Project Gutenberg, Pinterest vs antivaccinatie-activisme

pg58918.cover.mediumEerder deze week kondigde Project Gutenberg de e-publicatie aan van Alfred Russel Wallaces boek Vaccination a Delusion (1898). Project Gutenberg digitaliseert teksten die in de Verenigde Staten binnen het publieke domein vallen. Wallace is dan weer beroemd geworden door zijn briljante bijdragen aan de evolutietheorie zoals die uiteindelijk door Charles Darwin werd uitgeschreven.

Minder gekend is hij omwille van zijn geloof in allerlei dubieuze theorieën, waaronder spiritisme en voor zijn antivaccinatie-activisme. Vaccination a Delusion is dan ook een aanklacht tegen een artikel verschenen in de Lancet, het beroemde wetenschappelijke tijdschrift dat vaccinatie wél verdedigde.

Maar terug naar Project Gutenberg en de link naar Vaccination a Delusion die verscheen in dezelfde week dat Pinterest, de sociaalnetwerksite die fungeert als digitaal prikbord, aankondigde om “vaccination” als zoekterm te schrappen, net omdat er te veel fake informatie van antivaccinatie-activisten in de resultaten verscheen. Een kleine domper: de Nederlandse zoekterm “vaccinatie” is niet geblokkeerd.

Pinterest

Een tweede poging: terug naar Project Gutenberg en de link naar Vaccination a Delusion. Wat opvalt is de grandioze opmerking van de e-tekstbezorger van Project Gutenberg:

Transcriber’s Note: Vaccination is not a delusion. Thanks to vaccination, killer diseases such as small-pox, polio and tetanus have been more or less eliminated. The supposed link between vaccination and autism comes from one fraudulent study which actively falsified its data (BMJ 2011; 342:c7452). If you’re reading this with the aim of justifying not vaccinating yourself or members of your family, stop right there and go and read some modern-day science instead.

Uiteraard verwijst de tekstbezorger naar de affaire-Wakefield. Deze dokter pleegde onderzoeksfraude en stak de lont aan de moderne antivaccinatiegekte.

I <3 Project Gutenberg.

Wallace 02

Dubieuze opleidingen en VDAB, terug in de tijd

logo_witopblauw

Vandaag vond ik tot mijn verbazing op de tafel in de lerarenkamer een kopie van een artikel uit De Tijd van 17 mei 2018, Een cursusje grootoudercoach, iemand?. Het is een striemend opiniestuk van een een tiental academici en experts. Meer bepaald van Katleen Gabriels (assistant professor filosofie en ethiek TU Eindhoven), Frederik Anseel (professor organisatiepsychologie King’s College London), Johan Braeckman (hoogleraar wijsbegeerte UGent), Gustaaf Cornelis (lerarenopleiding VUB), Ann Dooms (professor wiskunde VUB), Wouter Duyck (voorzitter opleiding psychologie UGent), Jimmy Koppen (wetenschappelijk medewerker geschiedenis VUB), Patrick Loobuyck (moraalfilosoof UA en UGent), Jean Paul Van Bendegem (hoogleraar wijsbegeerte VUB), Bart Van Kerkhove (professor wetenschapsfilosofie VUB en UHasselt) en Sylvia Wenmackers (wetenschapsfilosoof KU Leuven).

Om een of andere reden is dat stuk mij toen jammer genoeg volledig ontgaan, hoewel ook de nieuwswebsite van de vrt er een artikel aan gewijd heeft en Katleen Gabriels in de vrt-studie het opiniestuk kon toelichten. Zij begon met het te duiden als “een aanklacht tegen wanpraktijken van privéscholen”, hoewel ze dat laatste snel corrigeerde; het zijn “ondernemingen”. Enigszins modieus maar raak werd het samengevat als “fake education”.

Enkele citaten uit het opiniestuk (De Tijd, 17 mei 2018), dat trouwens zeer lezenswaardig én nog steeds actueel is:

Het afstandsonderwijs heeft honderden cursussen in de aanbieding. Talen en hobby’s, maar net zozeer bachbloesemtherapie, handlezen of grootouder­coaching. Deze privéscholen benadrukken dat ze gegarandeerde kwaliteit bieden. Al te vaak komen wij uit bij ‘docenten’ die zelf geen relevante opleiding genoten.

Een beetje verder lezen we:

In het Vlaams Parlement bond Ann Brusseel (Open VLD) de kat de bel aan. In De Tijd klaagde Frederik Anseel de wanpraktijken van coaches, vaak opgeleid aan zulke scholen, aan. En De Morgen berichtte recent over misleidende handelspraktijken door deze privéscholen. Test-Aankoop sprak zelfs over een structureel probleem na meerdere klachten te hebben ontvangen.

Onder het kopje VDAB, want blijkbaar gaat het over toenmalige (en huidige partners) van deze Dienst van de Vlaamse Overheid, lezen we dan het volgende:

Deels situeert dat probleem zich ook op het niveau van de VDAB. We zouden hopen dat de opleidingenzoeker op de site op zijn minst naar hogescholen of universiteiten verwijst. Probeer het zelf en geef ‘psychologie’ in als zoekterm op de website van de VDAB (via ‘Zoek een opleiding’). Uit de resultaten haalden we er 22 met letterlijk ‘psychologie’ in de titel: stuk voor stuk georganiseerd door NHA, Centrum voor Avondonderwijs of Laudius. Dit is geen onderwijs. Dit is business.

Ik zwier verbouwereerd dit artikel op Twitter in een bescheiden draadje, ik druk mijn verbazing uit over het feit dat deze malaise van schandalige opleidingen al zo lang duurt en ga terug werken.

Katleen grootoudercoach.jpg

De reactie van de VDAB laat niet op zich wachten. Deze keer is het niet de woordvoerder die reageert, maar @vdab_be zelf. Ook nu bekruipt mij het gevoel dat de communicatie vanuit de VDAB zéér bevreemdend is:

Katleen grootoudercoach 2

Wat ik meen te leren uit deze tweet.

