“De leukste spirituele beurs van België”

Ook deze keer geen millimeter opgeschoten. Dat is zowat de enige conclusie die ik een week later kan trekken. Van de verhoopte spirituele groeispurt is niets in huis gekomen daar in Kasterlee, tijdens de Para Astrobeurs en, double whammy nog aan toe, het Gobal Awareness Festival. Alsof er iets in mij aanwezig is dat weerstand biedt tegen een leven met helende kristallen en engelenwater, dream catchers, levenskracht, dolphin hearts, “lichaamsgerichte begeleiding voor sexological bodywork“, patchoeli en biologische voeding.

Brecht, Tayson en Filip. Foto Tayson Peeters

Misschien had het te maken met het gezelschap waarin ik me bevond. Energy is looove, maar niet wanneer drie skeptici je vergezellen. Dan verdwijnt de positieve energy in het grote nihilistische niets en wordt warme looove heerlijke rationaliteit voor de ene, kille arrogantie voor de andere. Anderzijds lijkt geen aartsengel of spirituele apologeet te kunnen opboksen tegen de vibraties van een kritische gedachte zonder te vervallen in een routineus bij elkaar geharkte woordsalade.

Met zijn vieren dus naar het dubbelevenement: een spirituele beurs georganiseerd door Para Astro, een organisatie die “al 30 jaar de grootste en leukste spirituele beurzen van België” organiseren, en een heus spiritueel bewustzijnsfestival. Opvallend is dat de voertaal daar Hollands was en de ondertiteling gelardeerd met de obligate Engelse vaktermen.

Boviswaarden en nicotine

De eerste die we tegenkomen op het bewustzijnsfestival, is een oude bekende: John ‘Jagadiël’ Breukels, slijter van engelenwater, verkoper van helende kristallen en reisformules naar de ‘Bosnische piramides’, geërodeerde bergen die volgens hem 29.000 jaar oude “healingcentra” zijn. Zijn engelenwater en kristallen helpen de zogenaamde Boviswaarden op peil te houden, en dat verwijst naar een volslagen imaginaire schaal waarmee (kosmische) energietrillingen gemeten kunnen worden door middel van een pendel of andere machinerie.

De helende kristallen uit Bosnië en het engelenwater van John Breukels. Foto Brecht Decoene

Het verbaast ons niet dat de man ratelt en zwatelt dat het een lieve lust is, wel dat hij een fervente roker blijkt te zijn. Gezondheid en tabak vormen niet de beste tandem, dachten wij. Onzin, volgens John. Hijzelf heeft lymfe-of alvleesklierkanker gekregen nadat hij gestopt was met roken, hij suggereert zelfs doordat hij opgehouden was. Gelukkig kon hij zich genezen met behulp van zijn eigen geproduceerde engelenwater. Het ultieme bewijs, zij het enigszins anekdotisch. Ziekte is Z.I.E.K.T.E., een “Zeer Intelligente Energetisch Krachtige Transformerende Ervaring”! Hij is zichtbaar fier op zijn woordspelletje.

“De tekst op pakken tabak en sigaretten zijn er om een cultuur van angst te creëren. Wetenschappers zeggen dat roken ongezond is omdat ze nog meer geld uit je willen slaan. Je gelooft dat roken ongezond is, omdat ze je dat zeggen, maar wat voel je zelf? Een natuurlijk product kan niet schadelijk zijn”, tekent Brecht op. Ik verlaat gedegouteerd en iets te luidruchtig de tent, de anderen hebben meer geduld en relativeringsvermogen. Ziektes als kanker zijn niet dodelijk. Het gevecht met de ziekte, al dan niet door middel van chemotherapie, dat is schadelijk. Niet vechten en engelenwater kopen is zijn boodschap. “Roken is gezond, tabak is nu eenmaal een natuurlijk product. Bovendien helpt het je om te aarden”, noteert Tayson uit de mond van de kleine zelfstandige. Trouwens, de indianen rookten toch ook. En natuurlijk laat hij zijn 13-jarige dochter af en toe eens lurken aan de waterpijp. Niets mis mee, aldus John.

Wetenschappelijk

Ondertussen loop ik een nieuwe tent binnen. De verkoopster van zogenaamde orgonen (of orgonites) beantwoordt mijn vragen routineus maar concentreert zich dan volledig op een minder kritische bezoeker die zich onder de piramide wil leggen om zo energetisch gezuiverd te worden. Men moet geen commercieel genie zijn om aan te voelen aan wie er eventueel het meest kan verdiend worden. Hoe dan ook, orgonen zijn kleine piramidevormige beeldjes gemaakt van kwarts, metaal en hars. Eerder dit jaar vernam ik hoe deze objecten chemtrails kunnen doen verdwijnen, in de bossen van Kasterlee leer ik dat ook zij de Boviswaarden kunnen optimaliseren.

Het is niet de eerste keer dat het me opvalt, maar ook deze verkoopster gooit het bij licht kritische vragen over een andere boeg. Evenals de schaal van Bovis zijn orgonen wetenschappelijk onderbouwd, verzekert ze mij. De wetenschapper en psychiater Wilhelm Reich ontdekte de specifieke combinatie van materialen en hij meende dat de orgonite de levensenergie, de energietrillingen kon meten en beïnvloeden. Dat zegt de wetenschap. Ik bedank haar en vertrek.

Bonjour tristesse

Met steeds minder energie wandel ik rond op “het grootste en meest vernieuwende festival van de Benelux”, aldus de aankondiging, met de mogelijkheid tot “verruiming van bewustzijn in vele vormen”.

Ik vraag me na een tijd af welk soort Global Awareness dit festival nu eigenlijk uitzendt of opvangt. Het terrein is herschapen in een modderpoel, het aantal festivalgangers is een orde kleiner dan het aantal standhouders en de muziek die live geproduceerd wordt voor vijf bosnimfen en een paardenkop, balanceert op het randje tussen de categorieën ‘goedbedoeld’ en ‘schadelijke oorsuizing’. 

Het terrein straalt een existentiële tristesse uit, ondanks de aanwezigheid van een Energetisch Plein, een Tempel of Love, een Elvenbos (sic), een Bewustzijnsplein, een Liefdesplein en een Gezondheidsplein. Het hele gebeuren brengt me een uitspraak van Theo Maassen in herinnering, namelijk dat “bewustzijn uiteindelijk niet bevrijdt, maar eerder de muren van de gevangenis zichtbaar maakt”. Ik voel me wegglijden en niet alleen door de modder.

Ik probeer nog een gesprek aan te knopen met een verkoper van dream catchers, best een sympathieke man. Hij vertelt goedgemutst over zijn festivalseizoen in Nederland, waar dit soort evenementen populairder lijkt te zijn, over zijn koopwaar, dat nog steeds goed loopt, en over de verschillen tussen spirituele beurzen (en bezoekers) in België en Nederland. Hij is even teleurgesteld in het aantal bezoekers als hij laaiend is over de sfeer in het bos. Jaah, hier hangt Iets, aldus de standhouder. Ik moet dat maar eens gaan vergelijken met de sfeer die er hangt in dat andere deel daar, en hij wijst vaagweg in de richting waar Para Astro zijn tent heeft opgeslagen voor de spirituele expo, het tweede luik.

