[Ctrl-P] Orac: Bad science about GMOs: It reminds me of the antivaccine movement (revisited)

3 monkeysIk krijg er niet genoeg van, van slechte wetenschap. Zonder zou deze blog niet bestaan. En net daarom hou ik zo veel van al die anti-vaxers, liefhebbers van magisch water a.k.a homeopaten, creationisten en recentelijk ook van die aandoenlijke anti-ggo-activisten. Ja, oké, “houden van” is misschien een entwat verkeerde en misleidende woordkeuze: ik blijf het namelijk onverantwoord gevaarlijke zotten vinden. Fascineren, da’s het woord waarnaar ik zocht.

De enige groep die mijn inziens nog een (heel) klein beetje getuigt van gezond verstand, of beter, die toch minstens een zweempje zelfreflectie aan de dag legt, is de verzameling creationisten van Answers in Genesis. Zij hebben tenminste een lijst van argumenten die ze hun volgelingen afraden om te gebruiken: Arguments that should never be used. Lijkt mij trouwens een zéér bruikbaar idee voor die andere nutters.

Nu, in zekere zin bestaan zulke lijsten, zo is er de Homeopathie Bullshit Bingo. Maar het zou iets meer waarde hebben, moest de kritische reflectie ontstaan in de eigen kringen zelf, toch?

Maar zolang zulke (zelf)kritische reflex ontbreekt, doen wij het. Of beter, laten we het iemand anders doen. Deze [Ctrl-P] is een langer blogartikel van Ueberskeptic Orac, die een parallel ziet tussen de anti-vaccinatie- en de anti-ggo-beweging. Een (ongestaafde) bewering, gok zo u wil, ten persoonlijke titel: ik vermoed dat de overlapping tussen beide anti-groeperingen angstaanjagend groot is. Maar soit.

*  *  *

Orac: Bad science about GMOs: It reminds me of the antivaccine movement (revisited)

I was, not too long ago, fairly agnostic on the issue of GMOs and their safety, although, truth be told, because I have PhD in a biomedical science and because my lab work has involved molecular biology and genetics since I was a graduate student in the early 1990s. I found the claims of horrific harm attributable to GMOs not particularly convincing, but hadn’t bothered to take that deep a look into them. It was not unlike my attitudes towards the the claims that cell phones cause cancer a few years ago, before I started finding dubious studies and looking into them and noted despite the utter lack of a remotely plausible mechanism and uniformly negative studies except for a group in Sweden with a definite ax to grind on the issue. None of this stops activists from likening cell phone companies to tobacco companies, the way antivaccine loons liken vaccine manufacturers to tobacco companies. Back then, I realized that there wasn’t really a plausible mechanism by which radio waves from cell phones could cause cancer in that the classic mechanisms by which ionizing radiation can break DNA molecular bonds and cause mutations don’t apply, but I didn’t rule out a tiny possibility that there might be an as yet unappreciated mechanism by which long term exposure to radio waves might contribute to cancer.

As was the case for the nonexistent cell phone-cancer link, there has now been a steady drip-drip-drip of bad studies touted by anti-GMO activists as “evidence” that GMOs are the work of Satan that will corrupt or kill us all (and make us fat, to boot). Not too long ago, I came across one such study, a truly execrable excuse for science by Gilles-Eric Séralini at the University of Caen purporting to claim that Roundup-resistant genetically modified maize can cause horrific tumors in mice. I looked at the methods and conclusions and what I found was some of the worst science I had ever seen, every bit as bad as the quack “science” used by the antivaccine movement, as anti-GMO activists worry about GMOs sapping and impurifying their precious bodily fluids. Then, not too long ago, I discovered a truly quacktastic bit of fear mongering by Jack Heinemann about GMOs in which, or so it is claimed, GMOs produce silencing RNAs that not only survive transit through the gut, get into the bloodstream and thence into cells to inhibit the expression of specific genes, and even get passed down to the next generation to kill your children.

Lees hier verder.

It’s only natural (news). Samenzweringsgekken als informatiebron (2)

Mike AdamsNiet de Men in Black reageerden op het vorige artikel over samenzweringsgekken en de media, maar de Men in Orange, en wel die van De Wereld Morgen. Een uur na de eerste reactie lag mijn blog plat en had mijn Europese webprovider Europese problemen. Toeval? Ík heb zo mijn twijfels. Maar ondanks deze amper verholen pogingen me monddood te maken, zal ik dapper verder schrijven en strijden. Want, o lezer, alles zal worden onthuld! En als u me nu beschouwt als een hysterische, raaskallende gek die kikt op z’n eigen- en grootheidswaan, dan maakt u waarschijnlijk zelf deel uit van de samenzwering.