Ten eerste leer ik dat, als ik online wil zoeken naar een opleiding die wordt aangeboden op de website van de VDAB, ik Google niet mag gebruiken. Ik moet blijkbaar de zoekmogelijkheden raadplegen die op de website van de VDAB aangeboden worden. Want zo werkt het internet, natuurlijk. Google brengt mij naar resultaten op de website van de VDAB die ik van de VDAB niet mag interpreteren als geldige resultaten. Ik kom hier later op terug.

Ten tweede: andermaal reageert @vdab _be in de tweet van 12 februari 2019 op het meest absurde voorbeeld uit het opiniestuk van mei 2018, namelijk op de cursus handlezen. En inderdaad, deze cursus wordt niet meer aangeboden. Dit hebben we ook gezien naar aanleiding van de commentaar van Eos, zoals vermeld in een vorig stuk. Dieter De Cleene vernoemt in zijn stuk “‘Kaartlezer, een beroep met toekomst!’ VDAB gaat opleidingen op de website kritisch doorlichten” (16 januari, 8 maanden na het opiniestuk in De Tijd) een cursus tarotkaartlezen en net die ronduit idiote opleiding verdwijnt dan prompt uit de databank. Ik leer hieruit dat alvast de meest dubieuze opleidingen die vermeld worden in de titel of in het stuk, de meeste kans maken om te verdwijnen uit de databank.

Ten derde: de verwijdering van kwakcursussen zoals Bachbloessem voor dieren, Lenormand kaartenlezen etc. leidt enigszins de aandacht af van de echt ernstige gevallen. Over de opleidingen met ernstigere implicaties, bijvoorbeeld de opleiding kindercoach, wordt met geen woord gerept. Ik citeer opnieuw uit het opiniestuk van Katleen Gabriels e.a.

En wat dacht u van kindercoach? Twaalf lessen, 549 euro bij het Centrum voor Avondonderwijs. Stage of relevante vooropleiding uiteraard overbodig. Na twaalf lessen, inclusief over traumaverwerking, mag de cursist een eigen praktijk starten. Ouders met een kind met gedragsstoornissen laten zich door de kindercoach een rad voor de ogen draaien. U zult de namen van de coaches waarschijnlijk niet tegenkomen op compsy.be, waar alleen erkende psychologen geregistreerd staan.

Meer nog, een snelle zoektocht via de website van de VDAB leert mij dat die opleiding van Kindercoach nu nog steeds wordt aangeboden door een partner die in het opiniestuk van acht maanden geleden gebrandmerkt wordt als een onverantwoorde opleiding aangeboden door een instantie die “fake education” verzorgt”.

Ik begrijp trouwens nu pas te volle deze reactie op twitter:

kindercoach

Maar ik leer tot slot uit de tweet van de VDAB dat het na Katleen Gabriels artikel acht maanden geleden allemaal niet zo dringend is. De VDAB tweette op 12 februari dat het een #workinprogress is. En nu wordt nog steeds beweerd dat de VDAB “dit in de gaten (blijft) houden“, dat ze “intussen aan een strenger kwaliteitskader (werken)” en dat ze het nog steeds kritisch aan het bekijken zijn. En dat terwijl de partners die aangeklaagd worden in het opiniestuk hun dubieuze opleidingen blíjven aanbieden via de website van de VDAB. #workinprogress oft #NotFrikkingUrgentAtAll?

VDAB revisited

Het is alweer twee weken geleden dat ik in de databank van de Vlaamse Dienst voor Arbeidsbemiddeling en Beroepsopleiding heb gekeken, op zoek naar dubieuze opleidingen. De aanleiding toen was een bericht in verband met een cursus tarotkaarten, aangeboden op de website van de VDAB.

Of er iets veranderd is? Ik heb mijn lijst van twijfelachtige opleidingen vergeleken met het aanbod dat vandaag, 8 februari 2019, in de databank van de VDAB opleidingen terug te vinden is.

Kort samengevat: de opleidingen voor “Alternatief Therapeut voor Dieren” en “Bachbloesemtherapeut voor Dieren” zijn ondertussen uit de databank verwijderd.
De verschillende opleidingen “alterneuten voor menselijke patiënten” niet. En dat is een ongezonde situatie, pun intended omdat het zo verdomd schrijnend is.

Dit was het bericht via de Facebook-pagina van SKEPP, een dikke maand geleden:

Reacties van Dieter De Cleene (Eos), vrt en De Standaard volgden.‏

Op 24 januari schreef ik een korte samenvatting op mijn blog Kritische doorlichting, VDAB-stijl. Ik had een lijstje gemaakt met de meest dubieuze opleidingen die op de website van de VDAB aangeboden worden. Ik moest toen vaststellen dat “(t)ot nu toe zijn enkel de opleidingen voor kaartlezer volgens Lenormand verwijderd uit de databank, waarschijnlijk omdat dat in de titel van het Eos-artikel werd vermeld.”

Da’s pijnlijk weinig.

Ik heb vandaag uitgezocht of er in tussentijd iets veranderd is aan de lijst van de dubieuze opleidingen. Voor alle duidelijkheid: de opleidingen in kwestie worden enkel vermeld op de website van de VDAB, ze worden meestal niet erkend. De opleidingen worden niet door mensen van de VDAB gegeven, maar door partners. De opleidingen worden veelal niet erkend of terugbetaald via opleidingscheques (hoewel hier en daar nog steeds die suggestie wordt gewekt).

Het eerste dat me opvalt is dat mijn vaste gesprekspartner bij de VDAB weg is: de woordvoerster die me bedankte voor mijn “actieve monitoring” (en eigenlijk zou ik bedanken tussen aanhalingstekens moeten zetten) is blijkbaar vervangen.

De lijst dan:

Alternatief Therapeut voor Dieren: verdwenen. Jeuj. Goed begin.

Alternatief Voedingsdeskundige: nog steeds vermeld. Heel leuk voor gediplomeerde diëtisten (en klanten!), deze concurrentie van alterno’s, opgeleid via afstandsonderwijs met hulp van VDAB.

