Peter Vereecke, ex-burgemeester

Still van videoclip
(https://www.youtube.com/watch?v=BHqJk2djN7E&ab)

Eind augustus 2009 werd in een Gents hotel de Belfort Group opgericht. Deze groep van “weerbare, wakkere en kritische burgers” wilde opkomen “voor waarheid, vrijheid en integriteit van de mensheid, die meer en meer in de verdrukking komen [sic]”, aldus de begeleidende tekst die met de nodige zin voor pathos oprichtingsakte werd genoemd. Initiatiefnemer was Peter Vereecke (Sleidinge, 1956), naast oud-gemeenteraadslid en oud-burgemeester van Evergem (1983-2002), ook het onderwerp van deze artikelenreeks.

Peter Vereecke is de éminence grise onder de Vlaamse complotdenkers en hij lijkt er bijna alles aan te doen om die status te behouden. Vereecke liet heel wat mensen in parochiezaaltjes kennis maken met tal van bizarre ideeën. Theorieën omtrent chemtrails zijn nu over hun hoogtepunt, maar het was hij die ze toen introduceerde in de Lage Landen.

Van in het begin van zijn carrière als verspreider van complotverhalen was hij een fervente antivaccinatie-activist. De mensen met wie hij jarenlang contacten onderhield, duiken nu terug op in groupuscules als het activistische Artsen voor Vrijheid en dus ook het opportunistische Viruswaanzin vzw, waarvan hij van in het begin een zeer actief lid is.

In 2016 probeerde hij furore te maken als Vlaamse platte-aarder, maar in wat vooral een internet-hype bleek te zijn aangestuurd door Facebookgroepjes en YouTubers, miste de internetschuwe goeroe elke aansluiting.

In vijf artikelen wil ik zijn ideeën, een selectie van zijn belangrijkste complottheorieën en vooral zijn invloed op de jongere generatie samenzweringsdenkers schetsen.

Politiek in het dorp

De eerste sporen van burgervader Vereecke vind ik terug ver in de regionale krantenkaternen, met besognes eigen aan het ambt in een gemeente naast het expanderende Gentse havengebied. Daarvoor was Vereecke heel even leraar Latijn, maar het grootste deel van zijn professioneel leven was hij verzekeringsmakelaar.

Evergem Kerk
(Foto: Friedrich Tellberg, 2005, CC BY-SA 3.0)

Een dodenwake hier, woelige gemeenteraden daar. Stank in de lokale industriezone, gekibbel rond een gedenksteen voor de Boerenkrijg. Dorpspolitiek. Een eerste hoogtepunt lijkt het bezoek van het koninklijk echtpaar aan Evergem en Wachtebeke in 1998. Als goede CVP’er en ex-voorzitter van de kerkfabriek zorgt hij voor goedkopere brandverzekeringen voor de lokale kerken én declameert hij dat het frituur niet meer in de schaduw van de beschermde parochiekerk mag blijven staan. Als ik de krantenartikelen uit die periode mag geloven, dan wijst alles erop dat Peter Vereecke een degelijke burgemeester is met zin voor realisme.

Op vier maart 2000 maken de lokale helden zich op voor de volgende verkiezingen. CVP-kopman is Peter Vereecke. Volksvertegenwoordiger en politieke poulain Joke Schauvliege krijgt de tweede plaats op de lijst. “Ik heb Joke Schauvliege ([toenmalig] Vlaams minister van Leefmilieu, Natuur en Cultuur, red.) nog in de politiek geïntroduceerd”, aldus Vereecke in Het Laatste Nieuws van 20 augustus 2009. Haar gaan we later nog tegenkomen.

Een verkiezing en een reeks eigenaardige coalitiegesprekken later is Vereecke burgemeester af. Zijn partij moet voor zes jaar de oppositiebanken delen met het oprukkende Vlaams Blok. “Sommigen denken dat ik depressief ben. Niet dat het mij onverschillig laat, maar ik blijf toch vrij nuchter bij mijn aftreding. Winnaars zijn verliezers die niet opgeven”, aldus Vereecke begin 2000. In die periode is hij vrij optimistisch over zijn politieke toekomst. Zijn bilan als burgemeester is overwegend positief.

De dorpspoliticus verpopt

In augustus 2003 kapt Vereecke met de gemeentepolitiek “om persoonlijke redenen”. Volgens artikelen uit een latere periode doet hij in die periode “afstand van zijn familiaal, sociaal, politiek en professioneel leven” (Het Nieuwsblad van 18/03/2008).

“Zonder dat er aanwijsbare oorzaken waren – geen plotse dood in de familie, geen ziekte, geen zakelijke dreun – gaf de man negen jaar geleden binnen de tijdsspanne van goed een jaar alles op”, aldus Het Laatste Nieuws (20/09/2009).

Alles waar ik vroeger zo passioneel in was geweest, daar had ik plots geen zin meer in. Hoe druk mijn leven ook was, het leek allemaal zo léég: ik kreeg het onbestemde gevoel dat er méér moest zijn, ik wilde op zoek naar zingeving. (…) Toen ìk uit dat rare jaar [2000] ontwaakte, had ik niks meer. Familiaal, sociaal, professioneel, politiek: alle bruggen waren verbrand, alle touwen los. Ik kon het niet helpen: ik kon dat geordende, klassieke leven gewoon niet meer aan.

Bijna vier jaar is het stil in de pers. Zélfs de regionale pagina’s van de katholieke media vermelden zijn naam niet meer. Eén uitzondering: in 2007 bedankt Vereecke voor het ereburgemeesterschap van de gemeente: “Dergelijke toeters en bellen hoeven voor mij niet. Daar kan ik niets mee aanvangen, het moet later ook niet op mijn gedachtenisprentje staan,” aldus Vereecke (Het Nieuwsblad, 29/12/2007).

De periode zal Vereecke in zijn biografisch geschrift opvoeren als “een transformatieproces”, een clichématig beeld dat vaak opduikt in autobiografische bespiegelingen van ontwaakten. De bovenmatig intelligente persoon komt in crisissituatie terecht en ‘ontwaakt’, begint te beseffen dat niet alleen het eigen leven, maar de hele wereld ondersteboven is gekeerd. “Vereecke trok zich terug om te gaan filosoferen,” aldus Wikipedia. Zelf beschrijft hij zich later als “een niet-werkzoekend zelfstandige” die heel wat gelezen en gereisd heeft (Het Laatste Nieuws, 21/03/2008). In Peter in Wonderland luidt het:

Via de konijnenpijp van mijn onderzoek belandde ik in een totaal andere wereld. Net als Alice in Wonderland. Ik ontdekte geleidelijk aan deze twee fundamentele principes:

Niets is wat het lijkt
&
niets gebeurt zomaar.

Tijdens de “jaren van transformatie” ontmantelde Vereecke zijn bestaande denkpatronen. Naar eigen zeggen veranderde hij van en “een volgzaam en voorbeeldig radertje” in een “revolutionair, vrijheidsstrijder, waarheids-zoeker”. Hij beschrijft dit proces in het eerste hoofdstuk van zijn biografietje, “Van burgemeester tot dorpsgek”.

Chemtrail-connaisseur

Contrails nabij Schiphol (CC BY-SA 3.0, 2007)

In 2008 staat Het Nieuwsblad op de eerste rij om te melden dat oud-burgemeester terug van weggeweest is: “Alles is anders dan ik dacht”, plaatst de krant boven een interview naar aanleiding van Vereeckes eerste publieke optreden (Het Nieuwsblad, 18/03/2008). Een theaterproductie omschrijft de krant het, een monoloog met de derivatieve titel “Moeder, waarom leven wij?”.

