20

20 - deel 1

 

20 - deel 2

 

(Bron: http://cds.cern.ch/record/1164399)

Zotte De Morgen (of “Please, if you take this seriously, read the paper!”)

roundupOp 26 april 2013 las ik in De Morgen én Het Laatste Nieuws dat een nieuwe studie de populaire onkruidverdelger Roundup linkt aan kankers en Parkinson (in De Morgen en Het Laatste Nieuws). De producent van deze herbicide is het infame Monsanto. U spuwt toch ook automatisch twee, drie keer telkens u die naam hoort of leest?

Het gebruik van ’s werelds populairste onkruidverdelger, Roundup, kan gelinkt worden aan een reeks gezondheidsproblemen en ziektes zoals Parkinson, onvruchtbaarheid en kankers. Dat blijkt uit een nieuwe studie.

Aldus Luc Beernaert, in het normale leven chef showbizz van HLN, maar nu voor de gelegenheid de auteur van een wetenschapsartikel. Als bron vermeldt de schrijver van het stuk niet de originele studie (een enorm onhebbelijke gewoonte van zowat alle Vlaamse artikelboeren als het gaat over wetenschappelijke studies), maar wel The Huffington Post (nog een onhebbelijke gewoonte van diezelfde groep professionele schrijvers).

Wij dus naar de infame HuffPo, en daar vind ik inderdaad het bewuste artikel terug. Let wel, het krantenartikel, niet de studie: Roundup, An Herbicide, Could Be Linked To Parkinson’s, Cancer And Other Health Issues, Study Shows. En de bron is niet het degelijke onderzoek in The HuffPo door de (anonieme) journalist, maar… Reuters. Andermaal geen referentie naar de originele studie.

Wij dus, zucht, naar Reuters. Heavy use of herbicide Roundup linked to health dangers – U.S. study, laat auteur Carey Gillam daar als kop boven haar artikel beitelen. En ze vat het gevaar samen in een paar puntjes:

(1) Study says chemical residues linked to disease,
(2) Roundup developer Monsanto says glyphosate is safe,
(3) Researchers say more study is needed.

Opnieuw is het tevergeefs zoeken naar een directe link of zelfs maar de titel van de studie. Gelukkig komen we al wel de naam van het tijdschrift te weten (Entropy) en die van de auteurs.

Google dan maar: het artikel heeft als titel “Glyphosate’s Suppression of Cytochrome P450 Enzymes and Amino Acid Biosynthesis by the Gut Microbiome: Pathways to Modern Diseases”, de auteurs zijn Anthony Samsel en Stephanie Seneff, de volledige studie kan u hier raadplegen en downloaden. Een linkje toevoegen (u weet wel, dat veelal onderlijnd stukje hypertekst dat aan internet z’n bestaansrecht geeft): zo moeilijk is het niet.

Ook de abstract krijgt u hier van mij:

Abstract: Glyphosate, the active ingredient in Roundup®, is the most popular herbicide used worldwide. The industry asserts it is minimally toxic to humans, but here we argue otherwise. Residues are found in the main foods of the Western diet, comprised primarily of sugar, corn, soy and wheat. Glyphosate’s inhibition of cytochrome P450 (CYP) enzymes is an overlooked component of its toxicity to mammals. CYP enzymes play crucial roles in biology, one of which is to detoxify xenobiotics. Thus, glyphosate enhances the damaging effects of other food borne chemical residues and environmental toxins. Negative impact on the body is insidious and manifests slowly over time as inflammation damages cellular systems throughout the body. Here, we show how interference with CYP enzymes acts synergistically with disruption of the biosynthesis of aromatic amino acids by gut bacteria, as well as impairment in serum sulfate transport. Consequences are most of the diseases and conditions associated with a Western diet, which include gastrointestinal disorders, obesity, diabetes, heart disease, depression, autism, infertility, cancer and Alzheimer’s disease. We explain the documented effects of glyphosate and its ability to induce disease, and we show that glyphosate is the “textbook example” of exogenous semiotic entropy: the disruption of homeostasis by environmental toxins.

Hier had mijn zoektocht en mijn artikeltje dan ook kunnen stoppen, want mijn punt was om een potje te klagen over (1) de nogal ergerlijke gewoonte om in een online artikel geen referentie te geven naar de originele studie en (2) over de tweede- en derdehandse berichtgeving over een enorm belangrijk gegeven: het gebruik van Roundup kan gelinkt worden aan kanker en de ziekte van Parkinson. Dat is geen detail, en net daarom maakt dit een zo correct mogelijke berichtgeving noodzakelijk!