Nog maar eens een Spirituele Expo

De sfeer die Para Astro heeft weten te creëren op hun expo’s, is door de jaren heen zeer consistent gebleven. “Reeds aan de ingang wordt vakkundig alle vitaliteit uit je lijf en leden gezogen, en dat voor maar negen euro, terwijl je jezelf afvraagt hoe je dat bordje “Abandon all hope, ye who enter here” toch hebt kunnen missen”, schreef ik drie jaar geleden. Naar aanleiding van ons bezoek anno nu kopieer ik dat stukje gewoon. Het contrast met de sfeer en de verwachting die het promofilmpje van Para Astro schept, is groot.

De toegang tot de witte tent wordt bewaakt door twee stuurse blondines die enkel van hun smartphone opkijken om het veel te hoge entreegeld te innen. Centraal in de tent staan de tafeltjes met de mediums, kaartlezers en dies meer, rondom de tafels met kristallen, stenen, boeken en geurkaarsen. Prikkelender dan de wierookstokjes zijn de wicca-zwepen en eventjes slaan vier skeptische mannenhoofden op hol. Zo verlokkelijk is dus de Dark Side.

Compagnon Filip herkent en begroet even hartelijk als luid een medium dat wij voor ons vertrek nog op tv hadden herbekeken. De helderziende, wat oudere dame verkondigde in een reportage voor Café Corsari in 2015 dat ze een oude moord in het Antwerpse Zuiderpershuis aangevoeld had. In Kasterlee sneerde ze dat ze misbruikt was door mentalist Gili, die achter de reportage zat en die enkel maar de spot wil drijven met helderzienden. Nog eentje die ontmaskeren arrogant vindt.

Terwijl ik me naar de stand van Scientology begeef, een vaste waarde op dit soort beurzen, wordt Brecht uitgenodigd voor een handlezing. Of beter, een zandlezing. Ook vorig jaar in Mol drong Medium Angel zichzelf op. Brecht moet zijn hand in een bak met zand steken en vervolgens op een folie drukken. Angelica “leest” dan die afdruk. Ondanks de uitnodiging door Angelica en de verzekering dat het gratis was, vraagt ze, eist ze achteraf 50 euro voor het geleverde werk. En dat werk bestond erin om Brecht te laten vertellen over een half gefantaseerde liefdesrelatie, hier en daar iets te beamen en te becommentariëren.

Er is amper volk, de sfeer is met geen pendel te meten. Ik voel me verplicht om de frase “de lethargie heerst” uit mijn verslag te schrappen: het werkwoord ‘heersen’ roept gewoonweg te veel dynamiek, spirit en schwung op. De tent met lezingen blijft leeg, het aantal bezoekers is lager dan het aantal standhouders, die sowieso meer geïnteresseerd lijken te zijn in hun kruiswoordraadsels dan in de aanwezige nieuwsgierigen.

 

Terug thuis begin ik te beseffen dat de folders en de leaflets die op zo’n beurs verspreid worden, interessanter zijn dan de aanwezige standen en standhouders. Het papier lijkt een beter beeld te bieden van wat er zich momenteel afspeelt in spiritueel Vlaanderen, wat de hypes zijn en welke vzw’s, organisaties of verstrekkers van cursussen er nu weer opgericht zijn. Extatisch dansen, hiphop power yoga en Tribal Tantra, de weg naar “your wild pure nature”, lijken in te zijn. Het contrast met de doffe, comateuze sfeer van een doorsnee Para Astrobeurs kan niet groter zijn.

Maar dat is voor een volgend stuk. Rest mij nog Filip Van Beurden te bedanken voor het ontvangst, het ontbijt en de goocheltrucs, Tayson Peeters voor de nuchtere commentaren en enkele zéér interessante aanzetten voor een langer artikel over scholen die dubieuze therapiecursussen verkopen en de immer kritisch denkende vint die Brecht Decoene is.

Centrum voor Klassieke Homeopathie, Thomas More & Beyond, update

Even opfrissen: op 7 juli berichtte ik hoe enkele tweets van Maarten Boudry omtrent de lessenreeks “Homeopathie in de verloskundige praktijk”, die zou doorgaan in samenwerking met de Thomas More Hogeschool, de verbouwereerde directie van dit instituut deden beslissen om die nascholing te schrappen.

Een kleine week later, op 13 juli, kreeg ik de nieuwsbrief aan van het Centrum voor Klassieke Homeopathie (CKH), de organisatie die de lesgevers zou leveren voor die nascholing. De nieuwsbrief dateerde al van juni, dus van voor de twitterstorm.

nieuwsbrief CKH juni 2017

Toch een mailtje verstuurd op 14 juli:

Geachte mevrouw

Ik heb vernomen dat de lessen in de reeks homeopathie in de verloskundige praktijk van 16 september en 21 oktober 2017 niet zouden doorgaan. Is deze informatie correct?

Vriendelijke groeten

Het antwoord vanuit het CKH liet niet lang op zich wachten:

Beste

de volgende lesdata op 16 september en 21 oktober gaan tot nader order door in het Geboortehuis Inanna in Rijmenam voor wie al ingeschreven was.
Inschrijven via Thomas More kan inderdaad helaas niet meer. Zodra er een praktische oplossing hiervoor gevonden is, zullen wij hierover berichten.
Met vriendelijke groet

De praktische oplossing waarvan hierboven sprake ook niet. Een klein uur later ontving ik dit bericht:

Beste
de twee studiedagen gaan door in eigen beheer.
Vriendelijke groet

Wij trekken hier alvast een nieuw blikje wierook open: het optreden vanuit de Thomas More Hogeschool tegen deze kwak-nascholingen blijkt dus inderdaad even kordaat als de tweets van MarCom Director en STEM-passionata Martine Taeymans en Algemeen directeur Machteld Verbruggen eerder deden vermoeden.

Dit maakt me enigszins benieuwd naar de volgende nieuwsbrief van het CKH. Mijn gok is dat ze er in alle talen zullen over zwijgen.

En benieuwd, dat was ik ook naar Geboortehuis Inanna in Rijmenam, waarvan sprake in de eerste e-mail van het CKH. Ik twijfel er niet aan dat het Geboortehuis uitstekend werk levert, de bezielster van het huis heeft alvast 31 jaar ervaring op de teller. Niet mis. Het uitgangspunt van het huis doet mijn wenkbrauwen een klein beetje fronsen, maar ach ja, ze verwijzen sowieso naar specialistische hulp indien nodig.

De vroedvrouwen van Inanna hanteren hierbij het principe dat zwangerschap en bevalling normale natuurlijke gebeurtenissen zijn; alleen als het echt nodig is, vraag je hiervoor specialistische hulp.

De wat zweverige belofte op de startpagina dat men garant staat voor “[p]ersoonlijke zorg vanuit een holistische visie” verdrinkt eigenlijk in de praktische informatie die de website biedt. Ook de pagina met de cursussen leek mij vandaag, 14/07/2017, zo op het eerste zicht zweverig maar onschuldig (genre pre- en postnatale yoga). Niet echt een vuiltje aan de lucht.

