Peter Vereecke, complotdenker. Deel 3 Veroordeeld

In het vorige deel heb ik voorbeelden gegeven van de manier waarop Vereecke informatie meent te verzamelen. In dit deel drie belicht ik de tweede pijler van de Belfort Group: actie voeren. Ik zal meermaals beroep doen op de blog Poppenkast. Anoniem, maar zeer goed geïnformeerd en een schitterende bron van informatie over Vereecke en Co.

Actie

Vereecke dient niet alleen bij elke vermeend chemtrail een klacht in bij de lokale politie, op 11 september 2009, een datum zwanger van de symboliek, organiseert hij in Brussel een betoging. Naar eigen zeggen heeft hij hiervoor 200 geïnteresseerden kunnen verzamelen (HLN, 02/09/2009). Waarschijnlijk de mensen die bij de oprichting van de Belfort Group aanwezig waren. Verder spoort hij zijn volgers aan om bij elke chemtrail een klacht bij de lokale politie neer te leggen.

Naast de witte strepen in de lucht staan ook “collectieve vaccinatie” en de eeuwige volksopstand op de agenda:

“We gaan samen de strijd voeren en noemen ons nu de Belfort-group”, zegt Peter Vereecke. “Onze naam heeft als onderlijn CIA: citizens in action. We hebben in ieder geval al beslist om een volwaardige volksopstand te organiseren.”

Opvallend is dat ook deze keer de krant het telefoonnummer van Vereecke onderaan het artikel plaatst. Alsof de pers het vuurtje mee wil oppoken. Vereecke lijkt héél goed geconnecteerd te zijn met de media die hij zegt te verafschuwen. Over de uiteindelijke opkomst en het verloop van de betoging, vind ik helaas geen informatie.

De lokale media besteedt heel veel aandacht aan de malloot van Evergem. Zelfs de anekdote dat Vereecke een verkeersboete weigert te betalen en dat hij daarvoor de de frasen ‘burgerlijke ongehoorzaamheid’ en ‘symbolische daad stellen” laat vallen, haalt pagina 8 van Het Laatste Nieuws van 24 november 2009.

Het serieuzere werk volgt: onder de noemer ‘Onze Gezondheid’ organiseert de Belfort Group in februari 2010 een symposium op de Gentse Campus Biowetenschappen. De groep samenzweringsdenkers telt dan zo’n 1500 leden. “Getuigenis over ‘criminele activiteiten’ farmaceutische industrie”, kondigt de spectaculaire titel van Het Nieuwsblad, editie Meetjesland-Leiestreek aan (13/02/2010). Peter Vereecke slaagt erin om (toenmalig) griepcommissaris Marc Van Ranst te laten debatteren met dokter-homeopaat Kris Gaublomme over vaccinatie. Over dr. Gaublomme later meer.

Protest van Gentse studenten tegen de komst van de complotdenker en zijn acolieten mag niet baten. Zij beseffen ook dat het gesprek met een antivaxer een wetenschappelijk cachet krijgt door het door te laten gaan in de lokalen van de Universiteit Gent. Toenmalige rector Paul Van Cauwenberge stelt dat Vereecke “volledig in regel is met onze reglementen” en dat “wij als Universiteit natuurlijk niet verantwoordelijk zijn voor de inhoud van het congres.” Dat dit soort gelegenheden de geloofwaardigheid van complotdenkers in de hand werkt, is een argument dat de rector terzijde schuift.

Beelden of een verslag van de discussie vind ik niet terug, een aankondiging door de medestanders van We Are Change, de zoveelste vereniging van wereldverbeterende en complotdenkende burgers, wel.

Marc Van Ranst over de namiddag aan de Gentse Coupure (geciteerd uit een artikel van Joël De Ceulaer, zie lager):

‘Toch wil ik die lijn bewust openhouden’, zegt Van Ranst. ‘Ik weet graag wat er in die kringen allemaal verteld wordt, en via het contact met Vereecke blijf ik daarvan op de hoogte. Het is voor mij een goede training in argumenteren. En als ik de harde kern niet kan overtuigen, dan kan ik tijdens zo’n debat misschien wel de twijfelaars over de streep trekken. Tot dusver gaat het nog altijd maar om kleine aantallen: twee tot drie procent van de bevolking laat zijn kinderen niet vaccineren.’

Dat de universiteitsaula tjokvol complotdenkers zat, zal Van Ranst geweten hebben:

Toen ik tijdens het debat vroeg wie van het publiek dacht dat het Mexicaansegriepvirus doelbewust in een laboratorium is gemaakt, gingen bijna alle vingers de lucht in. Toen heb ik gezegd: “Kijk, als u dat gelooft, dan bent u in staat om bijna alles te geloven.”