Maar Google is een lastig beestje en ik ben een ambetant ventje. Ik vind namelijk nog een artikel over diezelfde studie van Anthony Samsel en Stephanie Seneff, toevallig in diezelfde Huffington Post waaruit onze journalist van De Morgen/HLN blijkbaar even graag als selectief kopieert en plakt. Condemning Monsanto With Bad Science Is Dumb, schrijft  én ze geeft een link naar de studie. Alvast één punt voor mevrouw Haspel omdat ze het lef en het verstand heeft de lezer de kans te geven om haar analyse direct te vergelijken met de originele paper.

Ik kan haar op het eerste zicht alleen maar gelijk geven. Monsanto staat ook niet op míjn lijstje van meest knuffelbare bedrijven, maar de firma aanvallen met slechte wetenschap is niet alleen oneerlijk, maar op langere termijn contraproductief. En het ondermijnt uiteraard de integriteit van de berichtgevers, meneer Beernaert. Los daarvan, een langer citaat uit haar artikel:

Did you see the latest indictment of Monsanto making the rounds? It’s a “peer-reviewed” paper in the journal Entropy, co-authored by Anthony Samsel and Stephanie Seneff, blaming glyphosate, the compound in the herbicide Roundup, for virtually all the ills that can befall us.

Zoekt u even de impact factor van Entropy op? Haspel gaat verder:

But here’s the thing — they made it up. Or, all but. They say, “We explain the documented effects of glyphosate and its ability to induce disease, and we show that glyphosate is a ‘textbook example’ of exogenous semiotic entropy: the disruption of homeostasis by environmental toxins.” Exogenous semiotic entropy! That sounds serious. Google it, though, and you find that those three words occur together in only place. This paper. They made it up. At first, I thought the whole thing was one of those jargon-laden academic hoaxes but, alas, it isn’t.

Slog through their argument (and, please, if you take this seriously, read the paper!), and you find it boils down to two things. Glyphosate, they claim, 1) inhibits CYP enzymes, which are active in lots of metabolic processes, and 2) disrupts gut bacteria, which are susceptible to its mechanism (disrupting the shikimate pathway), even though humans are not. Therefore, any condition that involves metabolic processes or gut bacteria must be affected by glyphosate exposure. QED!

Terug naar de krant De Morgen/HLN. De journo van dienst knipt en plakt één artikel uit The HuffPo, eentje dat aanslaat omdat (a) Monsanto in de kop staat en (b) een resem vreselijke ziektes vermeld worden. In diezelfde “bron” staat er een paar dagen een ander artikel dat pulp maakt van het eerste artikel. Maar dat laatste nieuws krijgen we niet te lezen in onze zotte De Morgen.

Meneer Beernaert, enkele vraagjes voor u:

Kan u even uw werkwijze toelichten? In hoeverre denkt u dat het kritiekloos geven van derdehandse informatie omtrent zulk een belangrijk gegeven uw lezers verder helpt? Kan u ons vertellen waarom u het ene artikel wel en het andere artikel uit dezelfde bron niet behandelt in een opvolgend artikel? Op welke manier kan de lezer dit niet interpreteren als cherry picking en daarom dus als enorm oneerlijk? Hebt u problemen met de analyse van Tamar Haspel, kan u zich niet vinden in haar kritiek? Hebt u de originele studie gelezen voor u uw eerste artikel vertaalde en publiceerde?

Alvast bedankt!

Update (zondag 28 april): Lange leve Twitter! Keith Floor van DISCOVER Magazine twitterde én schreef een artikel over de “studie” van Anthony Samsel en Stephanie Seneff en de berichtgeving hierover in enkele (online) kranten: When Media Uncritically Cover Pseudoscience.

Update (zaterdag 5 mei): Eric Hall disecteert de studie in zijn artikel Roundup and Gut Bacteria.

[Ctrl-P] Top Ways To Tell If Someone Is An Illuminati

IlluminatiZe zijn overal, altijd. Ze beheersen de globale economie en de wereldpolitiek. Ze trekken aan de touwtjes. Ze zitten in uw leven en in uw hoofd. Vooral in uw hoofd. Uitsluitend in uw hoofd.

Een copy-paste van een olijke tekst die u in zes stappen zal helpen bij het detecteren van die vermaledijde Illuminati.