De pagina met links, daarentegen, lijkt een ander verhaal te vertellen: Het Geboortehuis herbergt een groepspraktijk voor osteopathie en klassieke homeopathie, het therapeutenhuis. Men vindt het daar blijkbaar ook een goed idee om te verwijzen naar natuurbalans.be voor zwangerschaps- en fertiliteitsreflexologie (“integrale voetreflexologie voor subfertiele koppels”). Beide zijn vormen van voetreflexologie, het spelen met voeten van de klant waarvoor-ie dan ook nog eens moet betalen. Qi, de imaginaire levensenergie die eerder door heel wat esoterisch en alternatief-medische theorieën stroomt dan door het menselijke lichaam, wordt beschouwd als een valabel principe. Het hoeft niet te verbazen er naar Weleda gelinkt wordt, een bedrijf dat zogenaamde natuurproducten maakt vanuit een antroposofische wereldbeschouwing.

Waar het écht over de schreef begint te gaan, althans in mijn lekenopinie, is de verwijzing naar de vzw Preventie Vaccinatieschade, een organisatie die in het artikel Vaccineren tegen onverantwoordelijke dwazen? van dr. Betz en dr. Bonneux ongenadig doorgelicht worden. Volgens het Geboortehuis geeft de vzw echter “vrijblijvende info over nuttige en overbodige vaccinaties bij je baby (voor- en nadelen van vaccinaties, op welke leeftijd, enz …”. Klinkt evenwichtig, tot men bijvoorbeeld op de website van de vzw bespreking van de infame film Vaxxed en de controverse daarrond leest.

Ooit schreef The Atlantic dat het universum ruikt naar metaal, buskruit, frambozen, aangebrande biefstuk en rum. Hoewel ik er niet zo goed thuis in ben, lijkt de overheersende geur in dit deel van het parallelle universum, waar mensen alternatieve geneeskunde onderwijzen, die te zijn van stierenstront.

Thomas More Hogeschool en homeopathie

Vrijdag 7 juli 2017, een uur of 10 ’s morgens. Wetenschapsfilosoof en SKEPP’er Maarten Boudry vraagt via Twitter of de Katholieke Universiteit Leuven het normaal vindt dat hun partner, de Thomas More Hogeschool, permanente vorming en nascholingen homeopathie aanbiedt.

Onderstaande screenshots van de website http://www.thomasmore.be werden op diezelfde dag genomen en geven een idee van de inhouden.

Thomas More 1

Thomas More 2

Bij de lesgevers vinden we Anne Vervarcke terug, oprichtster van het Centrum voor Klassieke Homeopathie te Leuven. Van haar hand verscheen o.a. het boek 250 jaar na Hahnemann (Academia Press, 2005). In dit boekje schetst zij niet alleen de evolutie van het gebruik van geschud water sinds Hahnemann, maar zet ze zich ook nog eens af tegen de medische wetenschap, het newtoniaans wereldbeeld en het “troosteloze” neodarwinisme, dat volgens haar enkel kan leiden ofwel tot volledige losbandigheid ofwel tot zelfmoord (p. 9). In de kwantummechanica, oh verrassing, meent ze dan weer wel genoeg aanwijzingen te vinden die de beginselen van de homeopathie zouden ondersteunen.

Ook Dieter Decleene van het populariserende wetenschapstijdschrift EOS mengt zich in het Twitter-debat. Hij geeft de tip mee om zeker ook de website Klassieke homeopathie van Goedele De Nolf te bezoeken, een andere lesgeefster. Zij raadt o.a. homeopathische PC-middelen (Pill Source Resonances, PC Remedies) aan tegen o.a. aids, alcoholisme, kanker, lepra, lupus, sydroom van Down en “old age”, ouderdom. De volledige lijst vindt u hier terug.

De Nolf, zo leert ons dan weer de website van het CKH, is een  Bio-ingenieur in de Landbouw en Milieu-Economie en als Geaggregeerde voor het Onderwijs in de Toegepaste Biologische Wetenschappen aan de KULeuven. Vanaf 2001 volgde ze de opleiding Klassieke Homeopathie aan het CKH. Sinds november 2004 werkt ze in een groepspraktijk. In juni 2013 nam ze het roer van het CKH over. Ze startte in 2014 de opleiding vroedkunde aan de KHLeuven met de bedoeling het klassiek medisch kader en haar holistische visie te verzoenen en te integreren in haar werk.

Hilde Vanthuyne (1969) studeerde pedagogische en psychologische wetenschappen aan de KU Leuven en culturele agogiek aan de VUB. Ze volgde eveneens een lessenreeks Klassieke Homeopathie aan het Centrum voor Klassieke Homeopathie (CKH) en aan de School Voor Homeopathie. Ze werkte ze als woordvoerster van de Liga Homeopathica Classica en als Kamerlid binnen het ministerie voor volksgezondheid intensief mee aan de wetgeving op de homeopathie (Wet Colla). Ondertussen is ze al 11 jaar verbonden aan de Thomas More Hogeschool Campus Lier, waar ondertussen al ettelijke jaren (bij- en na-)scholingen homeopathie voor zorgverstrekkers worden gegeven.

Terug naar Twitter. Steeds meer mensen mengen zich en even verschuift de discussie naar de mutualiteiten. De Associatie KU Leuven, naar eigen zeggen “een netwerk van kwaliteitsvolle hogeronderwijsinstellingen verspreid over Vlaanderen en Brussel” en dus de koepel waartoe Thomas More behoort, mengt zich niet.

* * *

Vrijdag 7 juli 2017, een uur of vijf ’s avonds. MarCom Director @ Thomas More University College, Martine Taeymans, reageert verbouwereerd via Twitter en zorgt er meteen voor dat de webpagina met de aankondigingen off line worden gehaald. Waarvoor dank, veel dank.

Het weghalen van een pagina is natuurlijk niet hetzelfde als het weggommen van een “fabel” als homeopathie uit een opleiding enerzijds en het aanbieden van “evidence based onderwijs”, waarvan STEM-passionata Martine Taeymans een fervente voorstander lijkt te zijn, anderzijds. Maar haar snelle en kordate ingrijpen doet het beste vermoeden.

Wordt hopelijk niet vervolgd.

* * *

Geen vervolg, wel een update en eentje die doet vermoeden dat de twitteractie van Maarten Boudry een wel zeer positief gevolg zal hebben:

Algemeen directeur van Thomas More Machteld Verbruggen is duidelijk en formeel, waarvoor trouwens eveneens dank, heel veel dank:

19/09/2016: Spirituele Expo te Mol

tisp-spirituele-expoMol mag dan al één van de vele parels zijn die God gracieus heeft uitgestrooid in de Kempen, zondagsrust moet je er niet gaan zoeken. ’s Morgens heersen naar wekelijkse gewoonte verkopers en pluimvee over het stadsplein, ’s avonds krijgen we Kreuners met een vleug gebakken ajuin geserveerd tijdens de braderie. En overdag biedt TISP, “dé school voor wetenschap en techniek”, onderdak aan de eerste paranormale beurs in jaren. Ik hoop dat ze daar op maandag-schooldag nog weten in welke kast ze de STEM hebben opgeborgen.

