De blog is dood, leve de blog!

Ik nodig u van harte uit op mijn nieuwe blog luminati.be, de opvolger van KritischeMassa.be.

Verschillende gebeurtenissen en inzichten hebben mij doen beslissen om met een schone lei te beginnen. Twee jaar lang heb ik intensief gebruik gemaakt van de microblogging website Twitter, vaak ten koste van mijn eigen macroblog. De perikelen na de overname door Elon Musk hebben me doen beslissen om enerzijds meer tijd te steken in volledig uitgewerkte blogartikelen en anderzijds minder over de waan van de dag te toeteren. Dat laatste heeft me aangezet om blogartikelen over toestanden die ooit actueel en prangend leken, maar nu hopeloos achterhaald blijken, te wissen.

Tot slot is er het besef dat ik niet functioneer in wat soms ‘het georganiseerde skepticisme’ genoemd wordt. Nochtans heb ik kansen te over gekregen en met plezier gegrepen. Ik heb een handvol artikelen mogen schrijven voor Wonder en is gheen Wonder. Contacten binnen SKEPP hebben geleid tot de publicatie van twee boekjes in de reeks “De Skeptische Kijk”, uitgegeven door ASP. Eind 2022 sluit ik dit hoofdstuk met gemengde gevoelens af, dankbaar maar definitief.

De plannen voor 2023 zitten ook al enige in mijn hoofd. Tot begin januari herpost ik op luminati.be verschillende oudere artikelen van deze blog die volgens mij de tand des tijds wel hebben doorstaan. Andere zal ik later recycleren, aanpassen en in een nieuw jasje steken. De nadruk zal hierbij liggen op minder recente en zelfs historische gebeurtenissen en situaties. Midden 2023 zal de stervensbegeleiding van KritischeMassa.be eindigen.

Naast een nieuwe blogwebsite plan ik in 2023 de luminati-podcast. Elke maand wil ik over één onderwerp vertellen, al dan niet in meerdere afleveringen. De podcasts wil ik ook aanbieden als YouTube-filmpjes, kwestie van te zorgen voor wat extra Nederlandstalig materiaal.

Twitter heb ik ingeruild voor Mastodon, mastodon.social/@frankverhoft is voorlopig mijn enige sociale media-account.

Peter Vereecke, handelaar in angst

Laat mij beginnen met het slechte nieuws: er is een samenzwering tegen de mensheid, wereldomvattend en eeuwenoud. En als ik sommige complotdenkers bezig hoor, even warrig en saai als hun al te lange ‘lezingen’. Los daarvan, de mensheid is in gevaar en dient gered te worden, of toch minstens bewust gemaakt van de problematiek.

Enter de held van dit verhaal: de dappere, wijze, alwetende, steeds gespeeld bescheiden kennisrebel met een plan voor verbetering. Voor al dan niet spirituele, menselijke groei. Voor revolutie.

Peter Vereecke verkondigt nu al decennialang in zowat elke Vlaamse parochiezaal dat deze wereld aan elkaar hangt van de meest vileine complotten. Het gebrek aan details in verband met zijn veroordeling in zijn biografisch werkje Peter in Wonderland (zie deel 3 van deze reeks), wordt ruimschoots gecompenseerd door de overvloed aan complotideeën. Opvallend hierbij is de aaneenschakeling van oude, versleten argumenten, waarvan de meeste al tig keer ontkracht zijn geweest.

Het niveau? In zijn hoofd bevatten vaccins nog steeds kwik, zijn de WTC-torens op 11 september “in vrije val” ingestort (quod non). De ex-verzekeraar-latinist is verder zeker dat de beweringen van “het IPCC gebaseerd waren op een bewust foutieve voorstelling van feiten en gegevens”. Verder negeren de VN de invloed van chemtrails. Men wil ons vermoorden met HAARP-technologie. De maanlanding heeft nooit plaatsgevonden. De economie wordt bestierd door de joods-Duitse Rothschilds c.s. Elektromagnetische straling prikt door “de bloed-hersenbarrière, waardoor giftige stoffen vrije toegang krijgen tot onze hersenen”.

Het is onbegonnen werk om een volledige lijst te maken van alle complotverhalen die Peter Vereecke in zijn tweede carrière als “samenzweringsrealist” heeft verkondigd en verspreid. Enerzijds komt een complottheorie nooit alleen, anderzijds ziet de man in zowat elke gebeurtenis op de schaal ‘huiselijk scheetje – wereldwijde ramp’ een groots complot. En in elk complot bevindt zich een ander complot in een complot, etc.

Vaak vijst hij gekende theorieën uit elkaar en met de afzonderlijke verhaalelementen construeert hij gezwind en ad lib nieuwe samenzweringsfabels, waarbij hij niet steeds rekening houdt met zijn vorige ideeën. Het is een hopeloos karwei om elke theorie, om elk element tot in detail te ontkrachten. Ik beperk me hier tot de bespreking van enkele theorieën en aspecten die steeds weer opduiken in Vereeckes communicatie. Hier en daar zal ik een link plaatsen naar debunks van zijn wildste claims.

Meta

In zijn autobiografietje neemt Vereecke meteen de vlucht vooruit. Mensen die zoals hem kritisch en skeptisch menen te zijn, krijgen al snel het label ‘complotdenker’ opgeplakt, een term die als belediging bedoeld is. Zijn uitleg geeft een beeld van hoe hij met informatie omgaat.

De term ‘conspiracy theorist’ is volgens Vereecke “uitgevonden door de CIA om al wie zijn twijfels had bij de ware toedracht van de moord op John F. Kennedy in een verdacht en belachelijk daglicht te stellen”, en meer bepaald in 1963.

Blijkbaar komt het niet in de universitair opgeleide Vereecke op om dat even te checken. Hij zit er om te beginnen vier jaar naast: JFK werd inderdaad in 1963 vermoord, maar ik heb geen enkele versie van de complottheorie gevonden die vertelt dat de term in datzelfde jaar werd ‘uitgevonden’ (of gekaapt, zoals een andere versie gaat). Komt daarbij dat meeste complottheorieën verwijzen naar een document waarop duidelijk 1967 staat en dat uiteraard de complotstelling niet bewijst.

