Skeptics in the Pub, seizoen twee

Volgend jaar wordt SKEPP 30, en dat zal gevierd worden. Vlaanderens skeptische vereniging maakt zich op voor een jubileumjaar en de oude reuzen van SKEPP zullen hierbij bijgestaan worden door een groep jongeren die niet zozeer de fakkel overnemen, dan wel het vuur willen helpen verspreiden.

In tussentijd starten SKEPP en de Humanistische Jongeren (HuJo), eindelijk een tweede seizoen van Skeptics in the Pub op.

Joris Meys zal op 24 september 2019 de spits afbijten. Meys is bioloog, statisticus en R-programmeur verbonden aan de Universiteit Gent, faculteit Bio-ingenieurswetenschappen. Hij zal komen praten over een onderwerp dat wel zeer hot is. Gewapend met statistieken en keiharde feiten roert hij zich beroepshalve in de discussie over de klimaatsverandering, maar ook o.m. in de klassieke media (bijvoorbeeld in Knack), en op de sociale media, zoals Twitter.

Skeptics in the Pub met Joris Meys
Wanneer: 24 september 2019, deuren om 19.30 u
Waar: De Geus van Gent, Kantienberg 9, 9000 Gent
Organisatie: SKEPP en HuJo.

Bereikbaarheid:
– Te voet: De Geus ligt vlakbij het Sint-Pietersplein, op ruim 1500 meter van het Sint-Pieterstation. Dat is een kwartiertje stappen terwijl u rustig aan het milieu kan denken.
– Openbaar vervoer: een hele rits bussen stopt aan het Museum voor Schone Kunsten (34, 35, 36, 58, 70, 76, 77, 78). Van daar is het nog zo’n 550 meter te voet.
– Auto: de dichtstbijzijnde parkeergarage bevindt zich onder het Sint-Pietersplein (P10)

Skeptics in the Pub


maarten

“Tomeloos denken en matig drinken.”

Onder dit motto organiseert SKEPP elke maand Skeptics in the Pub: korte lezingen in de grote en minder grote Vlaamse steden waarbij kritisch denken en de interactie tussen de spreker en het publiek centraal staan.

Flanders Skeptics in the Pub is een initiatief van SKEPP en Skepp Educatief, en laat zich graag volgen via z’n Facebook en twitter.

De lezingen starten om 20.00 u. De inkom is gratis.

pepijn 4x416 juni 2016 – PEPIJN VAN ERP
De Afkikker, Gent

Wiskundige van opleiding en sinds maart 2012 bestuurslid van de Nederlandse organisatie Skepsis. Pepijn is redactielid van kloptdatwel.nl en Skepter.

johan 4x431 mei 2016 – JOHAN BRAECKMAN
’t Gesproken Dagblad, Wetteren

Hoogleraar wijbegeerte aan de Ugent, oprichter van de Maakbare Mens, auteur van talloze artikels, opiniestukken en boeken, waarvan De Ongelovige Thomas heeft een punt (2011, samen met Maarten Boudry) waarschijnlijk het bekendst is.

Sebastien 4x429 april 2016 – SEBASTIEN VALKENBERG: VAN ‘DUYSTERE WOORDEN’ NAAR BOBO-TAAL
De Corridor, Wetteren

Nederlandse filosoof-schrijver die in zijn columns, essays en lezingen graag teruggrijpt naar het denkwerk van grote filosofen.

ann17 maart 2016 – ANN DE CRAEMER: HEERLIJK HELDER
De Afkikker, Gent AFGELAST

Taalvragen leg je voor aan een taalexpert, en Ann De Craemer is er zo eentje. Zij schreef samen met Jan Hautekiet het boek Heerlijk Helder (Uitgeverij Polis, 2015). En daarin fileerden zij o.a. politiek, filosofisch en academisch taalmisbruik.

Angelo Fasce2 maart 2016 – ANGELO FASCE: PSYCHOLOGY & PSEUDOPSCHOLOGY
De Afkikker, Gent

Angelo is currently involved in the never-ending battle against pseudotherapies and pseudoscience, he’s part of ADEPT (Association for the Defence of the Patients from Pseudotherapies), an association that takes legal and educational initiatives to protect patients.