Ik laat me leiden door drie gidsen, drie mannen die door hun sociale vaardigheden zo ongeveer elke standhouder aan de praat krijgen en houden. Toegegeven, veel moeite moet men niet doen om van John Breukels een uitleg te krijgen. John is de CEO van Light Miracles® en biedt onder meer reizen aan naar de Bosnische Vallei van de Piramides, die een tiental jaren geleden ontdekt en opengesteld werden door Semir/Sam Osmanagić. Dat de Europese Vereniging voor Archeologen het werk van Osmanagić pijnlijke oplichterij noemt, die enorme schade toebrengt aan het echte Bosnische cultuurerfgoed, vindt John niet de moeite waard om te vertellen. Belangrijker zijn de helende kristallen uit de streek die John enkele jaren geleden genezen hebben van een “volledig uitgezaaide lymfeklierkanker”. Die soort, dus.

thumb2_cebqhpgvzntr_01-ae-arielJohn maakt en verkoopt ook engelensprays, en neen, hierbij moet u niet denken aan angelieke golden showers of afgeleide producten. Jarenlang was hij een enthousiaste gebruiker van een bekende auraspray van aartsengel Michael, maar na enige tijd gaf zijn heldervoelendheid aan dat de beschermende energie vervangen was door “een geautomatiseerde productielijn met mechanische commerciële bijwerking”. Dan maar zelf aan de slag, moet hij gedacht hebben. Momenteel telt het assortiment tientallen engelensprays, “100% natuurzuiver, met Hart en Ziel ambachtelijk vervaardigd”, aldus de luxueuze glossy folder van 24 pagina’s in vierkleurendruk. “Elke essence komt tot stand door ‘lichtwerk & kanalisering’ van de betreffende energie uit de Bron”. Pas bij het vervaardigen zelf wordt duidelijk welke aartsengel zich op dat bepaalde blauwe flesje wil laten afdrukken op het label.

* * *

Mireille De Vos, kaartlegster: €50,00.

* * *

Medium Angel dient zichzelf aan. Zij zoekt cliënteel voor de techniek die ze zelf ontwikkeld heeft: zandlezen. De finesses gaan verloren in haar verwarde uitleg, maar ik meen te hebben begrepen dat je eerst je hand in zand moet steken en het vervolgens op een folie moet drukken. Die afdruk “leest” ze, geholpen door geesten, onbekenden of mensen uit haar dromen. Ik kan me vergissen in de details, maar maak me sterk dat het eigenlijk niet zoveel uitmaakt. Hoe dan ook, haar gave is geen voorrecht, maar het resultaat van 40 jaar ontwikkeling.

“Ik krijg dat door”, zegt ze.
“Lucky bastard”, denk ik.

Wat de stemmen rondom haar niet verteld hebben – ze weet het gewoon – is het feit dat de andere mediums op deze beurs niet allemaal te vertrouwen zijn. Door medium Angels waarschuwing verliezen in één klap vier mannen hun naïviteit omtrent het paranormale op een beurs: niets is wat het lijkt.

* * *

Engelen consult: €50,00.

* * *

Naomi Apachi is een fenomeen. Ooit schitterde deze Antwerpse spraakwaterval in de VTM-show Het Zesde Zintuig. In diezelfde periode verschenen drie titels van haar hand bij Standaard Uitgeverij. Zij is een hardwerkende zelfstandige ondernemer die lezingen, readings en cursussen geeft. De Apache-indiaan Phoenix steunt haar spiritueel, echtgenoot Marc beschermt haar aardse belangen, zij het op een slinkse manier. “90% van de mensen hier weten niet waar ze mee bezig zijn”, zegt hij. Men moet geen spirituele gidsen hebben om te begrijpen dat hij het over de andere standhouders heeft. “Andere mediums laten jou vertellen, laten jou de informatie geven. Naomi vertelt zélf. Pats, boem, altijd d’erop.”

Later op de dag geeft ze een demonstratie psychometrie en het dient gezegd, Naomi vertelt inderdaad zelf, ze vertelt veel en snel. Maar ze is niet steeds even accuraat, niet elk object leest ze even vlot.

“Wie is het meisje op de foto?”
“Ik!”
“Oh, ik zie het niet.”

* * *

Severien, bekend van Het Zesde Zintuig: €40,00.

* * *

Steevast op post bij dit soort evenementen en voor zover ik kan zien niet aangekondigd op de affiche zijn de heren en dames van Scientology. Terwijl de compagnons rondkijken en vragen stellen, klampt een Franse scientologe me aan. Of ik een journalist ben? Wat ik opschrijf en waarom? Haar Engels is meer dan behoorlijk, enkel bij kritische vragen mijnentwege laat de geest van Shakespeare haar af en toe in de steek. Ze geeft me dan maar door aan haar collega, een beminnelijke Nederlandse vrouw.

De vrijwilligers van Scientology staan op zulke beurzen omdat ze daar mensen kunnen aanspreken die zoekende zijn, die kennis willen vergaren, antwoordt ze me glimlachend. En laat de Scientology nu net die kennis hebben én delen. Volgens haar geven de andere standhouders ook stukken weer van de kennis van Scientology, hoewel ze het misschien niet altijd beseffen. Anderzijds, geeft ze later toe, die andere kennis haalt natuurlijk niet hetzelfde niveau als die van Scientology. Goed, maar niet volledig, verzekert ze me, zonder zich denigrerend uit te laten over de collega-standhouders. Wat die kennis nu precies inhoudt? Nou, daarvoor moet je onder andere het boek Dianetics lezen van stichter L. Ron Hubbard. En nee, dat is niet gratis. Gratis bestaat niet op deze beurs.

* * *

Mr. Netten, helderziend medium: €50,00.

* * *

Ja, wij zijn met het nodige skepticisme de beurs binnengestapt. Nee, wij hebben de standhouders of de bezoekers niet getrolld. Dat deed Dela uitvaartverzekeringen met de machtige slogan

Is er leven na de dood?
Geen idee, maar er zijn wel facturen.

Mocht u twijfelen: ook nadat uw stoffelijk omhulsel het ondermaanse verlaten heeft, het tijdelijke heeft ingeruild voor het eeuwige, het materiële voor het spirituele, dan nog betaalt u. Niets is gratis, niet tijdens de beurs, niet na de beurs.

dela

* * *

Met dank aan Filip, Dries en Benny en hun gaven, hun sociale en theatrale vaardigheden, die de gesprekken vlot deden verlopen. De foto hierboven is gemaakt door Filip.

Over Naomi Apachi’s publieke demonstratie en haar kosmische twijfel bij een man en zijn sleutel schrijf ik in een volgend blogartikel.

The Food Babe: postergirl voor chemofoben

old_teacher“Als je het ingrediënt niet kan spellen of uitspreken, dan eet je het beter niet op.”

Zou u dit voedingsadvies accepteren van mij, oud-germanist en ex-boekenverkoper, en onderstaand voedingsproduct opeten? Ik vermoed van niet. Waarschijnlijk gaat u zich zelfs afvragen of ik wel geschikt ben voor mijn huidige job als leraar Nederlands.

