Peter Vereecke, complotdenker. Deel 4 Sjacheraar in tweedehandse complottheorieën

Laat mij beginnen met het slechte nieuws: er is een samenzwering tegen de mensheid, wereldomvattend en eeuwenoud. En als ik sommige complotdenkers bezig hoor, even warrig en saai als hun al te lange ‘lezingen’. Los daarvan, de mensheid is in gevaar en dient gered te worden, of toch minstens bewust gemaakt van de problematiek.

Enter de held van dit verhaal: de dappere, wijze, alwetende, steeds gespeeld bescheiden kennisrebel met een plan voor verbetering. Voor al dan niet spirituele, menselijke groei. Voor revolutie.

Peter Vereecke verkondigt nu al decennialang in zowat elke Vlaamse parochiezaal dat deze wereld aan elkaar hangt van de meest vileine complotten. Het gebrek aan details in verband met zijn veroordeling in zijn biografisch werkje Peter in Wonderland (zie deel 3 van deze reeks), wordt ruimschoots gecompenseerd door de overvloed aan complotideeën. Opvallend hierbij is de aaneenschakeling van oude, versleten argumenten, waarvan de meeste al tig keer ontkracht zijn geweest.

Het niveau? In zijn hoofd bevatten vaccins nog steeds kwik, zijn de WTC-torens op 11 september “in vrije val” ingestort (quod non). De ex-verzekeraar-latinist is verder zeker dat de beweringen van “het IPCC gebaseerd waren op een bewust foutieve voorstelling van feiten en gegevens”. Verder negeren de VN de invloed van chemtrails. Men wil ons vermoorden met HAARP-technologie. De maanlanding heeft nooit plaatsgevonden. De economie wordt bestierd door de joods-Duitse Rothschilds c.s. Elektromagnetische straling prikt door “de bloed-hersenbarrière, waardoor giftige stoffen vrije toegang krijgen tot onze hersenen”.

Het is onbegonnen werk om een volledige lijst te maken van alle complotverhalen die Peter Vereecke in zijn tweede carrière als “samenzweringsrealist” heeft verkondigd en verspreid. Enerzijds komt een complottheorie nooit alleen, anderzijds ziet de man in zowat elke gebeurtenis op de schaal ‘huiselijk scheetje – wereldwijde ramp’ een groots complot. En in elk complot bevindt zich een ander complot in een complot, etc.

Vaak vijst hij gekende theorieën uit elkaar en met de afzonderlijke verhaalelementen construeert hij gezwind en ad lib nieuwe samenzweringsfabels, waarbij hij niet steeds rekening houdt met zijn vorige ideeën. Het is een hopeloos karwei om elke theorie, om elk element tot in detail te ontkrachten. Ik beperk me hier tot de bespreking van enkele theorieën en aspecten die steeds weer opduiken in Vereeckes communicatie. Hier en daar zal ik een link plaatsen naar debunks van zijn wildste claims.

Meta

In zijn autobiografietje neemt Vereecke meteen de vlucht vooruit. Mensen die zoals hem kritisch en skeptisch menen te zijn, krijgen al snel het label ‘complotdenker’ opgeplakt, een term die als belediging bedoeld is. Zijn uitleg geeft een beeld van hoe hij met informatie omgaat.

De term ‘conspiracy theorist’ is volgens Vereecke “uitgevonden door de CIA om al wie zijn twijfels had bij de ware toedracht van de moord op John F. Kennedy in een verdacht en belachelijk daglicht te stellen”, en meer bepaald in 1963.

Blijkbaar komt het niet in de universitair opgeleide Vereecke op om dat even te checken. Hij zit er om te beginnen vier jaar naast: JFK werd inderdaad in 1963 vermoord, maar ik heb geen enkele versie van de complottheorie gevonden die vertelt dat de term in datzelfde jaar werd ‘uitgevonden’ (of gekaapt, zoals een andere versie gaat). Komt daarbij dat meeste complottheorieën verwijzen naar een document waarop duidelijk 1967 staat en dat uiteraard de complotstelling niet bewijst.

Persoonlijke gesprekken met Vereecke doen me eveneens vermoeden dat zulke foute details een kwestie van een slecht geheugen zijn en hem aan de reet kunnen roesten. Het gaat Vereecke zelden over verifieerbare feiten. Dat is ook niet nodig: met een minimum aan feitelijk juiste informatie bereikt Vereecke een voldoende groot effect bij zijn volgers.

Latent antisemitisme

Voor Vereecke is de volgende logisch stap dat het label ‘conspiracy theorist’ kan vergeleken worden met de gele Davidsterren die gebruikt werden in Nazi-Duitsland. Hiermee holt hij onder meer de Amerikaan Del Bigtree achterna.

Deze antivaccinatie-activist en producer van de pseudodocumentaire film Vaxxed haalde het gehate symbool vanonder het stof om aan te klagen dat antivaxers op dezelfde manier zouden vervolgd worden als joden in Nazi-Duitsland. Zijn idee werd vlotjes opgepikt door talloze hedendaagse antivaccinatiegemeenschapjes.

Het mag geen verrassing zijn dat Joodse organisaties wereldwijd zich geschandaliseerd wisten door deze trivialisering van de gele ster.

Een van de factoren die het succes van een complotdenker bepalen, is de bereidheid om telkens een stap verder te gaan dan de vorige straffe uitspraak van een andere complotdenker. En Vereecke doet dat met verve. Volgens hem is de complotversie van de Davidster een teken dat men een “spelbederver” zou zijn, dat men “zekerheden op de helling” zet. Spelbederf. Hier schurken we aan tegen de ondergrens van de banalisering van de holocaust.

Het is niet Vereeckes enige uitval naar Joden: zoals elke doorwinterde complotdenker heeft Peter Vereecke nood aan een zondebok. En die heeft hij, een hele stal vol. Maar naast de vrijmetselaars en de jezuïeten, de bankiers en CEO’s, betrekt hij steevast de joden (en de Joden) in zijn complotfantasieën. Als niet de joods-Duitse bankiersfamilie Rothschild achter een complot zit, dan wel de joodse Khazaren of de Joods-Asjkenazische maffia. Ook De Protocollen van de wijzen van Sion beschouwt hij als een accurate beschrijving van de werkelijkheid, een handleiding, ondanks het feit dat het ondertussen al bijna honderd jaar geleden is aangetoond dat het een vervalsing is, gemaakt om antisemitisme te promoten.

De joodse bevolking in België in de jaren dertig van vorige eeuw zijn voor hem eveneens niets waard: “Alle landen hebben op een bepaald moment de Joden uitgezet hebben, behalve België. Maar ja, daar is al het crapuul welkom”, verkondigde hij tijdens een lezing in het Nederlandse Houten (januari 2019). Hoe latent kan antisemitisme zijn?

Volgens Vereecke volgen de wereldwijde rampen, complotten beraamd door een overwegend joodse elite dus, de joodse shemitah. Ik laat hem zelf aan het woord:

De Hebreeuwse kalender kent sinds de tijd van Mozes het fenomeen van de ‘Shemitah’: om de zeven jaar moet men het land laten braak liggen en de schulden kwijtschelden. De laatste eeuw betekende het ook dat er zich om de zeven jaar een schokkende gebeurtenis in het bancair gebeuren voordoet. De laatste keren was dat 17 september 2001 [beurs verliest 7%] en 28 september 2008 [beurs verliest 9%].

Zonder moreel kompas zwalpt een mens. Complotdenker Vereecke begrijpt dat een reeks associatieve uitspraken een enorme impact heeft op zijn publiek, of die uitspraken nu coherent zijn of niet. Enerzijds is de term complotdenker een uitvindsel van de CIA, anderzijds is het een denigrerend label dat verwijst naar joden in concentratiekampen, hoewel diezelfde joden ‘crapuul’ zouden zijn en verantwoordelijk voor de grootste en goorste rampen in de geschiedenis.

Zijn conclusie is enigszins verrassend, zijn incoherentie kenmerkend:

Stelt een complotdenker eerlijke vragen?

In 2016 haakte Vereecke zijn wagentje aan de toen meest populaire trekker van wetenschappelijk waanideeën en complottheorieën: het geloof in de platte aarde. Via zijn nieuwsbrief verspreidde hij het “Delicate Dossier” De aarde is rond. Zeker weten?, waarin de malloot van Sleidinge de ene onnauwkeurigheid op de andere stapelt: de oude Grieken hadden alleen ‘filosofische argumenten’ voor de bolvormigheid van de planeet (neen), NASA gebruikt alleen composietfoto’s (neen), waarbij hij alle ‘echte’ beelden negeert, zwaartekracht is “alleen maar een theorie”. De Brit Samuel “Towbottom” schreef volgens hem het wetenschappelijke boek Earth not a globe. Vereecke slaagt er zelfs niet in de naam van auteur Samuel Rowbotham, de man die in het midden van de negentiende eeuw het idee van de platte aarde terug leven inblies, correct te kopiëren.

Met het Delicate Dossier bewijst Vereecke zijn voorkeur voor ‘gewoon maar vragen’ en zijn afkeer van antwoorden. “Er zijn toch duizenden beelden van de ronde aarde?”, “Maar je kan er toch niet naast kijken dat de aarde een kromming heeft?”, “Heeft iemand al met zijn eigen ogen een kromme horizon gezien?”, “Waarom is het iedere aardbewoner verboden op deze landmassa te komen tenzij er een toestemming is van de VN?”, “Waarom is op de UN-vlag (goedgekeurd in 1945) Antartica [sic] volledig afwezig tenzij men aanneemt dat de krans met olijftakken een soort versluierde en symbolische voorstelling is van wat Antartica [sic] volgens de FET is, nl. een gigantische sneeuw- en ijsgordel?”, …

Het lijken stuk voor stuk legitieme vragen. Vragen die met een beetje zoekwerk kunnen gevonden worden of die men zich eenvoudigweg door mensen met de juiste expertise kan laten uitleggen.

Wat de vraag omtrent de kaart betreft, om er eentje uit te pikken: men hoeft geen Google-genie zijn om uit te komen bij het concept ‘equidistante azimutale projectie’ en om zelf zo’n kaart te laten genereren. Veel leuker dan de opgewarmde kost van een complotdenker te doorploegen.

Uiteraard stelt Vereecke geen echte vragen en is het naïef om te geloven dat hij op zoek zou zijn naar wetenschappelijke en verifieerbare antwoorden. In een universum dat hij bewust duister, chaotisch en a-wetenschappelijk houdt, erkent Vereecke maar één intellectueel lichtpunt: hijzelf.

Andere bronnen van waar- of wijsheid zal hij zelden openlijk erkennen. Dat hij zijn informatie gretig sprokkelt bij concurrenten-complotdenkers en dat hij zijn zogenaamde wijsheid vaak uit anonieme, oppervlakkige memes haalt, laat hij meestal onvermeld. Hij doet zogezegd zijn eigen onderzoek, vermeldt niet wat of waar hij zoekt en vindt, en maakt zich dan op voor nog maar eens een lezing met honderden slides waarin hij het nalaat om welke bron dan ook, legitiem of niet, te vermelden. Hij surft al decennia lang op de golfjes die vooral Amerikaanse complotbedenkers telkens enkele maanden eerder gemaakt hebben. Toegegeven, hij was vaak een van de eersten die een bepaald complotverhaal introduceerde in de Lage Landen.

Zijn gekoketteer met de platte aarde, op dat moment een populaire fake theorie en een container voor de meest fantastische complottheorieën, was pijnlijk oppervlakkig. Tijdens zijn lezingen over de platte aarde waren zowel hij als zijn publiek steevast enthousiaster wanneer het ging over de vele complottheorieën dan over de vorm van de aardkloot. Zijn laatste tv-optreden waarin de platte aarde even ter sprake kwam, heb ik besproken in het artikel Laat op de avond.

Angst

Opvallend is de dubbele houding van Peter Vereecke. In de reguliere media zal hij het steevast hebben over de, laat ons zeggen, technische, fysieke kanten van een complot. Hij bespreekt daar gretig de manier waarop de WTC-torens in elkaar stortten, hij brengt graag vermeende eigenaardigheden ten berde, bijvoorbeeld tijdens de aanslag op Charlie Hebdo: (het is bijzonder) “dat de inslag van een kogel uit een kalasjnikov afgevuurd op enkele decimeters afstand geen enkele fysieke reactie als gevolg heeft en er geen enkele druppel bloed te zien is tenzij de dag nadien”, laat hij weten in een open brief aan filosoof en SKEPP’er Johan Braeckman.

Voor eigen publiek pakt hij evenwel graag uit met zijn voorliefde voor pseudomystiek en het occulte, dabt hij vrolijk rond in numerologie en kabbalistiek, en beschrijft hij gretig de duistere krachten die hij als satanisch en luciferiaans bestempelt.

Voor outsiders stelt hij graag geladen, uiterst suggestieve vragen over de impact van al dan niet vermeende vliegtuigen in torens, een fysiek gegeven. Voor de insiders gaat hij de occulte toer op en verbindt hij de foto van een van de mensen die zich uit het gebouw hebben gegooid, met de Tarotkaart van de gehangene, om dan gespeend van enige zin voor fatsoen of medeleven, triomfantelijk uit de doeken te doen dat dit geen toeval kan zijn, dat er een duister verband moet zijn en dus is. Omdat complotnonkel denkt dat 9/11 gepland was door een satanische elite die achteraf, steeds achteraf, in hun kaarten laat zien.

Wat brengt ons de herfst van 2015 vraagt hij zich af op zijn (oude) website, terug te vinden dankzij de magie van de Wayback Machine. Handenwringend waarschuwt hij zij lezers: “Dit bericht kan uw gemoedsrust bedreigen”. Vereecke lijkt zeer goed te beseffen dat angst een goede motivatie is om complotwebsites en lezingen te bezoeken.