Tim_Trachet_016 februari 2016 – TIM TRACHET: DE SPEURTOCHT NAAR HET PARANORMALE
Goudblommeke in papier/La fleur en papier doré, Brussel

Tim Trachet was voorzitter van SKEPP sinds de oprichting in 1990 tot 1998. Hij is tevens penningmeester van de Europese Raad van Skeptische Organisaties.

boudry4 februari 2016 – MAARTEN BOUDRY: ILLUSIES
De Afkikker, Gent

Bij elke nieuwe druk van zijn boek Illusies voor gevorderden nodigen we hem uit voor een sessie van Skeptics in the Pub: Maarten Boudry.

Hetty 4x426 januari 2016 – HETTY HELSMOORTEL: OUVERT/FERMÉ – HOE OPEN IS ONZE MODERNE WETENSCHAP?
De Afkikker, Gent

Hetty Helmsoortel is onderzoekster, moeder, theaterliefhebber. Als moleculair bioloog gaat ze het gevecht aan met kinderleukemie. Ze vertolkt de kritische stem van de wetenschap en de stem van de kritische wetenschapper bij De Afspraak op Canvas en is bezieler van project 390.be, Heldere Wetenschap in 390 woorden.

Ronny20 december 2015 – RONNY MARTENS: DE STER VAN BETLEHEM
’t Gesproken Dagblad, Wetteren

Medestichter van De Vrienden van de Oude Sterrenwacht van de RUG, de vereniging die nu de Volkssterrenwacht A. Pien uitbaat, 15 jaar voorzitter van geweest en geef er nog steeds de cursus Sterrenkunde (voor gevorderden). Interesses voor wetenschap, vooral sterrenkunde, en geschiedenis. En dat komt allemaal mooi samen bij het onderwerp van de voordracht.

tayson17 december 2015 – TAYSON PEETERS & MAARTEN BOUDRY: ILLUSIES VOOR EN DOOR GEVORDERDEN
De Geus, Gent

Een mentalist en een filosoof stappen een café binnen…
Niet het begin van een grap, wel van een avondje Young Skeptics in the Pub met Tayson Peeters en Maarten Boudry. De ene stapt het podium op om illusies te creëren, de andere om ze te doorprikken. Wat ze gemeen hebben is een dubbele leidraad: “Laat je niets wijsmaken” en “Maak jezelf niets wijs”.

marleen finoulst 215 december 2015 – MARLEEN FINOULST: OPPASSEN MET DOKTER GOOGLE
Den Hopsack, Antwerpen

In 2006 startte ze met het onafhankelijke gezondheidsmagazine Bodytalk bij Roularta en in 2013 met de website www.gezondheidenwetenschap.be, in de schoot van het Belgisch Centrum voor Evidence-Based Medicine. Haar doel: lezers correct informeren over gezondheid.

katleen26 november 2015 – KATLEEN GABRIELS: STOP FOLLOWING ME!
Wereldcafé, Leuven

Katleen Gabriels is master in de Germaanse Talen (KULeuven) en in de Moraalwetenschappen (UGent), en doctor in de Wijsbegeerte en Moraalwetenschappen (VUB). Ze werkt momenteel als postdoctoraal onderzoeker aan de Vrije Universiteit Brussel. Haar onderzoek spitst zich toe op actuele problemen uit de computerethiek.

Bart Coenen 227 oktober 2015 – BART COENEN: WEG MET HET GROENE TRADITIONALISME, MAAK PLAATS VOOR DE ECOMODERNISTEN
De Afkikker, Gent

Bart Coenen is oprichter en hoofdredacteur van het onafhankelijke journalistieke project BackCover.be waar hij nieuws brengt op het snijpunt van milieu, ecologie en technologie. Vandaag noemt hij zich de eerste Vlaamse ecomodernist en keert hij zich tegen het traditionele groene doemdenken. Samen met Frank Verhoft vertaalde hij An Ecomodernist Manifesto naar het Nederlands.

Griet24 september 2015 – GRIET VANDERMASSEN: NIET OM SEKS? MACHT EN SEKS BIJ VERKRACHTING”
De Afkikker, Gent

Griet Vandermassen is auteur van Who’s Afraid of Charles Darwin? Debating Feminism and Evolutionary Theory (2005), vertaald en bewerkt als Darwin voor dames.. Over feminisme en evolutietheorie (2005) en coauteur van In Darwins woorden. Leven, werk en denken van Charles Darwin.