*  *  *

food babe“When you look at the ingredients, if you can’t spell it or pronounce it, you probably shouldn’t eat it.”

Maar wanneer deze slogan vergezeld is van een stralende tandpastaglimlach die zich situeert in een mooi snoetje van een zelfverklaarde voedselactiviste en gezondheidsfreak, wie is dan nog bereid om dit advies even kritisch te evalueren?

*  *  *

Doe de test: kan u alle ingrediënten uitspreken en eet u dan de hele mik op?

chemische banaan a

*  *  *

old_teacherWaar waren we? Ja, kritische evaluatie. Ondanks de wurgende deadlines zou dit toch een vast en vertrouwd ingrediënt mogen zijn voor gedegen journalistiek. Helaas niet voor de Vlaamse journalisten Fernand Van Damme De ‘Food Babe’ lost het mysterie op: dit zit er in bier (De Morgen, 16 juni 2014), Sebastien Rousseau ‘Food Babe’ legt AB InBev over haar knie (De Tijd, idem) en ene rdc ‘Food Babe’ dwingt AB InBev op de knieën (Het Nieuwsblad, idem). Blijkbaar werken reeënogen groot en bruin op het vermogen om kritisch te denken. En neen, ik denk niet dat ik hier de seksistische toer opga door te verwijzen naar het uiterlijk van The Food Babe. De vrouw speelt haar schoonheid uit en maakt er een handelskenmerk van (met de nadruk op handel), waarmee ze zich plaatst naast die andere activiste die het niet zozeer moeten hebben van haar expertise maar van de looks, Nomi Carmona’s Babes against Biotech.

De drie journalisten wijzen terecht op de groeiende kracht van bepaalde bloggers en gebruikers van de sociale media. Zij leggen ook uit dat ze lijsten met álle ingrediënten verkiezen, en terecht. Maar zij laten het in hun artikels na om de figuur van The Food Babe te duiden.

The Food Babe, a.k.a. Vani Hari, is dus een Amerikaanse blogster die zichzelf de taak heeft opgelegd om de gevaren van de voedingsgiganten aan de kaak te stellen. Daarbij spitst ze zich toe op al dan niet volledige lijstjes met ingrediënten. Voor u denkt “klinkt goed”, wil ik u nog één detail meegeven dat alle drie de journalisten vergeten te vermelden. Wat Hari níet heeft, is namelijk enige achtergrond als diëtiste, chemicus of iets dat ook maar in de buurt komt van voedsel+deskundigheid of chemie+deskundigheid. Met andere woorden, zij is evenzeer een expert in de samenstelling van voeding als u en ik specialisten zijn in de samenstelling van de atmosfeer van exoplaneet MOA-2011-BLG-322L b. Dit belet journalist Van Damme niet om Hari’s halfbakken argumenten als “nutritioneel verantwoorde degens” te klasseren.

*  *  *

food babeMaar het dient gezegd, op relatief korte tijd heeft Hari het inderdaad gemaakt in het land van digitale berichten én van digitale betalingen. Want naast haar schrijfwerk runt mevrouw ook een online shop, waarin ze tal van producten verkoopt, van glazen bokalen en mixers over bio-shampoos en bio-lotions tot ipod-shuffles en Ezekiel 4:9 Organic Sprouted Grain Pasta toe. En dat moet gepromoot worden, daarvoor is aandacht nodig.

En die krijgt ze op een even simpele als geniale manier. Haar werkwijze en manier van argumenteren is even eenvoudig als doorzichtig. Neem een ingrediënt, zoek op of het schadelijk zou kunnen zijn, negeer daarbij het idee dat schadelijkheid afhangt van de dosis — en dat wisten de internetloze middeleeuwers sinds Paracelsus al — en trek dan alle registers én die bek blinkend witte tanden open.

*  *  *

old_teacher

Wat zij uit haar koker tovert, is heel makkelijk te illustreren aan de hand van amylose, een chemisch stofje waarvan de naam, geef maar toe, u toch een beetje angst inboezemt. Amylose, dus, (C6H10O5)n, is een onderdeel van amylum, wat u terugvindt in allerhande producten, waaronder tal van voedingsmiddelen die u nu, op dit eigenste moment, onder uw dak heeft staan. Gevaarlijk? Ach, het kan dermatitis veroorzaken en af en toe ontploft het zaakje.

Echt waar. Wees blij dus dat u nog dak boven uw hoofd hebt!

Maar waarschijnlijk valt u niet voor het simplistisch gebazel van een eerder norse germanist. En terecht. Er zijn weinig redenen om nu in paniek te bellen en uw zak met patatjes, blikje maïs of zo goed als elk product met zetmeel (want daarover gaat het) te laten ontmijnen. Ze gaan daar niet mee lachen, daar bij DOVO.

Oh, ik hoop dat mijn voorbeeld hierboven hout snijdt en dat u inderdaad geen instabiele, explosieve chemicaliën die huiduitslag kunnen veroorzaken, in uw keukenkast hebt staan.

*  * *

food babe

En dit is nu precies wat The Food Babe doet, tot groot jolijt van collega’s als Mike Adams, Dokter Oz, en Alex Jones, de Kwik, Kwek en Kwak van het Amerikaanse alternatieve circuit. Maar tegenwoordig ook van CNN, The New York Times en, iets bescheidener, De Tijd:

Zo schrapte broodjesketen Subway uit zijn sandwiches een chemisch product dat wordt gebruikt bij de productie van yogamatten. (De Tijd, de nadruk die op een alarmerende manier moet suggereren hoe schijnbaar absurd het is om een bepaalde chemische component, meer bepaald azodicarbonamide, in twee uiteenlopende eindproducten aan te treffen, zonder dat hij uitleg geeft over wat, hoe en waar, is van de journalist. )

We gaan hier niet te veel plaats wijden aan een artikel dat de zaken nuanceert, maar u vindt het hier, het is van Steven Novella en het begint met “This is the worst example of pseudoscientific fearmongering I have seen in a while, and that’s saying something.” Ook Hank Campbell, auteur van Science Left Behind en blogger op Science 2.0, spaart de grote woorden niet. In de context van haar bieravontuur heeft hij het over “Beer McCarthyism“.

*  *  *

old_teacher

“Kortom, drie kritiekloze berichten over een leep wicht dat ten strijde trekt onder het motto ‘Als je het niet kan uitspreken of schrijven, dan zou je het niet moeten opeten’, een slogan die resoneert bij steeds meer chemofoben”, las ik elders.

Ik kan het niet beter samenvatten. 

*  *  *

Oh ja: smakelijk! En neem eens een kijkje op de websites Food Hacks, waar ik de banaan gevonden heb, met tal van andere vruchten, en op Sense about Science, die info geven over chemicaliën. En over doses vindt de leek, net zoals mij, genoeg informatie in Steven Gilberts boek A Small Dose of Toxicology.

chemische banaan

Verkeerde signalen

zendmastDe krant Het Laatste Nieuws wist vandaag, 13 juni 2014, te melden dat de stad Gent wifi bant uit kleuterscholen en crèches (Geen wifi in kleuterscholen). Volgens de schepen voor Onderwijs, Opvoeding en Jeugd Elke Decruynaere (Groen) heeft internet voor zulke jonge kinderen geen enkel nut. Lijkt mij een zéér verdedigbare positie, waar ik mij, gedreven door mijn buikgevoel, zelfs achter zou kunnen scharen.