Zelf wil ik graag nog een extra puntje toevoegen:

7. Illuminati moeten niet studeren voor de examens.

*  *  *

Urban Mogul Life: Top Ways To Tell If Someone Is An Illuminati

With all of this Illuminati talk the last year or so, many of you Moguls may wonder how can you exactly tell if a person is in the Illuminati. Well first of all any entertainer that is successful is one!! And out of the rest 15% of them are also down with the crew. But how can you tell if your neighbor is one? How bout the dude at the car wash? Don’t you fret, UML has you covered.

1. When you walk into a room, they stop talking – See Illuminati is basically a secret society. So whatever they talk about the masses aren’t privy to know. We can’t know their secrets. Simple as that! Name one person that knows KFC’s secret herbs and spices? The president of KFC don’t even know. All they know is that the shit shows up in a brown paper bag!

2. If you see a person get a free cheeseburger at McDonalds they have to be Illuminati – Benefits come with membership. Why else would someone join? And in this recession what better perk is there than free food? Illuminati members are known to be able to show up at various restaurants and get free grub! Damn don’t you wish you were one now?

3. Anyone with more than 100 dollars is one – Success has to come from something other than hard work. A person just can’t have money in their pocket without something fishy behind it! And since the dope game is played out, cats must be in the Illuminati!! How else is they eating good, wearing the finer fabrics, and chilling with beautiful people?

4. Anyone that skips you in line – Everyone hates a lame that skips. Whether in traffic or the grocery store, we don’t want to be skipped. And I am not sure about you all, but I have seen people get handed some for skipping in line. The serious beats. But every once in awhile a skipper comes along that doesn’t catch a bad one. Everyone just except the fact that they just been skipped. That is the Illuminati working!!

5. If a person wears black 2 or more days in a row they must be down with the Illuminati – We all know that Lucifer loves black. So any rapper that wears it to must be down the devil also!! Plain and simple. Didn’t Jay-Z say all black everything? And we all know that he worships the devil.

6. Anyone that gets a promotion in the next 2 years is an Illuminati – With the economy the way it is, businesses are keeping things tight. No extra money for fluff. But if you see someone that suddenly gets a promotion, it must be because of Illuminati! Why else would they get that new position? Plus I already told you membership has it’s benefits!
Yeah being in the Illuminati may be a secret but with UML’s fool-proof methods of recognition you too can spot them out!! But be careful, you may end up being one yourself!!!

Is het nog ver?

marsAls de aarde 100 pixels groot is, hoe ver van ons verwijderd zwalpt de (niet zo) Rode Planeet dan door het ijle zwerk? Deze vraag wordt enigszins beantwoord door de makers van distancetomars.com.

Het zal u niet echt verbazen, maar het is uiteraard net een klein beetje ingewikkelder. En daarom verwijs ik graag door naar de immer duidelijke Fraser Cain met het leesbare artikel Distance from Earth to Mars en een hele hoop links. U kan ook de goede raad volgen van de Nederlandse Mars Society: lees er eens een boek over!

*  *  *

Toegegeven, ik heb een zwak voor mooie beelden die op een sterke manier interessante informatie overbrengen. De website distancetomars.com plaats ik dan ook graag in het lijstje Scale of the universeSolar System Scale Model en How big is space?.

Digitale filosofie

Joshua Reynolds British (1723-1792): Parody of Raphael's 'School of Athens', 1751Lawrence Krauss is er niet mals voor in zijn boek Universum uit het niets (2012), voor een bepaald soort filosofen. Niet dat hij zo ver gaat als de natuurkundige Steven Weinberg, maar toch. En ook de entwat luchtigere Meme Generator heeft de filosoof ontdekt, wat resulteerde in een reeks keiharde kritieken over de Scumbag Analytical Philosopher.

Filosofie in de verdrukking? Ach, gelukkig komt ook deze keer ‘Tinternet ons ter hulp. Een selectie, onder het motto Philosophy for laymen (Bertrand Russell).

Klara
Ik ben eigenlijk een beetje te laat, maar april is de Maand van de Filosofie op Radio Klara. De korte stukjes van Leon Heuts, redacteur bij Filosofie Magazine, kunnen hier opnieuw beluisterd worden.

Kylie Sturgess
Voor 365 dagen filosofie kan u terecht op, juist ja, 365 days of philosophy. Drijvende kracht achter deze website is de Australische Kylie Sturgess, lerares filosofie, lid van de JREF Educational Board, blogster en Token Sceptic (podcast).

Massimo Pigliucci
Aan Massimo Pigliucci wil ik uiteraard niet voorbijgaan. Op skepfile·be heb ik reeds een copy-paste gedaan van zijn artikel Science needs philosophy voor The New Humanist en ook zijn podcast en blog werden hier reeds vermeld. Pigliucci bracht onderwerp wetenschap-filosofie ook ter sprake in een interview met de mensen van The Skeptics’ Guide to the Universe (episode 390, 5 januari 2013) en in het blogartikel Michael Shermer on morality.