Skeptics in the Pub 2015-2016

Op dinsdag 16 juni sloot de Nederlandse skepticus Pepijn van Erp het eerste seizoen af van Skeptics in the Pub. Vooraleer wij ons beraden over een tweede reeks, wil ik alvast een hele hoop mensen bedanken.

De grootste groep mensen is zowel de meest belangrijke als – helaas – de meest anonieme: ons publiek. Bedankt, allemaal, voor jullie komst, jullie interesse, vragen en gesprekken achteraf!

IMG_8189 (2)

Publiek 2

IMG_8292 (2)

IMG_8205 (2) IMG_8312 (2)

Jozef 1(Foto Jozef Van Giel)

Uiteraard ook een dikke merci aan alle sprekers: Griet Vandermassen, Bart Coenen, Katleen Gabriels, Marleen Finoulst, Maarten Boudry (bis), Tayson Peeters, Ronny Martens, Hetty Helsmoortel, Tim Trachet, Angelo Fasce, Sebastien Valkenberg, Johan Braeckman en Pepijn van Erp. Ann De Craemers sessie kon niet doorgaan wegens ziekte: haar willen we op het einde van volgend seizoen bedanken.

Griet

JVG_6390 (2)

(Foto Jozef Van Giel)

Met Eline Lowier van de Humanistische Jongeren was het leuk samenwerken aan de Young Skeptics in the Pub. Merci, madame. Johan Braeckman heeft dan weer enkele lezingen laten doorgaan onder de SitP-vlag. Bedankt, professor!

JVG_5989

(Foto Jozef Van Giel)

Dank je Jozef Van Giel voor de audio-opnames en de echte, scherpe foto’s! De opnames kunnen beluisterd worden op de website Kritisch Denken.

IMG_8697 (2)

Geen Skeptics in the Pub zonder de financiële SKEPP, waarvan u, beste lezers, allemaal reeds lid van bent zodat u onze activiteiten al gesteund hebt en blijft steunen! Merci, Paul, John, Ringo en Johan! En leden van Skepp, natuurlijk!

Rita De Vuyst was onze charmante gastvrouw in De Afkikker te Gent, waar de meeste sessies zijn doorgegaan. Lekker bier en af en toe een pittige, onverwachte vraag.

Rita

Geen Skeptics in the Pub zonder Brecht Decoene, die samen met zijn Duvel de meeste sprekers heeft ingeleid. Brecht geeft zelf ook lezingen over kritisch denken. We trekken reeds aan zijn mouw voor volgend seizoen.

Tot volgend seizoen.

16/06/2016: Skeptics in the Pub met Pepijn van Erp

pepijn 4x4Pepijn van Erp, hier gefotografeerd tijdens het voorbereidende trainingskamp, is onze laatste Skeptic in the Pub van dit seizoen. Hij is sinds 2012 bestuurslid van de stichting Skepsis, de zus van SKEPP.

Lezing: Skepticisme in Nederland

Locatie: De Afkikker, Sint-Kwintensberg 52, 9000 Gent

Datum en uur: donderdag 16 juni om 20.30 u (deuren 20.00 u)

Pepijn van Erp is een man van cijfers – hij studeerde af als wiskundige – én van letters: hij heeft ondertussen enkele servers volgeschreven met skeptische en kritische artikelen voor o.a. kloptdatwel.nl, skepsis en zijn eigen blog, waarbij de kwaliteit hoegenaamd niet lijdt onder de kwantiteit.

 

Skeptics in the Pub wordt mogelijk gemaakt door SKEPP, de Studiekring voor Kritische Evaluatie van Pseudo-wetenschap en het Paranormale. Door lid te worden steunt u onze activiteiten.

 

31/05/2016: Skeptics in the Pub met Johan Braeckman

braeckman

In mei is Johan Braeckman onze Skeptic in ’t Café.

Lezing: Over extremisme en radicalisme: oorzaken en aanpak

Locatie’t Gesproken Dagblad, Spoorweglaan 136, 9230 Wetteren.
De inkom is gratis, maar wie er bij wil zijn graag een seintje naar: eric.mc.bracke@gmail.com!