Mocht u nu denken dat mevrouw Decruynaere de pedagogisch gemotiveerde pro’s en cons op een rijtje zet, vergelijkt en afweegt, dan komt u evenwel bedrogen uit. Pedagogie is namelijk geen issue in het artikel, omdat blijkt dat mevrouw de schepen het vooral gemunt heeft op draadloos internet. En dat betekent straling en straling betekent angst! Euh, ik bedoel, gevaar!!

“Uit een rapport van de Vlaamse Overheid en contacten met wetenschappers blijkt dat we omzichtig moeten omgaan met de blootstelling aan straling veroorzaakt door draadloos internet of ‘wifi’. Zeker bij jonge kinderen wordt aangeraden hen niet voortdurend aan sterke straling bloot te stellen en dat willen we dan ook garanderen in alle klassen. Het aantal scholen met wifi is trouwens vrij beperkt.”

Het rapport waarnaar Decruynaere verwijst, is Verantwoord omgaan met Wi-Fi en gsm-straling op school, waarbij alvast uit de inleidende regels op de website zelf blijkt dat “[s]cholen steeds vaker geconfronteerd [worden] met ouders, leraren, … die zich ongerust maken over elektromagnetische straling”. De frase “zich ongerust maken” benadruk ik zelf.

Maar wat staat nu in dat rapport? Staat er iets in waaruit, volgens de Gentse schepen, “blijkt dat we omzichtig moeten omgaan met de blootstelling aan straling veroorzaakt door draadloos internet”? Neen, het rapport vermeldt geen enkele reden waarom we dat zouden moeten doen!

2.1 Wat zegt wetenschappelijk onderzoek over mogelijke gezondheidseffecten?
Als rapporten van experten worden samengelegd, dan is de conclusie dat wetenschappelijk onderbouwd onderzoek niet kan bewijzen dat elektromagnetische straling van toepassingen zoals gsm, zendantennes, draadloos internet en draadloze telefoons (zgn. DECT-telefoons) schadelijk is, op voorwaarde dat de normen niet overschreden worden.

Een paragraaf verder lees ik:

2.2 Hoe omgaan met de conclusies uit wetenschappelijk onderzoek?
Uit de wetenschappelijke literatuur blijkt dat er zowat in alle studiedomeinen (epidemiologie, in vitro en in vivo studies …) resultaten zijn die effecten aantonen en resultaten die geen effecten bewijzen. Het risico bestaat dan dat enkel die studieresultaten gebruikt worden die passen binnen de eigen overtuiging. De wetenschappelijke aanpak voor het beoordelen van mogelijke gezondheidsschade bestaat echter uit het samenleggen van alle beschikbare gegevens, zowel de studies die wijzen op schadelijke effecten als de studies die daar niet op wijzen. Die aanpak maakt het mogelijk om te beoordelen of dit type straling schadelijk is of niet, gebaseerd op alle wetenschappelijke informatie en niet op één of enkele studies. De conclusie van het samenleggen van al het wetenschappelijk onderzoek levert geen bewijs dat elektromagnetische straling van mobiele communicatiesystemen de gezondheid schaadt. Deze stelling geldt enkel op voorwaarde dat de normen ook gerespecteerd worden.

Wij van KritischeMassa.be willen de vuilnisbelt van de geschiedenis niet opgaan als de zoveelste dolle brievenschrijver, maar het verschil tussen het rapport zelf en de interpretatie daarvan door Elke Decruynaere lijkt me vrij groot. Anderzijds heb ik wel het lichtjes fantastische boek The Geek Manifesto gelezen, waarin auteur Mark Henderson netjes uitlegt dat politici en kiezers ook ná een verkiezing (en vooral dan) een dialoog zouden moeten aangaan.

Heb ik dan ook gedaan, via de contactpagina op de webiste van mevrouw de schepen, http://elkedecruynaere.be/contacteer_ons:

Dat er pedagogische redenen zijn om tabletten en computers en dus wifi te beperken in kleuterklassen, wil ik nog begrijpen en accepteren, en graag zelfs. Maar dat u zich hierbij beroept op medische en gezondheidsredenen, doet bij mij toch enkele vraagtekens rijzen. Uiteraard impliceert uw uitspraak hierboven dat ouders hun jonge kinderen thuis in gevaar brengen indien ze gebruik maken van wifi. Meer nog, dat ook de buren met wifi een gezondheidsrisico betekenen voor de kleine spruiten. Ik denk dat u hierbij toch een verkeerd signaal stuurt, pun not intended.

Terwijl ik vol spanning uitkijk naar een antwoord harentwege, heeft Groene schepen Elke Decruynaere al lik op stuk gekregen van haar even Groene collega Wouter Vanhove, die via Twitter liet weten dat we ons daarover niet al te druk moeten maken. Een echte politicus zoals Vanhove maakt zich druk over relevantere zaken dan draadloos internet. Het kan hem ook weinig schelen dat een collega van Groen andermaal mensen angsten aanpraat door middel van een populaire mythe.

Vanhove twitter 1

Hoe dan ook, mijn gok is dat mevrouw Decruynaere zich gaat beroepen op de eeuwige joker van Groen, het voorzorgsprincipe, wat ruim ter sprake komt in het rapport. Dat principe is van onschatbare waarde, maar kan ook makkelijk misbruikt worden. In naam van het voorzorgsprincipe creëren sommige mensen graag angst, zelfs wanneer er geen gevaar is. Het voorzorgsprincipe is bij Groen even populair als het kruisen van de wijsvingers door de middeleeuwse Roemeense plattelandsbevolking tegen het vermeende gevaar van vampieren. Fear is en blijft a liar, en overal waar mensen angst hebben, staan er politici klaar om op die gevoelens in te spelen en er munt uit te slaan. Populisme heet zoiets.

Wordt vervolgd.

Nobels 2013: Physics goes to Higgs and Englert

englert“This year’s prize is about something very small that makes all the difference,” said Staffan Normark, permanent secretary of the Royal Swedish Academy of Sciences, in making the announcement today that Peter Higgs and François Englert had won the physics Nobel. Normark also name-checked the ATLAS and CMS detectors at CERN in his announcement.

The award goes to Englert, of the Free University of Brussels, and Higgs, of the University of Edinburgh, “for the theoretical discovery of a mechanism that contributes to our understanding of the origin of mass subatomic particles”.

The researchers behind the so-called ‘Higgs particle’ have been widely expected to gain a Nobel at some point, especially after CERN confirmed the detection of such a particle in July last year, which is required in the standard model of physics.

The prize announcement states:

The entire Standard Model also rests on the existence of a special kind of particle: the Higgs particle. This particle originates from an invisible field that fills up all space. Even when the universe seems empty this field is there. Without it, we would not exist, because it is from contact with the field that particles acquire mass. The theory proposed by Englert and Higgs describes this process.

