René Goscinny en Albert Uderzo: Asterix en de Ziener

In deel 19 van deze vulgariserende geschiedkundige reeks over een klein Gallisch dorp dat moedig weerstand blijft bieden aan de Romeinse overweldigers, leiden de auteurs ons doorheen de wereld van vogelwichelaars, ingewandenlezers en auguren.

Na een korte vergelijkende studie waarin gewezen wordt op de gelijkenissen en de verschillen tussen Gallische en Romeinse tradities op het gebied van de clairvoyance, focussen de schrijvers op de ziener Xynix.

Vooral zijn invloed op de goedgelovige bevolking van het Gallische dorp wordt belicht, alsmede zijn omgang met een van de eerste gedocumenteerde Gallisch-Franse vrijdenkers (p. 8, 14). Deze laatste laat de dorpsbewoners op basis van een subtiel vroeg-Russelliaans skepticisme en een streepje force brute zien dat de paranormale positie van de ziener onhoudbaar is. Als gevolg hiervan komen de latente spanningen tussen het Romeinse heir en de Gallische bevolking enerzijds, en de Gallische druïde en de ziener anderzijds, aan de oppervlakte.

Een punt van kritiek: geheel onverwacht en volledig los van het eigenlijke onderwerp van deze studie wordt op het einde van dit boek ingezoomd op de culinaire tradities in het Gallische dorp.

Het citaat:

Xynyx: Maar ik zou ook die hond kunnen nemen … Ik lees heel goed in honden.
Idefix: Kaiiiii!
Obelix: DE EERSTE DIE IDEFIX AANRAAKT KRIJGT EEN DREUN!
Asterix: Pas maar op, de voorspellingen van Obelix komen meestal uit.

 

René Goscinny en Albert Uderzo: Asterix en de Ziener. Dargaud, 1972.

Alex Jones zingt

Dit is te goed om niet te delen.

Ene Nick Lutsko heeft op geniale wijze enkele pathologische uitvallen van Alex Jones, professionele complotzot, op muziek gezet.

[Ctrl-P] David Dixon: Amateur scientists vs. cranks

pseudowetenschapDavid Dixon presenteerde een greep uit de correspondentie van pseudowetenschappers, “the crazy, the naive and the stubborn”. Hilarisch, grappig, confronterend. Een excellente inleiding tot de pathologische wetenschap.

Het volledige begeleidende artikel vindt u op boing boing. De video duurt een uurtje, geen twee zoals aangegeven, en dateert van juli 2012.

*  *  *

This is video of a talk given last year by David Dixon, assistant professor of math, science and engineering at Saddleback College in California. He used to work in the Physics Department at California Polytechnic State University, which, like many physics departments around the world, received loads of correspondence from non-scientists who thought they had come up with earth-shattering, game-changing hypotheses that needed to be shared.

Now, sometimes, laypeople come up with good ideas that should be explored. But many of these letters are better classified as the work of cranks — folks who had big ideas, cared deeply about those big ideas, but who were dead wrong… and utterly impervious to the idea that they might be wrong.

[Ctrl-P] Comedian Flays (Shameless) GMO Zombie Myths

Een control-paste, gewoon omdat ik nog steeds op adem aan het komen ben van de snelheidswedstijd “schrijf eens een blad of drie ministerpapier vol”, a.k.a. examens. Momenteel ligt het boek Science left behind opnieuw op mijn bord, het boek waarin Alex Berezow en Hank Campbell de “feel-good fallacies” van een opkomende anti-wetenschappelijk links(erige) generatie fileren. En dat onderwerp ligt mij, pro-science leftie, nâ aan mijn gehavende en door de medische wetenschap gerepareerde hartje. Een korte bespreking volgt in de rubriek “Book Liberation Movement”.

Als opwarmer alvast Keith Floors meest recente blogartikel Comedian Flays GMO Zombie Myths met de bespreking van een nieuwe studie omtrent ggo-katoen en ondervoeding (of beter, het gebrek daaraan). De uitsmijter is “I love Monsanto”, een video van de eerder grofgebekte comedian Dusty waarin hij enkele “feel-good fallacies” van het anti-ggo-volkje onder de loep neemt.

Maar vergeet ook niet het artikel zelf te lezen!