Geloof me, makkelijk is het niet, behoren tot de 1% insiders die op de hoogte zijn van de snode plannen en samenzweringen van die andere 1%. Voor 99% van het publiek ben je een schuimbekkende gek, terwijl je zélf vindt dat die 99% wordt uitgebuit door de 1%. Die andere 1% dan, bedoel ik. Euh, ja toch? Men zou door minder verward geraken. Het is eigenlijk ook niet steeds duidelijk wie nu eigenlijk door wie geëxploiteerd wordt. Enfin, geloof mij maar, het is allemaal niet gemakkelijk.

*  *  *

Gelukkig is er Tinternet om ons van het kwade én van de verwarring te verlossen. Ik kijk al eens graag in donkere hoekjes van het wereldwijde web, op zoek naar informatie over alternatieve wonderproducten en -medicijnen, samenzweringen en Big Corporation, die ieders (m/v) pietje in de alom gevreesde bankschroefgreep houdt. Eén van de bakens die steeds weer oplichten wanneer men in zo’n vochtige, donkere hoek een tegel optilt, is Mike Adams, zelfverklaarde Health Ranger, bedenker van samenzweringen en bezieler van de website naturalnews.com.

natural news’s Mans eerder idiosyncratisch ideeëngoed laat zich niet eenvoudig samenvatten. Als raw foodist is hij tegen gekookt voedsel, als “holistische nutricionist” wijst hij brood, gluten, witte bloem, rood vlees, suiker, aspartaam, gepasteuriseerde melk naar de verdomhoek. “Natuurlijke alternatieven” hiervoor worden niet geheel toevallig te koop aangeboden op zijn website.

Verder is Adams anti medicijnen van “Big Pharma”, maar wel pro geneesmiddelen en supplementen uit het eigen kabinet. Wat dacht u van Silver Fuzion, Vegan Zyme, Detoxadine (Nascent Atomic Iodine) en blauw bezekes (in de natuurlijke, gevriesdroogde vorm aan amper $65,95 voor net geen 400 g). Visie en visa, die woorden zijn inwisselbaar op naturalnews.com. En mocht u het zich toch afvragen: uit niets blijkt dat Adams ook maar enige voedings- of geneeskundige opleiding heeft genoten.

Net als Alex Jones, die blijkbaar een tijd heeft opgetreden als zijn mentor, gaat Adams enkele stappen verder: niet alleen is pakweg aspartaam ongezond, het is ook nog eens het middel dat Big Corporation, in samenwerking met de FDA, aanwendt om de massa’s te knechten. Vaccinaties zijn niet alleen “onnatuurlijk”, ergo slecht, ze worden eveneens door Big Pharma/de Overheid verspreid om de bevolking ziek te maken of te houden, te vernietigen of afhankelijk te maken van Big Pharma producten. Deze redenering gaat op voor bijna alle andere zaken waar-ie tegen is: van Bill Gates’ antivaccinatieprogramma over chemtrails, fluoridering van kraantjeswater, tot Angelina Jolies dubbele mastectomie. Verder is Adams een 9/11 truther, birther en Sandy Hook-ontkenner, om maar enkele samenzweringen te noemen.

Ik heb heel bewust geen links per onderdeel of aantijging aangebracht. Voor voorbeelden verwijs ik u graag naar de pagina’s van naturalnews.com zelf. Ik hou het hier bij een kleine selectie aan artikels:

Het mag ondertussen duidelijk zijn dat er in de koker van Adams zich heel wat neurale processen afspelen die lijken te wijzen op een alarmerende pathologie. Of op een enorm scherp zakelijk instinct. In enkele jaren tijd heeft Adams zijn eerder bescheiden blog en online verkooppunt voor dubieuze alt med uitgebouwd tot een middelgrote webshop annex artikelboerderij met heel wat tentakels en invloed.

Vroeger situeerde Adams zich enkel aan de extreme kant van de looney press, genre Alex Jones, niburu.nl, zeitgeist movement, etc. Thans bestrijkt hij nog steeds die extreme zijde, maar tevens ook de kant die aanschurkt tegen de zogenaamd serieuzere alternatieve media die duchtig azen op de verzadigde edoch malcontente medemens, (denk bijvoorbeeld rt.com). Opvallend en verrassend is dat hij zich net door zijn schier eindeloos samenszwerings- en anti-establishmentdenken sinds enige tijd in het vaarwater van de Occupy Wall Street-beweging heeft geperst. Nog verrassender is dat deze charlatan en conman, deze rechts-libertair pur sang, nu net door die beweging in de armen wordt gesloten. Meer nog, in de ondersteunende, overwegend linkserige pers en (burger)media vindt Adams zijn meest vocale verdedigers en apologeten, waaronder een van Vlaanderens grootste hedendaagse politieke filosofen en denkers.