Peter Adamson
Hij gaat ervoor met de podcast History of Philosophy without any Gaps. Adamson is Professor Klassieke en Middeleeuwse Filosofie aan King’s College te Londen. Met zijn podcast wil hij niet alleen de giganten bespreken, the usual suspects als Sokrates, Plato, Aristoteles, Avicenna, Spinoza, Kant, etc. maar hij wil ook de gaatjes vullen, bijvoorbeeld met een uitzending over de Mu’taziliten Abū l-Hudhayl en al-Naẓẓām, en het belang van het Syriacisch in de vertaling van Griekse teksten naar het Arabisch.

Melvyn Bragg
Ik heb lang getwijfeld, maar de eerlijkheid gebiedt mij om hier ook Melvyn Braggs radio-uitzending/podcast In our time te vermelden. Ik kan ook niet echt anders: Braggs exploratie van de geschiedenis van ideeën, waarbij hij afwisselt tussen historische, wetenschappelijke en filosofische onderwerpen, is het meest succesvolle discussieprogramma op BBC Radio, met 500 episodes en wekelijks een publiek van meer dan twee miljoen luisteraars (als ik Wikipedia mag geloven).
Nee, van die man hou ik niet, maar zijn gasten zijn top notch en ook de extra aantekeningen op de website zijn meestal razend interessant.

David Edmunds & Nigel Warburton
Men moet niet dood en begraven zijn om als filosoof erkend te worden, toch niet volgens de makers van Philosophy Bites, David Edmonds en Nigel Warburton. Zij interviewen regelmatig levende specimens van de homo philosophicus. En als uitsmijter deze toch wel heel korte maar grappige geschiedenis van de filosofie in enkele tweets door Virtual Philosopher Nigel Warburton.

 

Afbeelding: Joshua Reynolds British (1723-1792): Parody of Raphael’s ‘School of Athens’, 1751 (Oil on canvas, 97 x 135 cm)

Vrouwmenschen en wetenschap

Berchem, den 11 April 2013

Mijne Heeren!

nytIn een elektrische courant van den Amerikaan lazen wij over jonge deernen die hun leven willen riskeren om enige tijd achter de schoolbanken te kunnen doorbrengen. In noordelijk Brits-Indië en Afghanistan, zo melden ons de Nieuw-Amsterdamsche Tijdingen, hebben diepgelovigen reeds tweehonderd scholen moeten sluiten omdat ze vergeven waren van de jonge vrouwmenschen. Ook hebben wij moeten vernemen dat Malala Yousafzai, een der ergste activistes uit de Noord-West-Grensprovincie, na een eerder incident, nog steeds niet van plan is om in den huwelijksboot te stappen. Zij volhardt koppig in haar eis tot scholing, de vranke vrumme! (Girls Who Risk Their Lives for Education, New York Times, den 8 April 2013)

Dr V. Shiva

Maar, Mijne Heeren, niet alleen in het land van den Mohammedaan of in onze voormalige Afrikaansche koloniën roeren zich de ‘moderne’ vrouwmenschen. Ook onze eigen beschaafde wereld wordt meer en meer overspoeld door agressieve suffragettes en hatelijke vrouwlieden die steeds luider, steeds gewelddadiger een andere plaats opeisen dan den haard. We moeten hier evenwel aan toevoegen dat het niet overal kommer en kwel is. In India, bijvoorbeeld, wordt de opstanding der vrouwluiden bestreden door menschen als Dr. V. Shiva, een kloeke man naar ons hart!

Terug naar onze contreien, terug naar onze Westerse beschaving. Tot mijn schaamte heb ik moeten vaststellen dat ook ik het slachtoffer ben geworden van een achterbakse vrouwentruc! Tot en met vandaag las ik met veel plezier in het Boek der Gezichten de rubriek I fucking love science, een verzameling prettige en uiterst interessante weetjes. Door het enthousiasme zetten de artikels steevast aan tot verder gezoek en gesnuffel in de Groote Google Fichenbak.

E. Andrew

Edoch, mijn verbazing was even groot als mijn teleurstelling, toen ik vernam dat de oprichter van deze rubriek, E. Andrew, een vrouwmensch is! Door haar vrouwenlisten én de misleidende, scabreuze titel wist zij in minder dan een jaar tijd ruim 4,5 miljoen volgers aan zich te binden! De reacties van haar publiek op het nieuws dat zij van de vrouwelijke kunne is, waren hardvochtig maar rechtvaardig. In een gesproken dagblad van den Amerikaan probeerde zij zich later te verantwoorden voor haar slinkse daden. Tevergeefs, zo dunkt ons.