Datum en uur: dinsdag 31 mei om 20.00 u

Johan Braeckman is hoogleraar wijsbegeerte aan de Universiteit Gent, bijzonder hoogleraar aan de Universiteit van Amsterdam (2003-2008). Hij is de oprichter van De Maakbare Mens en redactielid van Wonder en is gheen Wonder, het tijdschrift van SKEPP. Zijn bio- en bibliografie vindt u terug op de website johanbraeckman.be.

 

Skeptics in the Pub wordt mogelijk gemaakt door SKEPP, de Studiekring voor Kritische Evaluatie van Pseudo-wetenschap en het Paranormale. Door lid te worden steunt u onze activiteiten.

29/04/2016: Skeptics in the Pub met Sebastien Valkenberg

Sebastien 4x4Iedereen heeft zijn waarheid, wetenschap is ook maar een theorie of een vorm van geloof en dat kan ook geen toeval zijn. Toch wel, als na dat soort uitspraken uw rechteroog begint te knipperen en de stuipen door uw lichaam trekken.

Sebastien Valkenberg is eveneens allergisch aan dit soort banale gemeenplaatsen en dooddoeners. Hij grijpt terug op het denkwerk van grote filosofen: zij bieden het beste weerwerk tegen slordig redeneren en fact free filosofie.

Op vrijdag 29 april 2016 gaat Sebastien Valkenberg in gesprek met Johan Braeckman en het publiek over zijn recent gepubliceerde boek Op denkles en over de relevantie van de zeventiende-eeuwse auteur Adriaan Koerbagh.

GesprekVan ‘duystere woorden’ naar bobotaal. Of waarom kritische denkers onduidelijk taalgebruik moeten blijven bestrijden.

Locatie: De Corridor, Olmenlaan 1, Wetteren. Inschrijven verplicht (zie lager).

Datum en uur: vrijdag 29 april 2016, om 20.00 u (deuren 19.30 u)

Basis CMYKSebastien Valkenberg studeerde filosofie in Amsterdam en Leuven. Hij schrijft regelmatig bijdragen voor Filosofie Magazine, maar ook voor Trouw, Elsevier en andere media. In 2006 publiceerde hij Het laboratorium in je hoofd, een essaybundel over filosofische gedachte-experimenten. Het boek werd genomineerd voor de Socrateswisselbeker en de NWO-Eurekaprijs 2007. In 2010 volgde Geluksvogels, waarin de auteur zich keert tegen het gratuite cultuurpessimisme. In 2015 verscheen Op denkles. Hoe wapenen we ons tegen ‘Iedereen heeft zijn waarheid’ en andere modieuze denkbeelden.

* * *

Inschrijven kan via het e-mailadres johan@decorridor.be.

Opgelet: in de Olmenlaan is parkeerverbod. Parkeren kan gratis op de parking van de Carrefour/Market aan de Zuidlaan 115, Wetteren. Vandaar is het enkele minuten wandelen. Vanaf het station van Wetteren is het een zeven minuten stappen.

Spiegelbeeld

Met extra spanning heb ik uitgekeken naar het nieuwe nummer van het skeptische tijdschrift Wonder en is gheen Wonder, het eerste onder de nieuwe redacteur Bart Coenen. Hem ken ik vooral als de Redelijke Mens achter backcover.be, een online magazine voor milieu, ecologie en technologie.

De titel verwijst naar een uitspraak van Simon Stevin, de Brugse man van de prille wetenschap op de overgang van de 16de en 17de eeuw. Wat wonderlijk en verbazingwekkend lijkt, kan best wel eens een natuurlijke verklaring hebben.

De ondertitel luidt Tijdschrift voor wetenschap en rede, het colofon vermeldt SKEPP, Stichting voor Kritische Evaluatie van Pseudowetenschap en het Paranormale. Voor de taalliefhebbers: “Wonder en is gheen wonder” bevat de dubbele negatie ‘en’ en ‘gheen’.

