Neil Alden Armstrong (5 augustus 1930 – 25 augustus 2012)

Neil Armstrong - foto

[Ctrl-P] Dean Burnett: My antidote to celebrities who promote homeopathy

Dean Burnett - James EllingtonWaarschijnlijk is elk half woord dat Team GB spurter James Ellington zegt over de 100 en 200 meter meer dan de moeite waard. Wat hij echter uit zijn fors gespierde nek lult over homeopathie, kan me al minder boeien. Nochtans vond de Britse krant The Mirror het onlangs nodig om Ellington en andere celebrities te laten opdraven in het artikel Homeopathic healing: The stars who swear by alternative medicineAnekdotische bewijsvoering, liefst door Bekende Koppen, is nog steeds de geliefkoosde tactiek van Big Homeo om zichzelf te verantwoorden en te promoten. En vaak ook de enige.

Hoog tijd, zo vond Dean Burnett, om de rollen om te draaien. En niet zo maar een beetje. In plaats van fictieve verhalen door Bekende Koppen, voert Burnett fictieve Koppen (en Ogen) op die vertellen over geneeskunde in zijn hilarisch artikel My antidote to celebrities who promote homeopathy (The Guardian, 16 augustus 2012). We citeren er enkele.

*  *  *

Sleeping Beauty, Princess, 116 (allegedly)

Dean Burnett - Sleeping BeautyWhen I was 16 years old, I accidentally cut my finger on an archaic sewing machine which someone had left lying around. The infection I got from this rusty device ended up triggering an autoimmune response which attacked the areas of my brain that produce hypocretin, which lead to me developing my pronounced and persistent narcolepsy.

My being a princess meant my parents explained this embarrassing illness in someone of royal blood via some elaborate propaganda about fairies and a worryingly non-consensual “awakening” by my arranged husband, but the truth is that medical science came to my aid and helped me deal with my condition. I now take regular dexamphetamine sulphate to alleviate the symptoms, and have a prescribed sleep regimen to help me cope better with the disorder. I am now a functional adult, thanks to medical science.

Admittedly, there is the possible side effect of hallucinations, but when you live in a fairy tale castle it’s hard to tell whether that’s happening or not.

Lara Croft, archaeologist and thief, 44 (apparently)

Dean Burnett - Lara CroftAs someone who essentially defiles ancient crypts in inaccessible locations for a living, my chosen profession involves a lot of acrobatics, such as somersaults, flips and long distance leaps. Regular activity of this sort would lead to tremendous physical stress on anyone’s body. But when you have rather disproportionate breasts like mine, it meant even an greater strain on my neck and back.

Thankfully, medical science has refined breast reduction surgery to the point where it is a relatively safe and common procedure, so I was able to reduce my breast size before I did some serious damage to myself and put a premature stop to my adventuring.

Sauron, Dark Lord and jeweller, 50,000+

Dean Burnett - SauronRaising an army of pure evil to conquer all of Middle-earth is a demanding task, particularly when you’re just an eye, albeit a giant fiery one. As my eye is all I’ve got, I make sure it’s well cared for by the best medicine available. This is doubly important when working with hot metals and other substances (as I do regularly), as you risk photokeratitis, so I always endeavour to perform these tasks in a safe manner (ie getting orcs to do it. I’ve always got plenty of those).

Being a flaming eye means I’m prone to all manner of eye injuries and conditions, but medical science has created remedies for the majority of these, from antibiotics and creams, to a simple Optrex wash. All help to keep me a watchful and aware force of pure evil.

Some minions in the past have suggested alternative medicine to me. They’re all dead now. Using magic to heal ailments? Do I look like an elf?

Lees hier verder

Wetenschap101.nl

Wetenschap101.nl is een Nederlandse videoblog over (exacte) wetenschap. Elementair, helder, interessant en enthousiasmerend zijn de sleutelwoorden hier.

In korte, leuke filmpjes, nooit langer dan 101 seconden, wordt aan de hand van een concreet onderwerp, soms schijnbaar banaal, een principe uit de wiskunde, natuurkunde, sterrenkunde, etc. uitgelegd, zoals droog blijven in de regen, polsstokspringen, origami-eendjes, maar ook (minder banaal) sterrenregens en reizen naar/landingen op Mars.

Dat is het. Ook een blogartikel hoeft niet lang te zijn.

Hey hey, my my

Members of the all-girl punk band "PussyRusland moet een rijke, maar entwat verveelde natie zijn. Blijkbaar heeft men daar tijd en middelen te over om drie vrouwen voor de inqui… ik bedoel de rechtbank te slepen omdat ze een lichtjes ondeugende punkperformance met een anti-religieuze en anti-Poetin boodschap hebben gegeven in een kerk. Oooh!