Persoonlijke gesprekken met Vereecke doen me eveneens vermoeden dat zulke foute details een kwestie van een slecht geheugen zijn en hem aan de reet kunnen roesten. Het gaat Vereecke zelden over verifieerbare feiten. Dat is ook niet nodig: met een minimum aan feitelijk juiste informatie bereikt Vereecke een voldoende groot effect bij zijn volgers.

Latent antisemitisme

Voor Vereecke is de volgende logisch stap dat het label ‘conspiracy theorist’ kan vergeleken worden met de gele Davidsterren die gebruikt werden in Nazi-Duitsland. Hiermee holt hij onder meer de Amerikaan Del Bigtree achterna.

Deze antivaccinatie-activist en producer van de pseudodocumentaire film Vaxxed haalde het gehate symbool vanonder het stof om aan te klagen dat antivaxers op dezelfde manier zouden vervolgd worden als joden in Nazi-Duitsland. Zijn idee werd vlotjes opgepikt door talloze hedendaagse antivaccinatiegemeenschapjes.

Het mag geen verrassing zijn dat Joodse organisaties wereldwijd zich geschandaliseerd wisten door deze trivialisering van de gele ster.

Een van de factoren die het succes van een complotdenker bepalen, is de bereidheid om telkens een stap verder te gaan dan de vorige straffe uitspraak van een andere complotdenker. En Vereecke doet dat met verve. Volgens hem is de complotversie van de Davidster een teken dat men een “spelbederver” zou zijn, dat men “zekerheden op de helling” zet. Spelbederf. Hier schurken we aan tegen de ondergrens van de banalisering van de holocaust.

Het is niet Vereeckes enige uitval naar Joden: zoals elke doorwinterde complotdenker heeft Peter Vereecke nood aan een zondebok. En die heeft hij, een hele stal vol. Maar naast de vrijmetselaars en de jezuïeten, de bankiers en CEO’s, betrekt hij steevast de joden (en de Joden) in zijn complotfantasieën. Als niet de joods-Duitse bankiersfamilie Rothschild achter een complot zit, dan wel de joodse Khazaren of de Joods-Asjkenazische maffia. Ook De Protocollen van de wijzen van Sion beschouwt hij als een accurate beschrijving van de werkelijkheid, een handleiding, ondanks het feit dat het ondertussen al bijna honderd jaar geleden is aangetoond dat het een vervalsing is, gemaakt om antisemitisme te promoten.

De joodse bevolking in België in de jaren dertig van vorige eeuw zijn voor hem eveneens niets waard: “Alle landen hebben op een bepaald moment de Joden uitgezet hebben, behalve België. Maar ja, daar is al het crapuul welkom”, verkondigde hij tijdens een lezing in het Nederlandse Houten (januari 2019). Hoe latent kan antisemitisme zijn?

Volgens Vereecke volgen de wereldwijde rampen, complotten beraamd door een overwegend joodse elite dus, de joodse shemitah. Ik laat hem zelf aan het woord:

De Hebreeuwse kalender kent sinds de tijd van Mozes het fenomeen van de ‘Shemitah’: om de zeven jaar moet men het land laten braak liggen en de schulden kwijtschelden. De laatste eeuw betekende het ook dat er zich om de zeven jaar een schokkende gebeurtenis in het bancair gebeuren voordoet. De laatste keren was dat 17 september 2001 [beurs verliest 7%] en 28 september 2008 [beurs verliest 9%].

Zonder moreel kompas zwalpt een mens. Complotdenker Vereecke begrijpt dat een reeks associatieve uitspraken een enorme impact heeft op zijn publiek, of die uitspraken nu coherent zijn of niet. Enerzijds is de term complotdenker een uitvindsel van de CIA, anderzijds is het een denigrerend label dat verwijst naar joden in concentratiekampen, hoewel diezelfde joden ‘crapuul’ zouden zijn en verantwoordelijk voor de grootste en goorste rampen in de geschiedenis.

Zijn conclusie is enigszins verrassend, zijn incoherentie kenmerkend:

Stelt een complotdenker eerlijke vragen?

In 2016 haakte Vereecke zijn wagentje aan de toen meest populaire trekker van wetenschappelijk waanideeën en complottheorieën: het geloof in de platte aarde. Via zijn nieuwsbrief verspreidde hij het “Delicate Dossier” De aarde is rond. Zeker weten?, waarin de malloot van Sleidinge de ene onnauwkeurigheid op de andere stapelt: de oude Grieken hadden alleen ‘filosofische argumenten’ voor de bolvormigheid van de planeet (neen), NASA gebruikt alleen composietfoto’s (neen), waarbij hij alle ‘echte’ beelden negeert, zwaartekracht is “alleen maar een theorie”. De Brit Samuel “Towbottom” schreef volgens hem het wetenschappelijke boek Earth not a globe. Vereecke slaagt er zelfs niet in de naam van auteur Samuel Rowbotham, de man die in het midden van de negentiende eeuw het idee van de platte aarde terug leven inblies, correct te kopiëren.

Met het Delicate Dossier bewijst Vereecke zijn voorkeur voor ‘gewoon maar vragen’ en zijn afkeer van antwoorden. “Er zijn toch duizenden beelden van de ronde aarde?”, “Maar je kan er toch niet naast kijken dat de aarde een kromming heeft?”, “Heeft iemand al met zijn eigen ogen een kromme horizon gezien?”, “Waarom is het iedere aardbewoner verboden op deze landmassa te komen tenzij er een toestemming is van de VN?”, “Waarom is op de UN-vlag (goedgekeurd in 1945) Antartica [sic] volledig afwezig tenzij men aanneemt dat de krans met olijftakken een soort versluierde en symbolische voorstelling is van wat Antartica [sic] volgens de FET is, nl. een gigantische sneeuw- en ijsgordel?”, …

Het lijken stuk voor stuk legitieme vragen. Vragen die met een beetje zoekwerk kunnen gevonden worden of die men zich eenvoudigweg door mensen met de juiste expertise kan laten uitleggen.

Wat de vraag omtrent de kaart betreft, om er eentje uit te pikken: men hoeft geen Google-genie zijn om uit te komen bij het concept ‘equidistante azimutale projectie’ en om zelf zo’n kaart te laten genereren. Veel leuker dan de opgewarmde kost van een complotdenker te doorploegen.