Mijn aankoop van het magazine Spiegelbeeld was eerder een geval van serendipiteit dan van blijde verwachting. Als ondertitel voert het blad wetenschap, gezondheid, duurzaamheid – en dat klinkt goed – maar ook bewustwording, een woord als een koude douche. Ik ken het magazine al enkele jaren en mijn eerste indruk bij de vernieuwde kennismaking was dat het een beetje dikker geworden was. New Age speak verkoopt blijkbaar nog steeds.

Volledig onbevooroordeeld ben ik niet: een artikel dat op deze blog verschenen is, staat nu te pronken in Wonder, weliswaar een beetje gekortwiekt, maar toch bewaard voor de godganse eeuwigheid. Scripta manent, en zo.

Toch ga ik beide tijdschriften even naast elkaar leggen. In het voorwoord van Spiegelbeeld wordt heldere taal gesproken.

Albert De Louw, de uitgever en redacteur van het blad, spaart de grote woorden niet: De Louw weet en De Louw beseft. Zo beseft hij dat mensen soms krachtiger zijn dan ze vaak denken. “Het gaat erom wakker te zijn of te worden”. Verder weet hij bijvoorbeeld dat ons lichaam voor ruim 70% uit water bestaat en dat we ons dan “ook steeds weer opnieuw energetisch [kunnen] opladen”. Twijfel is aan Albert niet besteed.

Meer over water lezen we trouwens in het artikel “Water — een ontdekkingsreis” van Frank Silvis, ingenieur en oud-regiodirecteur van een Nederlands waterbedrijf. Het artikel krijgt de tag ‘bewustwording’ mee. Silvis houdt zich bezig met de levenskracht en vitaliteit van water. Dat zijn mededirecteuren niet echt geïnteresseerd waren in zijn onderzoek naar de vitaliteit van water verbaast me minder dan het feit dat hij in zijn vier pagina’s lange artikel niet uitlegt wat gevitaliseerd water eigenlijk is.

De effecten komen de lezers wél te weten. Het was bijzonder om te merken dat water dat door een vitaliser is beïnvloed andere belevingen geeft dan gewoon kraanwater. Gevitaliseerd water heeft een positief effect op mens, plant en dier. Sterker nog, het verhoogt je bewustzijn en maakt contact met wie je Zelf bent gemakkelijker.

Het edito van Wonder gaat een andere kant op. De redacteur speelt met de betekenissen en synoniemen van ‘sceptisch’ en komt uit bij “aarzelend, onderzoekend, gereserveerd, terughoudend, twijfelend en ongelovig”. Verder waarschuwt hij, middels het artikel van Johan Braeckman over kunstvervalsing, dat de uitmuntende kennis van experts hen kwetsbaar kan maken voor misleiding.

In de laatste paragraaf van Braeckmans artikel Hoe misleid je een kunstexpert, een recensie van het boek Kunstvervalsing door Noah Charney, lees ik:

Maar [het boek] illustreert vooral hoe ook verstandige mensen met bijzondere kennis relatief makkelijk te misleiden zijn, in het bijzonder in het eigen domein.

Terug naar Spiegelbeeld. Het artikel van onze wateringenieur wordt gescheiden van het artikel “Watervitalisering” van Ir. Gert Boontjes door reclame voor en een advertentie voor een watervitaliser. Opnieuw bekruipt mij dat gevoel van serendipiteit.

Het bedrijf dat schuil gaat achter de url oerwater.nu geeft ook aan dat artikelschrijver Ir. Boontjes verbonden is aan de adverterende firma. Hetzelfde gevoel krijg ik bij het artikel “Bloesemremedies”, geschreven door een medewerker van een webwinkel die, juist ja, bloessemremedies verkoopt. Ook de auteur van het zoveelste “Wonder elixer [sic] uit de natuur” verkoopt het “alchemistische middel APPELAZIJN” op haar website die prominent figureert op de pagina. En zo kan ik nog even doorgaan. De grens tussen artikel en reclame is zo vaag dat-ie enkel nog met een pendel gemeten kan worden.

Ook in Wonder vind ik alternatieve geneeskunde terug. Wietse Wiels, student geneeskunde, neemt de alternatieve oogheelkunde onder de loep, en meer bepaald de Batesmethode. Hij beschrijft de methode en weegt de voordelen af van de nadelen. Zijn conclusie:

Dat de ene alternatieve methode vaak een opstapje is naar een andere is voor de ervaren lezer van Wonder wellicht geen nieuws. Het mag dan ook niet verbazen dat er een bijna oneindig aantal combinaties van Batesiaanse technieken met andere alterneuterij bestaat, evenals een groot aantal scholen en schisma’s binnen de oorspronkelijke beweging. Dat daar ook minder onschuldige gedachten en technieken gepromoot kunnen worden stemt tot voorzichtigheid. Iemand die de controle van zijn suikerziekte of glaucoom verwaarloost ten gunste van een oogkwakzalver is enkele jaren later onomkeerbaar blind.

Wietse Wiels adverteert niet in het blad.

Wie evenmin reclame maakt is Tim Trachet, wandelende bibliotheek en erevoorzitter van SKEPP. Zijn bijdrage in Wonder gaat over de Marcel Petiot, Dokter Satan voor de vermoedelijk weinig overgebleven vrienden.

In het eerste deel beschrijft Trachet de exploten van deze Franse seriemoordenaar en kwakzalver. Het tweede deel gaat dan weer hoe deze moorddadige psychopaat, of beter zijn horoscoop, kritische denkers een dienst bewees. “Neiging tot orde, controle, maat … zin voor moraal, gevoeligheid voor universele liefde”, aldus een astroloog die niet wist wiens geboortegegevens hij gekregen had. Hij was trouwens niet de enige sterrenlezer die de bal kosmisch mis sloeg.

Joost van Kasteren, journalist gespecialiseerd in wetenschap, techniek en landbouw, interviewde dan weer David Zilberman, hoogleraar Landbouw- en grondstoffeneconomie aan de Universiteit van Berkeley, California. Opnieuw lees ik een artikel in Wonder waarin de pro’s tegen de cons worden gezet. Zin voor nuance is hen niet vreemd, ggo’s ≠ Monsanto. Nu ja, zoveel denkwerk komt bij dat eenvoudige inzicht niet kijken:

De denkfout die Greenpeace en anderen maken is dat ze ggo’s gelijkstellen met Monsanto en Syngenta en andere agromultinationals. Dat is niet zo: genetische modificatie is ontdekt aan de universiteiten. Het is een technologie van het volk, laten we hem dan ook gebruiken voor het volk.

In Spiegelbeeld maakt Guido Jonkers zich dan weer druk omtrent ggo’s (en veel, veel meer). Zijn cv vermeldt “studie marketing” en wanttoknow.nl, een website waar men de nieuwste complottheorieën omtrent 9/11, de aanslagen in Parijs en Brussel, de exploten van Big Pharma, de Illuminati, Skulls & Bones, de familie Rothschild kan terugvinden.

Omdat ik geen Braeckmansiaanse vloek over me wil afroepen door te impliceren dat experts steeds weten waarover ze praten, en leken nooit, laat ik graag Jonkers zelf aan het woord:

En weet je wat het zelden genoemde feit is..?
Een feit, dat in mijn ogen als een ‘waarheid-als-een-koe’ boven dit verhaal hangt. De genoemde ratten [in de beruchte studie van Séralini, zie lager] stierven als gevolg van toediening van maisvoedsel, afkomstig van met RoundUp gekweekte mais. Zogenaamd ‘genetisch gemanipuleerde’ mais (GMO), die barst van de RoundUp, want die gewassen worden er mee platgespoten. Het is namelijk mais, die zódanig is gemanipuleerd, dat ze immuun is voor RoundUp / glyfosaat. En ‘dus’ kunnen boeren lekker hun gang gaan en spuiten, spuiten en nog eens spuiten om ALLES te verdelgen, behalve het maisgewas, GMO-mais die bestand is tegen het giftige glyfosaat. En natuurlijk komt deze rotzooi vervolgens in de mais terecht, in de voedselketen en de niet-GMO-mensen. Waar de politiek is? Zegt het me maar!

Albert De Louw is een milde redacteur.

De illustratie bij dit artikel (foto links) verwijst naar de ondertussen beruchte studie van Séralini, die enkele jaren geleden teruggetrokken werd omdat onder andere de gebruikte statistische methodes te wensen overlieten. Hier vindt u een aardige analyse van de beruchte studie.