Er is uiteraard net iets meer aan de hand. Officieel worden ze beschuldigd van het aanzetten tot religieuze haat en vandalisme. Hun optreden in de hoofdkerk te Moskou werd vooral door de Patriarch van Moskou en zijn acolieten niet gesmaakt en dus aangeklaagd. Hun veldslag — en moesten ze geen Christenen zijn, we zouden het een jihad noemen…, hun veldslag, dus, tegen Pussy Riot kadert echter in een ruimere strijd tegen het liberalisme, het feminisme, het secularisme, kortom, het emancipatorische verlichtingsdenken dat (a) gericht is tegen de kern, het wezen van het Russisch en dus Russisch Orthodox zijn, (b) georkestreerd wordt vanuit de VSA (of wat had u gedacht) en (c) elke georganiseerde kerk of godsdienst sowieso een bedreiging vindt.

Heyhey - PoetinUiteraard is dit een machtsfactor waar Poetin graag rekening mee houdt en gebruik van maakt. En aangezien beide machtscentra zo innig en intiem verstrengeld zijn, is protest tegen de Orthodoxe Kerk protest tegen Poetin en vice versa. Per definitie. Toegegeven, niet zo lang geleden werden critici van de gezagsdragers koudweg neergeknald, dus in dat opzicht is het proces een vooruitgang. Maar wie had ooit gedacht dat  Vlad de Berenvechter bang zou zijn van een handvol geweldloze performers? Het is bijna aandoenlijk.

Dat de drie dames een zacht “tssss” (maar zeker niet meer!) uitlokken omdat ze zich onledig houden met postmodernistische waaspraters als Michel Foucault en Julia Kristeva, daar kunnen we inkomen. Maar dat ze gedwongen worden om op te treden in een rechtbank ter meerdere glorie van vadertje Poetin en de Russisch Orthodoxe Kerk en een serieuze straf riskeren, is ons er iets te ver over.

Salman Hameed: Irtiqa (blog)

Salman Hameed - foto“[A] blog that addresses issues of science & religion” en wat mij betreft is Irtiqa één van de interessantere in deze niche.

Laat ons beginnen bij de naam van de blog. Irtiqa is Urdu voor “evolutie”, zowel in de zin van biologische evolutie als in de betekenis van persoonlijke ontwikkeling.

De auteur is Salman Hameed, astronoom van opleiding en momenteel professor Integrated Science & Humanities aan het Hampshire College te Massachusetts. Hij schrijft o.a. over de relatie tussen wetenschap en religie, wetenschapsvoorlichting en -communicatie in de hedendaagse moslimwereld. Extra nadruk legt hij op de verontrustende opgang van het creationisme onder de religieuze moslimgemeenschappen over de gehele wereld.

Een boeiend extraatje zijn de gefilmde lezingen in het kader van de “Lecture Series on Science & Religion” die hij samen geeft met filosofe Laura Sizer organiseert.

Verder maken ook de wekelijkse artikels van gastblogger Nidhal Guessoum, een Algerijnse astrofysicus en een eveneens door de wol geverfde wetenschapsvoorlichter, van Irtiqa een meer dan lezenswaardig geheel.

Zieke hondjes

Zieke hondjes - fotoEerder op skepfile·be hadden we het over illustraties bij samenzweringstheorieën door David Dees, iemand voor wie de vakliteratuur de term “one sick puppie” gereserveerd heeft:

(n) a mentally disturbed, insane, or attention-seaking person that does or says revolting, disgusting, or bizarre things. The origin of this slang word is unknown, but it probably comes from the fact that puppies eat their own vomit and feces, especially when sick.

Om nog even verder te gaan op het pad van de wacko samenzweringstheorieën van een zelfde zieke-hondjesniveau:

1. De bollebozen van Niburu.nl melden dat één van de slachtoffers van de schietpartij in de sikh-tempel (op 5 augustus 2012 in Wisconsin) de vader van filmmaker Amardeep Kaleka is. “Amardeep”, aldus de website, “werkt aan de film Sirius, waarin wordt onthuld dat de aarde is bezocht door volken van andere werelden die ons goed gezind zijn.” U raadt het vervolg van het Niburu-artikel dat als tag ‘Het Complot’ kreeg.

2. Andere aasgieren dan, die van The Westboro Baptist Church. Een familieclubje religioten dat tegen alles en iedereen actie voert, maar helaas nog niet tegen zichzelf, komt af met een samenzwering. Zowaar eentje met een goddelijke dimensie, aldus de tweet van het opperhoofd Fred Phleps Jr:

@WBCFredJr
Beautiful work of an angry God who told Wisconsin to keep their filthy hands off his people (WBC)! #godsenttheshooter! http://t.co/WD24LepW
August 5, 2012 6:40 pm

De HEERE geeft en de HEERE neemt. Maar blijkbaar nog steeds geen psychofarmaca.

@MarsCuriosity landed #MSL

Mars - Times square

 

“BoingBoing
Photographer @CSMuncyPhoto sends us this pic from Times Square NYC, as @MarsCuriosity landed. #MSL @nasajpl pic.twitter.com/K5zyPMbS”

Mars - Nasa

 

“NASA/JPL ground controllers react to learning the the Curiosity rover had landed safely on Mars and begun to send back images to NASA’s Jet Propulsion Laboratory on Sunday, Aug. 5, 2012. The rover will assess whether Mars ever had an environment able to support life forms.”
© NASA/Bill Ingalls