Kortom, Mijne Heeren, hoed u voor kortharige vrouwen met rood haar!

Nog erger is het elektrische blad Double X Science! Een pagina vol mannelijke leden, vrouwelijke euh, dingen, flamoezen, en pamfletten om de vrouwlui aan te zetten tot scholing en educatie, dus tot ongehoorzaamheid en opstandigheid. Lees en huiver:

Welcome to Double X Science, the online science magazine for women. This site exists to bring science to the woman in you, whoever she is, whatever she does. Our goal is to bring evidence-based science stories and angles on science specifically of interest to the female-gendered audience. That audience might be XY or XXY or XYY or XO or XX and that gender might vary from day to day, but all are welcome here. Biology doesn’t offer a shorthand for “female gender,” but if you’re feeling XX-y with or without a double X, we’ve got science for you.

 

Nog dichter bij huis is de de feministische tsunami al helemaal ingeslagen, met vérstrekkende gevolgen. Gisteren stootte ik toevallig op én een interwebpagina voor vrouwen, én op het archief van de reeks Alles voor de wetenschap (Canvas) en tot mijn verbazing werden ook daar vrouwen aan het woord gelaten, te weten de moleculair biologe Christine Van Broeckhoven en de wiskundige Ingrid Daubechies.

Dus, Mijne Heeren! Wij moeten dringend…

Mijne Heeren?

 

Is daar nog iemand?

*  *  *

P.S.  Harvard President Drew Faust delivers her lecture, Educate Women; Change the World, at Ewha Womans University in South Korea.

Ondertussen Down Under

The Australian Complementary Medicines industry is worth over $1.2 billion a year. But do manufacturers have to prove their products work? Or is a celebrity endorsement enough? Craig Reucassel looks into these questions and more.

Zo luidt de beschrijving bij de Youtube-video van het Australische consumentenprogramma The Checkout. Met de nodige humor worden enkele hemeltergende praktijken van wat Mark Crislip de SCAM-industrie noemt, aan de kaak gesteld. Ik vermoed ook enige invloed van de Australische groep rond Richard Saunders en the Skeptic Zone.

Hoe dan ook, veel plezier met deze reportage en laat de tenen niet te hard krullen of in een kramp trekken.

Eén week niets

Homeo tornadoDe Week van de Homeopathie (Homeopathy Awareness Week) komt eraan, niet toevallig rond de geboortedag van Samuel Hahnemann (10 april 1755 – 2 juli 1843). Het thema van deze Week is Trauma & Rampen, aldus worldhomeopathy.org.

Waartegen homeopathie kan helpen in zulke dramatische situaties, leert ons deze even informatieve als kleurrijke brochure (Word-document). Hou u vast, maar een geneeswijze die in gecontroleerde omstandigheden amper beter scoort dan een placebo zou goed zijn tegen shock, hersenschuddingen, snijwonden, brandwonden, in- en uitwendige bloedingen, vergif, gebrek aan zuurstof, verdriet, posttraumatische stressstoornis, overlevendensyndroom, pijn, chemisch en biologisch actieve stoffen, infecties en angst.

En ook wij van kritischemassa·be vinden het nodig om in deze feestweek onze bijdrage te leveren, ter leering ende vermaeck:

*  *  *

Terug even naar de website worldhomeopathy.org, hun rampen en hun foto’s. Meer nog dan de schaamteloze exploitatie die spreekt uit de eerste foto, of de potsierlijke gephotoshopte overdrijving in de tweede, viel me het onderwerp van de derde foto op.

Homeo Fukushima Homeo tsunami Homeo Occupy

Homeopathie is blijkbaar ook goed voor demonstranten die in een Occupy-achtige setting het slachtoffer zijn geworden van al te agressieve politie-agenten. Een toevallig appel aan het doorgaans anti-wetenschappelijk, anti-Big-Pharma cliënteel?

Woordenboek

weird² <f3> <bn.; -er; -ly; -ness> 0.1 geheimzinnig ⇒ bovennatuurlijk, griezelig, eng, akelig 0.2 <inf.> raar ⇒ vreemd, ongewoon, gek, eigenaardig 0.3 <vero.> v.h. noodlot ⇒ noodlottig, v.d. schikgodin(nen) 0.4 <hln> wetenschap

 


HuffPo Weird(Bron)

HLN Wetenschap(Bron)