Woordenboek

weird² <f3> <bn.; -er; -ly; -ness> 0.1 geheimzinnig ⇒ bovennatuurlijk, griezelig, eng, akelig 0.2 <inf.> raar ⇒ vreemd, ongewoon, gek, eigenaardig 0.3 <vero.> v.h. noodlot ⇒ noodlottig, v.d. schikgodin(nen) 0.4 <hln> wetenschap

 


HuffPo Weird(Bron)

HLN Wetenschap(Bron)

Bolle-jarre*

Bolle-jarre - bibliotheek

 

Bolle-jarre: Fries voor onzin

[Ctrl-P] Lief klein konijntje…

Vlieg één. De immer interessante website van de Nederlandse skeptici Kloptdatwel.nl serveerde onlangs zowat de schattigste reactie op het creationisme (en op elke vorm van vastgeroest dogmatisme) door Kyle Hill, student milieuwetenschappen, blogger en momenteel verbonden aan de  James Randi Educational Foundation.

Vlieg twee. Aan de hand van twee konijntjes en een puzzel legde Hill in zijn blog Science-Based Life de vinger op het probleem van de onwil of het onvermogen om de dogma’s, al dan niet religieuze, opzij te zetten.

Lief-klein-konijntje

Organisch bronwater (actief)

Organisch - water

 

Zoek de zeven fouten, en nee, het gaat niet over het citaat noch over de geciteerde.

[Ctrl-P] Dean Burnett: My antidote to celebrities who promote homeopathy

Dean Burnett - James EllingtonWaarschijnlijk is elk half woord dat Team GB spurter James Ellington zegt over de 100 en 200 meter meer dan de moeite waard. Wat hij echter uit zijn fors gespierde nek lult over homeopathie, kan me al minder boeien. Nochtans vond de Britse krant The Mirror het onlangs nodig om Ellington en andere celebrities te laten opdraven in het artikel Homeopathic healing: The stars who swear by alternative medicineAnekdotische bewijsvoering, liefst door Bekende Koppen, is nog steeds de geliefkoosde tactiek van Big Homeo om zichzelf te verantwoorden en te promoten. En vaak ook de enige.

Hoog tijd, zo vond Dean Burnett, om de rollen om te draaien. En niet zo maar een beetje. In plaats van fictieve verhalen door Bekende Koppen, voert Burnett fictieve Koppen (en Ogen) op die vertellen over geneeskunde in zijn hilarisch artikel My antidote to celebrities who promote homeopathy (The Guardian, 16 augustus 2012). We citeren er enkele.

*  *  *

Sleeping Beauty, Princess, 116 (allegedly)

Dean Burnett - Sleeping BeautyWhen I was 16 years old, I accidentally cut my finger on an archaic sewing machine which someone had left lying around. The infection I got from this rusty device ended up triggering an autoimmune response which attacked the areas of my brain that produce hypocretin, which lead to me developing my pronounced and persistent narcolepsy.

My being a princess meant my parents explained this embarrassing illness in someone of royal blood via some elaborate propaganda about fairies and a worryingly non-consensual “awakening” by my arranged husband, but the truth is that medical science came to my aid and helped me deal with my condition. I now take regular dexamphetamine sulphate to alleviate the symptoms, and have a prescribed sleep regimen to help me cope better with the disorder. I am now a functional adult, thanks to medical science.

Admittedly, there is the possible side effect of hallucinations, but when you live in a fairy tale castle it’s hard to tell whether that’s happening or not.

Lara Croft, archaeologist and thief, 44 (apparently)

Dean Burnett - Lara CroftAs someone who essentially defiles ancient crypts in inaccessible locations for a living, my chosen profession involves a lot of acrobatics, such as somersaults, flips and long distance leaps. Regular activity of this sort would lead to tremendous physical stress on anyone’s body. But when you have rather disproportionate breasts like mine, it meant even an greater strain on my neck and back.

Thankfully, medical science has refined breast reduction surgery to the point where it is a relatively safe and common procedure, so I was able to reduce my breast size before I did some serious damage to myself and put a premature stop to my adventuring.

Sauron, Dark Lord and jeweller, 50,000+

Dean Burnett - SauronRaising an army of pure evil to conquer all of Middle-earth is a demanding task, particularly when you’re just an eye, albeit a giant fiery one. As my eye is all I’ve got, I make sure it’s well cared for by the best medicine available. This is doubly important when working with hot metals and other substances (as I do regularly), as you risk photokeratitis, so I always endeavour to perform these tasks in a safe manner (ie getting orcs to do it. I’ve always got plenty of those).

Being a flaming eye means I’m prone to all manner of eye injuries and conditions, but medical science has created remedies for the majority of these, from antibiotics and creams, to a simple Optrex wash. All help to keep me a watchful and aware force of pure evil.

Some minions in the past have suggested alternative medicine to me. They’re all dead now. Using magic to heal ailments? Do I look like an elf?

Lees hier verder

Genereer uw eígen nonsens

Op een dag bent u aan het surfen en uw eigen business aan het minden, en dan stoot u op de Wet van Poe, Nathan Poe:

Without a winking smiley or other blatant display of humor, it is impossible to create a parody of [pseudoscientific woo] that SOMEONE won’t mistake for the real thing.

En wat als u de lichtjes aangepaste wet loslaat op vier automatische, thematische tekstgeneratoren? De originele Wet vindt u trouwens hier.

1. Random Deepak Chopra Quote Generator

Genereer - Deepak ChopraDeepak Chopra, succesvol schrijver, spreker en tv-figuur, is vooral gespecialiseerd in het verkopen van Ayurvedische, alternatieve geneeskunde, spiritualiteit en andere zever in te dure pakskes. Dit alles lardeert hij al te graag met een esoterisch kwantummysticisme dat niet alleen op de heupen van Victor Stenger werkt.

De RDCQG gebruikt als basismateriaal tweets van de Woe-Meister himself.

1. “Imagination is beyond positive possibilities.”
2. “The sum total of feelings determine the mood.”
3. “Quantum physics transforms humble choices.”
4. “The witness of a thought is not a thought and therefore universal.”

Aldus Deepak Chopra. Toch? Als u de echte Chopra-tweets van de gegeneerde kan onderscheiden, dan mag u mij steeds contacteren. Ik, eerlijk gezegd, ben al vergeten welke quote ik gekopieerd heb van zijn twitter account en welke citaten gegenereerd zijn.

2. De officiële inspiratie generator voor alternatieve geneeswijzen

Genereer - AltmedgeneratorEen leuke, tweetalige is deze van germanist en IT-architect Wouter Denayer, een generator die de gebruikelijke nonsens op de doorsnee kwakpagina parodieert: referenties aan de ouderdom van de therapie (hoe doder de beschaving, al dan niet vroegtijdig, hoe beter), de regio waar de therapie, nu ja, ontwikkeld werd (bij voorkeur iets vers en oosters, Indisch en Indiaans mag ook). Uiteraard worden er ook tal van wetenschappelijk klinkende woorden gebruikt én is het middel of de therapie goed voor zo ongeveer alles tussen roos en zweetvoeten. Meer uitleg vindt u in het Skepsis-artikel van de immer informatieve Jan Willem Nienhuys.

We hebben een Engels voorbeeld gekozen omdat dat zich makkelijker laat vergelijken met “echte” voorbeelden als quantumjumping.com en Quantum Healing – An Integral approach to healing body, mind & spirit.

Practiced in Sri Lanka for more than 9,000 years, Subtle-Dimensional Healing (SDH) tradition holds that illness is a state of imbalance among the body’s systems that can be detected through such diagnostic procedures as drawing and touch. SDH can be utilized as an aid when one is feeling unbalanced or “down”. This approach looks at the big picture, equipping you with the tools you need to keep yourself in an optimum state of health. On average Subtle-Dimensional Healing-therapy can take anywhere from a couple of months to a couple of years. Sessions typically take 40 minutes and take place every one to two weeks To date, Western scientists have not extensively studied the use of dimensional healing medicine in treatment of specific health problems. However, it is thought to be helpful for the following conditions: neuropathy, back pain, headache, high cholesterol, muscle strain, hiv and vitamin deficiency.

3. The Postmodernism Generator

Genereer - Bricmont-SokalEen klassieker in zijn genre. The Postmodernism Generator vindt zijn oorsprong in de zogenaamde Sokal-affaire. Toen het natuurkundige Alan Sokal opviel hoe bepaalde postmodernisten misbruik maakten van indrukwekkende en goed klinkende, maar totaal misbegrepen of verkeerd gebruikte wetenschappelijke, natuurkundige terminologie en concepten in hun academische artikels, besloot hij zelf een artikel te plegen dat effectief in het academisch tijdschrift  Social Text werd gepubliceerd, “Transgressing the Boundaries: Towards a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity”, een bont en vrij willekeurig samenraapsel van citaten van postmodernistisch geïnspireerde auteurs.