Spiegelbeeldauteur Door Frankema gaat dan weer op zoek naar de waarheid omtrent “Zika virus ziekte [sic]”:

Baby’s die geboren worden met vreselijke aandoeningen, een virus dat “om zich heen grijpt”, 3 tot 4 miljoen mensen die naar verwachting slachtoffer zullen zijn, een noodtoestand die over ons [sic] afgeroepen wordt… Kunnen zwangeren nog op vakantie naar een warm land?”

Ieder zijn prioriteiten.

Het WHO doet ze af als een horige van de farmaceutische industrie. In haar ingekorte versie van de WHO fact sheet wordt eigenaardig genoeg vrij cruciale informatie weggeknipt. De tekst die ze weergeeft is het lijstje met “key points”, aangevuld met parafrases uit de eigenlijke tekst.

Waar Frankema beweert dat het Zikavirus “jarenlang slechts sporadisch bij mensen aangetroffen is”, geeft de originele tekst “Outbreaks of Zika virus disease have been recorded in Africa, the Americas, Asia and the Pacific”. Verder vermeldt ze de milde symptomen die het WHO inderdaad geeft, maar laat ze wel “Potential complications of Zika virus disease” achterwege.

Vervolgens roept ze de hulp in van Jon Rappoport, volgens zichzelf een genie, een American loon volgens de andere. Wij houden het bij notoire complotdenker. Samen komen ze tot de conclusie dat o.a. het pesticidegebruik, bepaalde vaccins, genetisch gemanipuleerde muggen, de echte schuldigen… van wat is niet zo duidelijk, want zij beweert dat het Zikavirus “NIET in staat is om microcefalie te veroorzaken. U leest het goed, NIET”.

Ik wil hier niet benadrukken dat ongeveer alle aantijgingen van Frankema omtrent het Zikavirus ontkracht of enorm genuanceerd werden in de periode voor de publicatie van het tijdschrift. Maar mij valt op dat dit artikel en de meeste anderen weinig ruimte voor nuance, terughoudendheid of twijfel reserveren. Alle filters voor reflectie (en kennelijk ook zelfreflectie) lijken me met bruut geweld verwijderd te zijn. Het gelijk is steeds groot.

Spiegelbeeld is gelardeerd met reclameboodschappen, onder andere voor supplementen van “gefermenteerd papaja preparaat” (GMO-vrij, zo wordt me verzekerd) dat het immuunsysteem stimuleert. Er wordt niet aangegeven wat er mis is met de prepreparaatversie ofte gewone, volledige papaja. Verder lijkt er aldus de advertenties heel wat “geheald” te moeten worden, bijvoorbeeld met sieraden en via biodynamische massages. Meerdere advertenties bieden cursussen “healen” aan.

Ook mediums en paragnosten kennen de weg naar de reclamepagina’s van Spiegelbeeld, wat me eraan doet herinneren dat Wonder nog een verhelderend artikel van Jos Vanlangendonck heeft over het Amerikaanse onderzoek naar de oplichterspraktijken van helderziende Maria Duval, of beter, van de maffioze kliek die onder die naam opereert in Europa en de VS. Jan Vanlangendonck won trouwens in 2007 de Zesde Vijs voor zijn radioreeks omtrent Maria Duval.

Reclame ook in Wonder, en meer bepaald voor de laatste drie sessies van Skeptics in the Pub, gratis evenementen onder het motto ‘tomeloos denken en matig drinken’. Sebastien Valkenberg komt op 29 april, Johan Braeckman op 31 mei en Pepijn van Erp op 16 juni. De inkom is gratis, maar u kan Skeptics in the Pub wel steunen door eens langs te komen en of lid te worden van SKEPP, waarbij u zich automatisch abonneert op Wonder en is gheen Wonder.

17/03/2016: Skeptics in the Pub met Ann De Craemer

afgelast 2Heldere taal, moeten skeptici daar om malen? Wat heeft kritisch denken te maken met duidelijk formuleren?

We gaan het níet aan Deepak Chopra vragen. Zijn uitspraken staan bol van de pseudospirituele waaspraat. Dan kunnen we even goed een beroep doen op de Deepak Chopra nonsensgenerator. Evenmin vragen we het aan Robert A. Maundy, auteur van  “The Paradoxes of Darwinian Disorder. Towards an Ontological Reaffirmation of Order and Transcendence”. Zijn postmodernistsche woordenbrij werd al druk besproken in 2011, in de nasleep van Maarten Boudry’s eigenste Sokal-achtige affaire.

Taalvragen leg je voor aan een taalexpert, en Ann De Craemer is er zo eentje. Zij schreef samen met Jan Hautekiet het boek Heerlijk Helder (Uitgeverij Polis, 2015). En daarin fileerden zij o.a. politiek, filosofisch en academisch taalmisbruik.

We zijn dan ook blij dat ze tijd voor ons wilde maken.

LezingHeerlijk Helder

LocatieDe Afkikker, Sint-Kwintensberg 52, 9000 Gent

Datum en uur: donderdag 17 maart 2016, om 20.30u (deuren 20.00u)

Ann De Craemer (1981) studeerde Germaanse taal- en letterkunde en is Master in American Studies. Ze debuteerde met Duizend-en-één dromen. Een reis langs de Trans-Iraanse Spoorlijn (Lannoo, 2010), dat werd genomineerd voor de VPRO Bob den Uylprijs voor het beste literair-journalistieke reisboek. Die prijs werd uiteindelijk  gewonnen door Cees Nooteboom metScheepsberichten.

Begin 2015 werd De Craemer, als taalcolumniste van De Morgen, voorzitter van het Heerlijk Helder-panel van het programma Hautekiet op Radio 1. Over taal schrijft De Craemer ook voor het maandblad Onze Taal, waar ze als Vlaams ‘taalwatcher’ elke maand bericht over talig nieuws uit Vlaanderen.

In oktober 2015 verschijnt bij Uitgeverij Polis Heerlijk Helder. Weg met krommunicatie!, dat ze samen met radiopresentator Jan Hautekiet schreef.

04/02/2016: Skeptics in the Pub met Maarten Boudry

boudryBij elke nieuwe druk van zijn boek Illusies voor gevorderden nodigen we hem uit voor een sessie van Skeptics in the Pub: Maarten Boudry.

LezingIllusies voor gevorderden

LocatieDe Afkikker, Sint-Kwintensberg 52, 9000 Gent

Datum en uur: donderdag 4 februari 2016, om 20.30u (deuren 20.00u)

Boudry heeft van zijn passies — nadenken, lezen en schrijven — zijn beroep gemaakt. Zijn academisch onderzoek aan de UGent bevindt zich op het kruispunt van wetenschapsfilosofie, cognitieve psychologie en epistemologie. Samen met Johan Braeckman schreef hij De ongelovige Thomas heeft een punt (2011) en dit jaar rolde Illusies voor gevorderden van de persen. Zijn vaak even rake als ongezouten opiniestukken verschijnen regelmatig in pers.

16/02/2016: Skeptics in the Pub met Tim Trachet

Tim_Trachet_0Met Tim Trachet hebben we een gastspreker met een ellenlang skeptisch curriculum vitae.

Lezing: “De speurtocht naar het paranormale”

Locatie: Goudblommeke in papier/La fleur en papier doré, Cellebroersstraat 55, 1000 Brussel (op vijf minuten wandelen van het Centraal Station).

Datum en uur: dinsdag 16 februari 2016, om 20.30u (deuren 20.00u)

Tim Trachet studeerde wiskunde, sterrenkunde en wijsbegeerte en is thans redacteur van Histories (VRT). Als amateur-astronoom en voordrachtgever op een volkssterrenwacht kwam hij al vroeg in aanraking met vragen over astrologie en UFO’s. Vanaf de oprichting in 1976 was hij dan ook actief binnen de werkgroep Prometheus (voor kritische studie van pseudo-wetenschappen) van de Vereniging Voor Sterrenkunde, de voorloper van SKEPP. Zijn jarenlang onderzoek naar de astrologie resulteerde in het boek Astrologie, zin of onzin? dat hij samen met Ronny Martens schreef. Tim Trachet was voorzitter van SKEPP sinds de oprichting in 1990 tot 1998. Hij is tevens penningmeester van de Europese Raad van Skeptische Organisaties.