Aromatherapie: nog steeds op de site van VDAB. Oók nog steeds op de website van SKEPP: Aromatherapie: een reis in sprookjesland.

Bachbloesemtherapeut: meerdere cursussen in de aanbieding. Eens kijken wat ze daar bij de Vereniging tegen de Kwakzalverij over te zeggen hebben: Pseudo-Geneeskruiden. Natuurlijk is niet veilig.

Bachbloesemtherapeut voor Dieren: verwijderd! Blijkbaar wordt er wel rekening gehouden met de opleidingen wanneer er dieren in het spel zijn…

Bewustzijnscoach: nog steeds in de databank. “Via Emotional Freedom Techniques verwerk je negatieve ervaringen en laat je destructieve gevoelens los (…)”, lezen we. Nou, dat zoeken we even op.  “EFT, is een controversiële therapeutische interventietechniek gericht op desensitisatie. EFT is een van de methoden van de energiepsychologie, een van de alternatieve geneeswijzen.” (Wikipedia). Klinkt niet zo goed. “EFT is een vorm van emotionele acupressuur. (…) Bij EFT tik je met je vingertoppen op specifieke punten op je lichaam terwijl je je concentreert op je fysieke, emotionele of psychische pijn”, lees ik op de website van een promotor van EFT, en eerlijk gezegd, dat klinkt niet veel beter.

Energetisch Therapeut zoekt “energetische blokkades die stress, vermoeidheid en mentale problemen veroorzaken” en laat “de universele levensenergie weer vrij (…) stromen door het lichaam en de geest van je cliënten!” Echt waar, VDAB?

Feng Shui? Op de website van VDAB. Zie ook het artikel Feng Shui is ordinaire oplichting. Wat is de rationale toch achter de vermelding van deze richting op de website van een officiële instantie?

Fytologie, ook present. Het “is de studie van farmaceutische plantkunde en homeopathie”, aldus de website van de VDAB.

Gemmotherapie: volgens “het vijf elementen systeem [sic] van de TCG en uitleg individuele gemmos [sic]”. Het is een “natuurlijke therapie maakt gebruik  van de eigenschappen van de embryonale plantaardige weefsels in hun groei”, aldus een bron van vakmensen: Gemmotherapie: het welzijn dankzij de knoppen. Moet een instelling van de Vlaamse overheid daar nu echt reclame voor maken? Voor een stukje Traditionele Chinese Geneeskunde? Mensen aanzetten tot het volgen van cursussen om op de kap van de zieke, desperate medemens geld te verdienen?

Handreflexoloog (“een goede aanvulling op de moderne Westerse geneeskunde”). VDAB vindt dit een legitieme opleiding met legitieme beroepskansen, ten koste van toekomstige klanten.

Happiness Coach: check.

Healing is volgens de VDAB ook nog een gat in de arbeidsmarkt: “een complementaire en holistische behandelingsmethode. Deze cursus leert jou de verschillende technieken om spiritueel te groeien.”

Lichaamstaalexpert: “Aan het einde van deze opleiding ben jij in staat mensen te doorgronden”. Zou het?

Naturopaat/Natuurlijke Geneeswijzen: niet medisch, maar zet wel aan tot het remediëren van klanten/patiënten met o.a. Bachbloessems!

Reflexoloog en voetreflexoloog: lees en huiver bij de medische claims die op de website van VDAB naar voren gebracht worden:

“Inhoud van de cursus • Inleiding, geschiedenis van de voetreflexzonetherapie • Doel van de reflexzonetherapie, neurofysiologie, indicaties en contra-indicaties en reacties.. • Topografie volgens Peter Mandel • Basishandgrepen • Osteologie en palpatoire anatomie van de voet • Reflexzones van hoofd en hals: theorie + praktijk • Reflexzones van wervelkolom, thorax en schoudergordel : theorie + praktijk • Bekkengordel : theorie + praktijk • Urologie: theorie + praktijk • Spijsverteringsstelsel: theorie + praktijk • Luchtwegen, longen en hart : theorie + praktijk • Lymfestelsel, Plexus Solaris: theorie + praktijk • Endocriene klieren: theorie + praktijk • Sleutelwoorden bij de Vijf elementen • Meridianenstudie: verloop, doelgebieden, energetische functies, relaties… • Behandelingsclassificatie: symptomatisch, Energetisch volgens TCG, fytotherapie..”

Veertien dagen geleden meldde de woordvoerder van de VDAB dat men de databank kritisch ging bekijken. Geen idee of dit nu al gebeurd is. Ook geen idee wat men bedoelt met “kritisch”, geen idee van de periode die men daar heeft voor uitgetrokken. Erger zou zijn dat dit wél gebeurd is en dat bovenstaande het resultaat is van een kritische doorlichting!

Maar zo pessimistisch wil ik niet zijn. Ik hoop van harte dat VDAB en de nieuwe woordvoerder ons binnenkort kunnen melden dat hun databank “geheald” is. Er zijn genoeg instanties die daarbij willen helpen, bij het wikken en wegen van cursussen, opleidingen e.d.

P.S.

Dit artikel is gebaseerd op een reeks tweets naar o.a. @vdab_be. Ondertussen is ook al de eerste, andermaal hoopgevende repliek van de nieuwe woordvoerder van de VDAB binnen. Anderzijds, men kan toch moeilijk verdedigen dat tenenlezer ‘voetreflexoloog’, Feng Shui-expert, Bachbloesemtherapeut “arbeidsmarktgerichte” opleidingen zijn. Opkuisen, die handel, VDAB! Volgende maand nog eens bekijken.

Etienne Vermeersch, 1934-2019

Etienne_vermeersch_2013

Prof. dr. Etienne Vermeersch
º02-05-1934 – †18-01-2019

Prof. dr. Etienne Vermeersch was een Belgisch filosoof, ethicus, klassiek filoloog en skepticus. Hij was hoogleraar en vicerector aan de Universiteit Gent.