Uiteraard stelt Vereecke geen echte vragen en is het naïef om te geloven dat hij op zoek zou zijn naar wetenschappelijke en verifieerbare antwoorden. In een universum dat hij bewust duister, chaotisch en a-wetenschappelijk houdt, erkent Vereecke maar één intellectueel lichtpunt: hijzelf.

Andere bronnen van waar- of wijsheid zal hij zelden openlijk erkennen. Dat hij zijn informatie gretig sprokkelt bij concurrenten-complotdenkers en dat hij zijn zogenaamde wijsheid vaak uit anonieme, oppervlakkige memes haalt, laat hij meestal onvermeld. Hij doet zogezegd zijn eigen onderzoek, vermeldt niet wat of waar hij zoekt en vindt, en maakt zich dan op voor nog maar eens een lezing met honderden slides waarin hij het nalaat om welke bron dan ook, legitiem of niet, te vermelden. Hij surft al decennia lang op de golfjes die vooral Amerikaanse complotbedenkers telkens enkele maanden eerder gemaakt hebben. Toegegeven, hij was vaak een van de eersten die een bepaald complotverhaal introduceerde in de Lage Landen.

Zijn gekoketteer met de platte aarde, op dat moment een populaire fake theorie en een container voor de meest fantastische complottheorieën, was pijnlijk oppervlakkig. Tijdens zijn lezingen over de platte aarde waren zowel hij als zijn publiek steevast enthousiaster wanneer het ging over de vele complottheorieën dan over de vorm van de aardkloot. Zijn laatste tv-optreden waarin de platte aarde even ter sprake kwam, heb ik besproken in het artikel Laat op de avond.

Angst

Opvallend is de dubbele houding van Peter Vereecke. In de reguliere media zal hij het steevast hebben over de, laat ons zeggen, technische, fysieke kanten van een complot. Hij bespreekt daar gretig de manier waarop de WTC-torens in elkaar stortten, hij brengt graag vermeende eigenaardigheden ten berde, bijvoorbeeld tijdens de aanslag op Charlie Hebdo: (het is bijzonder) “dat de inslag van een kogel uit een kalasjnikov afgevuurd op enkele decimeters afstand geen enkele fysieke reactie als gevolg heeft en er geen enkele druppel bloed te zien is tenzij de dag nadien”, laat hij weten in een open brief aan filosoof en SKEPP’er Johan Braeckman.

Voor eigen publiek pakt hij evenwel graag uit met zijn voorliefde voor pseudomystiek en het occulte, dabt hij vrolijk rond in numerologie en kabbalistiek, en beschrijft hij gretig de duistere krachten die hij als satanisch en luciferiaans bestempelt.

Voor outsiders stelt hij graag geladen, uiterst suggestieve vragen over de impact van al dan niet vermeende vliegtuigen in torens, een fysiek gegeven. Voor de insiders gaat hij de occulte toer op en verbindt hij de foto van een van de mensen die zich uit het gebouw hebben gegooid, met de Tarotkaart van de gehangene, om dan gespeend van enige zin voor fatsoen of medeleven, triomfantelijk uit de doeken te doen dat dit geen toeval kan zijn, dat er een duister verband moet zijn en dus is. Omdat complotnonkel denkt dat 9/11 gepland was door een satanische elite die achteraf, steeds achteraf, in hun kaarten laat zien.

Wat brengt ons de herfst van 2015 vraagt hij zich af op zijn (oude) website, terug te vinden dankzij de magie van de Wayback Machine. Handenwringend waarschuwt hij zij lezers: “Dit bericht kan uw gemoedsrust bedreigen”. Vereecke lijkt zeer goed te beseffen dat angst een goede motivatie is om complotwebsites en lezingen te bezoeken.

Vereecke pakt in dit stuk uit met de eerder vernoemde ‘Shemitah’, het getal zeven, het belang van numerologisch denken bij de elite. Van rampzalige Jubeljaren is het maar een kleine stap naar de bloedmaan, waarbij hij vlot uit de Openbaring aanhaalt. Een citaat:

Heel uitzonderlijk is dat er in 2014-2015 in één jaar vier bloedmanen zijn die nota bene samenvallen met telkens de twee belangrijke Joodse feesten: 15 april (Pasen) en 8 augustus (Yom Kippur – Grote verzoendag) in 2014 en 4 april (Pasen) en 28 september (Sukkot – het feest van de tabernakels) in 2015. Daartussen – op 20 maart 2015 – is er een zonne-ecclips [sic] geweest en ook dat is uitzonderlijk.
De tetrade deed zich voor in 1931 en korte tijd nadien was er een wereldwijde crash van banken omdat Engeland de goud standaard verliet. Ook in 1987 waren er vier ‘lunes de sang’, gevolgd door ‘Black Monday’, die bekend staat als de grootste crash van Wall Street.

Fast foreward. Via een zevendaags bezoek van Paus Franciscus I aan de VS, stapt hij gezwind over naar “het New World Order-plan geheel in het verlengde van Agenda 21”, de profetie van Benjamin Parravicini, de derde openbaring van Fatima, Nostradamus.

Pauze. Dezelfde techniek, een onophoudelijke stroom van associatieve, feitelijk onware of betwijfelbare uitspraken, gebruikt hij ook tijdens de lezingen die ik heb meegemaakt. Hij laat geen tijd om gecorrigeerd te worden. De trein van los-vaste feitjes, van halve waarheden en hele leugens dendert voort. Telkens suggereert hij een verband. Er is geen ademruimte, geen tijd voor reflectie, geen tijd voor kritische vragen. Wordt hij achteraf gewezen op een fout, dan verdedigt hij zich door erop te wijzen dat het slechts een detail is, maar dat de rest wel klopt.

Start. Onder de tussentitel “Asteroïde/meteoriet” lees ik:

Hier wordt het echt angstaanjagend. Er is een hardnekkig rondgaand bericht over een nakende catastrofale inslag van een asteroïde. In het jargon spreek men van een ELE (extinction level even[t]).

In zijn schrijfsel vermeldt Vereecke het promofilmpje van Tomorrowland, waarin de “last test run van Cern 2013” voor de opening van een “portal” wordt vermeld.

