aluminium” want dat is nu net wat er in die chemtrails zit! En, aldus Jo, speelt Monsanto “in één hoedje [sic] samen met Big Pharma, het addergebroed [nog eens sic]”! Professor Gobelijn meets de Rode Ridder meets heel wat Secret Societies. Verder wijst Jo er fijntjes op dat het personeel van Monsanto ’s middags in de cafetaria bio eet. U leest het goed: ’s middags!!! Ook voor Jo zijn feiten minder belangrijk dan de eigen mening.

4.

5. Pascale is de mediaspecialist van het zootje, waarschijnlijk omdat hij vijftien jaar geleden de stekker uit het televisietoestel getrokken heeft. Hij zou zich niet meer laten “infecteren en desinformeren door informatie die geen steek houdt, want op het internet is genoeg informatie te vinden”, waarop-ie bijna verbatim Alex Jones’ infowars.com citeert. Pascale klinkt een beetje alsof iemand zonet de stekker uit zijn neuraal netwerk heeft verwijderd.

6. Chantal, schrijfster van The Alchemy of Love, zorgt voor de positieve noot. Steeds meer mensen worden wakker, zegt passionele Chantal. Ze krijgen hogere frequenties, aldus spirituele Chantal. Ze zijn op weg naar een toestand van transitie, orakelt engelachtige Chantal. Chantal-in-den-Hoge zegt nog veel meer, over liefde, spiritualiteit. Recht vanuit het hart. Ze spaart de woorden niet. Ze spreekt en praat en ratelt en giechelt. Even rijdt de interviewer van gedachtenvoer.nl haar klem: de suggestie om haar geschriften gratis ter beschikking te stellen, nu ja, daarover moet de dame nog even mediteren. Maar ook het hart heeft blijkbaar zijn lopende kosten: de wijsheid van boekhouder Chantal kost u €14,95.

7. Peter is een ervaren activist, beter bekend als chemtrail-burgemeester Peter Vereecke. Hij klinkt een beetje moe, gebroken zelfs. Het verspreiden van anti-vaccinatie-propaganda, complottheorieën, zijn Belfort-group en het eindeloos bestoken van de vrt-weerdienst met mails, heeft hem dan ook veel energie gevraagd. En dat vreet hoorbaar aan de ex-burgemeester. Daartegenover staat de jarenlange onverschilligheid van politici, journalisten, milieupartijen, weermannen, academici, beleidsmensen, het grote publiek, van bijna iedereen dus.

Het volledige interview kan u beluisteren op de website van gedachtenvoer.nl. Indien u uw leven niet beu bent, kan u ook gewoon naar buiten gaan en genieten van het goede weer en van een vleugje frisse lucht.

Adnan Rasheed, de Bertrand Russell van Peshawar

Adnan - allah“IN THE NAME OF ALLAH THE MOST MERACIFULL AND BENEFICEINT!”

(trommelgeroffel)

Van Bertrand Russell de filosoof-logicus-mathematicus begrijp ik te weinig. Ik hou wel van Bertrand Russell de populaire filosoof-opiniemaker en historicus. Ik vind het dan ook leuk om hier en daar op een Russell-flimpje of een Russell-quote te stoten. Soms op onverwachte plaatsen:

Bertrand Russell writes in his book the impact of science on society, “diet, injections and injunctions will combine, from a very early age, to produce the sort of character and sort of beliefs that the authorities consider desirable and any serious criticism of power that be will become psychologically impossible”. This is why…

De man die hier Russell citeert, is Adnan Rasheed. Rasheed is een van de drijvende krachten achter de Arabische Lente in Tunesië, een intellectueel pur sang, die in de geest van Russell meerdere generaties Tunesiërs uit alle lagen en van alle gezindten wil opstuwen in een brede, democratische en seculiere volksbeweging en die pleit voor gelijke rechten en…

Nee hoor, Adnan Rasheed is een van de grote Taliban-leiders in noordelijk Pakistan. De man die een brief schreef aan Malala Yousafzai (waaruit ik hier citeer), naar aanleiding van haar speech voor de Verenigde Naties. Om haar te verzekeren dat ze de laffe maar mislukte moordpoging niet moet opvatten als een kritiek op haar vraag naar scholing, maar wel als een kritiek op haar onislamitisch en dus provocatief schrijfgedrag. Kwestie van dringend de nodige nuance aan te brengen in de Malala-controverse.

First of all please mind that Taliban never attacked you because of going to school or you were education lover, also please mind that Taliban or Mujahideen are not against the education of any men or women or girl. Taliban believe that you were intentionally writing against them and running a smearing campaign to malign their efforts to establish Islamic system in swat and your writings were provocative.

Om af te ronden — veel valt hier niet aan toe te voegen en die brief van Rasheed maakt me misselijk  — gooi ik het even over een andere boeg. Wat die man schrijft na het Russell-citaat, is ook heel dubieus. Ik herneem en vul aan, in donkerzwart:

Bertrand Russell writes in his book the impact of science on society, “diet, injections and injunctions will combine, from a very early age, to produce the sort of character and sort of beliefs that the authorities consider desirable and any serious criticism of power that be will become psychologically impossible”. This is why we have the reservation on so called polio vaccination program.

Adnan Rasheed en zijn ideeën vormen dus niet alleen een bedreiging voor kinderen die degelijk onderwijs willen, maar voor kinderen, punt. Deze man lijkt mij trouwens in staat om Russells Why I am not a Christian? aan te halen als een reden om moslim te worden.

De polio-samenzwering is dus nog steeds populair bij bepaalde radicalen, ook in Pakistan. Sana Saleems artikel Muslim scholars fight to dispel polio vaccination myths in Pakistan is niet het meest recente, maar wel een van de betere stukken hierover.