Bron: Nature Blogs

[Ctrl-P] Straffen tot 6 maanden met uitstel in aardappelproces

De luitjes van de Field Liberation Movement — u weet wel, de bende activisten die erin slaagden om het milieuprotest te criminaliseren door domweg een proefveld te vandaliseren — hebben eindelijk mogen horen hoe lang en hoe zwaar hun martelaarschap zal duren.

Ik ben steeds blijven hopen op een geldboete en het verplicht volgen van een inleidende cursus biotechnologie aan de Gentse Coupure, net omdat daarin hun kennis zwaar te kort schiet. Maar de rechters hebben anders beslist. Het opperhoofd Steven Desanghere, de man die zonder al te veel blikken, blozen of elementaire eerlijkheid een gedegen dossierkennis claimt, hangt 6 maanden boven het hoofd, met uitstel dus. De bende moet voorlopig ook nog eens 20.000 euro ophoesten. De journalisten van De Wereld Morgen zullen ongetwijfeld voor u berekenen hoeveel dat per vernietigd plantje is (zie het artikel Het spook van de reductionistische journalistiek).

Hieronder vindt u het artikel uit De Morgen, maar ik zou er hier alvast twee zinnetjes uit willen lichten. Aan het woord is Greet Riebbels, in naam van het Instituut voor Landbouw- en Visserijonderzoek (ILVO):

De maatschappij zou volwassen moeten zijn zodat dergelijke veldproeven ook zonder bewaking kunnen doorgaan.

Het is belangrijk dat er in de toekomst respect getoond wordt voor wetenschappelijk onderzoek en dat de vreedzame dialoog het middel is om met elkaar in discussie te gaan.

*  *  *

Straffen tot 6 maanden met uitstel in aardappelproces

Elf activisten van het Field Liberation Mouvement (FLM) zijn door de correctionele rechtbank van Dendermonde schuldig bevonden voor de vernielingen en bendevorming tijdens een actie op een ggo-aardappelveld in Wetteren. De activisten kregen tijdens de verzetsprocedure wel een lichtere straf van drie maanden voorwaardelijk, de “bendeleider” zes maanden voorwaardelijk.

De activisten, onder wie de ontslagen onderzoekster van de KU Leuven Barbara Van Dyck, kregen ook een geldboete van 550 euro, waarvan de helft effectief. Er moeten ook schadevergoedingen van ruim 20.000 euro betaald worden aan het onderzoeksconsortium. De man die aanzien wordt als “leider” van de bende werd veroordeeld tot zes maanden voorwaardelijk. Een motivatie bij het vonnis gaf de rechtbank niet, enkel de strafmaat werd uitgesproken.

De actie gaat terug naar 29 mei 2011, toen tijdens een vreedzame demonstratie aan een proefveld in Wetteren een aantal activisten het veld betrad en ggo-aardappelen “ruilde” voor biologische alternatieven. Omdat de rechtbank half januari niet wilde ingaan op het verzoek van de veldbevrijders om videomateriaal te tonen en een honderdtal “vrijwillige verschijners” toe te laten, werden de elf half februari bij verstek veroordeeld voor onder meer vernielingen en bendevorming.

Monddood
Advocaat Mieke Van den Broeck spreekt, namens de actievoerders, over een gevaarlijk precedent. “De bepaling bendevorming uit de strafwet misbruiken voor politieke doeleinden is zeer gevaarlijk in een democratie. Men probeert het maatschappelijk debat te verstommen op een manier die juridisch kant noch wal raakt.”

De ontslagen KUL-onderzoekster Barbara Van Dyck, die op de bewuste dag de pers te woord stond, zegt dat het vonnis de deur opent naar verdere criminalisering van het politiek activisme. “Burgerlijke ongehoorzaamheid ligt aan de basis van ons protest. We kunnen dit precedent niet aanvaarden als maatschappelijk middenveld, de tolerantie naar het actievoeren is al heel laag. We kregen de afgelopen periode wel veel steun uit binnen- en buitenland.”

Steven Desanghere, die als “bendeleider” de zwaarste straf van zes maanden voorwaardelijk kreeg, zegt het gevoel te hebben dat men een “kop” zocht. “Ik was die dag de verbindingsman tussen politie en de actievoerders”, verduidelijkt hij. “Net zoals zoveel andere acties was die vooraf doorgesproken met de politie. Het was een actie in de traditie van burgerlijke ongehoorzaamheid en geweldloos verzet. Wij zijn niet aan ons proefstuk toe, werken op een ernstige manier en met dossierkennis. We blijven verder strijden voor een ggo-vrije en rechtvaardige landbouw, daar is het ons om te doen. In een democratie moet contestatie kunnen.” Desanghere zegt wel opgelucht te zijn dat de straf werd herleid tot een principiële veroordeling. “Ik heb het gevoel dat er toch nog geluisterd werd naar ons,” zegt hij.

De actievoerders tekenen wellicht beroep aan, maar willen eerst de motivatie van het vonnis lezen.

20.000 euro
Het onderzoeksconsortium dat de veldproef met genetisch gewijzigde aardappelen uitvoerde, krijgt van de rechtbank met ruim 20.000 euro ongeveer een tiende van wat het aanvankelijk als kosten claimde.

Het Instituut voor Landbouw- en Visserijonderzoek (ILVO) zegt dat de aan hen toegekende schadevergoeding “ver beneden de effectieve kosten” ligt. “Maar het is wel symbolisch dat er een schadevergoeding werd toegekend. We moesten wel extra beveiligingsinspanningen leveren omdat er een dreiging was, en dat heeft ons en de partners zwaar op kosten gejaagd. We waren aanvankelijk niet van plan om dergelijke veiligheidsmaatregelen te nemen en dat is ook een nefaste evolutie. De maatschappij zou volwassen moeten zijn zodat dergelijke veldproeven ook zonder bewaking kunnen doorgaan.”

“Het is belangrijk dat er in de toekomst respect getoond wordt voor wetenschappelijk onderzoek en dat de vreedzame dialoog het middel is om met elkaar in discussie te gaan”, stelt Riebbels.

Bron: De Morgen

Damp in het hoofd

monty-python-my-brain-hurts“Fantasieën van verveelde en vervelende mensen die verslaafd zijn aan de eigen nonsens en die in alles, behalve in de eigen, losjes georganiseerde maar toch collectieve onwetendheid, een samenzwering zien”. Tot zover mijn poging tot het definiëren van chemtrailcomplottheorie.

Of we kunnen hard maken dat de hardcore chemtrail-samenzweringsdenker stekezot is? Hoewel ze waarschijnlijk enkel maar meningen verkondigen die gerespecteerd dienen te worden, gaan we het toch proberen.