In verband met Cern stel je een aantal merkwaardige dingen vast. Hun logo is een uitwerking van het getal 666. In de inkomhall staat Shiva: kosmische danser van dood en destructie. Op die plaats zou vroeger een tempel gestaan hebben gewijd aan Apollyon (Hebbreeuws [sic]: Abaddon), de naam van een engel – ‘de vernietiger’. De LHC (Large Hadron Collider) lijkt op een stargate of all seeing eye of Saturnus (= Duivel).

Het lijkt alsof we in een koortsdroom zijn terechtgekomen, in een kleine Apocalyps van een Evergemse ex-tsjeef. Fear is niet alleen a man’s best friend, maar ook die van de doorwinterde complotdenker, die er een wreedaardig genoegen lijkt in te scheppen om nonsens te verspreiden en angst te zaaien. Ooit was hij een verkoper van verzekeringen tegen rampen groot en klein in Evergem en omstreken, nu een verkoper van tweedehandse angst en doem, en van zichzelf.

De elite

Vereecke stelt geladen vragen, gaat zelf op zoek naar de antwoorden, waarbij hij zich niet laat hinderen door een stuitend gebrek aan kennis of reflectie. Elk zogezegd onderzoek dat hij uitvoert, waarover hij dus andere complotdenkers oppervlakkig consulteert, komt hij tot de conclusie dat de “officiële versie langs geen kanten klopt”. “Hoe komt het toch”, vraagt een mijmerende Vereecke zich in een van de beste periodes die homo sapiens sapiens gekend heeft, in een van de rijkste regio’s op deze de aardbol af, “dat wij, mensen, het leven op onze aarde zo verkloot hebben?”

Het mag niet verbazen dat het antwoord op de vragen die het resultaat zijn van zijn eigen complotverzinsels, een complotverzinsel is.

Het duurde een hele tijd voor het mij zonneklaar werd:
Niet wij, mensen, zijn de gesel en het kankergezwel op deze aarde, maar zij die zich onze meesters wanen en die ons stelselmatig de schuld geven van wat wij in hun opdracht of dienst verplicht worden te doen.

Aangezien Vereecke het steevast heeft over eeuwenoude, multigenerationele complotten, moet de spin in het complot bijna bovenmenselijk zijn. Vereecke zou Vereecke niet zijn mocht hij daarvoor geen knullige, goedkope en schijnbaar veelgelaagde term voor bedacht hebben.

Hij komt uit bij “Club EL”, zijn term voor de elite (begint met el-, hebt u ‘em, knipoog?), de Nieuwe Wereldorde, ‘men’, ‘zij’. Club El is een groep “die al ons mensen al duizenden jaren in een onzichtbaar keurslijf van onwetendheid, slavernij en angst houdt” (Peter in Wonderland, p. 2). Club El is quasi-goddelijk (cf. de god El, weer een knipoog), zeker en vast Luciferiaans (met L, el, wink wink), duivels.

“ANGST IS INTERESSANT,” aldus de complotdenker die het zo graag heeft over gebeurlijke ongevallen als catastrofale inslagen van meteorieten, zijn hand niet omdraait voor een aankondiging van een apocalyps meer of minder, van bloedmanen die rampen aankondigen en dies meer.

Ook deze conclusie is een uiting van lui complotdenken. We leven niet in het slechtst mogelijke tijdsgewricht. Dat mensen een kankergezwel zouden zijn, is een stroman die enkel door een bepaald soort donkergroene, doemdenkende fantasten en de meest extreme anarchisten à la John Zerzan wordt gebezigd. Anderzijds leven we in een periode die op zijn zachtst gezegd vatbaar is voor verbetering.

Door de huidige problemen af te doen als het resultaat van de slinkse wegen van een onbestaande, strak georganiseerde, eenduidige elite, ontslaat deze handelaar in complottheorieën en -onderdelen, deze sjacheraar in tweedehandse verzinsels, zichzelf en zijn volgelingen om enige vorm van verantwoordelijkheid op te nemen. Vereecke verleidt mensen tot het voeren van een hopeloze strijd tegen een onbestaande vijand, tot meerdere glorie van zichzelf.

Op het einde van de dag gaat het niet over de vermeende val van het mensenrijk, de ellende die daadwerkelijk bestaat op deze wereld. Het gaat uiteindelijk niet over daders en slachtoffers, over hulp of oplossingen. Op het einde van de dag gaat het over het ego van de complotgoeroe, de Indiana Jones van de complotwebben. De dappere Luke Skywalker die het opneemt tegen het Empire van de super-baddies. Over de zich superieur voelende expert in schijnkennis die hij deels zelf gekopieerd heeft, deels verzonnen, deels geassembleerd uit andere verhaalcomponenten. Over het pretentieus en corrosief gekanker van een bijna-charismatische verkoper, niet van tweedehandsauto’s, maar van dito theorietjes die angst uitstraalt en genereert.

Peter Vereecke veroordeeld

In het vorige deel heb ik voorbeelden gegeven van de manier waarop Vereecke informatie meent te verzamelen. In dit deel drie belicht ik de tweede pijler van de Belfort Group: actie voeren. Ik zal meermaals beroep doen op de blog Poppenkast. Anoniem, maar zeer goed geïnformeerd en een schitterende bron van informatie over Vereecke en Co.

Actie

Vereecke dient niet alleen bij elke vermeend chemtrail een klacht in bij de lokale politie, op 11 september 2009, een datum zwanger van de symboliek, organiseert hij in Brussel een betoging. Naar eigen zeggen heeft hij hiervoor 200 geïnteresseerden kunnen verzamelen (HLN, 02/09/2009). Waarschijnlijk de mensen die bij de oprichting van de Belfort Group aanwezig waren. Verder spoort hij zijn volgers aan om bij elke chemtrail een klacht bij de lokale politie neer te leggen.

Naast de witte strepen in de lucht staan ook “collectieve vaccinatie” en de eeuwige volksopstand op de agenda:

“We gaan samen de strijd voeren en noemen ons nu de Belfort-group”, zegt Peter Vereecke. “Onze naam heeft als onderlijn CIA: citizens in action. We hebben in ieder geval al beslist om een volwaardige volksopstand te organiseren.”

Opvallend is dat ook deze keer de krant het telefoonnummer van Vereecke onderaan het artikel plaatst. Alsof de pers het vuurtje mee wil oppoken. Vereecke lijkt héél goed geconnecteerd te zijn met de media die hij zegt te verafschuwen. Over de uiteindelijke opkomst en het verloop van de betoging, vind ik helaas geen informatie.