“De richting waarin de wereld evolueert, is onrustwekkend”. Het artikel biedt hem de mogelijkheid zich uit te laten over chemtrails, “nevels van zware metalen, virussen en andere ziekteverwekkers.” Vanzelfsprekend onderkent Vereecke de negatieve invloeden van de uitstoot van voertuigen en bedrijven, maar de chemtrails maken het allemaal nog net dat ietsje erger. Vereecke heeft dan al een klacht ingediend bij de onderzoeksrechter van Gent tegen de chemtrails. Ze zouden leiden tot kankers, aantasting van het zenuwstelsel en andere ziekten. “Van elke witte streep heb ik een pv laten maken. Nu moeten ze wel onderzoeken wat ons ziek maakt”, aldus Vereecke (HLN, 20/09/2009). Het tekent zijn vastberadenheid, zijn monomanie.

Grenswetenschap.nl ging op bezoek bij Peter Vereecke, bekend als ‘de chemtrailburgemeester’.
Bron: https://www.youtube.com/watch?v=5jxLi6E-hb4&ab_channel=Fronza (23/08/2009)

Chemtrails, een samentrekking van chemical en trail, zijn de witte strepen, condenssporen van vliegtuigen. Vanaf de jaren 1990 maken die vast deel uit van zeer veel complotverhalen. De kern van die verhalen is eenvoudig: ‘ze’ gebruiken vliegtuigen om de bevolking ziek te maken, de doden, te decimeren. ‘Ze’, dat is doorgaans een wereldwijde organisatie die uit is op een nieuwe wereldorde. Afhankelijk van de complotdenker, zouden de sporen onder andere barium en aluminiumzouten, polymeervezels of thorium bevatten. Sommigen beweren dat ze ook virussen en andere elementen bevatten die mensen zouden ziek maken.

Volgens het blogartikel Duivels complot: worden de inwoners van België uitgeroeid? sproeit Vereecke dan al rond dat dit kadert in “een satanistisch (!) complot van de Verenigde Naties en de Illuminati, een duister gezelschap van genetisch gemodificeerde wezens (!) dat er op uit is om een nieuwe wereldorde (NWO) te vestigen.”

Door de jaren heen wordt de verhaallijn aangedikt met nieuwe plotwendingen, onder meer met elementen die verwijzen naar geo-engineering. Ook het gamma verspreide stoffen en de complotverhalen werden steeds uitgebreider. In 2013 werden Vereecke en enkele medestanders geïnterviewd tijdens een betoging tegen chemtrails. De interviews becommentarieerde ik in het artikel Damp in het hoofd (2013).

Een van de medestanders toen was Bart Lepla, nog steeds actief als complotdenker en actvist. Hij spreekt zich momenteel uit tegen 5G, minimaliseert de problemen met COVID-19, buit de onvrede over de maatregelen maximaal uit. Volgens zijn bio op Facebook volgde hij een opleiding ‘gezondheidscoach’ aan Syntra, waarbij “je (je) baseert (…) op wetenschappelijk onderbouwde en gefundeerde theorieën en filosofieën”. Blijken dat onder meer lessen ‘Energetische stromingen en natuurlijke geneeswijzen’ en ‘Energiesystemen’ te zijn. Dank u, Europees Sociaal Fonds Vlaanderen.

Lepla figuurde in de schitterende reportage van VTM NIEUWS-journalist Kenneth Dée en journalist van HLN.be Lucas Wuyts KIJK. 5G: technologie die duizenden Belgen de kast op jaagt (2020).

Oproep om deel te nemen aam een demonstratie tegen geo-engineering en chemtrails (2013)

De invloed van Vereecke beperkte zich niet tot Vlaanderen: in 2017 luisterde ik naar enkele Nederlandse chemtrail-experten die expliciet verwezen naar Peter Vereecke, zie mijn artikel Wat daarboven gebeurt, weerspiegelt eigenlijk wat er in mijn hoofd gebeurt (2017).

Terug naar 2008. Een tweede verhaallijn die heel wat minder aandacht krijgt in de pers, is de verwijzing naar “de chemicaliën in onze voeding” (Het Nieuwsblad, 18/03/2008). Ik kom er in een tweede deel op terug.

De daders? Machtige krachten die bepalen hoe de planeet moet evolueren. “Die enkele duizenden mensen zitten aan de top van de medische, chemische, farmaceutische industrie en houden elkaar groot”, stelt Vereecke in de krant. Zijn vrijheidsstrijd is in de eerste plaats gericht tegen deze globale toplui. Hij maakt evenwel duidelijk dat het niet louter een aards gebeuren is: de mens is een radertje in een “kosmisch plan”.

Er zijn nog twee elementen die opvallen in de berichtgeving over de eerste theatermonoloog van Vereecke. De man is op een (educatieve) missie: “Als er na de voorstelling een paar mensen zijn die ook iets kritischer gaan nadenken, dan is mijn opdracht geslaagd” (Het Laatste Nieuws/Gent-Eeklo-Deinze, 21/03/2008).

Het tweede opvallende uitspraak: “Ik wil ook in het parlement een vraag laten stellen. Onbegrijpelijk dat niemand ingrijpt.” Écht onbegrijpelijk is dat er enkele maanden later een schriftelijke vraag in het parlement wordt ingediend over … chemtrails. Vraag nr. 829 (2007-2008), die u hier kan nalezen, komt zo uit het verhalenboek van complotdenker Vereecke. Groot mag de verbazing niet zijn dat de vragensteller van dienst Joke Schauvliege is, de beschermelinge van Vereecke die door zijn toedoen een tweede plaats kreeg toebedeeld op de Evergemse kieslijst.

Het antwoord op de vraag komt van het kabinet van Hilde Crevits: ja, vliegtuigen stoten afvalstoffen uit, er wordt tenslotte gevlogen op kerosine. Nee, de verhalen die de ronde doen op het internet, kunnen niet bewezen worden.

3. Wat uw vraag over onderzoek in Vlaanderen betreft, kan ik u tot slot meegeven dat er in Vlaanderen geen onderzoek gebeurt naar het verschijnsel “chemtrails”. Zodra internationale wetenschappelijke literatuur de noodzaak hiertoe met passende overtuiging aantoont, kan overwogen worden om onderzoek ter zake uit te voeren.

Het zou Joke Schauvliege blijven achtervolgen. In februari 2019 brengt Joël De Ceulaer de hele affaire in herinnering. Aanleiding is Schauvlieges uitspraak dat de Staatsveiligheid haar heeft ingefluisterd dat de toenmalige klimaatbetogingen een complot waren.

Dat u Vereecke nog altijd erkentelijk bent voor zijn mentorschap, mag blijken uit het feit dat u niet alleen ooit een parlementaire vraag stelde over chem trails, maar hem – toen u minister was – zelfs toegang verschafte tot uw kabinet en dat van uw partijgenoot en ex-collega Jo Vandeurzen – waar hij zijn complottheorieën mocht komen verdedigen. Al is ook dat geen reden tot ontslag. U bewees een rare man een vriendendienst, meer niet.

Zelfs na het debacle van Schauvliege gebruikt Vereecke opnieuw zijn politieke invloed: op 27 juni 2009 tijdens het vragenhalfuurtje van de burger in Evergem bracht Peter Vereecke het onderwerp ter sprake op de gemeenteraad, aldus de anonieme maar goed geïnformeerde blog Poppenkast. Het leidde andermaal tot niets. Een dag eerder zal De Gentenaar de ex-burgemeester over twee pagina’s laten uitwaaieren.

Bron: https://chellow.blogspot.com/2009/07/former-mayor-crusade-against-white.html

Cover van zijn autobiografische tekst Peter in Wonderland

Je suis complotdenker

In zijn biografietje komt Vereecke aan het einde van die periode tot de enig mogelijke conclusie “Ik ben een complot-denker”. Zoals de traditie onder complotdenkers het gebiedt, gelooft hij niets meer, zonder het zelf onderzocht te hebben. Vereecke noemt zich een kritisch denker, een scepticus in de oude traditie.

De oud-burgemeester ontpopt niet tot een vlinder, maar tot een Rupsje Nooitgenoeg. Enerzijds verslindt hij samenzweringstheorieën aan de lopende meter. Geen enkel complot is hem vreemd, het gaat ten slotte over een samenzwering tegen de hele mensheid. En dat is niet min. Desnoods verzint hij de complotverhalen zelf

Anderzijds beseft Vereecke dat hij medestanders nodig heeft. Het wordt té groot. Op 16 augustus 2009 meldt Het Laatste Nieuws dat Vereecke een ‘Samendenkdag’ over toekomst organiseert, die hij “Dio-Genesis” noemt. Samen met gelijkgezinden wil hij nadenken over “de toekomst van onze wereldbol” en ideeën uitwisselen. “De dorpsgek” zal een week of twee later in de grote stad Gent de Belfort Group oprichten.

Altmed in het land van de ayatollahs (5)

Of kwakzalverij en alternatieve medische behandelingen een monopolie van de Iraanse geestelijken is? Natuurlijk niet. Bepaalde segmenten van de betere middenklasse mogen dan hun al dan niet esthetisch geopereerde neus ophalen voor alternatieve geneeskunde op z’n moellahs, geïmporteerde kwakzalverij en esoterie uit het westen, oosten en pseudo-oosten zijn in hun kringen dan weer razend populair.

Online verkopers daarentegen lijken op alle mogelijke paarden te wedden en mixen in hun verkooppraatjes oosterse en westerse ideeën, lokale en internationale tradities, Indische chakra’s en de islamitische overlevering.

Bij onze zoektocht naar ‘rode suiker’ (zie vorig deel) stootten we op meerder websites zoals beytoote (witte nacht, vergelijk met nuit blanche).

De rubriek ‘gezondheid en hygiëne’ van dit allround e-magazine is een goede introductie in de wereld van de alterneuterij. Naast advertenties voor orthodontisten en esthetisch-plastisch chirurgen (de oranje kaders), vinden we ook links naar verkopers van supplementen (blauwe kader en volgende afbeelding), uitleg over tal van ‘natuurproducten’ (groene kader).

Plastisch chirurgen, verkopers van kwakzalverij en esoterie: u dacht toch niet dat dit alleen in België een succesformule zou zijn?

De informatie in het rode kader bevindt zich eerder in de marge van ons onderwerp. Niet dat het een al te grote verrassing mag zijn, maar de website toont aan dat ook in Iran alterneuterij en andere pseudowetenschappen verweven zijn. De twee afbeeldingen links leiden naar astrologische websites. De twee afbeeldingen rechts zijn de Iraanse varianten van orakelboeken als de I Tjing.

Bij Hafez-waarzeggerij wordt een willekeurig vers gekozen uit het oeuvre van Perziës grootste dichter en ‘geïnterpreteerd’ naargelang de persoon en de situatie. Vaak wordt het eerder beschouwd als een woorden- en betekenisspel door de deelnemers dan als een ernstig te nemen orakel, zeker in de periode rond nieuwjaar. In verschillende steden klampen straatkinderen toeristen aan om tegen een handvol centen zo’n willekeurig vers te laten kiezen door een parkiet. Bij “estekhareh met de Koran” duidt het toeval een vers uit de Koran aan. Geen veelkleurige parkieten hier, wel moellahs in zwart-wit. Wat de resultaten betreft een verwaarloosbaar detail.

* * *

De website health.tosinso.com, die immuun lijkt te zijn tegen automatische vertalingen, biedt een staalkaart aan cursussen. Naast opleidingen traditionele, Iraanse geneeskunde worden er ook lessen aangeboden in verband met traditionele Chinese geneeskunde, de ayurvedische traditie, de temperamentenleer enzovoort.

De man achter de website is geen geestelijke, maar wel een onderzoeker op het gebied van de traditionele islamitische geneeskunde. Hij verwijst graag naar de gebruikelijke mix van traditionele geneeskundeteksten, hadiths over medische onderwerpen en het gebruik en archivering van medicinale planten en hun werkingsmechanismen in de moderne en traditionele geneeskunde. Maar eerder dan élke vorm van kwakzalverij te beschrijven, laat staan van alle wellness- en lifestyle fenomenen waaronder vijftig tinten yoga, meditatie en ‘chakrakunde’ die gangbaar zijn in hedendaags Iran, pikken we er twee uit die een idee geven van de overeenkomsten en verschillen met de westerse altmed-tradities.

* * *

Water schudden

We beginnen bij de officiële website van de Iraanse Homeopathische Associatie (IHA). Homeopathie is ook in het land van de ayatollahs razend populair. Deze kwakkelgeneeskunde werd zo’n 25 jaar geleden in Iran geïntroduceerd door ene dr. Mirzazadeh, een Iraans-Duitse arts.

In 1995 erkende de Hoge Evaluatieraad van het Ministerie van Volksgezondheid en Medisch Onderwijs homeopathie als een behandelingsmethode. Drie jaar later werden vanuit het ministerie van Volksgezondheid onderwijsinstructies uitgevaardigd. De IHA werd in 2002 opgericht. “Het is een niet-gouvernementele non-profitorganisatie die haar activiteiten heeft gewijd aan de ontwikkeling en bevordering van homeopathie”, lees ik op de website. De vereniging werkt op gespecialiseerde gebieden van wetenschappelijk en educatief onderzoek. Het mag geen verrassing zijn dat de bestuursleden stuk voor stuk een dokterstitel voor hun naam hebben staan.

De claims die gemaakt worden op de website kan u waarschijnlijk zelf raden, de overdrijvingen en de kromme logica, het beroep op vaag wetenschappelijk onderzoek ook. Verwijder de referenties naar lokale toestanden en een (toegegeven, betere) vertaling kan u zo op een doorsnee Euromese pro-homeopathiewebsite plaatsten. Enkele citaten:

Homeopathie wordt momenteel gebruikt in de behandelingsnetwerken van veel ontwikkelde landen van de wereld als een van de belangrijkste methoden voor de behandeling van acute en chronische ziekten en heeft academische opleidingsfasen.

En:

Een van de belangrijkste symptomen van paracetamolvergiftiging is koorts, en in de geneeskunde wordt paracetamol gebruikt om een patiënt met koorts te behandelen. Dit is ook een homeopathisch middel. Daarom, hoewel paracetamol is geclassificeerd als een koortswerend medicijn, is het gebruik ervan bij koorts een homeopathisch middel.

En:

Overmatige verdunning van homeopathische middelen is controversieel en heeft sommige critici ertoe gebracht te beweren dat homeopathische middelen niet effectief zijn. Geloofwaardig onderzoek naar lichaamscellen toont aan dat ultra-verdunde homeopathische geneesmiddelen cellulaire reacties kunnen veranderen.

Het volledige artikel vindt u hier.

Interessanter is een aankondiging voor het eerste Iraanse Congres voor Positieve Psychologie, ofte een workshop homeopathische psychotherapie (september 2019). In de lijst met onderwerpen vinden we ‘kwantummechanica’ en ‘kwantumgeneeskunde’, ‘vitale kracht’, het sine qua non van de alternatieve geneeskunde. Het valt niet uit te maken of ‘de opkomst van trillingspatronen op persoonlijkheidslagen’ nu een slechte vertaling is of niet; de originele zin in het Perzisch is óók nonsensicaal.

Eigenaardig genoeg figureert hier ook de vier-sappenleer van Galenus, die we in een eerder deel van deze reeks waren tegengekomen. Tijdens het congres werd blijkbaar die humorenleer gecombineerd met de zogenaamde miasmatheorie. Deze pseudowetenschap stelt dat slechte lucht, bijvoorbeeld de stank van rottende materie, de verhoudingen tussen de vier menselijke sappen, humores, kan beïnvloeden, uit balans kan brengen en dus ziek maken. De naam malaria (letterlijk slechte lucht) herinnert nog aan deze ondertussen achterhaalde wetenschappelijke theorie.

Onderaan op de affiche herkennen we het logo van een organisatie van studenten in de wetenschappen (derde van links) en het logo van een universitaire faculteit psychologie. Deelname aan de workshop levert een certificaat op, dat wordt uitgereikt door “de Wetenschappelijk Secretaris van het Congres met het logo en embleem van de Faculteit Educatieve Wetenschappen en Psychologie van de Shahid Beheshti Universiteit, de Organisatie voor Psychologie van de Islamitische Republiek Iran en de Iraanse Vereniging van Klinische Psychologie van kinderen en adolescenten”. De Shahid Beheshti Universiteit geldt in Iran als een van de academische topinstellingen.

De conclusie van het wetenschappelijk aandoend artikel Homeopathy satisfaction in Iran (2014) concludeert dat homeopathie effectief én goedkoop is:

After using homeopathy for several years, patients’ satisfaction was found to be still high. Shifting the area of satisfaction from general health to relief of symptoms could be related to physicians’ experiments for remedy selection. Scientific centers should do more surveys about the effectiveness of homeopathic treatment. Integration of homeopathy with medicine may bring in more success at less cost. It seems rational to support homeopathy as an effective practice. (Mijn nadruk)

Uiteraard is er ook tegenwind. Bij wijze van voorbeeld een no-nonsense artikel van ene dr. Touraj Nayernouri, verbonden aan de Academy of Medical Sciences of the I.R. of Iran: Homeopathy, Ritual and Magic (2017). Met het ritueel bedoelt hij de urenlange consulatie, de magie is het homeopathie is middel dat al placebo fungeert. Zijn conclusie:

The hope is that science and logic will prevail and we might be able to discard superstitious alternatives and a rational system of information processing might replace our evolutionarily acquired suggestibility and its irrational consequences.

Helende stenen

Iran is de derde grootste leverancier van (half)edelstenen en decoratieve stenen, na India en Brazilië. Wereldberoemd is firoezeh. Wij kennen het onder de naam van het land waar ze verkocht werden aan Europese handelaars: turkoois. Mochten we alle (Iraanse) bronnen geloven die helende eigenschappen toekennen aan die stenen, dan zou Iran ook een van de gezondste en gelukkigste landen ter wereld zijn. Het zou ons veel opzoek- en schrijfwerk bespaard hebben.

Ook hier weinig verrassingen, wel enkele andere accenten. Zoals ongeveer elke verkoper van alternatieve geneeskunde en pseudowetenschap, blijft de verwijzong naar (vaag) wetenschappelijk onderzoek de ultieme betrachting. Uiteraard blijft het niet daarbij: er wordt eveneens beroep gedaan op geschiedenis, religie en traditie om klanten te overtuigen van de helende kracht van stenen, mineralen en kristallen. Op verschillende websites passeren de usual suspects de revue. Een voorbeeld:

Steentherapie is geen nieuwe wetenschap en wordt al sinds de oudheid in het menselijk leven gebruikt. In het oude Iran, India, China en Rome waren artsen zich ook bewust van de genezende eigenschappen van stenen. In Iran kunnen we Ibn Sina noemen [Avicenna] die de eigenschappen van edelstenen gebruikte voor genezing. De meest waardevolle en belangrijkste boeken over de Iraanse edelsteenkunde zijn het boek Al-Jamahir Fi Al-Jawahir van Abu Rihan al-Biruni.

Dat bepaalde stenen en minerale worden gebruikt in al dan niet medische technologie, is ook voor de Iraanse zelfverklaarde experts een bewijs dat bepaalde “stenen magnetische en helende eigenschappen hebben”.

De auteurs op de website sangshenas.com gebruiken verder ook een (verkoops)truc die we ook vaak op Vlaamse spirituele beurzen horen: wíj kennen onze business, wíj zijn de echte connaisseurs, die anderen daar zijn oplichters die onze eerlijke handel ondermijnen.

Helaas zien we tegenwoordig in ons dierbare land verschillende interpretaties over de verbazingwekkende en helende eigenschappen van stenen en edelstenen. Sommige mensen beweren de genezende eigenschappen van stenen te kennen door een bedrijf te starten.

Niet getreurd: als de stenen worden gebruikt in overeenstemming met hun specifieke fysische en chemische eigenschappen en weg van bijgeloof of fraude, dan kunnen ze worden gebruikt in de medische en gezondheidswetenschappen, aldus de website.

Maar dat heeft een keerzijde: net omdat stenen helende en genezende eigenschappen hebben, kunnen ze door hun complexe chemische formules giftige en zelfs dodelijke stoffen en elementen bevatten. “In feite is edelsteentherapie een academische wetenschap en alleen specialisten op dit gebied mogen deze wetenschap gebruiken”, besluiten ze hun hoofdstuk over fraudeurs en confabuleurs. Om verder te gaan met relatie tussen stenen en chakra’s (rode kader).

Het dient gezegd, de mensen van de website sangshenas.com geven aan dat steentherapie uiteindelijk een complementaire therapie is: “een van de belangrijkste principes is dat de therapeut niet het recht heeft om de de reguliere therapie van de patiënt en de voorgeschreven reguliere medicijnen aan te passen.” Ondanks alle nonsens getuigt dit toch van meer ethisch inzicht dan men doorgaans op soortgelijke websites aantreft.

Als we kijken naar Irans beroemdste steen, turkoois, dan merken we dat de lijst van helende eigenschappen schier oneindig is, zoals het ook in deze regio van de kwakzalverij betaamt. De absurde, disparate opsomming van alle vermeende positieve eigenschappen heeft de edit niet gehaald, maar ze kunnen in de gebruikelijke categorieën opgedeeld worden.

De steen zou helpen bij lichamelijke klachten, al dan niet in combinatie met de juiste chakra. Vooral oog- en keelaandoeningen zouden er wel bij varen. De steen helpt tegen vergiftigingen allerhande, ook bij insecten- en slangenbeten. Het is antiviraal én antibacterieel. Bij mentale problemen biedt turkoois eveneens soelaas: depressie, nervositeit, angst en waanzin.

Een stapje verder, het spirituele: turkoois zorgt voor vreugde en vitaliteit, absorbeert positieve krachten en verwijdert negatieve, schadelijke en storende krachten en trillingen van mensen.

Het grotere plaatje komt ook in het vizier: de steen beschermt tegen rampen, ongelukken en auto-accidenten. Wat eerlijk gezegd nodig is in Iran. Verder creëert het een gevoel van liefde, genegenheid, wetenschap en kunst bij mensen. Het beschermt de mens tegen elektrische schokken, slechte meningen en moord en gedood worden. Het beschermt ook tegen verdrinking, hoewel men in dit geval onduidelijk is over de dosis.

Maar ook hier ontbreekt het religieuze niet en verwijzen de auteurs naar verschillende hadith en vertellingen over de Profeet, de engel Gabriël, Imam Sadegh, Imam Hadi. In die vertellingen en hadith wordt verwezen naar voorkomen van armoede, “een effectief kind creëren”, verhoorde gebeden e bevrediging van God weet welke behoeften.

Een website als sharafonline.ir geeft een even absurde lijst van vermeende positieve eigenschappen, maar legt dan weer de nadruk op de religieuze overlevering en de hadith. Bij een andere steen, een zogenaamde Sharaf al-Shams (ongeveer ‘nobelheid van de zon’) wordt in de FAQ de vraag beantwoord of de steen ook in islamitische geschriften vermeld wordt. Ik zal u niet in spanning houden, maar het antwoord is een volmondig ‘ja’, gevolgd door een lange opsomming.

* * *

Of ik een conclusie heb, een uitleiding? Niet echt. Zou men de islamitische elementen uit de online teksten schrappen, dan is het verschil met Engels- of Nederlandstalige websites zeer klein. Altmed-speak is zeer internationaal, altmed-verkopers gebruiken dezelfde technieken en argumenten. Dezelfde (kromme) redeneringen, hetzelfde beroep op een weliswaar ander glorieus verleden. Flirt men op een westerse website met een Griekse filosoof of een middeleeuws genie, dan zal een doorsnee Iraanse online verkoper een of andere Imam of theologisch auteur vermelden. Af en toe de Profeet Himself.

* * *

Ook nu wil ik Neda Nasrabadi bedanken voor de hulp bij het zoeken van online materiaal en het bijwerken van de automatische vertalingen. Mede door haar hulp heb ik het oorspronkelijke plan om drie korte stukjes over kwakzalverij in Iran mogen uitbreiden tot vijf steeds langere lappen tekst. Kheili mamnoen, Neda djaan.

Altmed in het land van de ayatollahs (4)

Opnieuw een kheili mamnoen, Neda Nasrabadi.

* * *

Olie van violetjes, ’traditioneel’ middel tegen COVID-19

“Islamitische geneeskunde” is niet zozeer een vlag dan wel een lappendeken dat een heel gamma aan mogelijke ladingen dekt. Elke beoefenaar kan er zijn stukje aan vasthechten, eigen dada’s incorporeren, andere negeren. In dit artikel willen we een poging ondernemen om de verschillende aspecten die tot het domein ‘islamitische geneeskunde’ behoren, te belichten. Wat niet wil zeggen dat elke adept al deze elementen samen aanvaardt of op dezelfde manier onterpreteert.

Hadith

Het is onmogelijk om niet te verwijzen naar de zogenaamde geneeskunde van de Profeet. Dit bestaat in de eerste plaats uit adviezen van Mohamed v.a.v. hygiëne, ziekte en behandelingen. Uitspraken van de Profeet (en van anderen uit zijn directe entourage) vindt men terug in de Hadith (meervoud). Voor zover ik het durf samenvatten, lijken de Hadith op een web van verzamelingen van netwerken van uitspraken van de Profeet c.s. te zijn over alle aspecten van het leven.

De Hadith bevatten niet alleen de woorden van de profeet, maar ook verwijzingen naar de personen die ze overgeleverd, doorgegeven hebben. De sjiitische traditie, die overheerst in Iran, volgt deels een andere reeks verzamelingen dan de meeste soennitische. In de Iraans-sjiitische traditie wordt uiteraard heel veel aandacht besteed aan de overlevering van hun twaalf imams en compagnons.

De uitspraken zijn van zo’n aard dat men er zeer zinnige adviezen uit kan destilleren, bijvoorbeeld oproepen tot een goede persoonlijke hygiëne, gezonde voeding, gematigdheid en andere zeer praktische en toepasbare raadgevingen. Voor zover ik het begrijp, putten heel wat regeringen, maar ook gezondheidscampagnes in moslimlanden uit deze voorraad van vrij algemene maar verstandige aanbevelingen.

Helaas lijken de meeste fundamentalistische hard-core aanhangers van de islamitische geneeskunde zich te laten verleiden tot het propageren van meer omstreden uitspraken: de promotie van kamelenurine als medicijn is een klassieker in het genre. In deel 3 haalde ik al een uitspraak aan van Abbas Tabrizian: als kinderen geboren uit seks tijdens de menstruatie lepra krijgen, dan ligt de schuld bij de man. In mijn stuk Soupe à l’iranniene van 2014 vinden liefhebbers nog enkele voorbeelden.

Veel problematischer dan de soms smeuïge uitspraken, zijn de overgeleverde interpretaties en heel lang moet men niet zoeken om tegenstrijdige ideeën te vinden. Dat de Profeet zou gezegd hebben dat genezing door drie handelingen kan bekomen worden, daar zijn de meesten het over eens. Het gaat over honing, ‘cupping’ en cauterisatie, het verbranden van weefsel of het te verwijderen of af te sluiten. Volgens de ene overlevering verbiedt de Profeet het, volgens de andere houdt hij er niet van. Gelukkig is dit heden ten dage een marginaal fenomeen.

Dit soort discrepanties zijn helaas niet zeldzaam en dragen niet alleen bij tot onduidelijkheid en  willekeur, maar ook tot het vormen van verschillende, elkaar beconcurrerende theologisch-medische stromingen.

“In de islamitische geneeskunde bestaat niet zoiets als onmogelijk”, verklaarde Hojjatoleslam Sahib al-Amri, een lid van het Imam Reza-Instituut voor Traditionele Islamitische Geneeskunde in Mahshahr tijdens een conferentie over islamitische geneeskunde. “Islamitische geneeskunde is het sterkste medicijn ter wereld en er is op geen enkele school zo’n medicijn. De traditionele Iraanse geneeskunde is afgeleid van de traditionele geneeskunde van de Ahl al-Bayt.” Ahl al-Bayt verwijst naar de Mensen van het Huis en in de sjiitische traditie zij dat Mohammed, dochter Fatima, en de latere Imams Ali, Hassan en Hoessein.

Iraanse traditionele geneeskunde

Muhammad ibn Zakariya al-Razi
Wellcome Images. Copyrighted work available under Creative Commons Attribution only licence CC BY 4.0

Zoals beschreven in deel 2 werd de Perzische geleerde Ibn Sina (ca. 980) hoog aangeschreven. Hij bracht de toenmalige medische kennis van de Grieks-Romeinse, Perzische, Chinese en Indische tradities samen in de Canon van de geneeskunde.

De iets oudere Muhammad ibn Zakariya al-Razi (geboren in 865) was naast een zeer veelzijdige geleerde ook een medische expert in zijn dagen. Hij was een uitstekend observator en beschreef zo’n 900 ziektes in detail en hield zich bezig met pediatrie, oogheelkunde, immunologie. Hij wordt ook al wel eens de vader van de psychologie genoemd. Al-Razi was een van de eersten die ethanol bij behandelingen gebruikte. Zijn belang kan niet overschat worden.

Dat beiden Perzisch en moslims waren, wordt vanzelfsprekend uitgebuit door de Iraanse altmedmoellahs. Het is evenwel overdreven, om niet te zeggen onzinnig, om hun vergaarde kennis als islamitisch te bestempelen. Dat een van de bases van de traditionele Iraanse geneeskunde de Klassiek-Griekse humorenleer is, wordt minder luidt verkondigd. In ons laatste deel, over de seculiere versie van traditionele geneeskunde en het belang van de vier sappen, komen we hier trouwens op terug.

Islamitische geneesmiddelen

Het is ons minder duidelijk waar de talloze middeltjes en alternatieve behandelingen vandaan komen. Waarschijnlijk behoren zij deels tot oudere geschriften (honing en zoetigheden zijn daarin heel populair), deels tot de immer veranderende ‘traditionele’ volksgeneeskunde met zijn talloze hercombinaties van gekende ingrediënten, eigen aan elke gemeenschap.

Volgens Mohammad Javad Akbarain, een Frans-Iraanse expert op het gebied van de verschillende sjiitische scholen, worden bepaalde ‘originele’ recepten in bepaalde geschiedenisboeken toegeschreven aan de Profeet of aan de sjiitische Imams, maar de authenticiteit daarvan is zeer omstreden. Religieuze extremisten als Abbas Tabrizian malen niet om authenticiteit en presenteren de middelen als islamitische geneeskunde.

Een van de middelen tegen COVID-19 waarmee deze moellah wereldwijd beroemd werd, is olie geëxtraheerd uit viooltjes. Hij raadde zijn volgers aan om een katoenen doek te drenken in de olie en die tijdens de slaap in de anus te steken. De reacties waren navenant.

Toen het nieuws bekend werd, brak er een storm van verontwaardiging uit. Spot en hoongelach bleven niet uit, zowel in het thuisland als onder de Iraanse diaspora. Ook minder getalenteerde cartoonisten beleefden hoogdagen.

Zelfs de Arabischtalige e-krant Al-Monitor liet de kans niet onbenut om de Perzische geestelijke te ridiculiseren: A cleric’s cure for coronavirus becomes butt of jokes in Iran (maart 2020).

Andere aanbevelingen van moellah Abbas Tabrizian: eet veel appelen, uien en rapen, rode Tabarzad-suiker en veel Imam Kazems medicijn (zie lager). Hij raadt aan om kruiden te verbranden in de eerste maand van het jaar (pas op: de automatische vertaling geeft ‘roken’).

Het zogenaamde ‘Imam Kazem-medicijn’ bleek een instant-klassieker en is om meerdere redenen interessant. Het middel is een mengeling van ‘zwarte myrobalan’ (Terminalia chebula), Arabische gom en bruine suiker en werd reeds van in het begin van de coronacrisis voorgesteld als geneesmiddel. Terminalia chebula is een bekende ingrediënt voor tal van traditionele middelen, vooral in India, Nepal en Sri Lanka. Het wordt onder meer gebruikt om constipatie te verlichten.

Ondanks het feit dat Kazems medicijn gerekend wordt tot de traditionele Iraanse, islamitische geneeskunde, veroordeelde het ministerie van Volksgezondheid de naam van de onconventionele behandeling. “We zouden best vermijden om handgemaakte geneesmiddelen te noemen naar heilige personen, zelfs als ze ook maar min of meer effectief zouden kunnen zijn. Mochten er zich complicaties voordoen door het gebruik van het medicijn, dan kan dat leiden tot het beledigen van onze Imams”, aldus een voorzichtige woordvoerder. De altmedgoeroe Abbas Tabrizian en zijn volgelingen-verkopers legden deze aanmaning naast zich neer.

Het belette evenmin een opportunistische Instagrammer om in zijn verkooppraatje te stellen dat het én een middel is ter voorkoming van COVID-19 (i.e. het jaar 2019) én dat imam Kazem het reeds voorschreef. Imam Moesa-ye Kazem (ofte al-Kazim), nummer zeven van twaalf, haalde het jaar 800 net niet.

Eerder grappig dan van belang voor dit artikel: ik vond het product zelfs terug in een antwoord, out of the blue, op een Belgische fietsliefhebber die een tweet wijdde aan coronaproof fietsen.

Ook bepaalde Iraanse dokters probeerden er een slaatje uit te slaan en prezen het aan in hun YouTube-filmpjes, al dan niet geholpen door een strengkijkende religieuze sidecick.

De Arabische buren waren er in april 2020 minder gerust in: Charlatans and conspiracy theorists undermine Iranian scientists’ fight against pandemic, kopte de Arab Weekly, die geen spaander heel laat van de reputatie van altmedmoellah Abbas Tabrizian en zijn acolieten. De e-krant haalt het hoofd van de Vereniging van Herbalisten van (de provincie) Khorasan aan die het gebruik van het “elixir van Imam Kazim” scherp veroordeelt en de mensen smeekt om de raad van het ministerie van Volksgezondheid te volgen, eerder dan die van de “profiteurs van de traditionele geneeskunde”.

Bescherming vanuit heilige steden

De website van France 24 meldde eind maart 2020 dat de religieuzen in Qom, één van de eerste coronahotspots in Iran, weigerden zich aan de quarantainemaatregelen te houden. Sommigen vonden het zelfs nodig om auto’s te desinfecteren met ongekende substanties. Of beter, één kant van de auto te behandelen.

Mohammad Javad Akbarain ziet een verband tussen het verzet tegen de quarantaine en de promotie van traditionele middelen in Qom, het theologische centrum van Iran. Vóór de Islamitische Revolutie (1978-79) was het een marginaal fenomeen. Het nieuwe politieke regime begon echter al snel geld te pompen in de promotie ervan. Fundamentalisten beschouwen verder de vele heilige bedevaartplaatsen met hun schrijnen en mausoleums als plaatsen waar mensen komen, niet alleen om te genezen van een ziekte, maar om te helen, wat ook de islamitische geneeskunde promoot.

Voor hardliners als Ayatollah Noorullah Tabarsi, vertegenwoordiger van de Opperste Leider in Mazandaran is het duidelijk. De imams waren de beste op het gebied van behandeling en geneeskunde van hun tijd én hun nalatenschap moet gekoesterd en geëerd worden.

Een van de maatregelen die in Islamitisch Iran worden genomen, is om de erfenis van ons verleden nieuw leven in te blazen, en in de traditionele geneeskunde heeft Iran veel middelen en er zouden plannen voor de heropleving van de traditionele geneeskunde moeten zijn.

Veel tijd vraagt het niet om een sliert cursussen traditionele, islamitische, Iraanse geneeskunde terug te vinden die worden gedoceerd door geestelijken in Qom of Mashad, omwille van het mausoleum van Imam Reza (imam acht van twaalf) de belangrijkste Iraanse bedevaartstad.

Op sabk.org vinden we een mooi voorbeeld. Razavi lifestyle trainingen in samenwerking met het Imam Reza Centrum voor Cultureel Onderzoek, in aanwezigheid van een ayatollah. Bij de onderwerpen vinden we ‘de relatie tussen geneeskunde en religie’, ’toegepaste stemming en stemmingspsychologie’, ‘irisologie’, ‘diagnose met de hand en tong’. En dat brengt ons terug bij deel een van deze reeks.

Onderaan vinden we een portaal naar een nieuwe altmed-hel. Op de website eslamteb.com, het geesteskind van Ebrahim Ibn Alian, een moellah en onderzoeker van de Iraanse islamitische, bevind ik me op vertrouwder terrein. De alternatieve, pseudomedische raadgevingen worden hier netjes afgewisseld met de gebruikelijke complottheorieën die we ook bij een doorsnee conspiritueel gezelschap als onze Artsen voor Vrijheid terugvinden.

Vraag: “Wie is de grondlegger van de chemische geneeskunde?​”
Het antwoord zal u verbazen: het is de analfabete en frauduleuze, maar intelligente, ambitieuze alchemist Paracelsus! Wie anders dan Bill Gates organiseert de uitbraak van HIV in een Iraanse provincie met het doel om van Iran een nieuw Afrika te maken?

Ook deze verspreiders van fake news en complottheorieën doen gretig een beroep op de wanstaltige illustraties van David Dees.

De Westerse geneeskunde is niets anders dan het gebrekkige kind van de oorspronkelijke geneeskunde, de islamitische geneeskunde. En hiermee zijn we terug bij de vader van de Islamitische Republiek Iran, ayatollah Khomeini.

* * *

In het laatste stuk van deze reeks kijken we naar meer seculiere vormen van kwakzalverij. In bepaalde segmenten van de betere middenklasse wordt nogal eens neergekeken op de boerenkinkels van moellahs, de akhoend. Terwijl westerse en al dan niet nep-oosterse vormen van alternatieve geneeskunde (en spiritualiteit) omarmd worden.

Altmed in het land van de ayatollahs (3)

Opnieuw bedank ik Neda Nasrabadi voor de genereuze hulp bij het opzoeken, het bijstellen van de vertalingen.

* * *

Het parfum van de profeet

In april 2020 verscheen op YouTube een filmpje waarin moellah Morteza Kohansal in een hospitaal “het parfum van de profeet” op de neus en lippen van een patiënt aanbracht. Samen met een collega had hij daarvoor op enkele andere afdelingen gebeden overledenen, wat in Iran vrij gebruikelijk is.

Kohansal maakte gebruik van de onoplettendheid van de bewakers om zijn alternatieve diensten aan te bieden op de corona-afdeling van het hospitaal. Volgens de beoefenaar van de islamitische geneeskunde zou zijn middel de patiënt doen niezen en beter doen worden. Dat bleek niet bepaald het geval.

Na de dood van de patiënt enige dagen later, werd de altmedmoellah gearresteerd. Niet dat men een causaal verband vermoedde tussen het toedienen van het ‘parfum’ en de dood van de patiënt. “Deze geestelijke werd geïndoctrineerd door islamitische propaganda”, aldus dr. Tahai, de directeur van het Anzali Ziekenhuis (in The Independent Persian).

Het ministerie van Gezondheid bekritiseerde eveneens de actie van de geestelijke. De woordvoerder verklaarde dat hij zonder toelating de bewuste afdeling van het ziekenhuis was binnengekomen. Hij had “zonder persoonlijke bescherming” verschillende patiënten bezocht, en de kans bestaat dat “hij nu een drager (van het COVID-19-virus) is”, aldus de website Radio Farda.

Journaliste Samaneh Qadrkhan haalt de vice-minister van Sociale Zaken en Criminaliteitspreventie aan in haar artikel Sommige geestelijken vallen de gezondheid van Iraniërs aan: “Elke persoon die ziekenhuizen en medische centra betreedt zonder aangepaste, beschermende kleding en die enige medische behandeling verricht of tussenbeide komt op een medische en illegale manier, wordt beschouwd als een crimineel. volgens de wet.” Het is onduidelijk of het bij woorden en vermaningen gebleven is.

Abbas Tabrizian

De discussie over de islamitische geneeskunde woedt al verschillende jaren in Iran. De laatste jaren rijzen instituutjes en commerciële websites die de traditionele geneeswijzen promoten en onderwijzen, als paddenstoelen uit de grond.

Een naam die zeer steevast opduikt is die van Abbas Tabrizian, van wie Morteza Kohansal een leerling is. Tabrizian is een Iraanse geestelijke, geboren in 1962 in de Iraakse stad Najaf, één van de heilige steden voor sjiieten. Tabrizian noemt zichzelf de vader van de islamitische geneeskunde hoewel hij waarschijnlijk nog geen enkele medische faculteit van binnenuit gezien heeft.

De Brits-Iraanse journaliste Samaneh Qadrkhan maakte in 2014 melding van een conferentie over islamitische geneeskunde die in 1994 in Yazd werd gehouden. Daar riep moellah Tabrizian op tot de heropleving van de “gebedstherapie”. Verder beweerde hij dat elke ziekte die niet door Surah al-Hamd (of Surah al-Fatihah, de openingsverzen van de Koran) werd genezen, nooit zou worden genezen. “De minister van Volksgezondheid riep toen op om de verspreiding van deze claim te voorkomen en noemde het een bedreiging voor de volksgezondheid”, aldus Samaneh Qadrkhan.

Net zoals tal van zijn collega’s en van ayatollah Khomeini houdt Tabrizian zich ook bezig met hygiënische en seksuele voorschriften die volgens hen van de profeet en z’n nakomelingen komen, maar aangedikt lijken te zijn met eigen interpretaties. Als kinderen geboren uit seks tijdens de menstruatie lepra krijgen, dan ligt de schuld bij de man. Dat genre.

Reeds in 2009 probeerde een bijzondere raad van geestelijken de directeur-generaal van het Bureau voor Toezicht en Accreditatie van Medische Zaken, een afdeling van het Ministerie van Volksgezondheid te overhalen om de medische centra en de apotheken in de invloedsfeer van Tabrizian te laten sluiten.

Begin 2020 kwam hij in het nieuws door de publieke verbranding van Harrison’s Principles of Internal Medicine, “arguably the most recognized book in all of medicine”, aldus pakweg Jama Network. Het handboek wordt ook gebruikt aan de Iraanse medische faculteiten.

Moderne geneeskunde serveert Tabrizian af als een poging van zionisten (en Amerikanen) om de superioriteit van de traditionele islamitische geneeskunde te ondermijnen, moslims te elimineren, de Iraanse Revolutie onderuit te schoffelen. Naast het gebruik van allerhande kruidenmiddelen, raadt deze moellah ook gebedsgenezing aan.

Sinds enige tijd geeft Tabrizian les via pod- en vodcasts en laat hij zijn gedachten de vrije loop over tal van medische en psychologische onderwerpen, die hij afkruidt met promotiepraatjes voor plantaardige middeltjes en loodzware Korancitaten. Het dient gezegd, zijn sessies zijn betaalbaar, spotgoedkoop zelfs. Maar een tikkeltje saai. Via zijn Telegramkanaal verkoopt hij de producten uit zijn online winkel in Qom. Op zijn virtuele winkelrekken ligt een ruim assortiment aan voedingsmiddelen, supplementen en medicijnen, ook voor de behandeling van Parkinson, MS en kanker. Tabrizian beweert dat hij dagelijks meer dan 150 mensen met ongeneeslijke ziekten behandelt met islamitische geneeskunde in Qom.

Eigenaardig genoeg vond hij bondgenoten in het entourage van Ali Khamenei, de hoogste leider van Iran, en geniet hij daardoor onschendbaarheid tegen de kritiek van het publiek, academici en zelfs van meer wetenschappelijk georiënteerde geestelijken.

Het mag geen verrassing zijn dat Tabrizian van de huidige pandemie gebruik maakte om nog meer bizarre ideeën te verspreiden én dat de pers in binnen- en buitenland daar gretig op inspeelt. De man is ook niet vies van een complottheorie meer of minder: “chemische” medicijnen zijn de hoofdoorzaak van kankers en veroorzaken herhaling van de ziekte omdat ze het beenmerg aantasten en het in kanker veranderen. Die producten worden de Iraanse gelovigen opgedrongen door de joden. In het begin van de crisis verklaarde hij dat het Coronavirus ontworpen was om het Chinese gen te bestrijden. Iraniërs zouden niet worden besmet.

Dat staat in schril contrast met de ravage die de ziekte in Iran heeft aangericht in de echte wereld: 1.897.314 bevestigde gevallen, 62.759 doden, aldus Worldometers.info. “Op 18 februari 2020 rapporteerde het land het eerste geval van COVID-19 in de stad Qom”, volgens de website van Flanders Investment and Trade (in juli 2020). “Sindsdien verspreidt het virus zich razendsnel over het hele land en is Iran een van de zwaarst getroffen gebieden wereldwijd.” Het reisadvies van het ministerie van Buitenlandse Zaken toont aan dat Iran niets aan het toeval wil overlaten.

Ook de komst van de eerste vaccins greep moellah Tabrizian aan om van zich te laten horen. Van het artikel Reactie op de bewering van de Tabrizians over de relatie tussen het coronavaccin en homoseksualiteit onthoud ik:

Benader geen mensen die zijn gevaccineerd. Ze hebben microchips ingeplant gekregen en genetische veranderingen ondergaan. Ze behoren niet meer tot het menselijk ras en gedragen zich als een gecontroleerde robot, waarbij ze de genen van geloof, moraliteit en fatsoen verloren hebben en homoseksueel worden.

We kunnen nergens terugvinden wat ’s mans ideeën over andere vaccins zijn.

In de marge: de woordvoerders van de regering uiten dan weer hun afkeer van Amerikaanse en Britse COVID-19-vaccins (respectievelijk de Grote Satan en de Kleine). Iran zet z’n geld in op de Russische, Chinese en Indische vaccins. Iran zou ook bezig zijn met de ontwikkeling van een eigen vaccin.

The Empire strikes back, een beetje en niet met volle goesting

De houding van religieuze machthebbers tegenover mensen als Tabrizian is niet eenduidig. De eerder aangehaalde poging in 2009 om de instituten van Tabrizian te laten sluiten is duidelijk niet gelukt. Hoewel het ministerie van Gezondheid regelmatig andere klachten over traditionele genezers te verwerken krijgt, stelt radiofarda.com dat “alle studenten geneeskunde, tandheelkunde en farmacologie verplicht worden om cursussen traditionele, Islamitische geneeskunde te volgen”. En dat ondanks de grote bezorgdheden omtrent de volksgezondheid.

Verder bestaat er ook iets als de Wetenschappelijke Organisatie voor Traditionele Geneeskunde, maar zelfs die sociëteit heeft geconstateerd dat sommige centra die traditionele of islamitische methoden gebruiken, niet over de nodige kennis en expertise beschikken om in de medische wereld te werken, aldus Samaneh Qadrkhan in The Independent Persian.

Anderzijds ontlokte de berichten over de moellah die het parfum van de profeet toediende, een volgeling van Tabrizian trouwens, heel wat sterke reacties, ook op de sociale media. Het ministerie van Volksgezondheid voelde zich genoodzaakt om te reageren en riep de rechterlijke macht op om in te grijpen.

De ene woordvoerder stelt dat volgens de Iraanse grondwet “de behandeling door niet-artsen in strijd is met de wet en de sharia”. Er gingen stemmen op om het medicijn van Imam Kazem, de wierook van Hazrat Maryam en het medicijn van Imam Reza niet meer in naam van de religie voor te schrijven. Toch legt de Hoogste leider van de Islamitische Republiek Iran al jaren de nadruk op het erkennen, verklaren, promoten, ontwikkelen en institutionaliseren van traditionele Iraanse geneeskunde door algemeen gezondheidsbeleid. Er zijn geen aanwijzingen voor een mentaliteitswijziging in de hoogste regionen van de Islamocratische republiek.

De actie van moellah Morteza Kohansal bracht soortgelijke verhalen naar boven. De kinderen van Hashemi Shahrouri en Ayatollah Haeri Shirazi, twee hooggeplaatste geestelijken van de Islamitische Republiek, namen ene Rawazadeh, ook een islamitische genezer, zwaar op de korrel. Hun vaders stelden te veel vertrouwen in deze altmedmoellah, die hen er blijkbaar van overtuigde om de adviezen van de reguliere dokters op te geven. Beide ayatollahs stierven, aldus voanews.ir.

Naar aanleiding van een andere ophefmakende zaak werd duidelijk dat het de pers, die normaal gezien zeer streng gecontroleerd wordt, ook heel hoog zat. Bij het begin van de coronacrisis in Iran deed een YouTube-filmpje de ronde waarin een man een heilig schrijn in bedevaartsoord Mashad likte. Zijn hondstrouwe devotie voor Imam Reza, nummer acht op de lijst van twaalf imams die door sjiitische moslims vereerd worden, maakten hem immuun voor COVID-19 en eender welke andere ziekte, liet hij weten.

In de online storm die daarop volgde, werd duidelijk dat de schrijnenlikker zich gesteund wist door eerdere uitspraken van de beheerder van een bedevaartplaats in Qom. Deze man, uiteraard ook een geestelijke, beweerde dat mensen naar het heiligdom komen om te genezen én dat de infrastructuur antibacterieel is.

De reactie in de Iraanse online krant Donya-e Eqtesad is interessant én verrassend hard. Een langer citaat (met een aangepaste vertaling, zie onderaan):

Het is echt een schande dat in de 21e eeuw sommige mensen in spirituele kleding op deze manier tegen rede en wetenschap zijn. Hoewel de trots van de islam en het sjiisme altijd is geweest dat het de rede en de mening van experts waardeert.
Als het slechts een theoretische discussie was, zouden we het kunnen negeren. Maar het feit is, dat in deze confrontatie mensenlevens op het spel staan. Het is verbazingwekkend en beschamend dat ze beweren dat de structuren van het heiligdom antibacteriële eigenschappen hebben. Laten we eens kijken hoe een gebouw antibacterieel kan zijn, en laat de heren opmerken dat het coronavirus in wezen geen bacterie is, maar een virus, en dat dat twee verschillende dingen zijn.

Mikedrop.

Na de komst van het Coronavirus in het land, in het gebied van het heilige heiligdom van Imam Reza (AS) werd daar beweerd ​​onder toezicht te staan van het Ministerie van Volksgezondheid. Dit wordt verwacht van de sjiitische geestelijkheid: respect voor de mening van experts en zorg voor het leven van de mensen

Dat een krant deze harde, ongewoon cynische woorden gepubliceerd krijgt, wil vrij waarschijnlijk zeggen dat een hooggeplaatste nog een eitje te pellen had met de beheerder van het mausoleum en de krant in bescherming neemt. Het kan ook zijn dat dit stuk door de mazen van het net glipte. Censuur is een rekbaar en tijdsgebonden begrip in Iran.

De druk op het ministerie van Gezondheid lijkt groot: intern lijkt er heel wat onenigheid te zijn onder de moellahs en hun clans. We mogen niet vergeten dat de geestelijken misschien wel één klasse vormen, maar zeker niet één blok. Ook dokters, wetenschappers, academici en verpleegkundige experts voeren regelmatig de pressing op. We mogen verder ook niet de macht, of beter, de druk van de sociale media onderschatten.

Overschatten ook niet: COVID-19 heeft diepe wonden geslagen, de economische boycot hakt in op de bevolking, de schaarste aan medisch materiaal en medicijnen is voelbaar. In zulke omstandigheden is het niet ondenkbaar dat de overheid religieus geïnspireerde lapmiddelen en hun promotoren gedoogd, net omdat ze hoop lijken te bieden, hoe ijdel ook. Hoewel het een gevaarlijk en cynisch spel is, lijkt men te rekenen op vaccins uit buiten- en binnenland. Maar ook al lang voor de crisis is de invloed van de altmed-lobby zeer groot, vooral op het platteland, waar de medische zorg ontoereikend is. Voorlopig zijn alle beschikbare middelen goed om de bevolking door de crisis te sleuren, of dat nu beproefde farmaceutische middelen zijn of kamelenpis.

Dit en andere natuurproducten zijn het onderwerp van een volgend stuk in de reeks.

* * *

Naschrift

Twee caveats bij de Perzischtalige artikelen waarnaar ik link. Spring in de eerste plaats zéér voorzichtig om met de automatische vertalingen gegenereerd door Google Translate. Vaak zit de vertaling er een nuance of drie naast (vb. justify is niet rectify), in sommige gevallen worden passieve zinnen ‘vertaald’ als actieve zinnen. ‘Man verscheurt leeuw’ is niet helemaal hetzelfde als ‘man verscheurd door leeuw’. Raadpleeg in geval van twijfel uw dichtstbijzijnde Iraanse, meertalige, geduldige én geïnteresseerde soulmate.

Een tweede probleem: voor buitenstaanders is het niet steeds duidelijk waar het artikel vandaan komt. De Iraanse pers wordt zéér strenge gecontroleerd door de religieuze overheid. Er is weinig marge voor afwijkende meningen. Er zijn tal van websites en e-magazines die volgeschreven worden door Iraanse politieke vluchtelingen en activisten die zeer sterk tegen het regime gekant zijn, tegen het religieuze en de politiek. Bronnen als BBC Persia en The Independent Persian lijken ons in het algemeen objectiever, neutraler, maar uiteraard niet gans ontdaan van vooringenomenheid tegenover de Islamitische Republiek.