 *  *  *

Samenzweringsgekken als informatiebron
Deel 1: Seems legit
Deel 2: It’s only natural (news)

 *  *  *

P.S.: Voor besprekingen van het oeuvre van Adams verwijs ik u graag door naar Oracs artikel Who can quack the loudest? en Mark Hoofnagles Natural News’ Mike Adams Adds Global Warming Denialism to HIV/AIDS denial, Anti-vax, Altie-med, Anti-GMO, Birther Crankery. In Brian Dunnings artikel Top 10 Worst Anti-Science Websites bekleedt naturalnews.com de eerste plaats. Het deed Rational Wiki entwat lapidair besluiten: “If you cite NaturalNews on any matter whatsoever, you are almost certainly wrong.”

Het spook van de reductionistische journalistiek

De Wereld Morgen - LogoEen spook waart door Europa – het spook van de reductionistische journalistiek. In tegenstelling tot de meer holistische schrijver, vernauwt de reductionist de scoop van zijn artikel tot de meest strikte interpretatie van de standpunten van de redactie (en toevallig zijn dat vaak ook die van de geldschieters). Een holist zou verder gaan dan het “eigen gelijk” en de “eigen sponsors” en zou nuances aanbrengen, kanttekeningen, andere meningen. Of tenminste daarvoor openstaan. Geen reductie, het hele plaatje, quoi.

Ja, ik heb het over De Wereld Morgen, een online krant van linkse signatuur. Ja, ik heb er daarom een goedkope referentie naar de filosoof-journalist Karl Marx bijgehaald. En ja, ik ga daarom zelfs nog een stap verder. Terwijl Marx’ geliefkoosde motto “De omnibus dubitandum” was (twijfel aan alles), lijkt het motto van de online krant te zijn “twijfel vooral niet aan de eigen standpunten, nooit, jamais”.

Enkele dagen voor het proces van de aardappeltrekkers in Dendermonde – de Wetteren 11, catchy and fancy – voerde De Wereld Morgen de druk op om de zaak alvast buiten het gerechtshof te bepleiten. Alle registers werden opengetrokken: bevriende schrijvers, (burger)journalisten, filosofen, wetenschappers werden uitgenodigd om hun favoriete elftal te ondersteunen en hun gezamenlijke afkeer tegen ggo’s te bezingen. Godzijdank! Zo hoort dat in een democratie. Wat ook hoort in een democratie is dat de lokalen van DWM niet beschadigd werden door mensen die niet akkoord gingen met deze standpunten. Het idee alleen al.

Wat al minder hoort is dat nu net in die krant die zoveel moeite doet om zichzelf democratisch en open te noemen en dat kracht bijzet door zich op tijd en stond een Prijs van de Democratie te laten toekennen door de kameraden, geen enkele plaats is voor een kritische noot. De afkeer tegen de grote bedrijven, de patenten etc. is begrijpelijk. De afkeer tegen nuance, de twijfel, de kritiek al iets minder. “De omnibus dubitandum”? Niet in DWM. Twijfel? Daar doen ze niet aan mee!

Het populisme dat daaruit voortkomt is soms even pijnlijk. In het artikel van burgerjourno Christophe Callewaert, Zware straffen en astronomische schadeclaim geëist voor enkele vernielde aardappelplantjes (9 januari 2013), werden de schadeclaims berekend naar het aantal vernietigde plantjes (€10.000 per stuk). Behalve kinderachtig ook nog eens ridicuul en, euh, goedkoop.

“Er moet een maatschappelijk debat komen over genetische manipulatie”, tekende dezelfde verlichte paperazzo op uit de mond van een beklaagde, zonder zich daarbij af te vragen wat er dan eigenlijk tussen nu en de patattentrek van 29 mei 2011, één grote oproep tot debat, eigenlijk gebeurd is, qua, juist ja, qua debat. Misschien had u dat toch ook eens kunnen vragen, meneer Callewaert, aan al die wetenschappers die weekend na weekend het FLM c.s. te woord hebben gestaan in ondertussen zowat elke parochiezaal in Vlaanderen. Geen debat? Mon œil!

In het artikel Wetenschappers steunen activisten tegen genetisch gemanipuleerde (GGO) aardappelen (11 januari 2013) van de zelfverklaarde journalisten, burgerjourno’s dus, Greet Brauwers, Daphne van den Blink en Kobe Matthys, wordt zonder schaamte en zonder nadenken zowat iedereen en alles op één anti-ggo-hoopje gegooid. De schrijvers gaan zo ver dat zelfs de gerespecteerde Brusselse wetenschapster-filosofe Karin Verelst gekoppeld wordt aan de gehaaide online-verkoper van alternatief-medische prullaria en journalistieke nonsens, Mike “The Health Ranger” Adams van naturalnews.com.

Verelst-Adams, één strijd? Mij zou het verbazen. Terwijl de wetenschapster-filosofe een gedegen en bij momenten warm pleidooi afsteekt dat rationeel is opgebouwd, maakt Adams, de meedogenloze slijter van alt-med, die teert op de goedgelovigheid en de misère van zijn klanten, de ene pseudowetenschappelijke claim na de andere. Eigenlijk héél benieuwd hoe Dr. Verelst die draak van een mini-documentaire zou fileren. Anderzijds, Adams accepteert geen wetenschap, enkel Visa. De video’s vindt u hier en/of hier; oordeelt u zelf maar.

Tussen de video van Verelst en die van Adams zit er nog een artikel in de weg, waarin wordt geclaimd dat er verschillende wetenschappers tegen ggo’s zijn. Het zou me verbazen moesten er géén tegen zijn. Dus, dat is op zich écht geen nieuws. Zo werkt het nu eenmaal. Er zijn zelfs wetenschappers, biologen, die het creationisme aanhangen.

Wat me eigenlijk meer verbaast is dat enerzijds het verwijt dat de wetenschap te reductionistisch en te arrogant is, plots niet meer opgaat wanneer het wetenschappelijk werk betreft van mensen die de zaak steunen. Wat er holistisch is aan het werk van Séralini (zie lager) ontgaat mij, maar deze man is zeker geen vuige reductionist, aldus de burgerjournalisten. Begrijpe wie kan.

Anderzijds wordt het begrip wetenschapper, nu dus geen scheldwoord, wel heel hard uitgerokken. Maar welke definitie men ook hanteert, Dr. Vandana Shiva een wetenschapster noemen, getuigt van een onwetendheid die grenst aan het leugenachtige. We willen nog eens verwijzen naar Bernie Mooney’s blogartikel Vandana Shiva: Brahmin in Shudra clothing en naar het boek van Meera Nanda Prophets Facing Backwards. Postmodern Critiques of Science and Hindu Nationalism in India (2003) en haar recentere tekst Response to my critics. Het is enigszins ironisch dat ik Meera Nanda heb leren kennen via het boek van Sokal en Bricmont, Intellectueel bedrog. Postmodernisme, wetenschap en antiwetenschap (1999), uitgegeven, houd u vast, door EPO (Education prolétaire, proletarische opvoeding), het politieke neefje van DWM. De familiebanden, tussen haakjes, lopen via de communistische partij PVDA.

Blijven er nog twee andere wetenschappers. Nu mag men beiden groots en belangrijk vinden, maar niet vermelden dat het wetenschappelijk werk van de heren Arpad Pusztai en Gilles-Eric Seralini zwaar onder vuur ligt, is gewoonweg intellectueel oneerlijk. Intellectueel bedrog, zelfs. Geen enkele journalist kan het zich permitteren om deze bezwaren niet te vermelden in een overzichtsartikel voor een krant. Welke krant dan ook. Wat niet hetzelfde is als die achter bezwaren staan.

Voor ik het vergeet (uit de FAQ):

DeWereldMorgen.be is onafhankelijk en dus niet verbonden aan een politieke partij, zuil of strekking. Bij DeWereldMorgen.be hechten we veel belang aan pluriformiteit en pluralisme. DeWereldMorgen.be kijkt naar de wereld met een open geest en zonder vooroordelen.

 

Update (18 januari 2013): Ondertussen is de video van Mike Adams stilletjes verwijderd van de bewuste pagina, zonder melding, zonder rechtzetting, zonder excuses voor de flagrant foute informatie.

Dat mijn blogartikel hiervoor mogelijk verantwoordelijk is, sluit ik enigszins uit. Dat mijn blogartikel mogelijk hierdoor gedeeltelijk achterhaald is geworden, neem ik er graag bij.