£10,00

Darwin 10Het briefje staat hier nog tussen de eerste eerste fossieltjes die ik gekregen heb, ooit vers geplukt van een rots in Wales door de prachtige vrouw waarmee ik, ondanks de jaren, eeuwig jong wilde blijven. The best present ever. Ondertussen schiet er van die liefde niets meer over dat de tijd kan trotseren, behalve dan enkele versteende verwijten, een deuk hier en een kras daar.

“Nee, niet Charles Darwin!!” Dat was mijn eerste reactie na het lezen van het bericht dat in Groot-Brittannië het briefje van 10 pond veranderd zal worden: Jane Austen to be face of the Bank of England £10 note. “Jane Austen, maar enfin!”, was mijn tweede.

De anders zo koele Jerry Coyne, bioloog, auteur van Why Evolution is True schreef er een emotioneel artikel over in zijn gelijknamige blog. Hij plakte er zelfs een poll aan vast: Jane Austen to replace Darwin on the 10-pound note. You vote on the issue! De campagne voor meer vrouwen op briefjes, en uiteraard de échte intenties en doelstellingen daarachter, is meer dan terecht én vanzelfsprekend:

This is intended to remedy a lack of women on British banknotes. Although Elizabeth Fry has been on the fiver since 2002, she’ll be replaced by Winston Churchill in 2016.
While I applaud the initiative to call attention to the achievements of British women (that doesn’t include the Queen, who is on every note and achieved that through no effort of her own), I am distressed that Darwin’s bill will be defunct, and he’ll become an ex-biologist who sings with the choir invisible.

Jane Austen banknoteHij dramt nog wat door over andere briefjes, die  momenteel gesierd worden door schier onbekende mannelijke koppen, die vervangen zouden kunnen worden door een vrouwelijk monument. Kwestie van het evenwicht, euh, niet te herstellen, maar eindelijk te verkrijgen. En ja, godverdomme, dat wordt tijd!

Maar hier zou, samen met mijn interesse in deze case, ook dit artikel moeten stoppen. Ik bedoel maar: het particuliere geval van Darwin, die bedankt wordt voor bewezen monetaire diensten, is een fait-divers van gisteren en het is ondertussen al vandaag. Gelijke rechten, helaas, lijkt een werk van langere adem.

Ware het niet…

Hoe zo’n eenvoudig verhaal zo’n ranzige rand krijgt, is mij een mysterie, maar blijkbaar vonden enkele helden de wissel Darwin-Austen een gepaste aanleiding om hun digitale viriliteit te tonen. En die ranzigheid groeide al snel uit tot een gore vetvlek. En neen, ik post hier niets dat verder gaat dan “Everybody jump on the rape train …> @CCriadoPerez is conductor“. U kan zelf ook wel de oproepen tot verkrachting en andere hate speech in deze context googlen. Tonnen van zulke coprolieten kreeg Caroline Criado-Perez, het doelwit van de haatcampagne, naar haar hoofd geslingerd, en met haar elke vrouw. Per uur wel te verstaan, dagen aan een stuk. Criado-Perez is onder meer freelance journaliste, uitgesproken feministe. Zij was een van de mensen die gepleit hebben om meer vrouwen, en meer specifiek Jane Austen, op de bankbiljetten te zetten.

De rest laat zich raden: Twitter gebaart van kromme haas, elke Britse BV met een twitteraccount, van entertainers, schrijvers tot poltici, gooien hun gewicht in de schaal, Twitter laat weten te zullen nadenken over mogelijke acties die kunnen ondernomen worden tegen zoveel hate speech. En de trollen, die trolden voort. Wordt dus vervolgd, onder andere in de krant The Independent en door de Britse politiediensten.

[Ctrl-P] Rosalind Franklin, DNA scientist, celebrated by Google doodle

970626_398340190272648_905627796_n

British biophysicist and x-ray crystallographer helped discover DNA’s structure but controversially missed out on Nobel prize.

The latest Google doodle celebrates the life and work of British biophysicist and x-ray crystallographer Rosalind Franklin, whose research led to the discovery of the structure of DNA.

Franklin was born in Notting Hill, London on 25 July 1920.

The second “o” in the doodle contains her image, while the “l” has been replaced with the DNA double helix.

Franklin also made critical contributions to our understanding of the molecular structures of RNA, viruses, coal and graphite.

She died from ovarian cancer in April 1958, aged just 37.

The scientist has perhaps become best known as “the woman who was not awarded the Nobel prize for the co-discovery of the structure of DNA”.

During her DNA research, Franklin worked at King’s College London under Maurice Wilkins.

The story goes that he took some of her x-ray crystallography images without her knowledge and showed them to his friends, Francis Crick and James Watson, who were also trying to discover the structure of DNA.

Wilkins, Crick and Watson were awarded the Nobel prize in Chemistry in 1962.

Crick later acknowledged that Franklin’s images were “the data we actually used” to formulate their 1953 hypothesis regarding the structure of DNA.

The most significant of those images is known as Photo 51, which is also the inspiration for an exhibition currently at Somerset House in London.

Bron: The Guardian

U hebt fijn gezwaaid

gezwaaid - foto 1

 

U kijkt naar foto N00213966, genomen door Cassini op 19 juli 2013, ontvangen op aarde, zo’n 1.445.865.990 km verder, op 20 juli. Dit beeld is nog niet gevalideerd of gekalibreerd. Dat proces zal pas zijn voltooiing vinden in 2014. Volgend jaar kan u terug een kijkje in het NASA Planetary Data System.

Bron (en extra informatie): Cassini Solstice Mission

gezwaaid - foto 2

 

gezwaaid - foto 3

 

gezwaaid - foto 4

 

Meer foto’s vindt u hier.

En voluit genieten kan u met deze: