Wat 2012 brengt

Wat 2012 brengt - champagne

  • Na Big Pharma, Big Science, Big GMO ontdekt de online gemeenschap van samenzweringsdenkers in april 2012 de meest globale samenzwering tot nu toe: Big Ignorance.
  • 2012 brengt 365 cruciale dagen voor de euro. Op de 366ste dag beslist de Europese Centrale Bank om op de bankbiljetten ook de waarde in Renmimbi Yuan te vermelden.
  • In februari herberekent een team van onafhankelijke vorsers het einde van de Mayakalender en koopt de domeinnamen www.mayapredictions2014.com, www.mayapredictions2016.com en www.mayapredictions2018.com. Ook Hollywood ruikt gemakkelijk geld en volgt de nieuwe hypes.
  • De eerste tests met computers die drijven op het neo-homeopathische principe “water heeft een geheugen” worden uitgevoerd in september 2012. Maar het zal nog minstens 200 jaar duren voor de wetenschap zo ver is om de eerste positieve resultaten te bevestigen, aldus een woordvoerder van de Zwitserse Apotheek.
  • In het salon-linkserige tijdschrift MO* verschijnt in het nummer van augustus het eerste artikel waarin het Westen niet verweten wordt de oorzaak te zijn van het catastrofale onderwerp van dat artikel.
  • De Occupy-beweging vindt in oktober een nieuwe straat via Google Street View en beslist ook die te claimen.
  • Dezelfde beweging geeft een rekenfoutje toe en zal vanaf juli 2012 enkel nog maar slogans gebruiken waarin wordt uitgegaan van 0,99% en van een zeer trage groei.

 Een gelukkig, gezond en vrolijk 2012!

Over pseudowetenschap en dito wetenschapsfilosofie

Over pseudowetenschap - VermeerschEerder deed ik in het artikel Freud online wat ik steeds zou moeten doen: mijn klep houden en lijstjes maken. En in dat geval een lijstje van krantenartikels met betrekking tot de in se interessante discussie over de al dan niet wetenschappelijke status van Freud en de psychoanalyse. Na een dubbel dieptepunt — het woord bijdrage past echt niet bij de puberale schrijfselen van Annick Verbauwen en Erik Speliers (of andersom), maar ja, een mens wil volledig zijn — ,  haalde Etienne Vermeersch de discussie niet alleen weer uit het slop, maar hij opende tegelijkertijd een nieuw blik wormen.

De directe aanleiding voor dit nieuwe artikel is het eerder verwarde schotschrift Aan wie het aanbelangt [Over wetenschap & wetenschap], ondertekend door een voetbalploeg Gentse filosofen. De tijd dat men tijdens de pauze even doel- als gedachteloos op kwartjes appelsien zit te kauwen is blijkbaar nog niet voorbij. Het resultaat van hun gezamenlijke overpeinzingen, van hun groepssessie staren in het ijle, werd gepubliceerd op 27 december 2011 in De Wereld Morgen.

Maar, beste moi, klep dicht en lijstjes maken. En deze keer dus van een discussie omtrent wetenschap, pseudowetenschap, de demarcatielijn, en wetenschapsfilosofie. Ik hoop echter dat men binnenkort niet moet gaan oplijsten wie, in wat lijkt een academische afrekening, bij wie een afgehouwen buste van Plato dan wel een paardenkop onder de warme, knusse dons is komen steken.

 *  *  *

Een overzicht
(Gezien de overlappingen verwijs ik graag ook naar de lijst van artikels bij het stuk Freud online)

Gail Davis: Godless linguistics

Gail Davis - Toren van zandOmdat er deze duistere maand toch niet zo veel te vieren valt, wil ik Godless linguistics onder het kaarslicht houden. Deze grandioze tekst werd gepost op het forum van TalkOrigins op 24 december 1996.

Een schaamteloze copy-paste dus van Gail Davis’ goddelijke parodie.

*  *  *

To all t.o. [TalkOrigins] readers,

Clearly, we can see the very structure of our civilization crumbling around our ears. Sexual perversion runs rampant as our once-proud moral culture slides ever closer to the gaping maw of oblivion. One need only turn on the TV to witness ample evidence of the degradation of our current Godless society, slipping closer to destruction with the wanton disregard for proper diction, and the torrid abomination of corrupted grammar!

Why, just listen to the “music” of the young people these days. Such trash! The words slur together (when they can be understood at all) into a putrid mush of incomplete sentences and split infinitives. It’s awful. And it has been PROVEN to induce young people to commit acts of violence, theft, and unwed pregnancy. And surely, it is no mere coincidence that this dire threat to the fabric of our very civilization coincides exactly with the indoctrination of our young people with Godless LINGUISTICS in the public schools.

Our public schools have turned away from the source of Truth, to teach our children that our sacred English language has descended from other languages. The poor impressionable youngsters are taught AS A FACT that English words have certain “root words”, even though this is only a theory. The FACT is, God Almighty created all languages complete when he confused mankind’s original language as punishment for our transgression at the tower of Babel. But the atheist/linguists don’t want this mentioned in public settings, because it goes against their FAITH, and forces them to face their own accountability. So they have BANNED the teaching of Babelism, because they are afraid that it might expose the weakness of their own linguistic ideas. Is this fair? I don’t think so. It goes against all that America stands for.