Halve maand en dito garens in het nieuws

7 juli 2012
Halve garens - LimbaughRush Limbaugh, een uiterst rechtse Amerikaanse mediaheld die duidelijk maakt waarom pundit soms ook rijmt op nitwit, geeft commentaar op de nieuwe Batman-film en bereikt daarmee wereldwijd een publiek. Hij ziet een duidelijk verband tussen Batmans vijand Bane (geïntroduceerd in 1993) en Mitt Romney’s voormalig bedrijf Bain (BainCapital): “Rush Limbaugh’s Bane vs. Bain Conspiracy: Host Says ‘Dark Knight Rises’ Villain Is Attack on Romney (Audio). The conservative firebrand posits that the Batman film’s bad guy is a secret attack on the GOP presidential candidate”, meldt The Hollywood Reporter.

9 juli 2012
Halve garens - gopIn Amerika gaan er stemmen op om kritisch denken uit het schoolcurriculum te halen. Kritisch denken zou aanzetten tot ongehoorzaamheid tegenover de ouders en tegenover God. Lees zelf even mee (geciteerd uit The Washington Post):

Knowledge-Based Education – We oppose the teaching of Higher Order Thinking Skills (HOTS) (values clarification), critical thinking skills and similar programs that are simply a relabeling of Outcome-Based Education (OBE) (mastery learning) which focus on behavior modification and have the purpose of challenging the student’s fixed beliefs and undermining parental authority.

Waarschijnlijk een vlaag van goddelijk geïnspireerde onzekerheid.

 20 juli 2012

Halve garens - NRATijdens de première van de Batmanfilm Dark Knight Rises in Aurora, nabij Denver, opent James Holmes het vuur .

De National Rifle Association reageert met een vrolijke tweet: “Good morning, shooters. Happy Friday! Weekend plans?” en laat die twee uur op de feed staan. “Unfortunate”, noemt de HuffPo dit, aangezien meer dan 80 mensen hun plannen voor het weekend konden opbergen, waaronder 12 definitief .

Halve garens - conservapedia“Liberal education system produced the latest young mass murderer: Colorado Batman Movie Shooting Suspect James Holmes Was PhD Student” laten de olijkaards van Conservapedia ons weten (geraadpleegd op 21 juli 2012). “A liberal”, indien u twijfelt, “is someone who favors censorship of Christianity plus increased government spending and power, as in ObamaCare”, toch. Verder is een liberal iemand die pro “gun control” is en die tolerant is tegenover “different ideas and lifestyles”. Het volledige lijstje vindt u hier. “Liberale tolerantie” lijkt me door de band te stoppen bij — ach, het is maar een gok  iets als Conservapedia.

Halve garens - Rick WarrenRick Warren, via Twitter*, legt dan weer een link tussen het aanleren van de evolutietheorie en het drama: “When students are taught they are no different from animals, they act like it.” Warren werd reeds als spreker uitgenodigd door o.a. de Verenigde Naties, het Wereld Economisch Forum in Davos, de Afrikaanse Unie, Harvards Kennedy School of Government, TED, etc. Hij was ook de pastor die tijdens Obama’s inauguratie in 2009 het woord kreeg. Dus, in tegenstelling tot de eerder vernoemde Limbaugh, de jongens van de NRA of Conservapedia, wordt Warren niet algemeen beschouwd als een halvegare. Blijkbaar vond hij het hoog tijd om daar verandering in te brengen.
[*23/07/2012: Blijkbaar vond Warren het nodig om zijn eigen tweet te verwijderen.]

Halve garens - Mike AdamsMaar voor de overtreffende trap van “stekezot” moeten we bij wie anders dan Mike ‘Health Ranger’ Adams zijn. Of is dat “misselijkmakend”? Ik zoek het even op. Adams is de bezieler van en drijvende kracht achter NaturalNewsNaturalPediaHealingFoodReference.com en dies meer. Voor Adams is geen enkel “natuurlijk” middel goed of geneeskrachtig genoeg (ook, misschien wel vooral, omdat hij ze verkoopt), en dus geen enkel “chemisch” medicijn des duivels genoeg. Dankzij zijn samenzweringstheorieën (van chemtrails over HAARP tot de Illuminati) en zijn aversie van Big Pharma, Big Agro, Big Whatever is hij ook een inspiratiebron voor de rakkers van Niburu.nl en wordt hij steeds populairder onder een luidruchtig segment van het oh zo kritische Occupy-volkje.

In het artikel “Colorado Batman shooting shows obvious signs of being staged” (NaturalNews, 20 juli 2012) voert hij dan ook aan dat het drama uitvoerig en zorgvuldig gepland was door de FBI, om de agenda van de Verenigde Naties, en meer bepaald het small arms treaty ingang te doen vinden. Eén van de argumenten, nu ja, is dat regeringen routineus miljoenen (eigen) mensen vermoorden, dus 12 is maar klein bier.

21 juli 2012
Kritisch denken, een mens wordt er stil van…