De lokale media besteedt heel veel aandacht aan de malloot van Evergem. Zelfs de anekdote dat Vereecke een verkeersboete weigert te betalen en dat hij daarvoor de de frasen ‘burgerlijke ongehoorzaamheid’ en ‘symbolische daad stellen” laat vallen, haalt pagina 8 van Het Laatste Nieuws van 24 november 2009.

Het serieuzere werk volgt: onder de noemer ‘Onze Gezondheid’ organiseert de Belfort Group in februari 2010 een symposium op de Gentse Campus Biowetenschappen. De groep samenzweringsdenkers telt dan zo’n 1500 leden. “Getuigenis over ‘criminele activiteiten’ farmaceutische industrie”, kondigt de spectaculaire titel van Het Nieuwsblad, editie Meetjesland-Leiestreek aan (13/02/2010). Peter Vereecke slaagt erin om (toenmalig) griepcommissaris Marc Van Ranst te laten debatteren met dokter-homeopaat Kris Gaublomme over vaccinatie. Over dr. Gaublomme later meer.

Protest van Gentse studenten tegen de komst van de complotdenker en zijn acolieten mag niet baten. Zij beseffen ook dat het gesprek met een antivaxer een wetenschappelijk cachet krijgt door het door te laten gaan in de lokalen van de Universiteit Gent. Toenmalige rector Paul Van Cauwenberge stelt dat Vereecke “volledig in regel is met onze reglementen” en dat “wij als Universiteit natuurlijk niet verantwoordelijk zijn voor de inhoud van het congres.” Dat dit soort gelegenheden de geloofwaardigheid van complotdenkers in de hand werkt, is een argument dat de rector terzijde schuift.

Beelden of een verslag van de discussie vind ik niet terug, een aankondiging door de medestanders van We Are Change, de zoveelste vereniging van wereldverbeterende en complotdenkende burgers, wel.

Marc Van Ranst over de namiddag aan de Gentse Coupure (geciteerd uit een artikel van Joël De Ceulaer, zie lager):

‘Toch wil ik die lijn bewust openhouden’, zegt Van Ranst. ‘Ik weet graag wat er in die kringen allemaal verteld wordt, en via het contact met Vereecke blijf ik daarvan op de hoogte. Het is voor mij een goede training in argumenteren. En als ik de harde kern niet kan overtuigen, dan kan ik tijdens zo’n debat misschien wel de twijfelaars over de streep trekken. Tot dusver gaat het nog altijd maar om kleine aantallen: twee tot drie procent van de bevolking laat zijn kinderen niet vaccineren.’

Dat de universiteitsaula tjokvol complotdenkers zat, zal Van Ranst geweten hebben:

Toen ik tijdens het debat vroeg wie van het publiek dacht dat het Mexicaansegriepvirus doelbewust in een laboratorium is gemaakt, gingen bijna alle vingers de lucht in. Toen heb ik gezegd: “Kijk, als u dat gelooft, dan bent u in staat om bijna alles te geloven.”

Nog een symposium: “The illegal spraying of harmful substances in the atmosphere by airplanes, also known as chemtrails: THE TRUTH”. De datum is 29 mei 2010, centraal staat “Case Orange”, het dossier dat de Belforters hebben samengesteld over chemtrails. De titel is een al te doorzichtige verwijzing naar agent orange, het beruchte ontbladeringsmiddel dat door het Amerikaanse leger gebruikt werd in Vietnam, onder meer door Monsanto geproduceerd. Complotverspreiders zien in dit soort associaties een krachtige bondgenoot.

U kan het dossier downloaden via deze link. Verkiest u de papieren versie, dan kan u een beroep doen op Amazon.com. En ja, het gaat over Amerikaanse dollars, alle 954,97.

Ik ga ervan uit dat dit een foutje is op de website van Amazon.com.

Op de blog Poppenkast kan u een verslag van dit symposium nalezen, waaronder een weergave en analyse van Coen Vermeerens lezing. Een aanrader.

Vereecke zelf is blij met de aandacht van een academicus als Coen Vermeeren:

In deze periode begint de nationale pers interesse te tonen voor complotdenker Vereecke. Van de vriendelijke toon eigen aan de regionale pagina’s rest niets meer. Waar de regionale pagina’s zelfs chemtrails voor waar beginnen aan te nemen, laten de grote persjongens zich niet rollen door de verspreider van nepnieuws. Vereecke wordt niet meer voorgesteld als de excentrieke, entwat dwaze, maar sympathieke Don Quichotte die woont aan Afrit 9.

Niets van dattem wanneer de journalist Joël De Ceulaer heet. De ervaren persman haalt hard uit in een lang coverartikel voor Knack “Het is een complot!”. In tegenstelling tot de collega’s van de regionale katernen, waarschuwt hij ondubbelzinnig voor de gevaren van dit soort denken (07/07/2010):

Dit is geen komkommerverhaal. Geen obligate opsomming van bestofte samenzweringstheorieën over de landing op de maan, de dood van Paul McCartney of de moord op JFK. Dit verhaal speelt zich vandaag af. In Vlaanderen. Het begint vrij doordeweeks, maar wordt gaandeweg steeds gekker en gevaarlijker.

Vereecke roept zijn volgers op om overheid, media, multinationals, universiteiten te wantrouwen. Alle kennis die wij voor waar aannemen, is vals én te kwader trouw, observeert De Ceulaer.

Even cruciaal in het wereldbeeld van de complotdenker zijn vandaag nog steeds De Protocollen van de Wijzen van Zion. En hier wordt het verhaal toch enigszins onfris. De Protocollen is een gefantaseerde tekst waarin zogezegd verslag wordt gedaan van een geheime vergadering aan het einde van de negentiende eeuw. Tijdens die vergadering zouden Joodse kopstukken plannen hebben gesmeed om de wereldheerschappij te veroveren. De Protocollen vormde een basisdocument van het nationaalsocialistische Duitsland, en wordt vandaag in de islamitische wereld nog altijd volop gedrukt en verspreid. Het is voer voor antisemieten.

