Mundo Mágico 2020 (en 2021)

Mundo Mágico zit erop.
Nah, opnieuw.

Mundo Mágico 2020 zit erop, en dat klinkt al direct een pak hoopvoller. Wij gaan volgende maand terug aan de slag: we zijn er zeker van dat er ergens in onze hoed een Antwerpse zomereditie zit en een nieuwe MM in Gent, voor februari 2021.

Een nieuwe editie. Niet per se groter, beter, langer.
Ons is het groot (en groots) genoeg. The House of Mysteries is te gezellig om als menselijk stapelhuis te gebruiken. We zijn zo blij met deze drie gasten en lezingen dat we hopen dat de volgende optredens even goed zijn. En langer? Drie weekenddagen is genoeg :-).

We moeten heel wat mensen bedanken: Kobe van Herwegen, Paul Voodini, Luc Poppe van House of Mysteries. Natuurlijk ook Tayson Peeters, de man van de eerste voorbereidingen en de laatste lezing. Ik hoop dat hij plezier beleeft aan zijn nieuwe gordijnen!

Verder ook Neda Nasrabadi (moral support en logistiek), Sacha Rypens (cameraman, dompteur van TP) en Claire Moens (wiens charme en woorden de voorstellingen aan elkaar lijmden). En SKEPP, natuurlijk. Merci voor de steun, Paul De Belder!

Geen lezingen zonder publiek, en jullie waren behalve talrijk ook nog eens al te sympathiek. Bedankt, oh zo aardige mensen!

Mentalisten, mediums en charlatans

De band tussen goochelkunst, mentalisme en skepticisme is hecht en heeft een lange geschiedenis. “Vanaf het moment dat het mediumschap een beroep werd, kregen de beoefenaars het aan de stok met goochelaars. Dit mag geen verrassing zijn, het is een al te natuurlijk duel”, schreef goochelaar en medium buster Joseph Dunninger.

Zijn boek Inside The Medium’s Cabinet uit 1935 beschrijft niets minder dan een Darwiniaanse evolutionaire wapenwedloop tussen charlatans en goochelaars. Mediums professionaliseerden en bedachten steeds spectaculairdere trucs. Goochelaars zoals Dunninger, zijn leerling Harry Houdini en ontwerpers van trucs zoals David Abott (1836-1934), moesten zich steeds meer reppen om mediums en spiritisten te debunken en te ontmaskeren.

De recentere exploten van goochelaar James Randi zijn skeptici minzaam bekend: hij ontmaskerde bijvoorbeeld Uri Geller, de Israëlische fantast met zijn lepeltjes. Via zijn Project Alpha toonden twee medewerkers van Randi aan dat academische onderzoeken naar paranormale krachten zeer feilbaar waren. Randi was ook betrokken bij het onderzoek naar de werkmethodes van de Franse immunoloog Jaques Benveniste (1935-2004). Deze haalde in 1988 de wereldpers met zijn vermeende wetenschappelijk bewijzen voor de werking van homeopathie. Na een bezoek van een team waar ook Randi deel van uitmaakte, werd Benveniste ontslagen. Randi was medeoprichter en prominent lid van het CSICOP (Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal), samen met onder meer die andere oerskepticus en liefhebber van close-up magic Martin Gardner.

Dichter bij huis hebben we Lieven Gheysen, beter gekend als Gili. De locatie van zijn groots opgezet en gratis “Bal der Helderzienden” (2010) ging volledig aan zijn doelpubliek voorbij. Geen van de clairvoyants wist op te dagen. In 2015 zette hij in het tv-programma Café Corsari drie mediums in hun hemd. Hun bezoek aan het Antwerpse Zuiderpershuis riepen quasi unaniem beelden op van een moordpartij die verdacht veel leek op het fictieve verhaal dat Gili enkele weken daarvoor op de website van dat Zuiderpershuis had mogen zetten. Gili is erelid van SKEPP.

Onder impuls van de jonge mentalist Tayson Peeters organiseert SKEPP een lezingenreeks in februari 2020 omtrent goochelkunst, mentalisme en skepticisme. Hij zorgde voor een divers programma op een toverachtige locatie, The House of Mysteries in Gent.

Dit artikel verscheen eerder in Wonder en is gheen Wonder (winter 2019), het ledenblad van SKEPP.