Therefore, join me in the campaign to have a balanced and fair treatment in public education. All English teachers should be required to include Babelism as a valid alternate theory to Linguisticism, whenever the origins of the English language is discussed.

Oh, of course we can expect opposition from the entrenched vested interests. They will point to certain similarities (i.e. “mother”, “madre”, “mater”) as evidence of the relatedness of various languages. But this is a complete misinterpretation of the evidence. Clearly it is more economical for God to use similar phonic structures to designate similar meanings. Therefore, the existence of such similarities PROVES that the various languages must have had the same author.

Second, a language is a complex thing. The odds that some first speaker could randomly string together a complex series of sounds, and then multiply this by the odds that someone else would UNDERSTAND him, and the probability could be calculated to be less than 1 in 10500. That’s a one with five hundred zeroes. A statistical impossibility. Obviously, the first language must have a designer: God.

Third, there is NO evidence that transitional languages ever existed. What use is half a language? A noun without verbs conveys no meaning! Sure, there is middle and old- English. But these are ENGLISH! A complete nontransitional language. We do not deny that micro-linguistics can happen, but this process can create only DIALECTS. There is NO EVIDENCE that a series of random micro-linguistic events can create a WHOLE NEW LANGUAGE. I’ll believe in Macro-linguistics when I see a video tape of a child growing up in an Eskimo village suddenly become fluent in Armenian! It takes A LOT MORE FAITH to believe in atheistic linguisticism than the truth of Babelism.

So join me in the crusade: Babelism must be included in the public school English curriculum.

There are only two theories which explain the origin of our language: Babelism and Linguisticism. Shouldn’t they BOTH be given a fair hearing?

Thank you.

Zo ergens tussen 16,162×10−36 en 1026×9,3 meter

Zo ergens - groot kleinMensen die over groot en klein willen schrijven hebben nogal eens de neiging om iets van Douglas Adams te citeren. Wat dacht u van:

Space is big. Really big. You just won’t believe how vastly, hugely, mindbogglingly big it is. I mean, you may think it’s a long way down the road to the chemist’s, but that’s just peanuts to space.

Of van de (surprise!) Engelstalige Griek Hesiodos:

If you add a little to a little and do this often, soon the little will become great.

Wij dus ook. Maar we voegen er wel twee, ondertussen klassieke, websites aan toe:

1. Cary Huangs Scale of the universe, een interactieve website die pendelt tussen de Plancklengte en de grootte van het universum.

2. De webpagina Solar System Scale Model wil u beter niet uitprinten. De pagina toont een model van ons zonnestelsel, maar deze keer met de vermelding op schaal. Een ruim 600 meter brede zwarte pagina met één zon, de grootte van een volwassen tennisbal, acht planeten en — de makers waren in een nostalgische bui — een ex-planeet, Pluto.

Die willekeurige ochtend in de krantenwinkel…

Die willekeurige ochtend - laptopDe speciale editie van computermagazine Chip geeft tips omtrent het beschermen van de privacy op sociale netwerken. Benieuwd of “ontfacebook” er één van is.

Niet alleen de privacy maar ook de private delen zijn hen een zorg: Chip vraagt zich af of WiFi slecht is voor sperma, want een recent onderzoek…

… van Argentijnse wetenschappers suggereert dat WiFi erg slecht is voor je sperma. Vormt deze alomtegenwoordige draadloze techniek van laptops, smartphones en tablets een groot risico voor iedere man die hoopt ooit een gezin te stichten?

Het al te korte artikel citeert de Argentijnse studie, een Britse tegenexpert en een naamloze blogger. Verder laat Chip het na om bronnen te vermelden en besluit het dat het laatste woord hierover nog niet gezegd is. Next.

In Eos vraagt Liesbeth Gijsel zich af hoe (on)gezond vegetarisch (en veganistisch) is. Een genuanceerd stuk over de pro’s en cons, waarvan u hier de teaser kan lezen. Interessant. Volgende.

Psyche&Brein opent met de kop “Hoe ouder, hoe contenter” ongewild de deur voor een wel heel flauwe woordspeling. In het tijdschrift, ook al gelieerd aan Eos, interviewt Griet Vermassen de Gentse filosofen Johan Braeckman en Maarten Boudry naar aanleiding van hun vrij recente boek De ongelovige Thomas heeft een punt. Een handleiding voor kritisch denken. Eos breidt zijn imperium trouwens verder uit met het nieuwe magazine Memo Geschiedenis. Goed nieuws.

Nog?