1. Bart is boos op de media. Dat in Syrië gifwolken talloze slachtoffers zouden hebben gemaakt, laat expert van de pseudo-waterdamp Bart Lepla niet aan zijn gevoelige hartje komen. Er zijn namelijk dringender zaken waarover Big Media niet bericht:

Chemtrails Lepla

2. Ook de hersenen van Luc willen al eens jeuken. In een interview met Gedachtenvoer.nl laat Luc Vervliet zijn synapsen door het rode gaan. Voor de “verdwaalde dichter” — eentje die nogal eens verloren loopt in zijn eigen taal, niveau Jommeke — is het allemaal overduidelijk. De beschaving is in een neerwaartse spiraal terechtgekomen, wat het resultaat is van een globale samenzwering. Niet gehinderd door al te veel feitenkennis breit hij in ongeveer vier minuten alles wat volgens hem mis gaat in deze wereld, netjes aan elkaar. Het gelijk is groot.

Voor u aan zijn opsomming begint, neemt u best eens heel diep adem: CEO’s van grote bedrijven, de bankcrisis, de voeding die op hol slaat, genetische manipulatie,  de farmaceutische industrie (met “een pandemie van vaccins”), 9/11, het gat in de ozon, de zure regen en uiteraard de chemtrails, “wat scheikunde is”, met stoffen als aluminium, cadmium, arsenicum, strontium, barium en microplasma dat genetisch gemanipuleerde organismen en synthetische stoffen bevat, die aanleiding kunnen geven tot allerhande ziektes zoals de “onbekende morgellons“. Het zijn allemaal onderdelen van dezelfde samenzwering die o.a. aangekondigd werd op de Georgia Guidestones.

3. Jo heeft het niet met Monsanto. Dat bedrijf ontwikkelde “speciale zaden die resistent zijn tegen aluminium” want dat is nu net wat er in die chemtrails zit! En, aldus Jo, speelt Monsanto “in één hoedje [sic] samen met Big Pharma, het addergebroed [nog eens sic]”! Professor Gobelijn meets de Rode Ridder meets heel wat Secret Societies. Verder wijst Jo er fijntjes op dat het personeel van Monsanto ’s middags in de cafetaria bio eet. U leest het goed: ’s middags!!! Ook voor Jo zijn feiten minder belangrijk dan de eigen mening.

4.

5. Pascale is de mediaspecialist van het zootje, waarschijnlijk omdat hij vijftien jaar geleden de stekker uit het televisietoestel getrokken heeft. Hij zou zich niet meer laten “infecteren en desinformeren door informatie die geen steek houdt, want op het internet is genoeg informatie te vinden”, waarop-ie bijna verbatim Alex Jones’ infowars.com citeert. Pascale klinkt een beetje alsof iemand zonet de stekker uit zijn neuraal netwerk heeft verwijderd.

6. Chantal, schrijfster van The Alchemy of Love, zorgt voor de positieve noot. Steeds meer mensen worden wakker, zegt passionele Chantal. Ze krijgen hogere frequenties, aldus spirituele Chantal. Ze zijn op weg naar een toestand van transitie, orakelt engelachtige Chantal. Chantal-in-den-Hoge zegt nog veel meer, over liefde, spiritualiteit. Recht vanuit het hart. Ze spaart de woorden niet. Ze spreekt en praat en ratelt en giechelt. Even rijdt de interviewer van gedachtenvoer.nl haar klem: de suggestie om haar geschriften gratis ter beschikking te stellen, nu ja, daarover moet de dame nog even mediteren. Maar ook het hart heeft blijkbaar zijn lopende kosten: de wijsheid van boekhouder Chantal kost u €14,95.

7. Peter is een ervaren activist, beter bekend als chemtrail-burgemeester Peter Vereecke. Hij klinkt een beetje moe, gebroken zelfs. Het verspreiden van anti-vaccinatie-propaganda, complottheorieën, zijn Belfort-group en het eindeloos bestoken van de vrt-weerdienst met mails, heeft hem dan ook veel energie gevraagd. En dat vreet hoorbaar aan de ex-burgemeester. Daartegenover staat de jarenlange onverschilligheid van politici, journalisten, milieupartijen, weermannen, academici, beleidsmensen, het grote publiek, van bijna iedereen dus.

Het volledige interview kan u beluisteren op de website van gedachtenvoer.nl. Indien u uw leven niet beu bent, kan u ook gewoon naar buiten gaan en genieten van het goede weer en van een vleugje frisse lucht.

Adnan Rasheed, de Bertrand Russell van Peshawar

Adnan - allah“IN THE NAME OF ALLAH THE MOST MERACIFULL AND BENEFICEINT!”

(trommelgeroffel)

Van Bertrand Russell de filosoof-logicus-mathematicus begrijp ik te weinig. Ik hou wel van Bertrand Russell de populaire filosoof-opiniemaker en historicus. Ik vind het dan ook leuk om hier en daar op een Russell-flimpje of een Russell-quote te stoten. Soms op onverwachte plaatsen:

Bertrand Russell writes in his book the impact of science on society, “diet, injections and injunctions will combine, from a very early age, to produce the sort of character and sort of beliefs that the authorities consider desirable and any serious criticism of power that be will become psychologically impossible”. This is why…

De man die hier Russell citeert, is Adnan Rasheed. Rasheed is een van de drijvende krachten achter de Arabische Lente in Tunesië, een intellectueel pur sang, die in de geest van Russell meerdere generaties Tunesiërs uit alle lagen en van alle gezindten wil opstuwen in een brede, democratische en seculiere volksbeweging en die pleit voor gelijke rechten en…

Nee hoor, Adnan Rasheed is een van de grote Taliban-leiders in noordelijk Pakistan. De man die een brief schreef aan Malala Yousafzai (waaruit ik hier citeer), naar aanleiding van haar speech voor de Verenigde Naties. Om haar te verzekeren dat ze de laffe maar mislukte moordpoging niet moet opvatten als een kritiek op haar vraag naar scholing, maar wel als een kritiek op haar onislamitisch en dus provocatief schrijfgedrag. Kwestie van dringend de nodige nuance aan te brengen in de Malala-controverse.

First of all please mind that Taliban never attacked you because of going to school or you were education lover, also please mind that Taliban or Mujahideen are not against the education of any men or women or girl. Taliban believe that you were intentionally writing against them and running a smearing campaign to malign their efforts to establish Islamic system in swat and your writings were provocative.

Om af te ronden — veel valt hier niet aan toe te voegen en die brief van Rasheed maakt me misselijk  — gooi ik het even over een andere boeg. Wat die man schrijft na het Russell-citaat, is ook heel dubieus. Ik herneem en vul aan, in donkerzwart:

Bertrand Russell writes in his book the impact of science on society, “diet, injections and injunctions will combine, from a very early age, to produce the sort of character and sort of beliefs that the authorities consider desirable and any serious criticism of power that be will become psychologically impossible”. This is why we have the reservation on so called polio vaccination program.

Adnan Rasheed en zijn ideeën vormen dus niet alleen een bedreiging voor kinderen die degelijk onderwijs willen, maar voor kinderen, punt. Deze man lijkt mij trouwens in staat om Russells Why I am not a Christian? aan te halen als een reden om moslim te worden.

De polio-samenzwering is dus nog steeds populair bij bepaalde radicalen, ook in Pakistan. Sana Saleems artikel Muslim scholars fight to dispel polio vaccination myths in Pakistan is niet het meest recente, maar wel een van de betere stukken hierover.