Zijn wetenschappelijk werk heeft betrekking op grondslagenonderzoek van de menswetenschappen, filosofische aspecten van het onderzoek over informatica en artificiële intelligentie en, recent meer en meer, algemeen maatschappelijke en ethische problemen, vooral op het gebied van bio-ethiek, milieufilosofie en de cultuurfilosofie.  Hij leverde een niet geringe bijdrage tot de legalisering van abortus en vooral van euthanasie in België. Meer over Etienne Vermeersch.

Bron: www.etiennevermeersch.be

* * *

“Professor doctor Etienne Vermeersch (84) is overleden. Hij was een van de grootste vrijzinnige intellectuelen van onze tijd. Al in de jaren 70 besprak hij thema’s zoals abortus, euthanasie en pedofilie. Later is hij zich ook gaan toeleggen op de milieuproblematiek en werd hij een belangrijk opiniemaker en scepticus.”

“Vermeersch is stichtend lid van SKEPP, de Studiekring voor Kritische Evaluatie van Pseudowetenschap en het Paranormale. Als overtuigd scepticus haalt hij hard uit naar paranormale beweringen. “Nog nooit is iemand zonder arm naar Lourdes gegaan en met een arm teruggekeerd.””

Volledig artikel
Pieterjan Huyghebaert: Moraalfilosoof Etienne Vermeersch (84) overleden

* * *

“Etienne Vermeersch heeft gekozen voor euthanasie. Dat is bevestigd door zijn goede vriend Dirk Verhofstadt aan De Morgen. Verhofstadt bracht eerder op de dag Vlaanderen op de hoogte van zijn overlijden. “Ik sterf dankzij mijn levenswerk”, zei Vermeersch volgens Verhofstadt over zijn keuze voor euthanasie.”

Volledig artikel
Cathy Galle: Etienne Vermeersch koos voor euthanasie: “Ik sterf dankzij mijn levenswerk”

Kritische doorlichting, VDAB-stijl

Een dikke week geleden bonden Mario Van EsscheSKEPP Official en Dieter De Cleene van Eos Wetenschap de kat de bel nog maar eens aan: in de databank van de VDAB staan heel wat dubieuze opleidingen.

Een greep uit het aanbod:

Alternatief Therapeut voor Dieren
Alternatief Voedingsdeskundige
Aromatherapie
Bachbloesemtherapeut
Bachbloesemtherapeut voor Dieren
Bewustzijnscoach
Doula
Energetisch Therapeut
Feng Shui
Fytologie
Gemmotherapie
Handreflexoloog
Happiness Coach
Healing
Kaartlezen met Lenormand
Lichaamstaalexpert
Life Coach (Basis)
Life Coach (Gevorderden)
Mindfulness Coach
Natural Farming
Naturopaat
Natuurlijke Geneeswijzen
Natuurvoeding
Orthomoleculaire Voeding
Reflexoloog: Tenen Lezen
Voetreflexoloog (Basis)
Voetreflexoloog (Gevorderden)

‘Kaartlezer, een beroep met toekomst!’, was de schampere reactie in Eos. “VDAB gaat opleidingen op de website kritisch doorlichten” was de ondertitel van het stuk. Ook de website van vrtnws schreef “Geen opleidingen kaartlezen en bachbloesemtherapie meer op website VDAB“. Daaruit bleek dat de woordvoerder van de VDAB een opkuisactie had beloofd.

U bent ook benieuwd hoe het daar nu mee staat, met die “kritische doorlichting” van VDAB?

Ik wel.

Toegegeven, op de betekenis van zowel ‘kritisch’ als ‘doorlichting’ zit heel wat rek. Er werden geen criteria naar voren geschoven, geen periode afgebakend, maar toch.

De eerste dubieuze opleiding op mijn lijstje is Alternatief Therapeut Voor Dieren. Op de website de gebruikelijke buzz words, o.a. natuurlijke geneesmiddelen en alternatieve therapieën. bedoeld voor “dierenwinkels, dierenasielen, dierentuinen of landbouwers”.
Yep, landbouwers. De cursus Alternatief Therapeut Voor Dieren heeft blijkbaar de “kritische doorlichting” van de VDAB doorstaan: https://www.vdab.be/…/E20…/Alternatief_Therapeut_Voor_Dieren. Áls die kritische doorlichting al gebeurd is.

De volgende op mijn lijstje: Alternatief Voedingsdeskundige. Kritisch doorgelicht en goedgekeurd(?). Staat nog steeds in de databank: https://www.vdab.be/…/Alternatief_Voedingsdeskundige-ANTWER…

Next: Aromatherapie.
Van ‘tzelfde: https://www.vdab.be/opleidingen/aanbod/E20525/Aromatherapie

Bachbloesems dan. Die cursussen zouden uit de databank gehaald zijn, aldus het vrtnws-artikel “Geen opleidingen kaartlezen en bachbloesemtherapie meer op website VDAB“. Maar dat klopt niet: https://www.vdab.be/opleidingen/…/E16486/Bachbloesemtherapie. Zouden cursussen over bachbloesems dan toch “een meerwaarde zijn voor de arbeidsmarkt”, zoals de VDAB-wordvoerder het stelde. Maar moet die meerwaarde primeren op de volksgezondheid?

Ik heb de indruk dat VDAB of de partners niet alfabetisch aan de opruimactie zijn begonnen. Dan ga ik even naar de P van parapsychologie (https://www.vdab.be/opleiding…/aanbod/E16725/Parapsychologie) en van pendelen (https://www.vdab.be/…/E167…/cursus/166073/Pendelen-ANTWERPEN). Ook niet.

Twee lettertjes terug: N van naturopaat? https://www.vdab.be/…/…/Aan_de_slag_als_Naturopaat-ANTWERPEN. Natuurlijke geneeswijzen? https://www.vdab.be/…/aanbod/E16699/Natuurlijke_geneeswijzen
B van Bingo!

Ik heb ook goed nieuws! Bij de K van ‘kwakzalverij’ vind ik niets terug in de databank. Ook ‘Oplichterij’, ‘Misbruik van goedgelovige zieken’ staan er ook niet meer in. Waarschijnlijk kritisch doorgelicht. Hoezee!

Tot nu toe zijn enkel de opleidingen voor kaartlezer volgens Lenormand verwijderd uit de databank, waarschijnlijk omdat dat in de titel van het Eos-artikel werd vermeld.

Ik besef heel goed dat de opgesomde opleidingen niet door de VDAB zelf worden gegeven, maar door hun partners. Als ik me niet vergis, zijn de meeste van die opleidingen zelfs niet erkend door de VDAB. Maar dat is natuurlijk het punt niet. Het is heel bizar dat een officiële dienst van de Vlaamse Overheid zijn databanken laat kapen door aanbieders van zeer dubieuze cursussen. Niet alleen time, maar ook webruimte is money. Én de VDAB ligt al enige tijd onder vuur omwille van de bizarre en dubieuze organisaties en partners. Eentje daarvan, TalentTester, leidde via een kritische doorlichting naar de Skeptische Put: https://skepp.be/…/nancy-steels-en-veerle-dobbelaere-van-ta…

Blijven natuurlijk de vragen:
– Moet/mag de VDAB een forum bieden aan die verkopers van kwakzalverij, oplichterij en dies meer?
– Werd die databank “kritisch doorgelicht” of wordt ze doorgelicht? Wanneer?
– Wat zijn daarvoor de criteria?

En natuurlijk:
– Hoe zwaar weegt het argument “meerwaarde voor de arbeidsmarkt”?

Wordt het niet stilaan tijd dat de VDAB hier heel klaar en duidelijk over communiceert en er werk van maakt?

Edit
Een eerste reactie van Shaireen Aftab, de woordvoerder van de VDAB (24/01/2019):

Filip Van Beurden: 200 jaar homeopathie

Leuk nieuws: van skeptische buddy Filip Van Beurden verschijnt vandaag 200 jaar homeopathie. Een onverdund kritische bespreking. Het is ondertussen nummer vier in de skeptische reeks van inleidende, kritische boeken, een samenwerking tussen SKEPP en Academic and Scientific Publishers (ASP), gecoördineerd door Johan Braeckman.

Auteur Filip Van Beurden (geb. 1968) is ingenieur elektromechanica, heeft een grote interesse in organische chemie en is reeds jaren actief lid van SKEPP. Samen schuimen we al eens een spirituele beurs af, op zoek naar genezende kristallen, heilzaam engelenwater en vlotpratende mediums.

In een luttel aantal bladzijden weet Filip Van Beurden op een vrij objectieve maar kritische wijze homeopathie uit de doeken te doen, waarbij hij ook de populaire misverstanden over deze vorm van alternatieve geneeskunde haarfijn uitlegt, inclusief misverstanden die vaak net door fervente aanhangers worden gedebiteerd. Van Beurden bespreekt verder de geschiedenis, de basisprincipes en de huidige homeopathische industrie en stelt daar de huidige stand van de wetenschap tegenover. Ook de Europese regelgeving wordt onder de loep gehouden.

200 jaar homeopathie is een vlotgeschreven boekje dat net omwille van zijn compactheid niet mag ontbreken in de bibliotheek van een kritische denker. Van Beurden wil niet zozeer de confrontatie aangaan, dan wel zo correct mogelijke, verifieerbare informatie aanreiken. En dat maakt het eveneens tot een uitstekend cadeau voor liefhebbers van homeopathie.

Stephen Hawking (8 januari 1942 – π-dag 2018)

“De leukste spirituele beurs van België”

Ook deze keer geen millimeter opgeschoten. Dat is zowat de enige conclusie die ik een week later kan trekken. Van de verhoopte spirituele groeispurt is niets in huis gekomen daar in Kasterlee, tijdens de Para Astrobeurs en, double whammy nog aan toe, het Gobal Awareness Festival. Alsof er iets in mij aanwezig is dat weerstand biedt tegen een leven met helende kristallen en engelenwater, dream catchers, levenskracht, dolphin hearts, “lichaamsgerichte begeleiding voor sexological bodywork“, patchoeli en biologische voeding.

Brecht, Tayson en Filip. Foto Tayson Peeters

Misschien had het te maken met het gezelschap waarin ik me bevond. Energy is looove, maar niet wanneer drie skeptici je vergezellen. Dan verdwijnt de positieve energy in het grote nihilistische niets en wordt warme looove heerlijke rationaliteit voor de ene, kille arrogantie voor de andere. Anderzijds lijkt geen aartsengel of spirituele apologeet te kunnen opboksen tegen de vibraties van een kritische gedachte zonder te vervallen in een routineus bij elkaar geharkte woordsalade.

Met zijn vieren dus naar het dubbelevenement: een spirituele beurs georganiseerd door Para Astro, een organisatie die “al 30 jaar de grootste en leukste spirituele beurzen van België” organiseren, en een heus spiritueel bewustzijnsfestival. Opvallend is dat de voertaal daar Hollands was en de ondertiteling gelardeerd met de obligate Engelse vaktermen.

Boviswaarden en nicotine

De eerste die we tegenkomen op het bewustzijnsfestival, is een oude bekende: John ‘Jagadiël’ Breukels, slijter van engelenwater, verkoper van helende kristallen en reisformules naar de ‘Bosnische piramides’, geërodeerde bergen die volgens hem 29.000 jaar oude “healingcentra” zijn. Zijn engelenwater en kristallen helpen de zogenaamde Boviswaarden op peil te houden, en dat verwijst naar een volslagen imaginaire schaal waarmee (kosmische) energietrillingen gemeten kunnen worden door middel van een pendel of andere machinerie.

De helende kristallen uit Bosnië en het engelenwater van John Breukels. Foto Brecht Decoene

Het verbaast ons niet dat de man ratelt en zwatelt dat het een lieve lust is, wel dat hij een fervente roker blijkt te zijn. Gezondheid en tabak vormen niet de beste tandem, dachten wij. Onzin, volgens John. Hijzelf heeft lymfe-of alvleesklierkanker gekregen nadat hij gestopt was met roken, hij suggereert zelfs doordat hij opgehouden was. Gelukkig kon hij zich genezen met behulp van zijn eigen geproduceerde engelenwater. Het ultieme bewijs, zij het enigszins anekdotisch. Ziekte is Z.I.E.K.T.E., een “Zeer Intelligente Energetisch Krachtige Transformerende Ervaring”! Hij is zichtbaar fier op zijn woordspelletje.

“De tekst op pakken tabak en sigaretten zijn er om een cultuur van angst te creëren. Wetenschappers zeggen dat roken ongezond is omdat ze nog meer geld uit je willen slaan. Je gelooft dat roken ongezond is, omdat ze je dat zeggen, maar wat voel je zelf? Een natuurlijk product kan niet schadelijk zijn”, tekent Brecht op. Ik verlaat gedegouteerd en iets te luidruchtig de tent, de anderen hebben meer geduld en relativeringsvermogen. Ziektes als kanker zijn niet dodelijk. Het gevecht met de ziekte, al dan niet door middel van chemotherapie, dat is schadelijk. Niet vechten en engelenwater kopen is zijn boodschap. “Roken is gezond, tabak is nu eenmaal een natuurlijk product. Bovendien helpt het je om te aarden”, noteert Tayson uit de mond van de kleine zelfstandige. Trouwens, de indianen rookten toch ook. En natuurlijk laat hij zijn 13-jarige dochter af en toe eens lurken aan de waterpijp. Niets mis mee, aldus John.

Wetenschappelijk

Ondertussen loop ik een nieuwe tent binnen. De verkoopster van zogenaamde orgonen (of orgonites) beantwoordt mijn vragen routineus maar concentreert zich dan volledig op een minder kritische bezoeker die zich onder de piramide wil leggen om zo energetisch gezuiverd te worden. Men moet geen commercieel genie zijn om aan te voelen aan wie er eventueel het meest kan verdiend worden. Hoe dan ook, orgonen zijn kleine piramidevormige beeldjes gemaakt van kwarts, metaal en hars. Eerder dit jaar vernam ik hoe deze objecten chemtrails kunnen doen verdwijnen, in de bossen van Kasterlee leer ik dat ook zij de Boviswaarden kunnen optimaliseren.

Het is niet de eerste keer dat het me opvalt, maar ook deze verkoopster gooit het bij licht kritische vragen over een andere boeg. Evenals de schaal van Bovis zijn orgonen wetenschappelijk onderbouwd, verzekert ze mij. De wetenschapper en psychiater Wilhelm Reich ontdekte de specifieke combinatie van materialen en hij meende dat de orgonite de levensenergie, de energietrillingen kon meten en beïnvloeden. Dat zegt de wetenschap. Ik bedank haar en vertrek.

Bonjour tristesse

Met steeds minder energie wandel ik rond op “het grootste en meest vernieuwende festival van de Benelux”, aldus de aankondiging, met de mogelijkheid tot “verruiming van bewustzijn in vele vormen”.

Ik vraag me na een tijd af welk soort Global Awareness dit festival nu eigenlijk uitzendt of opvangt. Het terrein is herschapen in een modderpoel, het aantal festivalgangers is een orde kleiner dan het aantal standhouders en de muziek die live geproduceerd wordt voor vijf bosnimfen en een paardenkop, balanceert op het randje tussen de categorieën ‘goedbedoeld’ en ‘schadelijke oorsuizing’. 

Het terrein straalt een existentiële tristesse uit, ondanks de aanwezigheid van een Energetisch Plein, een Tempel of Love, een Elvenbos (sic), een Bewustzijnsplein, een Liefdesplein en een Gezondheidsplein. Het hele gebeuren brengt me een uitspraak van Theo Maassen in herinnering, namelijk dat “bewustzijn uiteindelijk niet bevrijdt, maar eerder de muren van de gevangenis zichtbaar maakt”. Ik voel me wegglijden en niet alleen door de modder.

Ik probeer nog een gesprek aan te knopen met een verkoper van dream catchers, best een sympathieke man. Hij vertelt goedgemutst over zijn festivalseizoen in Nederland, waar dit soort evenementen populairder lijkt te zijn, over zijn koopwaar, dat nog steeds goed loopt, en over de verschillen tussen spirituele beurzen (en bezoekers) in België en Nederland. Hij is even teleurgesteld in het aantal bezoekers als hij laaiend is over de sfeer in het bos. Jaah, hier hangt Iets, aldus de standhouder. Ik moet dat maar eens gaan vergelijken met de sfeer die er hangt in dat andere deel daar, en hij wijst vaagweg in de richting waar Para Astro zijn tent heeft opgeslagen voor de spirituele expo, het tweede luik.

Nog maar eens een Spirituele Expo

De sfeer die Para Astro heeft weten te creëren op hun expo’s, is door de jaren heen zeer consistent gebleven. “Reeds aan de ingang wordt vakkundig alle vitaliteit uit je lijf en leden gezogen, en dat voor maar negen euro, terwijl je jezelf afvraagt hoe je dat bordje “Abandon all hope, ye who enter here” toch hebt kunnen missen”, schreef ik drie jaar geleden. Naar aanleiding van ons bezoek anno nu kopieer ik dat stukje gewoon. Het contrast met de sfeer en de verwachting die het promofilmpje van Para Astro schept, is groot.

De toegang tot de witte tent wordt bewaakt door twee stuurse blondines die enkel van hun smartphone opkijken om het veel te hoge entreegeld te innen. Centraal in de tent staan de tafeltjes met de mediums, kaartlezers en dies meer, rondom de tafels met kristallen, stenen, boeken en geurkaarsen. Prikkelender dan de wierookstokjes zijn de wicca-zwepen en eventjes slaan vier skeptische mannenhoofden op hol. Zo verlokkelijk is dus de Dark Side.

Compagnon Filip herkent en begroet even hartelijk als luid een medium dat wij voor ons vertrek nog op tv hadden herbekeken. De helderziende, wat oudere dame verkondigde in een reportage voor Café Corsari in 2015 dat ze een oude moord in het Antwerpse Zuiderpershuis aangevoeld had. In Kasterlee sneerde ze dat ze misbruikt was door mentalist Gili, die achter de reportage zat en die enkel maar de spot wil drijven met helderzienden. Nog eentje die ontmaskeren arrogant vindt.