Toen Sokal zijn hoax onthulde, waren postmodernistische academici in Amerika en Frankrijk niet bepaald opgezet met wat hij later omschreef als “een parodie op links georiënteerd jargon met lichtzinnige referenties, hoogdravende citaten en totale nonsens”. Samen met de Belgische theoretisch fysicus en wetenschapsfilosoof Jean Bricmont deed hij er nog een schepje bovenop met de publicatie van het boek Intellectueel bedrog. Postmodernisme, wetenschap en antiwetenschap, uitgegeven, enigszins ironisch, door de uitgeverij Education prolétaire/Proletarische opvoeding.

De postmodernistisch geïnspireerde academici wisten blijkbaar niet dat men moet stilzitten wanneer men geschoren wordt en al gauw ontaarde de halve grap in een bitsige woordenstrijd en later zelfs een intellectueel bloedbad, of affaire, zoals dat in die kringen heet. Ondertussen kan men zich afvragen hoe hard de klap is die Sokal, een beetje buiten zijn wil, heeft uitgedeeld aan een bepaald esoterisch filosofiebedrijf. Anderzijds, de freudiaans-marxistische reus op lemen voeten werpt nog steeds zijn al te lange schaduw en heeft nog steeds zijn fervente voorstanders, zie bijvoorbeeld mijn vorige stukjes “Freud online” en “Over pseudowetenschap en dito filosofie“.

De meeste artikels en referenties in verband met deze veldslagen uit de zogenaamde Science wars zijn terug te vinden is terug te vinden op Sokals interwebpagina.

De automatisch gegenereerde mini-artikels — inhoudelijk nauwelijks te onderscheiden van pakweg een tekst van Slavoj Žižek of de kouwe kak die sommige filosoofjes achterlaten op De Wereld Morgen, het online geschreven blad dat eveneens de proletariër wil opvoeden (u ziet de ironie?) — strooien kwistig rond met namen als Baudrillard, Derrida, Debord en Lacan. Linkserige terminologie en vage referenties aan de klassenstrijd en postkapitalistisch socialisme ontbreken ook niet, evenmin als echte fake referenties.

Uit het gegenereerde artikel “Capitalism, the semanticist paradigm of context and subcapitalist dematerialism” door de even fictieve Thomas M. Finnis (Department of Literature, University of California, Berkeley) citeren we:

1. Joyce and pretextual patriarchialist theory
“Class is a legal fiction,” says Baudrillard; however, according to Prinn[1], it is not so much class that is a legal fiction, but rather the failure, and eventually the futility, of class. The absurdity of neotextual socialism which is a central theme of Joyce’s Ulysses emerges again in Dubliners, although in a more self-sufficient sense.
If one examines pretextual patriarchialist theory, one is faced with a choice: either accept subcapitalist dematerialism or conclude that consensus is a product of communication. Thus, the main theme of the works of Joyce is the genre, and eventually the failure, of capitalist sexual identity. Lacan uses the term ‘predeconstructive narrative’ to denote not, in fact, theory, but posttheory.

4. SCIgen – An Automatic CS Paper Generator

Ook wetenschappelijke papers en artikels ontsnappen niet aan de parodiedrift van de programmeurs. Het doel van SCIgen “to maximize amusement, rather than coherence”, wat in schril contrast staat met de vorige tekstgenerator. SCIgen genereert onzinnige onderzoekspapers inclusief wetenschappelijke aandoende grafieken, illustraties en referenties.

Maar ook hier een leuke twist: de auteurs van de website leggen uit hoe gegenereerde onderzoekspapers kunnen opgestuurd worden naar fake conferenties. Eén van zulke papers werd zelfs geaccepteerd door SCI2005, aldus de webiste.

Mijn paper had als titel “Decoupling IPv7 from Replication in Link-Level Acknowledgements” en de abstract wist te vertellen dat:

Mathematicians agree that homogeneous archetypes are an interesting new topic in the field of programming languages, and researchers concur. In our research, we verify the evaluation of model checking. In this position paper we describe an encrypted tool for refining lambda calculus (VENDS), which we use to prove that the Internet can be made empathic, game-theoretic, and metamorphic.