Nog geen beetje! De nieuwe Ha-Ha-Happinez is gearriveerd. Terwijl wetenschappers aan de alarmbel trekken over het voortbestaan van het wierookstokje, prijst de cover van Happinez “wierook, de geur van de goden” aan. Het is niet de eerste keer dat Happinez er een iets andere kijk op nahoudt: enkele maanden na hun nummer over de speciale spirituele vibes in Egypte brak daar een revolutie uit. Wat er verder in het boekje staat, lees ik wel op kloptdatwel.nl. Deze uitstekende website gelinkt aan de Nederlandse Stichting Skepsis bespreekt namelijk steevast het nieuwe nummer van dit glossy zweeftevenmagazine.

Freud online

Freud - Sigmund cartoonDe enige Sigmund die er echt toe doet, heet Sigmund, is psycholoog en geesteskind van Peter De Wit. Groot was dan ook mijn verbazing dat afgelopen weken zowaar die andere Sigmund het onderwerp van discussie was in de Vlaamse media. Nog groter was mijn verbazing dat het niet ging over de historische waarde, maar over de hedendaagse relevantie van Freud en vooral de psychoanalyse. Hedendaags? Psychoanalyse? Relevant? Echt waar, ik verzin het niet.

Enfin, de discussie werd eigenlijk al eerder in gang getrapt door het kritische stuk van Filip Buekens en Geerdt Magiels over de Marxistisch-Freudiaans-Lacaniaanse psychoanalyticus, cultuurfilosoof en woordenpatser Slavoj Zizek (Žižek voor de Ascii-isten, ˈʒiʒɛk voor de IPA-ieten en de bezoekers van donkerbruine cafés onder ons). Maar met de bespreking van Sophie Roberts documentaire Le mur. La Psychanalyse à l’épreuve de l’autisme en het daaropvolgende juridisch gevecht, en Maarten Boudry’s artikel Pseudo-wetenschap aan de universiteit barstte het debat helemaal los, vooral in de krant De Standaard en in mindere mate op de websites dewereldmorgen.be en deredactie.be. Een overzicht vindt u onderaan.

Hoog tijd dus om de luie, lederen sofa achter mij te laten en op zoek te gaan naar bronnen. De plaatselijke bibliotheek, ja; Uitgeverij Boom, die het werk van Freud blíjft uitgeven, ja, oké, maar wij zoeken het online.

In de beklijvende taal van Lotte Lenya vindt u hier die Gesammelte Werke (1893-1939: Schriften, Vorträge und Aufsätze zur Psychoanalyse). Veel plezier gewenst. De grootste verzameling van beschikbare online titels in het Engels bevinden zich op de pagina’s van het Gutenberg Project. Wil u de man in actie zien, dan kan u terecht op de videopagina van het Oostenrijkse Freudmuseum.

Tot slot kan u misschien ook eens een kijkje nemen op de website van het INFC, the International Network of Freud Critics:

For almost a century now psychoanalysis has developed in several Western countries as the ancillary, if not as the primary part, of various healthcare systems. However, the scholarly critical studies (medical, literary, or philosophical) of the principles and the practices of Freud and his successors, which have been undertaken over the last thirty years, have shown that the Freudian enterprise was no more than a pseudo-scientific fraud built upon the erroneous interpretations of patients’ statements, and that these mistaken interpretations themselves depended upon inaccurate, and indeed impossible, theories. This imposture has led to a blunders concerning the treatment of patients who sought help at their moments of greatest vulnerability.

*  *  *

Een overzicht

Hoe?Zo! (Vette) Radio

HoeZo - logoJaap Bos, psychologiedocent aan de Universiteit Utrecht, is een man naar mijn hart. Drie jaar heeft-ie besteed aan de biografie van Martinus Langeveld, in de jaren 50 één van Nederlands belangrijkste pedagogen, maar ondertussen totaal vergeten. En vergeten grootheden, daar houden wij wel van.

En ook van Hoe?Zo!, het populair wetenschappelijk radioprogramma (én podcast) van NTR, dat wetenschappers als Bos een forum biedt. Goed voor vijf keer vijftig minuten per week uitstekende, dus duidelijke, wetenschapsvoorlichting.

De format is vrij strak: na een inleidend gesprek met de centrale gast worden de wetenschapsnieuwtjes bovengehaald. Volgt dan een interview met de gast en vaak nog enkele telefonische gesprekken met, veelal doctorerende, wetenschappers over hun onderzoek. Het programma eindigt met de zogenaamde kettingvraag: een wetenschapper geeft een antwoord op de vraag van een andere wetenschapper en stelt dan zelf een vraag die beantwoord wordt in de volgende episode.

Om een idee te geven van de onderwerpen: Herman Boerhave (+1738) een monument in de geschiedenis van de geneeskunde; het eerste aandeel (over de Amsterdamse beurs in de Gouden Eeuw); Nederlands-Brazilië; nanotechnologie; Bas Harings nieuwste Plastic panda’s; pro of contra besnijdenis, enz. Een volledige lijst vindt u hier.

En het houdt niet op: online vindt u Hoe?Zo! terug op de verschrikkelijk interessante website wetenschap24.nl, een multimediaal initiatief van science center NEMOKennislinkNPONTR en VPRO.

Christopher Eric Hitchens (13 april 1949 – 15 december 2011)

Christopher Hitchens - foto