Terwijl ik me naar de stand van Scientology begeef, een vaste waarde op dit soort beurzen, wordt Brecht uitgenodigd voor een handlezing. Of beter, een zandlezing. Ook vorig jaar in Mol drong Medium Angel zichzelf op. Brecht moet zijn hand in een bak met zand steken en vervolgens op een folie drukken. Angelica “leest” dan die afdruk. Ondanks de uitnodiging door Angelica en de verzekering dat het gratis was, vraagt ze, eist ze achteraf 50 euro voor het geleverde werk. En dat werk bestond erin om Brecht te laten vertellen over een half gefantaseerde liefdesrelatie, hier en daar iets te beamen en te becommentariëren.

Er is amper volk, de sfeer is met geen pendel te meten. Ik voel me verplicht om de frase “de lethargie heerst” uit mijn verslag te schrappen: het werkwoord ‘heersen’ roept gewoonweg te veel dynamiek, spirit en schwung op. De tent met lezingen blijft leeg, het aantal bezoekers is lager dan het aantal standhouders, die sowieso meer geïnteresseerd lijken te zijn in hun kruiswoordraadsels dan in de aanwezige nieuwsgierigen.

 

Terug thuis begin ik te beseffen dat de folders en de leaflets die op zo’n beurs verspreid worden, interessanter zijn dan de aanwezige standen en standhouders. Het papier lijkt een beter beeld te bieden van wat er zich momenteel afspeelt in spiritueel Vlaanderen, wat de hypes zijn en welke vzw’s, organisaties of verstrekkers van cursussen er nu weer opgericht zijn. Extatisch dansen, hiphop power yoga en Tribal Tantra, de weg naar “your wild pure nature”, lijken in te zijn. Het contrast met de doffe, comateuze sfeer van een doorsnee Para Astrobeurs kan niet groter zijn.

Maar dat is voor een volgend stuk. Rest mij nog Filip Van Beurden te bedanken voor het ontvangst, het ontbijt en de goocheltrucs, Tayson Peeters voor de nuchtere commentaren en enkele zéér interessante aanzetten voor een langer artikel over scholen die dubieuze therapiecursussen verkopen en de immer kritisch denkende vint die Brecht Decoene is.

Centrum voor Klassieke Homeopathie, Thomas More & Beyond, update

Even opfrissen: op 7 juli berichtte ik hoe enkele tweets van Maarten Boudry omtrent de lessenreeks “Homeopathie in de verloskundige praktijk”, die zou doorgaan in samenwerking met de Thomas More Hogeschool, de verbouwereerde directie van dit instituut deden beslissen om die nascholing te schrappen.

Een kleine week later, op 13 juli, kreeg ik de nieuwsbrief aan van het Centrum voor Klassieke Homeopathie (CKH), de organisatie die de lesgevers zou leveren voor die nascholing. De nieuwsbrief dateerde al van juni, dus van voor de twitterstorm.

nieuwsbrief CKH juni 2017

Toch een mailtje verstuurd op 14 juli:

Geachte mevrouw

Ik heb vernomen dat de lessen in de reeks homeopathie in de verloskundige praktijk van 16 september en 21 oktober 2017 niet zouden doorgaan. Is deze informatie correct?

Vriendelijke groeten

Het antwoord vanuit het CKH liet niet lang op zich wachten:

Beste

de volgende lesdata op 16 september en 21 oktober gaan tot nader order door in het Geboortehuis Inanna in Rijmenam voor wie al ingeschreven was.
Inschrijven via Thomas More kan inderdaad helaas niet meer. Zodra er een praktische oplossing hiervoor gevonden is, zullen wij hierover berichten.
Met vriendelijke groet

De praktische oplossing waarvan hierboven sprake ook niet. Een klein uur later ontving ik dit bericht:

Beste
de twee studiedagen gaan door in eigen beheer.
Vriendelijke groet

Wij trekken hier alvast een nieuw blikje wierook open: het optreden vanuit de Thomas More Hogeschool tegen deze kwak-nascholingen blijkt dus inderdaad even kordaat als de tweets van MarCom Director en STEM-passionata Martine Taeymans en Algemeen directeur Machteld Verbruggen eerder deden vermoeden.

Dit maakt me enigszins benieuwd naar de volgende nieuwsbrief van het CKH. Mijn gok is dat ze er in alle talen zullen over zwijgen.

En benieuwd, dat was ik ook naar Geboortehuis Inanna in Rijmenam, waarvan sprake in de eerste e-mail van het CKH. Ik twijfel er niet aan dat het Geboortehuis uitstekend werk levert, de bezielster van het huis heeft alvast 31 jaar ervaring op de teller. Niet mis. Het uitgangspunt van het huis doet mijn wenkbrauwen een klein beetje fronsen, maar ach ja, ze verwijzen sowieso naar specialistische hulp indien nodig.

De vroedvrouwen van Inanna hanteren hierbij het principe dat zwangerschap en bevalling normale natuurlijke gebeurtenissen zijn; alleen als het echt nodig is, vraag je hiervoor specialistische hulp.

De wat zweverige belofte op de startpagina dat men garant staat voor “[p]ersoonlijke zorg vanuit een holistische visie” verdrinkt eigenlijk in de praktische informatie die de website biedt. Ook de pagina met de cursussen leek mij vandaag, 14/07/2017, zo op het eerste zicht zweverig maar onschuldig (genre pre- en postnatale yoga). Niet echt een vuiltje aan de lucht.

De pagina met links, daarentegen, lijkt een ander verhaal te vertellen: Het Geboortehuis herbergt een groepspraktijk voor osteopathie en klassieke homeopathie, het therapeutenhuis. Men vindt het daar blijkbaar ook een goed idee om te verwijzen naar natuurbalans.be voor zwangerschaps- en fertiliteitsreflexologie (“integrale voetreflexologie voor subfertiele koppels”). Beide zijn vormen van voetreflexologie, het spelen met voeten van de klant waarvoor-ie dan ook nog eens moet betalen. Qi, de imaginaire levensenergie die eerder door heel wat esoterisch en alternatief-medische theorieën stroomt dan door het menselijke lichaam, wordt beschouwd als een valabel principe. Het hoeft niet te verbazen er naar Weleda gelinkt wordt, een bedrijf dat zogenaamde natuurproducten maakt vanuit een antroposofische wereldbeschouwing.