Cliff Beeckman, een van de protesterende Gentse studenten, maakt in zijn stuk Gevaarlijke luchtkastelen (Wonder en is gheen Wonder, 02/08/2010) gelijkaardige observaties. Ook hij voert aan dat in de Befort Group geflirt wordt met antisemitische denkbeelden en verspreiders ervan.

Vereecke vecht terug. Na twee weigeringen van Knack dwingt hij via de rechtbank en een dwangsom een recht van antwoord af (Knack, 05/01/2011). Een van de pijnpunten is het vermeende antisemitisme. In een later deel kom ik daar zeker op terug.

Het recht van antwoord bevat de gebruikelijk uitleg van een zich verdedigende complotdenker. Kritisch onderzoek, zelf heeft hij niet alle waarheid in pacht. Internetpagina hier, YouTube-filmpje daar.

Mijn opvattingen zijn dus niet gebaseerd op fantasieën maar op basis van feitelijke analyses, zeer betrouwbare getuigenissen en bestaande documenten. Ik weiger het etiket opgeplakt te krijgen van complot-theoreticus: ik fantaseer of veronderstel niet, ik stel alleen maar vast en probeer te begrijpen.

De tweede helft van de klassieke schaarbeweging volgt snel. Vereecke beweert zijn best te doen, hij probeert te begrijpen, maar eigenlijk is hij er al 100 procent van overtuigd dat er een groot complot is:

In die zin omschrijf ik mezelf als een samenzweringsrealist. De dingen gebeuren niet zo maar, spontaan of omdat wij mensen nu eenmaal zo in elkaar zitten maar omdat dit op het hoogste niveau ( én achter de schermen! ) zo afgesproken en gewild is! Dit geldt voor de oorlogen, voor tal van ‘aanslagen’ zoals nine eleven, voor de financiële crisis, voor de economische recessie, voor de eco-terror van de zogenaamde ‘global warming’, voor de evolutie van de moraliteit en religiositeit, enz. Er zit achter dit alles een bedoeling, een plan, een strategie.

Reactie

En dan vraagt het Gentse parket aan een psychiater en een klinisch psycholoog om Vereecke aan een geestesonderzoek te onderwerpen. Het is ondertussen eind maart 2012. Het is ondertussen duidelijk dat hij naast dokters, ook volksvertegenwoordigers, perslui blijft bestoken met e-mails. Ik vermoed dat deze tekst een idee geeft van de toon en inhoud. Ook de vrt wil dat hij en zijn kompanen stopt met het bestoken van weerman Frank Deboosere en weervrouw Sabine Hagedoren (Het Nieuwsblad, 31/03/2012). Ook dokter Geert Top van het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid vindt het welletjes en dient een klacht in. Vereecke riskeert 2 jaar cel. Het psychiatrisch onderzoek zal er nooit komen.

Helaas wordt vanaf februari 2012 de site van de Belfort Group “publiekelijk gesloten”, lees ik via The Wayback Machine. Er kan enkel nog ingelogd worden met een persoonlijk wachtwoord, en dat bemoeilijkt mijn zoektocht in de archieven. Officieel luidt het dat de website een waarschuwing kreeg in verband met het onrechtmatig gebruik van krantenartikelen.

In 2013 wordt Vereecke de Skeptische Put toebedeeld. De damnatio is al bij al vriendelijk. Vereecke is een van de weinigen die de blaam van SKEPP tijdens de uitreiking in ontvangst komt nemen:

Een complotdenker zoals onze winnaar is als een sinistere tweelingbroer van koning Midas: alles wat hij aanraakt, vervaalt en verbleekt. Geen enkel gebeurtenis op dit wereldtoneel ontsnapt aan de argwaan. Wat onschuldig of helder leek, wordt plots duister en onheilspellend.

Het onheilspellende ligt volgens SKEPP in zijn virulent antivaccinatie-activisme. Vereeckes latent antisemitisme en neiging naar extreemrechts gedachtegoed worden niet aangekaart.

Op 15 januari 2014 moet Vereecke eindelijk een eerste keer voor de rechter verschijnen. Het Nieuwsblad, dat er in al die jaren maar niet in slaagt om afstand te nemen van Vereecke, blíjft fungeren als doorgeefluik. De oproep van de oud-burgemeester om zwarte klederen te dragen, het is tenslotte een donkere dag voor de democratische rechtsstaat, wordt plichtsbewust verspreid. Evenals het adres waar na de zitting kan nagepraat worden door zijn fanatieke supportersschare.

Het vonnis volgt begin februari dat jaar. Vereecke wordt vrijgesproken voor belaging van vaccinatiebeleidmanager dr. Geert Top. Hij is wel schuldig bevonden aan het misbruiken van elektronische communicatiemiddelen om overlast te veroorzaken. De Gentse correctionele rechtbank legt hem een geldboete van zeshonderd euro op (De Standaard/Oost-Vlaanderen, 06/02/2014). Vereecke en zijn “70 triljoen protesterende cellen” gaan in beroep.

Het mag niet baten. Vereecke schrijft in zijn blog dat 4 november 2014 niet de beste dag uit zijn leven was.

De rechter las zonder opkijken, gespannen en als een geprogrammeerde robot ‘zijn’ (?) vonnis voor. We wachten nog op een copie [sic] van het arrest maar in essentie komt het erop neer dat de uitspraak in eerste aanleg over gans de lijn bevestigd is.

Het gerechtelijke avontuur zal hem uiteindelijk zo’n 3.300 euro kosten, “waaronder 1.000 euro aan de Vlaamse Gemeenschap ter vergoeding voor de tijd die de klagende ambtenaar beweert gespendeerd te hebben aan het lezen van al die informatie”, schrijft hij. Kinderlijk natrappend plaatst hij nog maar eens het e-mailadres van dr. Top in zijn blogartikel.

Ik wil hier heel eerlijk en openhar[t]ig zijn. Deze uitspraak is veel harder aangekomen bij mij dan ik zelf wil toegeven.

Ondanks Vereeckes aanvankelijke strijdvaardigheid in de periode na de uitspraak, gaat hij niet naar Cassatie. De complotdenker is veroordeeld. Steunen kan mits een kleine bijdrage op het voor insiders gekende rekeningnummer. Verder laat hij weten dat zijn blog www.belfort-group.eu/blog van het net is gehaald. Ook zijn oude Belfort-e-mailadres is niet meer bruikbaar. Details ontbreken. The Wayback Machine laat ons getuigen van hoe de website stilletjes aan wegkwijnt. Samen met de website lijkt ook de Belfort Group zelf te verdwijnen.

En verder?
Vereeckes pr-blad Het Nieuwsblad meldt eind 2015 dat hij en zijn partner een bed & breakfast openen in de buurt van Bouillon.

Vereecke blijft (vooral Amerikaanse) complottheorieën absorberen en uitwasemen, waarbij hij vaak de onderdelen uit elkaar haalt om dan zelf met een semi-nieuw complotconstruct af te komen. En in 2016 volgt een nieuw hoogtepunt: Peter Vereecke wordt Vlaanderens bekendste platte-aarder. Dat is een van de onderwerpen van mijn volgend deel.

Peter Vereecke en de Belfort Group

Volgens de website van de Belfort Group (nu offline) wonen ongeveer 200 mensen de oprichtingsvergadering in augustus 2009 bij. Doel van de organisatie is “een brede volks-opstand [sic] ontwikkelen”. De hoogdravende maar goedkope symboliek van zowel ‘Belfort’ als van het Engelse ‘group’ bespaar ik u. Het heeft te maken met verworven vrijheden die als zeer absoluut worden opgevat en met internationale aspiraties.

Vereecke wil “burgers die opnieuw rechtop gaan staan uit de geknielde houding en opkomen voor hun recht op waarheid, vrijheid en integriteit”. Voor zover ik kan nagaan was de Belfort Group een feitelijke vereniging (geen vzw). De werking zal gebaseerd zijn op twee pijlers: informatie en actie, belooft Vereecke. Dit deel gaat over de vergaring en verspreiding van informatie.

In de eerste fase wil de organisatie werken “drie zeer concrete en zeer onrustwekkende fenomenen, nl. de drie CCC’s [sic]”. De eerste, chemtrails, heb ik besproken in deel 1 van deze reeks. Ook “collectieve vaccinatie” en de Codex Alimentarius staan op de eerste to-do list van de Belfort Group.

Codex Alimentarius

In een notendop: de “Codex Alimentarius is het plan van de Verenigde Naties om de organische landbouw en de natuur gezondheidsindustrie te vernietigen”. Deze boude bewering staat enigszins in contrast met wat ik lees op de website van FAO, de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties:

Codex Alimentairus is about safe, good food for everyone – everywhere. (…) [It’s about] international food standards, guidelines and codes of practice contribute to the safety, quality and fairness of this international food trade. Consumers can trust the safety and quality of the food products they buy and importers can trust that the food they ordered will be in accordance with their specifications.

Maar dat is niet het enige punt waarop de visie van Vereecke en de zijnen verschilt met de officiële versie. De Belforters trekken meteen de eerste nazi uit hun hoed:

Aan de basis van de oprichting van de Codex Alimentarius Commissie [sic] in 1962 stond Fritz ter Meer, een ex-oorlogsmisdadiger die tot 7 jaar veroordeeld werd op het I.G. Farben Nürnberg Proces [sic] voor misdaden tegen de mensheid.

Uiteraard is Vereeckes versie geen alleenstaand geval. We vinden soortgelijke verhalen terug op andere websites die toen al de reputatie hadden valse informatie te verspreiden, zoals GlobalResearch.ca (2010):

Codex is merely another tool in the chest of an elite group of individuals whose goal is to create a one world government in which they wield complete control.

Ook Ruscombe Mansion Community Health Center maakt in juni 2008 melding van de naziroots en laat weten dat:

Codex is a playground for multi-national corporations interested in food and health defined by their standards. The five constituents that benefit from Codex are Big Pharma, Big Bio-Techna, Big-Chema, Big Medica, and Big Agra biz.

Zelfs Loesje.nl trekt in 2008 van leer tegen de Codex.

Reeds van in het begin schort er iets aan de pijler “informatie” van de Belfort Group. Chemicus Fritz ter Meer was inderdaad een veroordeelde nazi en oorlogsmisdadiger, die na zijn vrijlating een hoge positie kreeg in de reïncarnatie van IG Farben, namelijk Bayer. Maar met de Codex Alimentarius had hij helemaal niets te maken. Mike Rothschild (geen familie van) doet het verhaal van de Codex uit de doeken voor Skeptoid: Codex Alimentarius: Book of Food or Book of Death?

De beschuldiging volgt het patroon dat eigenlijk ouder is dan de Codex-historie. X of Y is de verderzetting van het werk van de meest vileine groep mensen uit de recente geschiedenis: de nazi’s. In die verhalencyclus rond NASA wordt de ruimteorganisatie beschouwd als nazistisch, uiteraard omwille van Wernher von Braun. En die man had inderdaad nauwe banden met de NSDAP.

Het spreekt vanzelf dat het naziverleden van I.G. Farben pijltje Bayer opnieuw ter sprake zal komen wanneer het gaat over die andere poging “om organische landbouw en de natuur gezondheidsindustrie te vernietigen”. Maar zelfs voor de overname van Monsanto door Bayer waren ggo’s al des duivels. Eigenaardig genoeg zullen ook de sentimenten die in 2008 geuit werden door bijvoorbeeld Loesje.nl vlotjes de overgang maken naar het tijdperk van het anti-ggo-protest.

Antivaccinatie-activisme

De derde C van de Belfort Group is collectieve vaccinatie. Het gevecht met vaccinatiespuit zal een constante worden in het activisme van Vereecke. In dit deel zal ik mij beperken tot de informatie die ik gevonden heb op de website van de Belfort Group en die dateert van 2009. Nu, bij momenten was ik daar niet heel zeker van: de parallellen met huidige antivaxers zijn verbijsterend.

Het begint met wat we anno 2021 zeer beleefd vaccinatietwijfel zouden noemen: een bepaald vaccin voor een bepaalde ziekte, en in 2009 was dat de Mexicaanse griep, zou niet voldoen. De aangehaalde redenen klinken zeer hedendaags. De uitleg die dokters en webbeheerders van huidige predatorische fake-newswebsites als Artsen voor Vrijheid en Bewuste Burgers geven, is simpelweg een doorslagje van het Belfort-artikel.

Hier gaan we dan: de Mexicaanse grieppandemie is opgezet om enerzijds de farmaceutische industrie aan gigantische winsten te helpen, en anderzijds om het immuunsysteem van de bevolking te ondermijnen, zodat de industrie later nóg eens de kassa kan passeren.

Ergo, sommige documenten blijken te bewijzen dat het om een poging tot massagenocide zou gaan en een middel om mensen te injecteren met nanochips, teneinde ze onder “mind control” te houden.

Hoe onderbouwt latinist Vereecke dit, behalve dan met een misplaatste ‘ergo’? Enkel en alleen met de verwijzing naar het boek Worden wij wakker? Over de verborgen krachten achter het wereldtoneel uit 2006 van Marcel Messing, antropoloog, filosoof en godsdienstwetenschapper. In het hoofdstuk “De totaal gecontroleerde mens” heeft deze complotdenker het inderdaad over “vloeibare nanochips” die middels HAARP-technologie “het bewustzijn van een hele menigte kan controleren (crowd control)” (pp. 203 e.v.).

Dokter-homeopaat Johan Denis, verbonden aan de activistische beweging Bewuste Burgers en gelieerd met Artsen voor Vrijheid, verkondigde deze theorie aan de kijkers van de Amerikaanse website TruNews. Enkele weken daarvoor was hij geschorst door de Orde der Artsen voor het niet naleven van de coronamaatregelen.

Het houdt hier niet op. Het Mexicaanse griepvirus zou gefabriceerd zijn in een labo en na onderzoek zou blijken dat het “is samengesteld uit een deel varkensgriep, een deel vogelgriep en een deel menselijk griepvirus.” Bron? “Verschillende websites”. Het virus werd vervolgens verspreid door de Wereld Gezondheidsorganisatie (WHO) en het inderhaast gemaakte vaccin zou zo mogelijk nog schadelijker zijn dan het virus zelf. Zelfs dokter Marc Van Ranst wordt in 2009 al opgevoerd.

Van selectieve vaccinatietwijfel gaat het al snel naar een rabiate antivaccinatiehouding. En dat gaat hand in hand met claims dat de farmaceutische multinational zelf het aidsvirus in Afrika verspreide via vervallen vaccins en dat 300.000 Afrikaanse vrouwen “per ongeluk” gesteriliseerd werden met een dubieus poliovaccin.

Die laatste claim, die vrij vaag is, lijkt te verwijzen naar het Global Polio Eradication Initiative (1988) en de “Kick Polio Out of Africa”-campage die begon in 1996. Schimmige medische experimenten door Pfizer zonder ethische toelating in 2001 veroorzaakten vooral in het noorden van Nigeria heel wat weerstand tegen vaccinatiecampagnes, aldus Ayodele Samuel Jegede in het schitterende artikel What Led to the Nigerian Boycott of the Polio Vaccination Campaign? (2007). Religieuze leiders voerden aan dat de vaccins “be contaminated with anti-fertility agents (estradiol hormone), HIV, and cancerous agents”.

Ik heb in het zeer lezenswaardige artikel van Ayodele Samuel Jegede noch in andere ernstige bronnen aanwijzingen teruggevonden dat 300.000 vrouwen effectief onvruchtbaar werden na inenting met welk vaccin dan ook. In 2020 verklaarde de WHO dat polio in Nigeria volledig was uitgeroeid.

In 2019 wonnen Sara Vandekerckhove en Femke van Garderen van De Morgen de Zesde Vijs van SKEPP naar aanleiding van hun dossier vaccinatietwijfel. Een van hun artikelen ging over een “symposium” in een verscholen ontmoetingscentrum in het landelijke Wiekevorst. Sprekers waren onder meer de beruchte Nederlandse antivaccinatie-activiste Désirée ‘Antiprikgoeroe’ Röver en de Vlaamse arts-homeopaat Kris Gaublomme, wiens vzw Preventie Vaccinatieschade in 2009 de Skeptische Put kreeg toebedeeld. Gastheer was Peter Vereecke.

Still uit de film die Sara Vandekerckhove en Femke van Garderen maakten tijdens een ‘symposium’ van antivaxers.
Bron: https://dossiers.demorgen.be/specials/antivax-undercover/

Ik kom in een later deel zeker terug op de connecties tussen Vereecke en Gaublomme, de ‘vaccinatietwijfelaars’ van Artsen voor Vrijheid en de activistische donatiejagers Viruswaanzin vzw.

Bronnen? Van quartair belang

De uitdrukking ‘Ad fontes’, ‘naar de bronnen’, verwijst naar de humanisten en hun zoektocht naar de goede tekstbronnen, waarop ze dan hun meningen zouden kunnen bouwen. In modernere tijden verwijst het ook naar een vorm van intellectuele eerlijkheid. Om uitspraken en meningen ernstig te kunnen nemen, moeten ze gefundeerd zijn, moeten ze onderbouwd kunnen worden. Zonder betrouwbare bronnen verzandt men al snel in kretologisch gewauwel.

De manier waarop latinist Vereecke en zijn Belfort de 3 C’s benaderen, verschilt in se niet van de wijze waarop ze andere informatie vergaren en verspreiden. Zelden gebruiken ze concrete, duidelijke en verifieerbare bronnen. En dat geldt voor zowat alle onderwerpen die Vereecke onder handen neemt, van 9/11, ggo’s en 5G tot de vorm van de aarde.

Een constante in Vereeckes teksten is zowel de drang naar absolute vrijheid als het radicaal afwijzen van elke andere vorm van intellectueel gezag dan het zijne. En dat intellectuele gezag wordt niet geschraagd door een eerlijk bronnenonderzoek, en dus niet door intellectuele eerlijkheid.

Een kleine anekdote om dit deel te illustreren en voorlopig af te sluiten: wanneer Vereecke erop gewezen wordt dat een van zijn bronnen in een nieuwsbrief het satirische e-magazine World News Daily Report is, wuift hij dat weg. “Ik heb dat niet nagegaan omdat het binnen de hele context slechts van quartair belang was”, schrijft hij aan Brecht Decoene, die het akkefietje uit de doeken doet tijdens zijn lezing voor de Nederlandse skeptici in 2016 (vanaf 34:32, plus tweede presentatie, slide 14 e.v. voor details). Diezelfde veronachtzaming van feiten en bronnen zal ik later in detail behandelen, wanneer ik zijn bekering tot de theorie van de platte aarde bespreek.