Vereecke pakt in dit stuk uit met de eerder vernoemde ‘Shemitah’, het getal zeven, het belang van numerologisch denken bij de elite. Van rampzalige Jubeljaren is het maar een kleine stap naar de bloedmaan, waarbij hij vlot uit de Openbaring aanhaalt. Een citaat:

Heel uitzonderlijk is dat er in 2014-2015 in één jaar vier bloedmanen zijn die nota bene samenvallen met telkens de twee belangrijke Joodse feesten: 15 april (Pasen) en 8 augustus (Yom Kippur – Grote verzoendag) in 2014 en 4 april (Pasen) en 28 september (Sukkot – het feest van de tabernakels) in 2015. Daartussen – op 20 maart 2015 – is er een zonne-ecclips [sic] geweest en ook dat is uitzonderlijk.
De tetrade deed zich voor in 1931 en korte tijd nadien was er een wereldwijde crash van banken omdat Engeland de goud standaard verliet. Ook in 1987 waren er vier ‘lunes de sang’, gevolgd door ‘Black Monday’, die bekend staat als de grootste crash van Wall Street.

Fast foreward. Via een zevendaags bezoek van Paus Franciscus I aan de VS, stapt hij gezwind over naar “het New World Order-plan geheel in het verlengde van Agenda 21”, de profetie van Benjamin Parravicini, de derde openbaring van Fatima, Nostradamus.

Pauze. Dezelfde techniek, een onophoudelijke stroom van associatieve, feitelijk onware of betwijfelbare uitspraken, gebruikt hij ook tijdens de lezingen die ik heb meegemaakt. Hij laat geen tijd om gecorrigeerd te worden. De trein van los-vaste feitjes, van halve waarheden en hele leugens dendert voort. Telkens suggereert hij een verband. Er is geen ademruimte, geen tijd voor reflectie, geen tijd voor kritische vragen. Wordt hij achteraf gewezen op een fout, dan verdedigt hij zich door erop te wijzen dat het slechts een detail is, maar dat de rest wel klopt.

Start. Onder de tussentitel “Asteroïde/meteoriet” lees ik:

Hier wordt het echt angstaanjagend. Er is een hardnekkig rondgaand bericht over een nakende catastrofale inslag van een asteroïde. In het jargon spreek men van een ELE (extinction level even[t]).

In zijn schrijfsel vermeldt Vereecke het promofilmpje van Tomorrowland, waarin de “last test run van Cern 2013” voor de opening van een “portal” wordt vermeld.

In verband met Cern stel je een aantal merkwaardige dingen vast. Hun logo is een uitwerking van het getal 666. In de inkomhall staat Shiva: kosmische danser van dood en destructie. Op die plaats zou vroeger een tempel gestaan hebben gewijd aan Apollyon (Hebbreeuws [sic]: Abaddon), de naam van een engel – ‘de vernietiger’. De LHC (Large Hadron Collider) lijkt op een stargate of all seeing eye of Saturnus (= Duivel).

Het lijkt alsof we in een koortsdroom zijn terechtgekomen, in een kleine Apocalyps van een Evergemse ex-tsjeef. Fear is niet alleen a man’s best friend, maar ook die van de doorwinterde complotdenker, die er een wreedaardig genoegen lijkt in te scheppen om nonsens te verspreiden en angst te zaaien. Ooit was hij een verkoper van verzekeringen tegen rampen groot en klein in Evergem en omstreken, nu een verkoper van tweedehandse angst en doem, en van zichzelf.

De elite

Vereecke stelt geladen vragen, gaat zelf op zoek naar de antwoorden, waarbij hij zich niet laat hinderen door een stuitend gebrek aan kennis of reflectie. Elk zogezegd onderzoek dat hij uitvoert, waarover hij dus andere complotdenkers oppervlakkig consulteert, komt hij tot de conclusie dat de “officiële versie langs geen kanten klopt”. “Hoe komt het toch”, vraagt een mijmerende Vereecke zich in een van de beste periodes die homo sapiens sapiens gekend heeft, in een van de rijkste regio’s op deze de aardbol af, “dat wij, mensen, het leven op onze aarde zo verkloot hebben?”

Het mag niet verbazen dat het antwoord op de vragen die het resultaat zijn van zijn eigen complotverzinsels, een complotverzinsel is.

Het duurde een hele tijd voor het mij zonneklaar werd:
Niet wij, mensen, zijn de gesel en het kankergezwel op deze aarde, maar zij die zich onze meesters wanen en die ons stelselmatig de schuld geven van wat wij in hun opdracht of dienst verplicht worden te doen.

Aangezien Vereecke het steevast heeft over eeuwenoude, multigenerationele complotten, moet de spin in het complot bijna bovenmenselijk zijn. Vereecke zou Vereecke niet zijn mocht hij daarvoor geen knullige, goedkope en schijnbaar veelgelaagde term voor bedacht hebben.

Hij komt uit bij “Club EL”, zijn term voor de elite (begint met el-, hebt u ‘em, knipoog?), de Nieuwe Wereldorde, ‘men’, ‘zij’. Club El is een groep “die al ons mensen al duizenden jaren in een onzichtbaar keurslijf van onwetendheid, slavernij en angst houdt” (Peter in Wonderland, p. 2). Club El is quasi-goddelijk (cf. de god El, weer een knipoog), zeker en vast Luciferiaans (met L, el, wink wink), duivels.

“ANGST IS INTERESSANT,” aldus de complotdenker die het zo graag heeft over gebeurlijke ongevallen als catastrofale inslagen van meteorieten, zijn hand niet omdraait voor een aankondiging van een apocalyps meer of minder, van bloedmanen die rampen aankondigen en dies meer.

Ook deze conclusie is een uiting van lui complotdenken. We leven niet in het slechtst mogelijke tijdsgewricht. Dat mensen een kankergezwel zouden zijn, is een stroman die enkel door een bepaald soort donkergroene, doemdenkende fantasten en de meest extreme anarchisten à la John Zerzan wordt gebezigd. Anderzijds leven we in een periode die op zijn zachtst gezegd vatbaar is voor verbetering.

Door de huidige problemen af te doen als het resultaat van de slinkse wegen van een onbestaande, strak georganiseerde, eenduidige elite, ontslaat deze handelaar in complottheorieën en -onderdelen, deze sjacheraar in tweedehandse verzinsels, zichzelf en zijn volgelingen om enige vorm van verantwoordelijkheid op te nemen. Vereecke verleidt mensen tot het voeren van een hopeloze strijd tegen een onbestaande vijand, tot meerdere glorie van zichzelf.

Op het einde van de dag gaat het niet over de vermeende val van het mensenrijk, de ellende die daadwerkelijk bestaat op deze wereld. Het gaat uiteindelijk niet over daders en slachtoffers, over hulp of oplossingen. Op het einde van de dag gaat het over het ego van de complotgoeroe, de Indiana Jones van de complotwebben. De dappere Luke Skywalker die het opneemt tegen het Empire van de super-baddies. Over de zich superieur voelende expert in schijnkennis die hij deels zelf gekopieerd heeft, deels verzonnen, deels geassembleerd uit andere verhaalcomponenten. Over het pretentieus en corrosief gekanker van een bijna-charismatische verkoper, niet van tweedehandsauto’s, maar van dito theorietjes die angst uitstraalt en genereert.

Peter Vereecke, complotdenker. Deel 3 Veroordeeld

In het vorige deel heb ik voorbeelden gegeven van de manier waarop Vereecke informatie meent te verzamelen. In dit deel drie belicht ik de tweede pijler van de Belfort Group: actie voeren. Ik zal meermaals beroep doen op de blog Poppenkast. Anoniem, maar zeer goed geïnformeerd en een schitterende bron van informatie over Vereecke en Co.

Actie

Vereecke dient niet alleen bij elke vermeend chemtrail een klacht in bij de lokale politie, op 11 september 2009, een datum zwanger van de symboliek, organiseert hij in Brussel een betoging. Naar eigen zeggen heeft hij hiervoor 200 geïnteresseerden kunnen verzamelen (HLN, 02/09/2009). Waarschijnlijk de mensen die bij de oprichting van de Belfort Group aanwezig waren. Verder spoort hij zijn volgers aan om bij elke chemtrail een klacht bij de lokale politie neer te leggen.

Naast de witte strepen in de lucht staan ook “collectieve vaccinatie” en de eeuwige volksopstand op de agenda:

“We gaan samen de strijd voeren en noemen ons nu de Belfort-group”, zegt Peter Vereecke. “Onze naam heeft als onderlijn CIA: citizens in action. We hebben in ieder geval al beslist om een volwaardige volksopstand te organiseren.”

Opvallend is dat ook deze keer de krant het telefoonnummer van Vereecke onderaan het artikel plaatst. Alsof de pers het vuurtje mee wil oppoken. Vereecke lijkt héél goed geconnecteerd te zijn met de media die hij zegt te verafschuwen. Over de uiteindelijke opkomst en het verloop van de betoging, vind ik helaas geen informatie.

De lokale media besteedt heel veel aandacht aan de malloot van Evergem. Zelfs de anekdote dat Vereecke een verkeersboete weigert te betalen en dat hij daarvoor de de frasen ‘burgerlijke ongehoorzaamheid’ en ‘symbolische daad stellen” laat vallen, haalt pagina 8 van Het Laatste Nieuws van 24 november 2009.

Het serieuzere werk volgt: onder de noemer ‘Onze Gezondheid’ organiseert de Belfort Group in februari 2010 een symposium op de Gentse Campus Biowetenschappen. De groep samenzweringsdenkers telt dan zo’n 1500 leden. “Getuigenis over ‘criminele activiteiten’ farmaceutische industrie”, kondigt de spectaculaire titel van Het Nieuwsblad, editie Meetjesland-Leiestreek aan (13/02/2010). Peter Vereecke slaagt erin om (toenmalig) griepcommissaris Marc Van Ranst te laten debatteren met dokter-homeopaat Kris Gaublomme over vaccinatie. Over dr. Gaublomme later meer.

Protest van Gentse studenten tegen de komst van de complotdenker en zijn acolieten mag niet baten. Zij beseffen ook dat het gesprek met een antivaxer een wetenschappelijk cachet krijgt door het door te laten gaan in de lokalen van de Universiteit Gent. Toenmalige rector Paul Van Cauwenberge stelt dat Vereecke “volledig in regel is met onze reglementen” en dat “wij als Universiteit natuurlijk niet verantwoordelijk zijn voor de inhoud van het congres.” Dat dit soort gelegenheden de geloofwaardigheid van complotdenkers in de hand werkt, is een argument dat de rector terzijde schuift.

Beelden of een verslag van de discussie vind ik niet terug, een aankondiging door de medestanders van We Are Change, de zoveelste vereniging van wereldverbeterende en complotdenkende burgers, wel.

Marc Van Ranst over de namiddag aan de Gentse Coupure (geciteerd uit een artikel van Joël De Ceulaer, zie lager):

‘Toch wil ik die lijn bewust openhouden’, zegt Van Ranst. ‘Ik weet graag wat er in die kringen allemaal verteld wordt, en via het contact met Vereecke blijf ik daarvan op de hoogte. Het is voor mij een goede training in argumenteren. En als ik de harde kern niet kan overtuigen, dan kan ik tijdens zo’n debat misschien wel de twijfelaars over de streep trekken. Tot dusver gaat het nog altijd maar om kleine aantallen: twee tot drie procent van de bevolking laat zijn kinderen niet vaccineren.’

Dat de universiteitsaula tjokvol complotdenkers zat, zal Van Ranst geweten hebben:

Toen ik tijdens het debat vroeg wie van het publiek dacht dat het Mexicaansegriepvirus doelbewust in een laboratorium is gemaakt, gingen bijna alle vingers de lucht in. Toen heb ik gezegd: “Kijk, als u dat gelooft, dan bent u in staat om bijna alles te geloven.”

Nog een symposium: “The illegal spraying of harmful substances in the atmosphere by airplanes, also known as chemtrails: THE TRUTH”. De datum is 29 mei 2010, centraal staat “Case Orange”, het dossier dat de Belforters hebben samengesteld over chemtrails. De titel is een al te doorzichtige verwijzing naar agent orange, het beruchte ontbladeringsmiddel dat door het Amerikaanse leger gebruikt werd in Vietnam, onder meer door Monsanto geproduceerd. Complotverspreiders zien in dit soort associaties een krachtige bondgenoot.

U kan het dossier downloaden via deze link. Verkiest u de papieren versie, dan kan u een beroep doen op Amazon.com. En ja, het gaat over Amerikaanse dollars, alle 954,97.

Ik ga ervan uit dat dit een foutje is op de website van Amazon.com.

Op de blog Poppenkast kan u een verslag van dit symposium nalezen, waaronder een weergave en analyse van Coen Vermeerens lezing. Een aanrader.

Vereecke zelf is blij met de aandacht van een academicus als Coen Vermeeren:

In deze periode begint de nationale pers interesse te tonen voor complotdenker Vereecke. Van de vriendelijke toon eigen aan de regionale pagina’s rest niets meer. Waar de regionale pagina’s zelfs chemtrails voor waar beginnen aan te nemen, laten de grote persjongens zich niet rollen door de verspreider van nepnieuws. Vereecke wordt niet meer voorgesteld als de excentrieke, entwat dwaze, maar sympathieke Don Quichotte die woont aan Afrit 9.

Niets van dattem wanneer de journalist Joël De Ceulaer heet. De ervaren persman haalt hard uit in een lang coverartikel voor Knack “Het is een complot!”. In tegenstelling tot de collega’s van de regionale katernen, waarschuwt hij ondubbelzinnig voor de gevaren van dit soort denken (07/07/2010):

Dit is geen komkommerverhaal. Geen obligate opsomming van bestofte samenzweringstheorieën over de landing op de maan, de dood van Paul McCartney of de moord op JFK. Dit verhaal speelt zich vandaag af. In Vlaanderen. Het begint vrij doordeweeks, maar wordt gaandeweg steeds gekker en gevaarlijker.

Vereecke roept zijn volgers op om overheid, media, multinationals, universiteiten te wantrouwen. Alle kennis die wij voor waar aannemen, is vals én te kwader trouw, observeert De Ceulaer.

Even cruciaal in het wereldbeeld van de complotdenker zijn vandaag nog steeds De Protocollen van de Wijzen van Zion. En hier wordt het verhaal toch enigszins onfris. De Protocollen is een gefantaseerde tekst waarin zogezegd verslag wordt gedaan van een geheime vergadering aan het einde van de negentiende eeuw. Tijdens die vergadering zouden Joodse kopstukken plannen hebben gesmeed om de wereldheerschappij te veroveren. De Protocollen vormde een basisdocument van het nationaalsocialistische Duitsland, en wordt vandaag in de islamitische wereld nog altijd volop gedrukt en verspreid. Het is voer voor antisemieten.

Cliff Beeckman, een van de protesterende Gentse studenten, maakt in zijn stuk Gevaarlijke luchtkastelen (Wonder en is gheen Wonder, 02/08/2010) gelijkaardige observaties. Ook hij voert aan dat in de Befort Group geflirt wordt met antisemitische denkbeelden en verspreiders ervan.

Vereecke vecht terug. Na twee weigeringen van Knack dwingt hij via de rechtbank en een dwangsom een recht van antwoord af (Knack, 05/01/2011). Een van de pijnpunten is het vermeende antisemitisme. In een later deel kom ik daar zeker op terug.

Het recht van antwoord bevat de gebruikelijk uitleg van een zich verdedigende complotdenker. Kritisch onderzoek, zelf heeft hij niet alle waarheid in pacht. Internetpagina hier, YouTube-filmpje daar.

Mijn opvattingen zijn dus niet gebaseerd op fantasieën maar op basis van feitelijke analyses, zeer betrouwbare getuigenissen en bestaande documenten. Ik weiger het etiket opgeplakt te krijgen van complot-theoreticus: ik fantaseer of veronderstel niet, ik stel alleen maar vast en probeer te begrijpen.

De tweede helft van de klassieke schaarbeweging volgt snel. Vereecke beweert zijn best te doen, hij probeert te begrijpen, maar eigenlijk is hij er al 100 procent van overtuigd dat er een groot complot is:

In die zin omschrijf ik mezelf als een samenzweringsrealist. De dingen gebeuren niet zo maar, spontaan of omdat wij mensen nu eenmaal zo in elkaar zitten maar omdat dit op het hoogste niveau ( én achter de schermen! ) zo afgesproken en gewild is! Dit geldt voor de oorlogen, voor tal van ‘aanslagen’ zoals nine eleven, voor de financiële crisis, voor de economische recessie, voor de eco-terror van de zogenaamde ‘global warming’, voor de evolutie van de moraliteit en religiositeit, enz. Er zit achter dit alles een bedoeling, een plan, een strategie.

Reactie

En dan vraagt het Gentse parket aan een psychiater en een klinisch psycholoog om Vereecke aan een geestesonderzoek te onderwerpen. Het is ondertussen eind maart 2012. Het is ondertussen duidelijk dat hij naast dokters, ook volksvertegenwoordigers, perslui blijft bestoken met e-mails. Ik vermoed dat deze tekst een idee geeft van de toon en inhoud. Ook de vrt wil dat hij en zijn kompanen stopt met het bestoken van weerman Frank Deboosere en weervrouw Sabine Hagedoren (Het Nieuwsblad, 31/03/2012). Ook dokter Geert Top van het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid vindt het welletjes en dient een klacht in. Vereecke riskeert 2 jaar cel. Het psychiatrisch onderzoek zal er nooit komen.

Helaas wordt vanaf februari 2012 de site van de Belfort Group “publiekelijk gesloten”, lees ik via The Wayback Machine. Er kan enkel nog ingelogd worden met een persoonlijk wachtwoord, en dat bemoeilijkt mijn zoektocht in de archieven. Officieel luidt het dat de website een waarschuwing kreeg in verband met het onrechtmatig gebruik van krantenartikelen.

In 2013 wordt Vereecke de Skeptische Put toebedeeld. De damnatio is al bij al vriendelijk. Vereecke is een van de weinigen die de blaam van SKEPP tijdens de uitreiking in ontvangst komt nemen:

Een complotdenker zoals onze winnaar is als een sinistere tweelingbroer van koning Midas: alles wat hij aanraakt, vervaalt en verbleekt. Geen enkel gebeurtenis op dit wereldtoneel ontsnapt aan de argwaan. Wat onschuldig of helder leek, wordt plots duister en onheilspellend.

Het onheilspellende ligt volgens SKEPP in zijn virulent antivaccinatie-activisme. Vereeckes latent antisemitisme en neiging naar extreemrechts gedachtegoed worden niet aangekaart.

Op 15 januari 2014 moet Vereecke eindelijk een eerste keer voor de rechter verschijnen. Het Nieuwsblad, dat er in al die jaren maar niet in slaagt om afstand te nemen van Vereecke, blíjft fungeren als doorgeefluik. De oproep van de oud-burgemeester om zwarte klederen te dragen, het is tenslotte een donkere dag voor de democratische rechtsstaat, wordt plichtsbewust verspreid. Evenals het adres waar na de zitting kan nagepraat worden door zijn fanatieke supportersschare.

Het vonnis volgt begin februari dat jaar. Vereecke wordt vrijgesproken voor belaging van vaccinatiebeleidmanager dr. Geert Top. Hij is wel schuldig bevonden aan het misbruiken van elektronische communicatiemiddelen om overlast te veroorzaken. De Gentse correctionele rechtbank legt hem een geldboete van zeshonderd euro op (De Standaard/Oost-Vlaanderen, 06/02/2014). Vereecke en zijn “70 triljoen protesterende cellen” gaan in beroep.

Het mag niet baten. Vereecke schrijft in zijn blog dat 4 november 2014 niet de beste dag uit zijn leven was.

De rechter las zonder opkijken, gespannen en als een geprogrammeerde robot ‘zijn’ (?) vonnis voor. We wachten nog op een copie [sic] van het arrest maar in essentie komt het erop neer dat de uitspraak in eerste aanleg over gans de lijn bevestigd is.

Het gerechtelijke avontuur zal hem uiteindelijk zo’n 3.300 euro kosten, “waaronder 1.000 euro aan de Vlaamse Gemeenschap ter vergoeding voor de tijd die de klagende ambtenaar beweert gespendeerd te hebben aan het lezen van al die informatie”, schrijft hij. Kinderlijk natrappend plaatst hij nog maar eens het e-mailadres van dr. Top in zijn blogartikel.

Ik wil hier heel eerlijk en openhar[t]ig zijn. Deze uitspraak is veel harder aangekomen bij mij dan ik zelf wil toegeven.

Ondanks Vereeckes aanvankelijke strijdvaardigheid in de periode na de uitspraak, gaat hij niet naar Cassatie. De complotdenker is veroordeeld. Steunen kan mits een kleine bijdrage op het voor insiders gekende rekeningnummer. Verder laat hij weten dat zijn blog www.belfort-group.eu/blog van het net is gehaald. Ook zijn oude Belfort-e-mailadres is niet meer bruikbaar. Details ontbreken. The Wayback Machine laat ons getuigen van hoe de website stilletjes aan wegkwijnt. Samen met de website lijkt ook de Belfort Group zelf te verdwijnen.

En verder?
Vereeckes pr-blad Het Nieuwsblad meldt eind 2015 dat hij en zijn partner een bed & breakfast openen in de buurt van Bouillon.

Vereecke blijft (vooral Amerikaanse) complottheorieën absorberen en uitwasemen, waarbij hij vaak de onderdelen uit elkaar haalt om dan zelf met een semi-nieuw complotconstruct af te komen. En in 2016 volgt een nieuw hoogtepunt: Peter Vereecke wordt Vlaanderens bekendste platte-aarder. Dat is een van de onderwerpen van mijn volgend deel.

Peter Vereecke, complotdenker. Deel 2 De Belfort Group

Volgens de website van de Belfort Group (nu offline) wonen ongeveer 200 mensen de oprichtingsvergadering in augustus 2009 bij. Doel van de organisatie is “een brede volks-opstand [sic] ontwikkelen”. De hoogdravende maar goedkope symboliek van zowel ‘Belfort’ als van het Engelse ‘group’ bespaar ik u. Het heeft te maken met verworven vrijheden die als zeer absoluut worden opgevat en met internationale aspiraties.

Vereecke wil “burgers die opnieuw rechtop gaan staan uit de geknielde houding en opkomen voor hun recht op waarheid, vrijheid en integriteit”. Voor zover ik kan nagaan was de Belfort Group een feitelijke vereniging (geen vzw). De werking zal gebaseerd zijn op twee pijlers: informatie en actie, belooft Vereecke. Dit deel gaat over de vergaring en verspreiding van informatie.

In de eerste fase wil de organisatie werken “drie zeer concrete en zeer onrustwekkende fenomenen, nl. de drie CCC’s [sic]”. De eerste, chemtrails, heb ik besproken in deel 1 van deze reeks. Ook “collectieve vaccinatie” en de Codex Alimentarius staan op de eerste to-do list van de Belfort Group.

Codex Alimentarius

In een notendop: de “Codex Alimentarius is het plan van de Verenigde Naties om de organische landbouw en de natuur gezondheidsindustrie te vernietigen”. Deze boude bewering staat enigszins in contrast met wat ik lees op de website van FAO, de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties:

Codex Alimentairus is about safe, good food for everyone – everywhere. (…) [It’s about] international food standards, guidelines and codes of practice contribute to the safety, quality and fairness of this international food trade. Consumers can trust the safety and quality of the food products they buy and importers can trust that the food they ordered will be in accordance with their specifications.

Maar dat is niet het enige punt waarop de visie van Vereecke en de zijnen verschilt met de officiële versie. De Belforters trekken meteen de eerste nazi uit hun hoed:

Aan de basis van de oprichting van de Codex Alimentarius Commissie [sic] in 1962 stond Fritz ter Meer, een ex-oorlogsmisdadiger die tot 7 jaar veroordeeld werd op het I.G. Farben Nürnberg Proces [sic] voor misdaden tegen de mensheid.

Uiteraard is Vereeckes versie geen alleenstaand geval. We vinden soortgelijke verhalen terug op andere websites die toen al de reputatie hadden valse informatie te verspreiden, zoals GlobalResearch.ca (2010):

Codex is merely another tool in the chest of an elite group of individuals whose goal is to create a one world government in which they wield complete control.

Ook Ruscombe Mansion Community Health Center maakt in juni 2008 melding van de naziroots en laat weten dat:

Codex is a playground for multi-national corporations interested in food and health defined by their standards. The five constituents that benefit from Codex are Big Pharma, Big Bio-Techna, Big-Chema, Big Medica, and Big Agra biz.

Zelfs Loesje.nl trekt in 2008 van leer tegen de Codex.

Reeds van in het begin schort er iets aan de pijler “informatie” van de Belfort Group. Chemicus Fritz ter Meer was inderdaad een veroordeelde nazi en oorlogsmisdadiger, die na zijn vrijlating een hoge positie kreeg in de reïncarnatie van IG Farben, namelijk Bayer. Maar met de Codex Alimentarius had hij helemaal niets te maken. Mike Rothschild (geen familie van) doet het verhaal van de Codex uit de doeken voor Skeptoid: Codex Alimentarius: Book of Food or Book of Death?

De beschuldiging volgt het patroon dat eigenlijk ouder is dan de Codex-historie. X of Y is de verderzetting van het werk van de meest vileine groep mensen uit de recente geschiedenis: de nazi’s. In die verhalencyclus rond NASA wordt de ruimteorganisatie beschouwd als nazistisch, uiteraard omwille van Wernher von Braun. En die man had inderdaad nauwe banden met de NSDAP.

Het spreekt vanzelf dat het naziverleden van I.G. Farben pijltje Bayer opnieuw ter sprake zal komen wanneer het gaat over die andere poging “om organische landbouw en de natuur gezondheidsindustrie te vernietigen”. Maar zelfs voor de overname van Monsanto door Bayer waren ggo’s al des duivels. Eigenaardig genoeg zullen ook de sentimenten die in 2008 geuit werden door bijvoorbeeld Loesje.nl vlotjes de overgang maken naar het tijdperk van het anti-ggo-protest.

Antivaccinatie-activisme

De derde C van de Belfort Group is collectieve vaccinatie. Het gevecht met vaccinatiespuit zal een constante worden in het activisme van Vereecke. In dit deel zal ik mij beperken tot de informatie die ik gevonden heb op de website van de Belfort Group en die dateert van 2009. Nu, bij momenten was ik daar niet heel zeker van: de parallellen met huidige antivaxers zijn verbijsterend.

Het begint met wat we anno 2021 zeer beleefd vaccinatietwijfel zouden noemen: een bepaald vaccin voor een bepaalde ziekte, en in 2009 was dat de Mexicaanse griep, zou niet voldoen. De aangehaalde redenen klinken zeer hedendaags. De uitleg die dokters en webbeheerders van huidige predatorische fake-newswebsites als Artsen voor Vrijheid en Bewuste Burgers geven, is simpelweg een doorslagje van het Belfort-artikel.

Hier gaan we dan: de Mexicaanse grieppandemie is opgezet om enerzijds de farmaceutische industrie aan gigantische winsten te helpen, en anderzijds om het immuunsysteem van de bevolking te ondermijnen, zodat de industrie later nóg eens de kassa kan passeren.

Ergo, sommige documenten blijken te bewijzen dat het om een poging tot massagenocide zou gaan en een middel om mensen te injecteren met nanochips, teneinde ze onder “mind control” te houden.

Hoe onderbouwt latinist Vereecke dit, behalve dan met een misplaatste ‘ergo’? Enkel en alleen met de verwijzing naar het boek Worden wij wakker? Over de verborgen krachten achter het wereldtoneel uit 2006 van Marcel Messing, antropoloog, filosoof en godsdienstwetenschapper. In het hoofdstuk “De totaal gecontroleerde mens” heeft deze complotdenker het inderdaad over “vloeibare nanochips” die middels HAARP-technologie “het bewustzijn van een hele menigte kan controleren (crowd control)” (pp. 203 e.v.).

Dokter-homeopaat Johan Denis, verbonden aan de activistische beweging Bewuste Burgers en gelieerd met Artsen voor Vrijheid, verkondigde deze theorie aan de kijkers van de Amerikaanse website TruNews. Enkele weken daarvoor was hij geschorst door de Orde der Artsen voor het niet naleven van de coronamaatregelen.

Het houdt hier niet op. Het Mexicaanse griepvirus zou gefabriceerd zijn in een labo en na onderzoek zou blijken dat het “is samengesteld uit een deel varkensgriep, een deel vogelgriep en een deel menselijk griepvirus.” Bron? “Verschillende websites”. Het virus werd vervolgens verspreid door de Wereld Gezondheidsorganisatie (WHO) en het inderhaast gemaakte vaccin zou zo mogelijk nog schadelijker zijn dan het virus zelf. Zelfs dokter Marc Van Ranst wordt in 2009 al opgevoerd.

Van selectieve vaccinatietwijfel gaat het al snel naar een rabiate antivaccinatiehouding. En dat gaat hand in hand met claims dat de farmaceutische multinational zelf het aidsvirus in Afrika verspreide via vervallen vaccins en dat 300.000 Afrikaanse vrouwen “per ongeluk” gesteriliseerd werden met een dubieus poliovaccin.

Die laatste claim, die vrij vaag is, lijkt te verwijzen naar het Global Polio Eradication Initiative (1988) en de “Kick Polio Out of Africa”-campage die begon in 1996. Schimmige medische experimenten door Pfizer zonder ethische toelating in 2001 veroorzaakten vooral in het noorden van Nigeria heel wat weerstand tegen vaccinatiecampagnes, aldus Ayodele Samuel Jegede in het schitterende artikel What Led to the Nigerian Boycott of the Polio Vaccination Campaign? (2007). Religieuze leiders voerden aan dat de vaccins “be contaminated with anti-fertility agents (estradiol hormone), HIV, and cancerous agents”.

Ik heb in het zeer lezenswaardige artikel van Ayodele Samuel Jegede noch in andere ernstige bronnen aanwijzingen teruggevonden dat 300.000 vrouwen effectief onvruchtbaar werden na inenting met welk vaccin dan ook. In 2020 verklaarde de WHO dat polio in Nigeria volledig was uitgeroeid.

In 2019 wonnen Sara Vandekerckhove en Femke van Garderen van De Morgen de Zesde Vijs van SKEPP naar aanleiding van hun dossier vaccinatietwijfel. Een van hun artikelen ging over een “symposium” in een verscholen ontmoetingscentrum in het landelijke Wiekevorst. Sprekers waren onder meer de beruchte Nederlandse antivaccinatie-activiste Désirée ‘Antiprikgoeroe’ Röver en de Vlaamse arts-homeopaat Kris Gaublomme, wiens vzw Preventie Vaccinatieschade in 2009 de Skeptische Put kreeg toebedeeld. Gastheer was Peter Vereecke.

Still uit de film die Sara Vandekerckhove en Femke van Garderen maakten tijdens een ‘symposium’ van antivaxers.
Bron: https://dossiers.demorgen.be/specials/antivax-undercover/

Ik kom in een later deel zeker terug op de connecties tussen Vereecke en Gaublomme, de ‘vaccinatietwijfelaars’ van Artsen voor Vrijheid en de activistische donatiejagers Viruswaanzin vzw.

Bronnen? Van quartair belang

De uitdrukking ‘Ad fontes’, ‘naar de bronnen’, verwijst naar de humanisten en hun zoektocht naar de goede tekstbronnen, waarop ze dan hun meningen zouden kunnen bouwen. In modernere tijden verwijst het ook naar een vorm van intellectuele eerlijkheid. Om uitspraken en meningen ernstig te kunnen nemen, moeten ze gefundeerd zijn, moeten ze onderbouwd kunnen worden. Zonder betrouwbare bronnen verzandt men al snel in kretologisch gewauwel.

De manier waarop latinist Vereecke en zijn Belfort de 3 C’s benaderen, verschilt in se niet van de wijze waarop ze andere informatie vergaren en verspreiden. Zelden gebruiken ze concrete, duidelijke en verifieerbare bronnen. En dat geldt voor zowat alle onderwerpen die Vereecke onder handen neemt, van 9/11, ggo’s en 5G tot de vorm van de aarde.

Een constante in Vereeckes teksten is zowel de drang naar absolute vrijheid als het radicaal afwijzen van elke andere vorm van intellectueel gezag dan het zijne. En dat intellectuele gezag wordt niet geschraagd door een eerlijk bronnenonderzoek, en dus niet door intellectuele eerlijkheid.

Een kleine anekdote om dit deel te illustreren en voorlopig af te sluiten: wanneer Vereecke erop gewezen wordt dat een van zijn bronnen in een nieuwsbrief het satirische e-magazine World News Daily Report is, wuift hij dat weg. “Ik heb dat niet nagegaan omdat het binnen de hele context slechts van quartair belang was”, schrijft hij aan Brecht Decoene, die het akkefietje uit de doeken doet tijdens zijn lezing voor de Nederlandse skeptici in 2016 (vanaf 34:32, plus tweede presentatie, slide 14 e.v. voor details). Diezelfde veronachtzaming van feiten en bronnen zal ik later in detail behandelen, wanneer ik zijn bekering tot de theorie van de platte aarde bespreek.

Peter Vereecke, complotdenker. Deel 1 Het dorp uit

Still van videoclip
(https://www.youtube.com/watch?v=BHqJk2djN7E&ab)

Eind augustus 2009 werd in een Gents hotel de Belfort Group opgericht. Deze groep van “weerbare, wakkere en kritische burgers” wilde opkomen “voor waarheid, vrijheid en integriteit van de mensheid, die meer en meer in de verdrukking komen [sic]”, aldus de begeleidende tekst die met de nodige zin voor pathos oprichtingsakte werd genoemd. Initiatiefnemer was Peter Vereecke (Sleidinge, 1956), naast oud-gemeenteraadslid en oud-burgemeester van Evergem (1983-2002), ook het onderwerp van deze artikelenreeks.

Peter Vereecke is de éminence grise onder de Vlaamse complotdenkers en hij lijkt er bijna alles aan te doen om die status te behouden. Vereecke liet heel wat mensen in parochiezaaltjes kennis maken let tal van bizarre ideeën Theorieën omtrent chemtrails zijn nu over hun hoogtepunt, maar het was hij die ze toen introduceerde in de Lage Landen.

Van in het begin van zijn carrière als verspreider van complotverhalen was hij een fervente antivaccinatie-activist. De mensen met wie hij jarenlang contacten onderhield, duiken nu terug op in groupuscules als het activistische Artsen voor Vrijheid en dus ook het opportunistische Viruswaanzin vzw, waarvan hij van in het begin een zeer actief lid is.

In 2016 probeerde hij furore te maken als Vlaamse platte-aarder, maar in wat vooral een internet-hype bleek te zijn aangestuurd door Facebookgroepjes en YouTubers, miste de internetschuwe goeroe elke aansluiting.

In vijf artikelen wil ik zijn ideeën, een selectie van zijn belangrijkste complottheorieën en vooral zijn invloed op de jongere generatie samenzweringsdenkers schetsen.

Politiek in het dorp

De eerste sporen van burgervader Vereecke vind ik terug ver in de regionale krantenkaternen, met besognes eigen aan het ambt in een gemeente naast het expanderende Gentse havengebied. Daarvoor was Vereecke heel even leraar Latijn, maar het grootste deel van zijn professioneel leven was hij verzekeringsmakelaar.

Evergem Kerk
(Foto: Friedrich Tellberg, 2005, CC BY-SA 3.0)

Een dodenwake hier, woelige gemeenteraden daar. Stank in de lokale industriezone, gekibbel rond een gedenksteen voor de Boerenkrijg. Dorpspolitiek. Een eerste hoogtepunt lijkt het bezoek van het koninklijk echtpaar aan Evergem en Wachtebeke in 1998. Als goede CVP’er en ex-voorzitter van de kerkfabriek zorgt hij voor goedkopere brandverzekeringen voor de lokale kerken én declameert hij dat het frituur niet meer in de schaduw van de beschermde parochiekerk mag blijven staan. Als ik de krantenartikelen uit die periode mag geloven, dan wijst alles erop dat Peter Vereecke een degelijke burgemeester is met zin voor realisme.

Op vier maart 2000 maken de lokale helden zich op voor de volgende verkiezingen. CVP-kopman is Peter Vereecke. Volksvertegenwoordiger en politieke poulain Joke Schauvliege krijgt de tweede plaats op de lijst. “Ik heb Joke Schauvliege ([toenmalig] Vlaams minister van Leefmilieu, Natuur en Cultuur, red.) nog in de politiek geïntroduceerd”, aldus Vereecke in Het Laatste Nieuws van 20 augustus 2009. Haar gaan we later nog tegenkomen.

Een verkiezing en een reeks eigenaardige coalitiegesprekken later is Vereecke burgemeester af. Zijn partij moet voor zes jaar de oppositiebanken delen met het oprukkende Vlaams Blok. “Sommigen denken dat ik depressief ben. Niet dat het mij onverschillig laat, maar ik blijf toch vrij nuchter bij mijn aftreding. Winnaars zijn verliezers die niet opgeven,” aldus Vereecke begin 2000. In die periode is hij vrij optimistisch over zijn politieke toekomst. Zijn bilan als burgemeester is overwegend positief.

De dorpspoliticus verpopt

In augustus 2003 kapt Vereecke met de gemeentepolitiek “om persoonlijke redenen”. Volgens latere artikelen uit een latere periode doet hij in die periode “afstand van zijn familiaal, sociaal, politiek en professioneel leven” (Het Nieuwsblad van 18/03/2008).

“Zonder dat er aanwijsbare oorzaken waren – geen plotse dood in de familie, geen ziekte, geen zakelijke dreun – gaf de man negen jaar geleden binnen de tijdsspanne van goed een jaar alles op”, aldus Het Laatste Nieuws (20/09/2009).

Alles waar ik vroeger zo passioneel in was geweest, daar had ik plots geen zin meer in. Hoe druk mijn leven ook was, het leek allemaal zo léég: ik kreeg het onbestemde gevoel dat er méér moest zijn, ik wilde op zoek naar zingeving. (…) Toen ìk uit dat rare jaar [2000] ontwaakte, had ik niks meer. Familiaal, sociaal, professioneel, politiek: alle bruggen waren verbrand, alle touwen los. Ik kon het niet helpen: ik kon dat geordende, klassieke leven gewoon niet meer aan.

Bijna vier jaar is het stil in de pers. Zélfs de regionale pagina’s van de katholieke media vermelden zijn naam niet meer. Eén uitzondering: in 2007 bedankt Vereecke voor het ereburgemeesterschap van de gemeente: “Dergelijke toeters en bellen hoeven voor mij niet. Daar kan ik niets mee aanvangen, het moet later ook niet op mijn gedachtenisprentje staan,” aldus Vereecke (Het Nieuwsblad, 29/12/2007).

De periode zal Vereecke in zijn biografisch geschrift opvoeren als “een transformatieproces”, een clichématig beeld dat vaak opduikt in autobiografische bespiegelingen van ontwaakten. De bovenmatig intelligente persoon komt in crisissituatie terecht en ‘ontwaakt’, begint te beseffen dat niet alleen het eigen leven, maar de hele wereld ondersteboven is gekeerd. “Vereecke trok zich terug om te gaan filosoferen,” aldus Wikipedia. Zelf beschrijft hij zich later als “een niet-werkzoekend zelfstandige” die heel wat gelezen en gereisd heeft (Het Laatste Nieuws, 21/03/2008). In Peter in Wonderland luidt het:

Via de konijnenpijp van mijn onderzoek belandde ik in een totaal andere wereld. Net als Alice in Wonderland. Ik ontdekte geleidelijk aan deze twee fundamentele principes:

Niets is wat het lijkt
&
niets gebeurt zomaar.

Tijdens de “jaren van transformatie” ontmantelde Vereecke zijn bestaande denkpatronen. Naar eigen zeggen veranderde hij van en “een volgzaam en voorbeeldig radertje” in een “revolutionair, vrijheidsstrijder, waarheids-zoeker”. Hij beschrijft dit proces in het eerste hoofdstuk van zijn biografietje, “Van burgemeester tot dorpsgek”.

Chemtrail-connaisseur

Contrails nabij Schiphol (CC BY-SA 3.0, 2007)

In 2008 staat Het Nieuwsblad op de eerste rij om te melden dat oud-burgemeester terug van weggeweest is: “Alles is anders dan ik dacht”, plaatst de krant boven een interview naar aanleiding van Vereeckes eerste publieke optreden (Het Nieuwsblad, 18/03/2008). Een theaterproductie omschrijft de krant het, een monoloog met de derivatieve titel “Moeder, waarom leven wij?”.

“De richting waarin de wereld evolueert, is onrustwekkend”. Het artikel biedt hem de mogelijkheid zich uit te laten over chemtrails, “nevels van zware metalen, virussen en andere ziekteverwekkers.” Vanzelfsprekend onderkent Vereecke de negatieve invloeden van de uitstoot van voertuigen en bedrijven, maar de chemtrails moeten het allemaal nog net dat ietsje erger. Vereecke heeft dan al een klacht ingediend bij de onderzoeksrechter van Gent tegen de chemtrails. Ze zouden leiden tot kankers, aantasting van het zenuwstelsel en andere ziekten. “Van elke witte streep heb ik een pv laten maken.
Nu moeten ze wel onderzoeken wat ons ziek maakt”, aldus Vereecke (HLN, 20/09/2009). Het tekent zijn vastberadenheid, zijn monomanie.

Grenswetenschap.nl ging op bezoek bij Peter Vereecke, bekend als ‘de chemtrailburgemeester’.
Bron: https://www.youtube.com/watch?v=5jxLi6E-hb4&ab_channel=Fronza (23/08/2009)

Chemtrails, een samentrekking van chemical en trail, zijn de witte strepen, condenssporen van vliegtuigen. Vanaf de jaren 1990 maken die vast deel uit van zeer veel complotverhalen. De kern van die verhalen is eenvoudig: ‘ze’ gebruiken vliegtuigen om de bevolking ziekt te maken, de doden, te decimeren. ‘Ze’, dat is doorgaans een wereldwijde organisatie die uit is op een nieuwe wereldorde. Afhankelijk van de complotdenker, zouden de sporen onder andere barium en aluminiumzouten, polymeervezels of thorium bevatten. Sommigen beweren dat ze ook virussen en andere elementen bevatten die mensen zouden ziek maken.

Volgens het blogartikel Duivels complot: worden de inwoners van België uitgeroeid? sproeit Vereecke dan al rond dat dit kadert in “een satanistisch (!) complot van de Verenigde Naties en de Illuminati, een duister gezelschap van genetisch gemodificeerde wezens (!) dat er op uit is om een nieuwe wereldorde (NWO) te vestigen.”

Door de jaren heen wordt de verhaallijn aangedikt met nieuwe plotwendingen, onder meer met elementen die verwijzen naar geo-engineering. Ook het gamma verspreide stoffen en de complotverhalen werden steeds uitgebreider. In 2013 werden Vereecke en enkele medestanders geïnterviewd tijdens een betoging tegen chemtrails. De interviews becommentarieerde ik in het artikel Damp in het hoofd (2013).

Een van de medestanders toen was Bart Lepla, nog steeds actief als complotdenker en actvist. Hij spreekt zich momenteel uit tegen 5G, minimaliseert de problemen met COVID-19, buit de onvrede over de maatregelen maximaal uit. Volgens zijn bio op Facebook volgde hij een opleiding ‘gezondheidscoach’ aan Syntra, waarbij “je (je) baseert (…) op wetenschappelijk onderbouwde en gefundeerde theorieën en filosofieën”. Blijken dat onder meer lessen ‘Energetische stromingen en natuurlijke geneeswijzen’ en ‘Energiesystemen’ te zijn. Dank u, Europees Sociaal Fonds Vlaanderen.

Lepla figuurde in de schitterende reportage van VTM NIEUWS-journalist Kenneth Dée en journalist van HLN.be Lucas Wuyts KIJK. 5G: technologie die duizenden Belgen de kast op jaagt (2020).

Oproep om deel te nemen aam een demonstratie tegen geo-engineering en chemtrails (2013)

De invloed van Vereecke beperkte zich niet tot Vlaanderen: in 2017 luisterde ik naar enkele Nederlandse chemtrail-experten die expliciet verwezen naar Peter Vereecke, zie mijn artikel Wat daarboven gebeurt, weerspiegelt eigenlijk wat er in mijn hoofd gebeurt (2017).

Terug naar 2008. Een tweede verhaallijn die heel wat minder aandacht krijgt in de pers, is de verwijzing naar “de chemicaliën in onze voeding” (Het Nieuwsblad, 18/03/2008). Ik kom er in een tweede deel op terug.

De daders? Machtige krachten die bepalen hoe de planeet moet evolueren. “Die enkele duizenden mensen zitten aan de top van de medische, chemische, farmaceutische industrie en houden elkaar groot,” stelt Vereecke in de krant. Zijn vrijheidsstrijd is in de eerste plaats gericht tegen deze globale toplui. Hij maakt evenwel duidelijk dat het niet louter een aards gebeuren is: de mens is een radertje in een “kosmisch plan”.

Er zijn nog twee elementen die opvallen in de berichtgeving over de eerste theatermonoloog van Vereecke. De man is op een (educatieve) missie: “Als er na de voorstelling een paar mensen zijn die ook iets kritischer gaan nadenken, dan is mijn opdracht geslaagd” (Het Laatste Nieuws/Gent-Eeklo-Deinze, 21/03/2008).

Het tweede opvallende uitspraak: “Ik wil ook in het parlement een vraag laten stellen. Onbegrijpelijk dat niemand ingrijpt.” Écht onbegrijpelijk is dat er enkele maanden later een schriftelijke vraag in het parlement wordt ingediend over … chemtrails. Vraag nr. 829 (2007-2008), die u hier kan nalezen, komt zo uit het verhalenboek van complotdenker Vereecke. Groot mag de verbazing niet zijn dat de vragensteller van dienst Joke Schauvliege is, de beschermelinge van Vereecke die door zijn toedoen een tweede plaats kreeg toebedeeld op de Evergemse kieslijst.

Het antwoord op de vraag komt van het kabinet van Hilde Crevits: ja, vliegtuigen stoten afvalstoffen uit, er wordt tenslotte gevlogen op kerosine. Nee, de verhalen die de ronde doen op het internet, kunnen niet bewezen worden.

3. Wat uw vraag over onderzoek in Vlaanderen betreft, kan ik u tot slot meegeven dat er in Vlaanderen geen onderzoek gebeurt naar het verschijnsel “chemtrails”. Zodra internationale wetenschappelijke literatuur de noodzaak hiertoe met passende overtuiging aantoont, kan overwogen worden om onderzoek ter zake uit te voeren.

Het zou Joke Schauvliege blijven achtervolgen. In februari 2019 brengt Joël De Ceulaer de hele affaire in herinnering. Aanleiding is Schauvlieges uitspraak dat de Staatsveiligheid haar heeft ingefluisterd dat de toenmalige klimaatbetogingen een complot waren.

Dat u Vereecke nog altijd erkentelijk bent voor zijn mentorschap, mag blijken uit het feit dat u niet alleen ooit een parlementaire vraag stelde over chem trails, maar hem – toen u minister was – zelfs toegang verschafte tot uw kabinet en dat van uw partijgenoot en ex-collega Jo Vandeurzen – waar hij zijn complottheorieën mocht komen verdedigen. Al is ook dat geen reden tot ontslag. U bewees een rare man een vriendendienst, meer niet.

Zelfs na het debacle van Schauvliege gebruikt Vereecke opnieuw zijn politieke invloed: op 27 juni 2009 tijdens het vragenhalfuurtje van de burger in Evergem bracht Peter Vereecke het onderwerp ter sprake op de gemeenteraad, aldus de anonieme maar goed geïnformeerde blog Poppenkast. Het leidde andermaal tot niets. Een dag eerder zal De Gentenaar de ex-burgemeester over twee pagina’s laten uitwaaieren.

Bron: https://chellow.blogspot.com/2009/07/former-mayor-crusade-against-white.html

Cover van zijn autobiografische tekst Peter in Wonderland

Je suis complotdenker

In zijn biografietje komt Vereecke aan het einde van die periode tot de enig mogelijke conclusie “Ik ben een complot-denker”. Zoals de traditie onder complotdenkers het gebiedt, gelooft hij niets meer, zonder het zelf onderzocht te hebben. Vereecke noemt zich een kritisch denker, een scepticus in de oude traditie.

De oud-burgemeester ontpopt niet tot een vlinder, maar tot een Rupsje Nooitgenoeg. Enerzijds verslindt hij samenzweringstheorieën aan de lopende meter. Geen enkel complot is hem vreemd, het gaat ten slotte over een samenzwering tegen de hele mensheid. En dat is niet min. Desnoods verzint hij de complotverhalen zelf

Anderzijds beseft Vereecke dat hij medestanders nodig heeft. Het wordt té groot. Op 16 augustus 2009 meldt Het Laatste Nieuws dat Vereecke een ‘Samendenkdag’ over toekomst organiseert, die hij “Dio-Genesis” noemt. Samen met gelijkgezinden wil hij nadenken over “de toekomst van onze wereldbol” en ideeën uitwisselen. “De dorpsgek” zal een week of twee later in de grote stad Gent de Belfort Group oprichten.

Platte aarde revisited

Marleen Finoulst interviewde me voor het herfstnummer van 2020 van Wonder en is gheen Wonder, het ledenblad van SKEPP.

* * *

Ze bestaan echt. Mensen die geloven dat de aarde plat is. Meer nog, het geloof in een platte aarde lijkt dankzij sociale media op te flakkeren. Skepticus Frank Verhoft is gefascineerd door deze ‘flat earthers’ die met volle overtuiging een wel bijzondere theorie verspreiden. Hij verdiepte zich in hun denken, bezocht hun congres en schreef een interessant en amusant boekje met een spitsvondige titel De platte aarde, een rondleiding.

Marleen Finoulst: Frank, vanwaar jouw interesse in platte-aarders?

Frank Verhoft: Ik vermoed dat de algoritmes van de sociale media mijn belangstelling voor spirituele beurzen en esoterische internetforums begin 2016 opgepikt hebben. Ik bezoek die met passie én ik beschrijf graag op mijn blog hoe het er daar aan toe gaat. Eén advertentie op Facebook en voor ik het goed en wel besefte, zat ik twee dagen in Noord-Holland tussen een 60-tal platte-aarders te luisteren naar de lokale grossier in complotverhalen. Ook aanwezig was een welbespraakte holle-aarder en dat gaf vonken. Twee voor de prijs van één, plus vuurwerk. Een mens zou voor minder. Toegegeven, op dat moment wist ik heel weinig over dat platte-aardegedoe. Het echte lees- en kijkwerk is pas daarna gekomen. Urenlang naar YouTube-filmpjes gestaard. Geen pretje.

Wat me ook snel opviel, en ik hoop dat de lezers het mij vergeven: de onwetendheid omtrent de platte-aardebewegingen in ‘onze’ hoek is groot. Ik was maar wat blij toen Johan Braeckman mij de mogelijkheid gaf om er een boekje over te schrijven en om die onwetendheid te doen kenteren. Dat boekje is dus ondertussen gelukt.

Marleen Finoulst: Eeuwenlang geloofde de mensheid dat de Aarde plat was. Wanneer kwam de kentering en hoe werd die toen onthaald?

Frank Verhoft: Maak daar gerust millennia van. De oudste culturen lijken te zijn uitgegaan van een platte aarde. Pas na eeuwenlang Grieks gefilosofeer is men tot de conclusie gekomen dat de aarde een bol is. Denk aan de usual suspects: misschien Pythagoras, zeker Plato, vooral Aristoteles. De ideeën van Plato’s latere volgers zijn opgepikt door onder meer opper-kerkvader Sint-Augustinus en hebben zich verspreid in de christelijke wereld. Dus nee, de Kerk was geen promotor van de platte aarde. Nooit geweest. En ook tijdens de middeleeuwen gingen althans de geschoolden uit van een bol. De prille westerse academia kreeg daarbij een extra boost door zowel de introductie van Aristoteles’ geschriften als door de kennismaking met de rijke Arabische wetenschappelijke astronomische tradities.

Het heeft tot Copernicus geduurd voordat de mensheid besefte dat die bal ook nog eens rond de zon draaide. Waarom ik dat vermeld? Omdat afschuw ten opzichte van het heliocentrisme een wezenlijk onderdeel van elke platte-aardetheorie is. En omdat ik wil benadrukken dat wat wij nu vanzelfsprekend achten, pakweg bol rond zon, het resultaat is van een eeuwenlang gevecht van de slimste koppen in ons zonnestelsel tegen ondoordachte menselijke indrukken en dito intuïtie. Mijn overgrootvader was een platte-aarder aldus de familiekronieken. Ik denk niet hij de traditie van die enkele dissidente kerkvaders uit de vierde eeuw volgde. Eerder zijn al te menselijk buikgevoel.

Wie wel voor een kentering heeft gezorgd, is de Brit Samuel Rowbotham. Rond 1850 introduceerde hij opnieuw de platte aarde in het publieke debat. Als oud-leider van een utopisch-socialistische gemeenschap kende hij de verzuchtingen van de lagere, vaak misnoegde, steeds onderbetaalde arbeidersklassen. En de man had zelf ook geld nodig. Via lezingen en debatavonden wist hij aanvankelijk dat deel van de bevolking te bespelen dat steeds beter moest worden geschoold en opgeleid in de zich industrialiserende maatschappij, maar toch niet te veel. De media was aanvankelijk gefascineerd. Rowbotham sprak niet alleen over de platte aarde, maar ook over wetenschappers en hun entourage, die hoegenaamd geen geldzorgen hadden. We zouden nu zeggen de 1%, de elite. Hij wilde de wetenschap uit hun klauwen redden en teruggeven aan de gewone mensen.

Rowbotham kon goed overweg met mensen, gebruikte graag dure woorden en, heel belangrijk, hij kende zijn Bijbel! Pas wanneer hij aansluiting vond bij organisatoren van debatavonden en lezingen, en religieuzen uit de hogere echelons, ging zijn bal echt aan het rollen.

Marleen Finoulst: Platte-aarders blijken niet gevoelig voor bewijzen dat de Aarde rond is. Hoe verklaar je dat?

Frank Verhoft: Ik beschrijf en geef indrukken, verklaringen laat ik aan experts die interessante termen gebruiken als “epistemologische rebellie”. Maar als je aandringt…

Uiteraard past het platte-aardegebeuren in een ruimere tegencultuur die drijft op wantrouwen ten opzichte van elke vorm van autoriteit. Ook wetenschappelijke expertise en consensus beschouwen kennisrebellen vaak als onaanvaardbare en zelfs ondraaglijke uitingen van dat gezag. Onderschat het emotionele aspect niet.

Het alternatief is dan de eigen mening, die even gelijkwaardig moet beschouwd worden als de persoon die ze uitdraagt. Die eigen mening wordt veelal gevormd door het “eigen onderzoek”, wat tegenwoordig vaak een eufemisme is voor online gedab in pseudowetenschappelijke ideeën en de kritiekloze aanname ervan. Ver weg van betweterige wetenschappers of, godbetert, pedante schoolmeesters, dicht bij gelijkgestemden die elkaar overladen met accolades en virtuele hartjes. Een milde vorm van love bombing.

Verder is dat platte-aardegedoe als een hippe koffiebar. Zonder koffie weliswaar maar met een schier eindeloze lijst aan opties die in staat stellen om de eigen keuze, de eigen mening of theorie zo je wil, tot in het absurde te personaliseren. Enkele toetsenbordaanslagen later kan je de wereld kond doen van je waardevolle persoonlijke mening en als je het goed aanpakt, dan krijg je daar nog eens een hele hoop likes voor in de plaats. Ex-platte-aarders geven aan dat dit beloningsysteem (aantal likes, views, comments op de sociale media) hun overtuiging alleen maar sterkte. Evenals gehoon van smalende criticasters, tussen haakjes.

Een laatste aspect is het religieus-spirituele: de mens heeft een speciale plaats gekregen van God (of een spirituele vertaling daarvan) op een platte, onbeweegbare wereld in het centrum van het universum, dat voor hem geschapen is. Ga daar maar eens tegenaan staan met je theorietje dat we op een bol doelloos door het heelal zweven. Ook het idee dat wij mensen voor onszelf en elkaar zin en waarde kunnen creëren in een zinloos heelal, dringt zelden door.

Marleen Finoulst: Hangen platte-aarders ook andere onzin aan? Zijn ze gevoeliger voor complottheorieën?

Frank Verhoft: Platte-aarders zíjn complotdenkers en complotdenkers houden het zelden bij één complotverhaal. Noem een samenzweringstheorie en de kans is zeer groot dat een platte-aarder er rotsvast in gelooft. Zonder lang uitgesponnen clusters van complotverhalen kan het geloof in een platte aarde niet overeind blijven.

Eén uitzondering: complottheorieën over Amerikaanse militaire bases op Mars of andere complotverhalen die ruimtevaart veronderstellen, accepteren ze meestal niet. En dat is dan ook meteen het enige goede nieuws: platte-aarders geloven niet blindelings élke complottheorie.

Verder lezen: Frank Verhoft: De platte aarde, een rondleiding (Uitgeverij ASP, 2020)

Vzw Viruswaanzin en complotdenken, een inkijkje

“De feiten van de viruswaanzin zijn gekend, onze argumentaties bijzonder sterk”, lees ik op de website van vzw Viruswaanzin. “Intellectuele armoede van argumentatie is verbijsterend”, stelde de rechter in het eerste vonnis daar tegenover. Diezelfde rechter verklaarde verder: “De zetel heeft meer vertrouwen in peer-reviewed wetenschappelijk onderzoek dan in de complottheorieën van de eisers.”

Op 15 augustus nam ik de claim van Viruswaanzins advocaat meester Verstraeten letterlijk. Die beweerde namelijk: “wij zijn geen complottheoristen”. Voor mijn blogartikel heb ik toen niet gekozen voor de titel “Maar”, wel voor “De januskop van viruswaanzinBE”.

De conclusie in dat en latere stukken: terwijl de advocaat de pers bespeelt, draaien de mensen binnen de top van de organisatie hun hand niet om voor een nep- of samenzweringsverhaal meer of minder. Wat meester Verstraeten ook beweert, zijn teamgenoten verspreiden zeer bewust fake news en complotverhalen via hun communicatiekanalen. Zie ook De januskop van ViruswaanzinBE, een update en Het is een… vals berichtje! Bij de geboorte van fake news.

En deze week verscheen dan de secretaris van vzw Viruswaanzin/folie virus op Twitter, een uitgelezen gelegenheid om ook dit onderwerp aan hem voor te leggen. In een vorig stuk heb ik zijn ideeën over vrijheid van meningsuiting belicht in verband met een artikel waarin mensen van de organisatie hun strijd vergeleken met die van A. Hitler tegen de Grote Leugen. Blijkt dat de man er eveneens aparte ideeën op nahoudt wat betreft complottheorieën en het verspreiden ervan via de communicatiekanalen van zijn organisatie. Kort: opnieuw geen graten.

Dit is zowat de eerste kans die ik had om langere tijd te praten met een intelligente persoon over de rol van complottheorieën in zijn sociale mediabubbel, of beter, in zijn online actiegroep met selectief en relatief gelijkgezinden. Uiteraard is wat volgt anekdotisch, maar het werpt mijn inziens toch een licht op de houding van de Belgische viruswaanzinnigen ten aanzien complottheorieën. En dat is nog altijd de focus van mijn teksten over deze organisatie.

De vragen die ik wilde aankaarten:

1. Wat met leden in de Facebook-groep die complottheorieën verspreiden. In hoeverre wordt dat toegelaten, gedoogd door de moderatoren?

2. Wat met de kernleden van de vzw die zelf complottheorieën promoten en verspreiden?

‘Complottheorie geeft hoop’

N.B. Ik heb hier en daar wat berichten in mijn tekst opgeschoond en vooral de schrijffouten die onvermijdelijk zijn bij het tweeten, stilzwijgend gecorrigeerd. Onderaan vindt u de integrale tweets waarop ik mij gebaseerd heb.

Volgens de secretaris is een complottheorie als die rond Qanon een uitlaatklep en houvast voor mensen die wanhopig zijn en lijden onder werkloosheid door globalisering en drugscrisis (1). Verder geven complottheorieën veel mensen hoop, en dat vindt hij positief want Deep State heeft altijd bestaan (2). Dat zijn heel veel veronderstellingen in 2 x 240 tekens. De man gaat verder:

hoop is belangrijk voor de psyche, zonder hoop worden mensen angstig en krijgen ze ook gezondheidsklachten. Ik wil dat iedereen, en vooral de jeugd een mooie toekomst tegemoet gaat. De economie is een puinhoop gen-z zal het heel zwaar hebben door de schade van de viruswaanzin. (3)

Verder benadrukt de secretaris dat hij Qanon gedoogt “omdat het de mensen hoop geeft in donkere dagen” (4). Generatie-Z, die het zwaar zal hebben, kan hoop putten uit complottheorieën die vzw Viruswaanzin aanbiedt. Zoiets?

Vrijheid van meningsuiting

Ook dit element komt terug ter sprake: mensen zijn vrij om op Facebook te posten wat ze willen. Tot daar heeft hij enigszins een punt. Maar ook vrij om de meest gore complottheorieën te dumpen in de online praatgroep van de vzw. We spreken hier over het communicatiekanaal van een vzw met een actieplan. Ingrijpen is voor de secretaris-moderator echter een no go, “want anders moet ik de rol van Napoleon uit Animal Farm van George Orwell overnemen en dat doe ik nooit van mijn leven. Iedereen is vrij om te zeggen wat ze willen binnen het kader van de wetgeving” (5). Opnieuw die libertaire invulling van het begrip ‘vrijheid van meningsuiting’.

Hoe hij dat verder interpreteert, illustreerde de secretaris een tweet later aan de hand van “Agenda 21”. Agenda 21 is inderdaad een bestaand, reëel programma opgestart door de Verenigde Naties, zoals hij ook opmerkt. Het is een niet-bindend actieplan met betrekking tot duurzame ontwikkeling.

Als u hier nu uit concludeert dat een eenvoudige zoektocht via Google ons bij dat VN-actieplan brengt, dan zit u verkeerd. De eerste resultaten in mijn browser leiden bijvoorbeeld naar de complotversie van Agenda 21 door de notoire leugenfabriek Alwareness, dat ook de platte-aarde propageert en de Protocollen van de Wijzen van Sion voor echt verklaart.

Volgens de secretaris van vzw Viruswaan zijn de interpretaties van Agenda 21, ook de onware, mogelijke schadelijke complotversies, vrij voor iedereen (6). Ergo, zulke samenzweringsinterpretaties kunnen zonder probleem door iedereen, ook door dokter Jeff Hoeyberghs, beleden en gedeeld worden in de communicatiekanalen van de vzw. Enkel bij klachten wil men eventueel ingrijpen.

Op de vraag of dat de integriteit, de boodschap van de vzw niet schaadt, kwam er een andere aap uit de mouw: iedereen doet het, want het systeem is rot. Waarom vzw Viruswaanzin dan ook niet? (7) Het rotte systeem wordt dus bekampt met technieken van dat rotte systeem. Iemand bijt hier in de eigen staart.

Ingenieurs, architecten en dansende Israëli’s

Uit het gesprek blijkt zijn grote interesse voor complottheorieën, heel herkenbaar moet ik toegeven. Anderzijds kent de secretaris ook zijn klassieke boutades: men kan niet elke kritische denker wegzetten als een complotdenker. Verwijzen doet hij naar de aanslag van 11 september 2001, en meer bepaald naar “Architects & Engineers for 9/11 Truth”, volgens hem “3000 professionals en experten in hun domein”. En dat kunnen niet allemaal complotgekken zijn (8).

En dat brengt mij in twee muisklikken bij Pepijn Van Erp, die ondertussen al een server of drie heeft volgeschreven over 9/11 en over deze en andere groepen van 911-Truthers. Dichter bij huis: ik citeer graag Brecht Decoene uit een verslag dat we samen schreven over de discussie tussen Maarten Boudry en de Nederlandse complotdenker Coen Vermeeren over 9/11 ruim twee jaar geleden:

Hoewel het argument van de 3000 experts niet echt geldig was, kunnen we evenwel niet onvermeld laten dat er zich in die groep van bouwkundige experts, die Vermeeren zo gretig naar voren bracht, onder meer theologen bevinden (met expertise in de bouwkundige aspecten van de vernietiging van die toren te Babel?), docenten religieuze studies (o.a. ene Graeme MacQueen) en landschapsarchitecten (zoals Sarah Chaplin, die zich bezighoudt met feministische visuele cultuur). Een grondige screening van de groep Architects & Engineers for 9/11 Truth, eveneens dankzij het internet, toont aan dat slechts een vijftigtal mensen voldoende deskundigheid hebben. Dat is één zestigste van 3000 en dus andere koek. Het mogelijke tegenargument dat er honderdduizenden ingenieurs zijn die het officiële verhaal wél bevestigen, heeft op zich eveneens geen meerwaarde. Het toont enkel aan dat zulke populistische schijnargumenten geen plaats verdienen in een ernstig debat.

In het verslag nog meer informatie over die architecten en ingenieurs.

Ook zijn verwijzing naar de “dancing Israelis” (9), wat ik dan maar eens moest googelen, doet vermoeden dat er een complotdenker in de secretaris schuilt. Anders gezegd, ik heb het opgezocht en om een of andere reden en kom ik uit op 911myths.com waar het verhaal van die dansende Israëli’s tot in detail uit de doeken wordt gedaan, de claims, de tweedehandse rapporten, de verslagen van ooggetuigen. Van de claims die samenzweringsdenkers aanvoeren, schiet niets meer over. Dat overkomt mij wel vaker wanneer een complotdenker mij aanspoort om “het eens te googelen”.

Net zoals in mijn vorig artikel wil ik niet op de man spelen, maar ik echt niet anders kan dan concluderen dat de viruswaanzinnige zelf bepaalde complottheorieën aanhangt.

Conclusie

Opnieuw krijg ik de indruk dat de libertaire ideologie van de secretaris van vzw Viruswaanzin lijkt op een manteltje der Liefde dat primair en elementair gedrag, eigen aan hedendaagse toetsenbordstrijders, moet bedekken, of beter, inkleden. Als men de ideologische poespas wegschraapt, en zo moeilijk is dat niet, dan blijkt vzw Viruswaanzin gewoon een verspreider te zijn van fake news en complottheorieën. Net zoals tal van andere activistische organisaties die sociale media gebruiken om volgelingen aan te trekken, te binden en te bewerken, gedoogt én verspreidt vzw Viruswaanzin complotverhalen. Zie ook de ‘serieuzere’ anti-5G-activisten, de alomtegenwoordige tegenstanders van vaccinatie, ggo’s, noem maar op.

Complottheorieën roepen in de eerste plaats emoties op. Voor feiten is er weinig ruimte. Meer nog, feiten roepen bij complotdenkers door de band zo mogelijk nog méér wrevel en boosheid op. Waar complottheorieën de vrije baan krijgen, worden feiten versmacht. Het is oud en al te menselijk basiselement in groepsvorming, online of niet. Een gegeven waarmee de in-groep zich van de uit-groep onderscheidt.

Andere conclusie: terwijl de advocaat in de media het idee dat zijn bende viruswaanzinnigen een stelletje complotdenkers zijn, wil wegdweilen, blíjven de secretaris-moderator en de zijnen de kraan openzetten. Het houdt niet op. Dan moet je niet janken dat je weggezet wordt in de rechtbank en elders als een stelletje complottheoristen.


(1)

(2)

(3)

(4)

(5)

(6)

(7)

(8)

(9)

Kampf der Wahnsinnigen, 2. Teil

Exact een maand geleden schreef ik Kampf der Wahnsinnigen: viruswaanzinBE vs het maffiose verplegend personeel. Mijn stuk was een reactie op “Open brief aan de zwijgers”, een tekst die verscheen op de website viruswaanzin(.)be op 24 juli 2020. Ondertekend door Luc Conrardy en Michel Mulder, mij verder onbekend.

Samengevat: zij (of beter ,“we bij viruswaanzin/folie virus”) verwezen door middel van een bijna-citaat naar de Grote Leugen en Mein Kampf. Ze beschuldigden eveneens de meerderheid van het Belgische medisch personeel ervan medeplichtig te zijn aan “de grootste zwendel die de mensheid ooit heeft mogen aanschouwen” en mee te werken aan een calamiteit die de auteurs enkel maar konden vergelijken met de resultaten in de Duitse vernietigingskampen tijdens het nazi-regime. Dat veronderstelt planning door een een groep mensen, een bureaucratisch apparaat, een bewuste uitvoering door mensen die weten dat hun werk destructief is. Kortom: geen lichte beschuldigingen.

Het coöperatieve principe

Deze week verscheen dan de secretaris van viruswaanzin/folie virus op Twitter, een uitgelezen kans om dit onderwerp voor te leggen aan iemand die het reilen en zeilen binnen de organisatie kent.

De hoofdvraag was eenvoudig: staat de secretaris achter de inhoud van de open brief?
De deelvragen lagen evenzeer voor de hand:

1. Staat de secretaris achter de beschuldiging dat het verzorgend personeel behoort tot de georganiseerde misdaad en zijn ze medeplichtig aan iets dat vergeleken moet worden met de vernietigingskampen?
De light versie hiervan is of het medisch personeel überhaupt ook maar aan iets medeplichtig is dat ruikt naar een misdaad.

2. Staat de secretaris achter het bijna-citaat uit Mein Kampf en de vergelijking van hun strijd met die van Hitler tegen de zogenaamde Grote Leugen?
Hier is geen light versie van en het ruikt naar gas.

Net zoals in andere gesprekken met soortgelijke activisten (bijvoorbeeld anti-ggo-demonstranten, antivaccinatie-activisten, fundamentalistische platte-aarders met een bekeringsdrang), durf ik te stellen dat ook tijdens deze conversatie het zogenaamde coöperatieve principe niet nagestreefd werd. Dat principe houdt de veronderstelling in dat de deelnemers aan een gesprek proberen informatief, waarheidsgetrouw, relevant en duidelijk te zijn. Niet dus.

Wat een wandeling in het park had moeten zijn, een paar ja/nee-vragen hier, evenveel antwoorden daar, mondde uit in een vermoeiende en oersaaie, zigzaggende calvarie met onnodig veel uitweidingen. Een twee dagen durende poging om de secretaris van de vzw Viruswaanzin enkele eenvoudige vragen te laten beantwoorden in verband met een publicatie vanwege de vzw op de website van de vzw.

Meningen zijn vrij

Waarschuwing: bevat inspiratie voor viruswaanzinnigen

Mocht u nu denken dat alleen al het feit dat de open brief geschreven is door Viruswaanzin én gepubliceerd is door Viruswaanzin, op zich tekenen zouden zijn dat de organisatie achter de inhoud van de open brief staat, dan bent u eraan voor de moeite!

De secretaris verduidelijkte dat de bezoeker van de website enkel moet kijken naar de doelstellingen van de vzw. Daarin staan zulke beschuldigingen niet, dus de vzw is vrij van elke blaam ten aanzien van vileine beweringen die elders door de vzw verspreid worden.

Deze hoogst eigenaardige redenering maakt dat de status van de teksten op de website zeer dubieus en ambigue worden. Zijn artikelen die duidelijk geschreven zijn in naam van de organisatie, effectief ook mededelingen, de verwoording van ideeën die de organisatie wil uitdragen? Indien niet, wat is dan de status van zo’n tekst op de website en waarom zou die organisatie met een uitgesproken activistische agenda zo’n tekst dan publiceren?

Het is allemaal een kwestie van ‘vrijheid van meningsuiting’, probeerde de uitgesproken libertaire secretaris nog. Maar in de context van de conversatie was dat niet van toepassing. Verder heeft niemand ook maar gesuggereerd dat de ideeën in die tekst niet mogen uitgesproken worden of moeten verdwijnen. Wat mij betreft integendeel zelfs: ik beschouw die open brief als welkom lees- en studiemateriaal.

Praatjes, geen cojones

Na twee dagen zwetsen werd het duidelijk dat de secretaris van de organisatie die de “Open brief aan de zwijgers” schreef en publiceerde, niet kon zeggen of hij die tekst nu wilde verdedigen dan wel afvallen. En dat is aan de bedenkelijke kant, aangezien de open brief aantoont dat er in de cockpit van vzw Viruswaanzin mensen zitten met een serieus Hitler- en Große-Lüge-complex.

Hij kon of wilde niet verklaren dat hij de idee aanhing dat het verplegend personeel “de coronaleugens” mee “in stand houdt”, dat ze zich medeplichtig moeten voelen “aan de grootste zwendel die de mensheid ooit heeft mogen aanschouwen”. Ook op de vraag die “coronaleugens” het niveau halen van de Grote Leugen die Hitler beschreef in Mein Kampf, wist de secretaris geen duidelijk antwoord te formuleren. Zijn redenering leek te zijn dat het artikel binnen een interpretatie van ‘vrije meningsuiting’ valt en dat hij daar derhalve geen (moreel) oordeel over te vellen heeft. Een andere manier om te zeggen dat de naam Haas is, overgoten met een smakeloze libertaire instantsaus.

‘Vrijheid van meningsuiting’ is een degelijk beginsel, daar twijfelt niemand aan. Maar dat beginsel sluit niet uit dat men zich niet kan uitspreken over de inhoud van de controversiële tekst met zeer scherpe en verregaande beschuldigingen en vergelijkingen.

Schrijnend en tegelijkertijd fascinerend om zien is dat ook binnen de Nederlandse tak van de familie Viruswaanzin-Viruswaarheid eenzelfde deficit gaapt. Voorman daar, Willem Engel, vond het niet nodig om afstand te nemen van de moordfantasieën met betrekking tot de Nederlandse premier Rutte door twee van zijn geestesgenoten: “Geen idee wat ik daar van moet vinden” en “(a)ls dat een optie is… Dat is altijd een theoretische optie. Daar kan ik niet zoveel over zeggen.” Opnieuw libertaire viruswaanzin, gespeend van het meest elementaire moreel besef.

Conclusie

Uiteraard kan de secretaris van de Belgische troep geen oordeel voor of tegen uitspreken op een medium dat zo publiek en onvergeeflijk is als Twitter: geen van de twee opties spelen in zijn voordeel. Zijn schijnbare onduidelijkheid tast misschien zijn beeld naar de buitenwereld toe aan, het laat de groepscohesie wel intact. Geen onderlinge strubbelingen of discussies over moreel zeer betwijfelbare uitingen, da’s slecht voor de moraal van de groep.

Hoe strak en duidelijk de intentieverklaringen en doelstellingen ook mogen zijn, de bijkomende verklaringen, teksten, artikelen zijn pas écht bedoeld zijn om sympathisanten te werven, vast te houden en te bewerken. En dat gebeurt anno Internet 2.0 nog altijd met behulp van rekbare emoties eerder dan met fragiele feiten. Gevoelens kunnen we bespelen, manipuleren en oppoken, en dat leren we allemaal vóór we ‘pap’ kunnen zeggen.

Feiten moet men niet alleen kritisch onderzoeken, de keerzijde van de medaille is ook dat men de eigen feiten falsifieerbaar, kwetsbaar moet durven maken. En dat door middel van argumenten die eerlijk zijn, hout snijden en zeker niet drog zijn. Maar dat is zelden een goed idee als je de Waarheid in pacht beweert te hebben, revolte predikt en pretendeert een volksbeweging op te starten.

* * *

Het volgende artikel, dat eveneens over het gesprek met de secretaris van viruswaanzinBE gaat, zal ik op een gelijkaardige manier eindigen, maar met toevoeging van de idee dat feiten versmacht worden en dat de emoties bespeeld worden door middel van fake news en complottheorieën die men gedoogt dan wel zelf actief verspreidt.

De januskop van ViruswaanzinBE, een update

Op 15 augustus postte ik een artikel over de ambigue communicatie van ViruswaanzinBE. Kort: advocaat Michael Verstraeten verkondigt in de media dat vzw viruswaanzin niet bestaat uit een bende complotdenkers, de communicatie van de vzw toont duidelijk aan dat dat wél het geval is.

Vandaag moet ik daar twee correcties, twee kanttekeningen bij maken.

De eerste aanvulling gaat over Gerald Westhoff. Zijn rol binnen de vzw viruswaanzin heb ik in het vorige artikel fout ingeschat. Dankzij een tip op twitter kwam ik terecht bij de zachtjes kabbelende livestream van de ‘mensifestatie’ van zondag 16 augustus 2020, gefilmd door Westhoff. Zulke uitzendingen zijn meestal dodelijk saai en overbodig, maar deze veranderde na ruim een uur in een ontluisterend stukje tragikomisch straattoneel met een zeer hoog ‘In de Gloria’-gehalte.

Blijkt dat de man uit de raad van bestuur van de (toekomstige) vzw is gezet onder meer omwille van zware fouten tegen de privacy wetgeving. Met klikken en klakken. Westhoff op zijn beurt heeft Bram Christiaens, de woedende secretaris (rechts) van de Facebook-pagina gegooid, zodat deze de livestream en de publicatie van de pijnlijke scene niet kan verhinderen. De secretaris en zijn hulpje lijken dan te alluderen op de excessieve achterdocht en het complotdenken van Westerhoff. Mocht ik in vorige artikelen nog niet verwezen hebben naar het kinderlijk lage niveau van deze bende, dan lijkt mij dit het moment.

Het tweede dat ik verkeerd heb ingeschat, is de houding van dokter Jeff Hoeyberghs tegenover complottheorieën. Dat hij óveral het Rode Gevaar meent te moeten ontwaren, is niet nieuw. Blijkt dat ook deze man afglijdt richting ordinair complotdenken en de voorbeelden liggen voor het rapen.

“Wij zijn geen complottheoristen” aldus advocaat Michael Verstraeten van viruswaanzinBE! Behalve dan dat officieuze woordvoerder Hoeyberghs geloof hecht aan de complottheorie van ‘Agenda 21’ en daarbij naar notoir fake newsfabriek ‘commonsense tv’ verwijst.

Wikipedia, omdat ik vandaag lui ben:

Agenda 21 is een niet bindend programma van de Verenigde Naties met betrekking tot duurzame ontwikkeling. Het is een uitvoerig actieplan dat globaal, nationaal en plaatselijk door organisaties van de V.N., de overheden, en de belangrijkste organisaties op elk gebied waarbij de mensen het milieu beïnvloeden kan worden nageleefd. 21 verwijst naar de 21e eeuw.

In de collectieve geest van complotdenkers betekent het plan echter dat de wereld (lees: de elite) zich enkel kan redden door de wereldbevolking uit te reduceren, onder meer door middel van chemtrails, vaccins en oorlogen. Zoals het echte complotdenkers betaamt, zijn er ondertussen geüpdatete versies van dit samenzweringsverhaal in de omloop. De fakenewsbedenkers van JDReport vragen zich af “Heb jij al eens gehoord van de V.N. Agenda 2030, de oude Agenda 21 en de 17 globale einddoelen?”

“Wij zijn geen complottheoristen” aldus advocaat Michael Verstraeten van viruswaanzinBE! Behalve dan dat officieuze woordvoerder Hoeyberghs geloof hecht aan de complottheorie van de Bilderberggroep en daarbij naar notoir fake newsaccount ‘Opinieleader’ verwijst.

Ja, de Bilderbergconferentie bestaat:

De Bilderbergconferenties zijn politieke bijeenkomsten met een besloten en streng geheim karakter waarbinnen internationale beeldvorming en ideeën centraal staan. Deelnemers zijn invloedrijke figuren uit de Westerse wereld, voornamelijk uit het bedrijfsleven, politiek, wetenschap, media en de financiële wereld.

En ja, al decennia lang gaan complotdenkers over hun nek: geheim en besloten, wat uiteraard een zeer dubieuze werkwijze en houding is, geeft hen ruimte om de conferentie te bestempelen als een gelegenheid waar de wereldwijde verknechting van de mens besproken wordt. In sommige versies van het verhaal door de machtigen der aarde, de joden, of zelfs David Icke-achtige reptielmensen.

Vzw Viruswaanzin, dat zijn de mensen die de volksgezondheid en de Belgische economie willen redden, en daarvoor rekenen op uw steun en vooral uw geld. Dat zullen ze dan gebruiken om de natste droom van hedendaagse complotwappies en antivaxxers te realiseren: Bill Gates voor de rechter brengen!

Mijn gok: vooral uw geld.

De januskop van ViruswaanzinBE

Nog maar eens een artikel over viruswaanzinBE, over hoe de claims die ze verspreiden, afhangen van het medium en dus het publiek tot wie ze gericht zijn. Ook over wie voorlopig tot de kern van de club lijkt te behoren. Kort: weinig consequent, minstens tweekoppig, zeker meerstemmig. Doublespeak, doublethink, gespleten tong. Hier wordt het handboek Modern internet-activisme voor dummies gevolgd.

ViruswaanzinBE, vzw in wording, wil dat u boos bent en dit weekend naar Brussel komt. “Alle maatregelen die de economie beschadigen en onze vrijheid inperken, zoals de lockdown, waren paniekmaatregelen die genomen zijn op basis van modellen die niet kloppen”, aldus hun advocaat meester Verstraeten. Er is een toelating voor de mars, protesteren is een recht en er zijn inderdaad maatregelen genomen die meer dan één wenkbrauw kunnen doen fronsen.

Het is niet bijzonder dat in aanloop van zo’n evenement de woordvoerder van een actiegroep een pagina in de pers krijgt om zijn verhaal te doen. Evenmin is het bijzonder dat de woordvoerder van dat type actie- en protestgroepen zijn uitleg in de pers lardeert met zeer dubieuze uitspraken die een toetsing aan de werkelijkheid niet gans of weinig glansrijk doorstaan.

Op 13 augustus verklaarde Michael Verstraeten, advocaat van viruswaanzinBE aan Het Laatste Nieuws: “Wij zijn geen complottheoristen”. Dit idee is ook terug te vinden op de eigen website (14 augustus):

Laten we duidelijk zijn: wij zijn geen complot theoretici (sic), wij distantiëren ons van de 5G-polemiek, wij zijn geen anarchisten maar democraten, wij zijn politiek neutraal, wij zijn geen ontkenners van deze ziekte.

En hier wringt meer dan één schoen, maar ik hou het bij de eerste twee: complottheoretici en 5G-polemiek.

Het eerste probleem is natuurlijk de vraag wie “wij” zijn. Het is momenteel zeer onduidelijk wie er in de cockpit zit. Deze vaagheid werkt in het voordeel van activisten, maar het Staatsblad zal klaarheid bieden wanneer de vzw officieel opgericht is. Het vraagt niet veel en zeker geen diepgravend zoekwerk om in tussentijd een kernteam te ontwaren.

Naast meester Verstraeten, die in dit verhaal verder geen rol van betekenis speelt, is er de onvermijdelijke Jeff Hoeyberghs, officieuze woordvoerder van de vzw in wording. Dokter en controversieel media-figuur Hoeyberghs is medisch opgeleid én heel vocaal als het gaat over wetenschap. Grote voorstander, luide verdediger van de wetenschap. Het dient gezegd: de dokter heeft zich het laatste decennium niet bepaald populair gemaakt in de media en lijkt naar de achtergrond te zijn verdwenen. Al bij al geen slechte keuze gezien zijn gedeukte reputatie als plastisch chirurg en als mens, althans volgens Wikipedia.

Maar van die voorkeur voor wetenschap is héél weinig terug te vinden op de website van viruswaanzinBE. Ik zal het anders zeggen: op hun website is er een aparte tab ‘wetenschap’, want ze “doen niet aan natte-vinger-werk of en zijn niet uit op sensatie”. Op die pagina 10 pdf’s, dat is de wetenschappelijke kant van viruswaanzinBE. Drie met commentaar op ‘artikel Nature’. Een link naar dat bewuste artikel is blijkbaar niet nodig. Verder reacties uit het Engelse parlement en nog wat schermafbeeldingen van websites. Kortom, in de sectie wetenschap op de website van viruswaanzinBE vinden we heel weinig ‘modellen’ die volgens hen wél kloppen. Dat is een beetje sneu.

De derde persoon is de man achter de website en waarschijnlijk ook achter de beeldvorming. Iemand met een indrukwekkend naamkaartje en een marketingbureau, want daar doen moderne e-activisten ook een beroep op. Sinds enkele weken duikt in de communicatie van viruswaanzinBE het personage van de pestdokter op. Eerder het comedia-dell’arte-achtige uniform dat u in carnavalswinkel aantreft, dan de historische representatie. Maar dat is open voor discussie.

De gedachtetrein is eenvoudig, in de betekenis van ‘kinderlijk’: we hebben een pandemie, zoals de pest, dus een pestdokter én (hier komt-ie) de pestende dokter die zorgt voor verstikkende maatregelen. Dat is dan weer dokter Marc Van Ranst. Dat hij de focus van aanstaande manifestatie is, wijst andermaal op een persoonlijke vendetta en op een gebrek aan intellectuele capaciteiten en integriteit. Hoe dan ook, de aanwezigheid van de dreigende, mysterieuze figuur van de pestdokter is een manier om het merk te laten opvallen en te onderscheiden.

Terug naar de webbeheerder, de strategic manager bij Adds2marketing. Hij beantwoordde alvast begin juli vragen gesteld via de website. Eerst als woordvoerder, een beetje later nog slechts ‘in opdracht van’. Opvallend is dat de naam Adds2marketing.com van de website aan het verdwijnen is. Ik begrijp dat men het bedrijf niet meer zo openlijk wil linken aan een website waar de verheerlijking van “een voormalig Duits leider”, slachtoffer en held van de Grote Leugen, niet geschuwd wordt. Ja, Hitler. Nee, geen Godwin, zie het artikel “Open brief aan de zwijgers” van 24 juli, dat ik hier besproken heb.

Die webbeheerder vormt de brug naar een tweede contingent van viruswaanzinnigen én naar het stuk van mijn artikel dat draait rond het dubieuze statement “wij zijn geen complottheoristen”. Twee Facebook-groepen zijn gelinkt aan viruswaanzinBE, een openbare (7,5K leden) en een privé groep (1,8K). De webbeheerder en strategic manager van het marketingbureau in kwestie is ook admin van beide groepen. Met andere woorden, die twee FB-groepen zijn geen losstaande entiteiten. Ze maken een wezenlijk deel uit van de communicatiestrategie van viruswaanzinBE. En hier botst men natuurlijk op de grenzen van het moderne, vaak online activisme.

In dit stuk van de 21ste eeuw gebruiken activisten, complotdenkers, verspreiders van fake news Facebook om medestanders te lokken en te binden. En net zoals bij een protestmars op straat, speelt het weinig rol wie er in zo’n groep zit en wat er gezegd wordt. Zolang de teneur richting boosheid en ongenoegen gaat. Dat creëert een groepsgevoel en de emotie maakt dat de inhoud van weinig belang is. Mensen met afwijkende meningen worden eruit geschoffeld. Ik denk dat het iemand als een Verstraeten of een Hoeyberghs geen malle moer kan schelen wat de achterban denkt of roept of gelooft, zolang men dat maar boos en misnoegd denkt, roept of gelooft. Of men nu zegt dat X is, of X niet is, maakt niet uit, als men maar de ontevredenheid en frustratie van de groep deelt én voedt. De druk moet op de ketel blijven in zulke online groepen van malcontenten. Dat maakt dat de rol van de wetenschap, reeds beperkt aanwezig op de website van viruswaanzinBE, op FB in het niets verdwijnt. Kan ook niet anders.

Meer administrators, nóg minder wetenschap. We vinden Gerald Westhoff terug onder de beheerders, een man die zich in het ware leven bezighoudt met “aarden healing veld”, acupunctuur, adavita vedanta, aura cleaing, biodynamisch craniosacraal, chakra healing, coaching (natuurlijk), cranio sacraal therapie, cranio in water, energetisch healen, enneagram, massage, mediatie (Osho en niet-Osho), mindfulness, nondualisme, pedicure, quantum touch, reiki, satsang, shiatsu, somato emotioneel release, viscerale manipulatie, voetreflexologie. Kortom, op pedicure na, een half woordenboek van de Skepticus verenigd in één persoon.

Ene JHR is dan weer de man die er zich op beroept complotgoeroe David Icke naar de Lage Landen te halen, al dan niet via de internetkabel. David Icke is een voormalig Britse sportcommentator die sinds zijn carrièreswitch wereldberoemd is geworden met de meest absurde complottheorieën. Hij is de man die talloze samenzweringsgevoeligen doet geloven dat de ware heersers der mensheid een bende reptielachtigen van een andere planeet zijn. Mocht u niet vertrouwd zijn met dat concept dan leest u die laatste zin best nog een keer. JHR, bij wie u ook terecht kan voor “bevrijding van de piramide” en “zoomsessies met mediums” komt ook ter sprake in mijn artikel “Het is een… vals berichtje! Bij de geboorte van fake news”. Ene MJM is dan weer soundhealer, mindfulness coach, reikimaster, numeroloog, time & color coach.

Wie gaat op dit punt verbaasd zijn dat de Facebook-pagina’s van viruswaanzinBE, ondanks de tien, elf moderatoren in totaal, dagelijks bestookt worden met berichten van gekende en notoire complot- en fake news-websites? Russisch fake-newsfabriekje RT? Check. Ninefornews? Check. Xandernieuws? Check. Ook journalist Roeland Termote van De Standaard trapt er niet in. “De vzw Viruswaanzin houdt zondag een betoging in Brussel tegen de coronamaatregelen. De groep demonstranten surft mee op de steeds sterkere golf van samenzwerings­theorieën,” schrijft hij in het artikel Nog besmettelijker dan corona: de complottheorieën van 14 augustus.

“Of Bill Gates echt microchips wil inplanten bij kinderen, dat kunnen wij niet weten”, aldus meester Verstraeten in HLN. Een advocaat die er zelfs niet in slaagt de juiste rechtbank terug te vinden, aldus de rechter in HLN, kan dat misschien niet weten. Iemand die een halve keer nadenkt of, hej, gek idee, een expert raadpleegt, wel. Maar geen nood, zowat elke dag kan u deze en andere complotnonsens lezen op de Facebook-pagina’s van viruswaanzinBE. Integriteit is ver zoek. De vraag of die latere raad van bestuur nú al niet best de filosofie, de kernideeën van de vereniging zou uitdragen én verdedigen, ook als dat betekent dat men tegen de haren van de leden of de sympathisanten moet instrijken, wordt hier duidelijk beantwoord.

Dat het moderne toetsenbordactivisme, ook dat van viruswaanzinBE, zeer schizoïde is, is niet bepaald een verrassing. Steeds extremere uitingen van volgelingen moeten gedoogd worden (“virussen bestaan niet”), terwijl de pers de andere kop van Janus te zien krijgt (“de ziekte is echt”). Recht uit het tekstboek. Meester Verstraeten mag dan wel verklaren dat ze zich distantiëren van de 5G-corona-polemiek, maar het Knack-artikel ‘Dissidente experts’ over corona: hoe gevaarlijk is Viruswaanzin.be? van Rien Emmery toont dan weer aan dat de FB-pagina van zelfde actiegroep het mogelijk stompzinnigste ‘wetenschappelijk’ artikel van 2020 over COVID-19 en 5G verspreidt, meer bepaald “5G Technology and induction of coronavirus in skin cells”, van M. Fioranelli, A. Sepehri e.a., dat onder andere besproken wordt door Factcheck Vlaanderen en Retraction Watch.

“We zijn geen x, maar… (we zijn x)”. Populisten geraken er gemakkelijk mee weg. Ook die van viruswaanzinBE. Nee, ze zijn geen “complot theoretici”, maar ze gaan wel als volleerde complotwaanzinnigen tekeer tegen onder meer Bill Gates, waartegen ze óók een proces willen beginnen. Wil men de opstart van een protestbeweging ondersteunen met een FB-pagina, dan is wetenschap het tweede dat sneuvelt. Waarheid is en blijft het eerste. Een comateus democratisch bewustzijn helpt ook. En dan móet men wel een beroep doen op wappies en tokkies.

Én ze komen ermee weg in de reguliere media! De dolle, vaak gore waanzin van hun volgers, hun basis, worden nette, keurige volzinnen door de heren in maatpak voor de pers. Van een samenzweringsextravaganza op het ene medium schakelt men feilloos over naar een schijnbaar redelijk en acceptabel discours op het andere. Het is een klassieker bij verdedigers van homeopathie en andere altmed. Ik heb dat mogen meemaken met het anti-ggo-debat van enkele jaren geleden, klimaatactivisten rond Anuna De Wever, de anti-5G-demonstraties eerder dit jaar en nu dus opnieuw.

Vraag is hoelang ze deze spreidstand kunnen volhouden, hoelang ze de woede kunnen blijven kanaliseren. De verbindende factor van de deelnemers is immers boosheid en ongenoegen. Voorlopig niet de organiserende vzw. Dat spreekt. Voor hun oprichtingsvergadering liep het niet storm en modern online-activisme lijkt niet zo gek te zijn op lidkaarten of vrijwillige donaties. Maar achteraf zal de deelname aan de mars wél door de vzw gebruikt worden om de eigen agenda te pushen. Zo gaat dat.

Of dat gevaarlijk is? Ik denk zeer, maar Rien Emmery van Knack krijgt het laatste woord.

De website en socialemediakanalen van Viruswaanzin zijn een hutspot van het minimaliseren van de ernst en besmettelijkheid van het coronavirus en waarschuwingen voor de schadelijkheid van de de coronamaatregelen zelf, waarbij er een significante overlap is met de antivaccinatiebeweging en andere complottheorieën. Viruswaanzin stelt onder andere dat ‘mondmaskers doden’ en dat de verplichting ervan bijdraagt tot een ‘virologische genocide’. Ze deinzen er niet voor terug om de credentials van sommige experts uit de GEES in twijfel te trekken. ‘Staatsviroloog’ Steven Van Gucht wordt dan bijvoorbeeld als onbetrouwbaar afgeschilderd omdat hij geen arts is maar afstudeerde als doctor in de diergeneeskunde. Andere experts en politici staan volgens Viruswaanzin op de loonlijst van Microsoft-oprichter Bill Gates en zijn stichtingen – in de marge van de coronacrisis is Gates samen met de Amerikaans-Hongaarse filantroop George Soros uitgegroeid tot de favoriete schietschijf van complotdenkers.

Nieuws van het complotfront: Peter Vereecke & ViruswaanzinBE

Twee bijzondere nieuwsbrieven aangekregen vandaag. Eentje van Peter Vereecke, ooit complotpaus in Vlaanderen, nu nog slechts een schim van zichzelf, een uitgewaaid chemtrail. Vereecke was maanden van de aardbol verdwenen. Toegegeven, geen al te grote stunt voor een platte-aarder. In zijn meest recente nieuwsbrief geeft hij een verslag van de bijeenkomst de oprichtingsvergadering van viruswaanzinBE vzw in Aalter op 26 juli jl.

De andere brief komt van viruswaanzinBE zelf, dat nog maar eens nieuwe rechtszaken aankondigt. Het resultaat van de eerste rechtszaak heb ik hier al vermeld: “De zetel heeft meer vertrouwen in peer-reviewed wetenschappelijk onderzoek dan in de complottheorieën van de eisers”. Dat verklaart meteen Vereeckes observatie: “Verheugend voor mij was om zoveel bekende gezichten te mogen ontmoeten.”

Een leuk detail in dat verslag is de melding dat de “aanwezigheid van geheime politie (…) noch uitgesloten noch bevestigd (was)”. Waarschijnlijk bestaat er onder complotbedenkende, zelfverklaarde vijanden van de staat geen oudere truc om de sfeer erin te houden en de deelnemers klaar te stomen voor hun schildpadformatie.

Ander leuk detail: Vereecke bevestigt (1) wat ik eerder schreef in het stuk Het is een… vals berichtje! Bij de geboorte van fake news (geen verrassing) en dat (2) moderator van viruswaanzinBE’s openbare Facebook-pagina Hans Rietveld bewust verzwijgt of liegt. En dat is ook geen verrassing.

* * *

ViruswaanzinBE dan. Snel een stand van zaken wat de rechtszaken betreft, want sinds dat artikel van Ninefornews is er wat verwarring ontstaan.

1. Eerste procedure: smadelijk verloren, zie hoger.

2. Beroepsprocedure: 14 oktober 2020, Hof van Beroep in Brussel.

3. Een strafklacht bij het federaal parket “Wegens misdaden tegen de menselijkheid” door de virologen. Datum: “asap”. Dat dokter Marc Van Ranst zijn borst maar al nat maakt. Die man heeft natuurlijk niets beters te doen dan op te draven voor een doorgesnoven bende. Bill Gates zou zich best ook moeten voorbereiden, want “(h)et gaat in het bijzonder over de investeringen van de ‘Bill en Melinda Gates Foundation’ in onderzoek van de KU Leuven, het Rega-instituut en het Instituut voor Tropische Geneeskunde, naar een vaccin tegen het coronavirus”, aldus viruswaanzinBE.

4. Ook een klacht tegen de Britse wetenschapper Ferguson (prominent adviseur van de WHO), die data zou hebben vervalst. Datum onbekend.

Er is ook goed nieuws: lokale politici zijn van de haak en kunnen zich andermaal voor de volle 100% bezighouden met de vorming van een regering. “Er komt geen klacht tegen Belgische politici: zij zijn misleid door wetenschappers”, zo laat viruswaanzinBE ons weten.