Waar het écht over de schreef begint te gaan, althans in mijn lekenopinie, is de verwijzing naar de vzw Preventie Vaccinatieschade, een organisatie die in het artikel Vaccineren tegen onverantwoordelijke dwazen? van dr. Betz en dr. Bonneux ongenadig doorgelicht worden. Volgens het Geboortehuis geeft de vzw echter “vrijblijvende info over nuttige en overbodige vaccinaties bij je baby (voor- en nadelen van vaccinaties, op welke leeftijd, enz …”. Klinkt evenwichtig, tot men bijvoorbeeld op de website van de vzw bespreking van de infame film Vaxxed en de controverse daarrond leest.

Ooit schreef The Atlantic dat het universum ruikt naar metaal, buskruit, frambozen, aangebrande biefstuk en rum. Hoewel ik er niet zo goed thuis in ben, lijkt de overheersende geur in dit deel van het parallelle universum, waar mensen alternatieve geneeskunde onderwijzen, die te zijn van stierenstront.

Thomas More Hogeschool en homeopathie

Vrijdag 7 juli 2017, een uur of 10 ’s morgens. Wetenschapsfilosoof en SKEPP’er Maarten Boudry vraagt via Twitter of de Katholieke Universiteit Leuven het normaal vindt dat hun partner, de Thomas More Hogeschool, permanente vorming en nascholingen homeopathie aanbiedt.

Onderstaande screenshots van de website http://www.thomasmore.be werden op diezelfde dag genomen en geven een idee van de inhouden.

Thomas More 1

Thomas More 2

Bij de lesgevers vinden we Anne Vervarcke terug, oprichtster van het Centrum voor Klassieke Homeopathie te Leuven. Van haar hand verscheen o.a. het boek 250 jaar na Hahnemann (Academia Press, 2005). In dit boekje schetst zij niet alleen de evolutie van het gebruik van geschud water sinds Hahnemann, maar zet ze zich ook nog eens af tegen de medische wetenschap, het newtoniaans wereldbeeld en het “troosteloze” neodarwinisme, dat volgens haar enkel kan leiden ofwel tot volledige losbandigheid ofwel tot zelfmoord (p. 9). In de kwantummechanica, oh verrassing, meent ze dan weer wel genoeg aanwijzingen te vinden die de beginselen van de homeopathie zouden ondersteunen.

Ook Dieter Decleene van het populariserende wetenschapstijdschrift EOS mengt zich in het Twitter-debat. Hij geeft de tip mee om zeker ook de website Klassieke homeopathie van Goedele De Nolf te bezoeken, een andere lesgeefster. Zij raadt o.a. homeopathische PC-middelen (Pill Source Resonances, PC Remedies) aan tegen o.a. aids, alcoholisme, kanker, lepra, lupus, sydroom van Down en “old age”, ouderdom. De volledige lijst vindt u hier terug.

De Nolf, zo leert ons dan weer de website van het CKH, is een  Bio-ingenieur in de Landbouw en Milieu-Economie en als Geaggregeerde voor het Onderwijs in de Toegepaste Biologische Wetenschappen aan de KULeuven. Vanaf 2001 volgde ze de opleiding Klassieke Homeopathie aan het CKH. Sinds november 2004 werkt ze in een groepspraktijk. In juni 2013 nam ze het roer van het CKH over. Ze startte in 2014 de opleiding vroedkunde aan de KHLeuven met de bedoeling het klassiek medisch kader en haar holistische visie te verzoenen en te integreren in haar werk.

Hilde Vanthuyne (1969) studeerde pedagogische en psychologische wetenschappen aan de KU Leuven en culturele agogiek aan de VUB. Ze volgde eveneens een lessenreeks Klassieke Homeopathie aan het Centrum voor Klassieke Homeopathie (CKH) en aan de School Voor Homeopathie. Ze werkte ze als woordvoerster van de Liga Homeopathica Classica en als Kamerlid binnen het ministerie voor volksgezondheid intensief mee aan de wetgeving op de homeopathie (Wet Colla). Ondertussen is ze al 11 jaar verbonden aan de Thomas More Hogeschool Campus Lier, waar ondertussen al ettelijke jaren (bij- en na-)scholingen homeopathie voor zorgverstrekkers worden gegeven.

Terug naar Twitter. Steeds meer mensen mengen zich en even verschuift de discussie naar de mutualiteiten. De Associatie KU Leuven, naar eigen zeggen “een netwerk van kwaliteitsvolle hogeronderwijsinstellingen verspreid over Vlaanderen en Brussel” en dus de koepel waartoe Thomas More behoort, mengt zich niet.

* * *

Vrijdag 7 juli 2017, een uur of vijf ’s avonds. MarCom Director @ Thomas More University College, Martine Taeymans, reageert verbouwereerd via Twitter en zorgt er meteen voor dat de webpagina met de aankondigingen off line worden gehaald. Waarvoor dank, veel dank.

Het weghalen van een pagina is natuurlijk niet hetzelfde als het weggommen van een “fabel” als homeopathie uit een opleiding enerzijds en het aanbieden van “evidence based onderwijs”, waarvan STEM-passionata Martine Taeymans een fervente voorstander lijkt te zijn, anderzijds. Maar haar snelle en kordate ingrijpen doet het beste vermoeden.

Wordt hopelijk niet vervolgd.

* * *

Geen vervolg, wel een update en eentje die doet vermoeden dat de twitteractie van Maarten Boudry een wel zeer positief gevolg zal hebben:

Algemeen directeur van Thomas More Machteld Verbruggen is duidelijk en formeel, waarvoor trouwens eveneens dank, heel veel dank: