Hayley is een spook

stevensAls ik de zoektermen “paranormaal” en “onderzoek” google in mijn hoofd, dan kom ik al snel uit bij Hayley Stevens. Misschien heeft het ook iets te maken met mijn voorkeur voor Angelsaksische bronnen. Stevens heb ik reeds vermeld in het artikel Podcast: Be reasonable, wat blijkbaar aanleiding gaf tot gespeculeer over haar sekse, haar relatie ten aanzien van de Merseyside Skeptics en haar oriëntatie. Om maar te zeggen dat ze blijkbaar een héél controversiële figuur is in bepaalde kringen over het Kanaal. Tussen haakjes, ’t Is echt een vrouwtje, geen lid, en hetero heeft ze mij laten weten — zo, da’s ook weer van de baan. Zucht.

Beginnen bij het begin: Hayley Stevens is een paranormale onderzoekster uit Engeland, die het deel “onderzoekster” heel serieus neemt. En ook wel heel respectvol en sereen. Voor mij persoonlijk was zij de reden om zelf mijn lui gat uit de sofa te leviteren en eens een bovennatuurlijk, kosmisch uitstapje te maken.

Volgens haar website Hayley is a Ghost startte zij vrij jong als een believer, maar net door haar onderzoek begon ze te bloggen als een non-believer en skepticus, of beter, om onnodige misverstanden te vermijden, skeptica. Verder is ze mede-oprichter van ‘The Heresy Club’, schrijft ze voor ASSAP Quarterly Newsletters, het Paranormal MagazineBladud MagazineSkeptical Inquirer en The Skeptic Magazine. Ze richtte het Project Barnum op en de website Talk About Strange. Eén persoon, één paragraaf, negen referenties: geen gebrek aan energie, denk ik dan.

Haar blog, die u hier kan vinden, bevat een schat aan informatie over de grote (o.a. Sally Morgan), de kleintjes (het beeldje in Manchester Museum) en de Pierkes uit dorpen met namen die mij doen denken aan het muffe Midsomer Murders).

Of Hayley Stevens echt een geest is, dat… nah, ik heb geen zin in kleffe aflsuiters. Rep u naar de website Hayley is a Ghost!

Podcast: Be reasonable

be-reasonableDie van the Merseyside Skeptics Society, dat zijn blokes naar mijn hart. Sinds 2009 ratelen ze de podcast Skeptics with a K vol. En nee, ze worden niet altijd even hard gehinderd door kennis van zaken en ja, ze zijn de eersten om dat toe te geven. En toch is het een podcast die er staat, een aanrader.

Als u echt niet weet wat doen kan u ook eens InKredulous proberen, “the skeptical, satirical, comedy panel show from the Merseyside Skeptics Society”. Op scherm lijkt het een goed idee, maar al bij al is deze show vooral “the smartest, funniest and fastest” omdat het de enige in zijn genre is.

Hun meest recente en m.i. meest interessante podcast is Be Reasonable, waarin Hayley Stevens en Michael Marshall maandelijks iemand interviewen wiens ideeën, zacht uitgedrukt, niet echt behoren tot de wetenschappelijke consensus. En dit met enorm veel geduld en respect, maar ook met een enorme intellectuele eerlijkheid. Hardere vragen worden niet geschuwd, maar de deelnemers aan het interview laten elkaar in hun waarde.

En dit is, gezien de theorieën die de geïnterviewden ontwikkeld hebben, een echte tour de force. Ik kon geen facepalm onderdukken wanneer ik Julia Assante hoorde uitleggen dat “kwantumbiologie” biologie is op een atomair niveau en dat “evolutie culmineerde in de bebaarde Victoriaanse man op leeftijd,” waarbij het niet echt duidelijk wat ze precies bedoelde, evolutie op zich of … ach laat maar.

Maar dit gaat niet over mijn onvermogen tot empathie of geduld. Be Reasonable is een beluisterenswaardige podcast die mensen er op een zeer vriendelijke maar ferme manier aan herinnert waarom skepticisme belangrijk is en blijft.