Nog een symposium: “The illegal spraying of harmful substances in the atmosphere by airplanes, also known as chemtrails: THE TRUTH”. De datum is 29 mei 2010, centraal staat “Case Orange”, het dossier dat de Belforters hebben samengesteld over chemtrails. De titel is een al te doorzichtige verwijzing naar agent orange, het beruchte ontbladeringsmiddel dat door het Amerikaanse leger gebruikt werd in Vietnam, onder meer door Monsanto geproduceerd. Complotverspreiders zien in dit soort associaties een krachtige bondgenoot.

U kan het dossier downloaden via deze link. Verkiest u de papieren versie, dan kan u een beroep doen op Amazon.com. En ja, het gaat over Amerikaanse dollars, alle 954,97.

Ik ga ervan uit dat dit een foutje is op de website van Amazon.com.

Op de blog Poppenkast kan u een verslag van dit symposium nalezen, waaronder een weergave en analyse van Coen Vermeerens lezing. Een aanrader.

Vereecke zelf is blij met de aandacht van een academicus als Coen Vermeeren:

In deze periode begint de nationale pers interesse te tonen voor complotdenker Vereecke. Van de vriendelijke toon eigen aan de regionale pagina’s rest niets meer. Waar de regionale pagina’s zelfs chemtrails voor waar beginnen aan te nemen, laten de grote persjongens zich niet rollen door de verspreider van nepnieuws. Vereecke wordt niet meer voorgesteld als de excentrieke, entwat dwaze, maar sympathieke Don Quichotte die woont aan Afrit 9.

Niets van dattem wanneer de journalist Joël De Ceulaer heet. De ervaren persman haalt hard uit in een lang coverartikel voor Knack “Het is een complot!”. In tegenstelling tot de collega’s van de regionale katernen, waarschuwt hij ondubbelzinnig voor de gevaren van dit soort denken (07/07/2010):

Dit is geen komkommerverhaal. Geen obligate opsomming van bestofte samenzweringstheorieën over de landing op de maan, de dood van Paul McCartney of de moord op JFK. Dit verhaal speelt zich vandaag af. In Vlaanderen. Het begint vrij doordeweeks, maar wordt gaandeweg steeds gekker en gevaarlijker.

Vereecke roept zijn volgers op om overheid, media, multinationals, universiteiten te wantrouwen. Alle kennis die wij voor waar aannemen, is vals én te kwader trouw, observeert De Ceulaer.

Even cruciaal in het wereldbeeld van de complotdenker zijn vandaag nog steeds De Protocollen van de Wijzen van Zion. En hier wordt het verhaal toch enigszins onfris. De Protocollen is een gefantaseerde tekst waarin zogezegd verslag wordt gedaan van een geheime vergadering aan het einde van de negentiende eeuw. Tijdens die vergadering zouden Joodse kopstukken plannen hebben gesmeed om de wereldheerschappij te veroveren. De Protocollen vormde een basisdocument van het nationaalsocialistische Duitsland, en wordt vandaag in de islamitische wereld nog altijd volop gedrukt en verspreid. Het is voer voor antisemieten.

Cliff Beeckman, een van de protesterende Gentse studenten, maakt in zijn stuk Gevaarlijke luchtkastelen (Wonder en is gheen Wonder, 02/08/2010) gelijkaardige observaties. Ook hij voert aan dat in de Befort Group geflirt wordt met antisemitische denkbeelden en verspreiders ervan.

Vereecke vecht terug. Na twee weigeringen van Knack dwingt hij via de rechtbank en een dwangsom een recht van antwoord af (Knack, 05/01/2011). Een van de pijnpunten is het vermeende antisemitisme. In een later deel kom ik daar zeker op terug.

Het recht van antwoord bevat de gebruikelijk uitleg van een zich verdedigende complotdenker. Kritisch onderzoek, zelf heeft hij niet alle waarheid in pacht. Internetpagina hier, YouTube-filmpje daar.

Mijn opvattingen zijn dus niet gebaseerd op fantasieën maar op basis van feitelijke analyses, zeer betrouwbare getuigenissen en bestaande documenten. Ik weiger het etiket opgeplakt te krijgen van complot-theoreticus: ik fantaseer of veronderstel niet, ik stel alleen maar vast en probeer te begrijpen.

De tweede helft van de klassieke schaarbeweging volgt snel. Vereecke beweert zijn best te doen, hij probeert te begrijpen, maar eigenlijk is hij er al 100 procent van overtuigd dat er een groot complot is:

In die zin omschrijf ik mezelf als een samenzweringsrealist. De dingen gebeuren niet zo maar, spontaan of omdat wij mensen nu eenmaal zo in elkaar zitten maar omdat dit op het hoogste niveau ( én achter de schermen! ) zo afgesproken en gewild is! Dit geldt voor de oorlogen, voor tal van ‘aanslagen’ zoals nine eleven, voor de financiële crisis, voor de economische recessie, voor de eco-terror van de zogenaamde ‘global warming’, voor de evolutie van de moraliteit en religiositeit, enz. Er zit achter dit alles een bedoeling, een plan, een strategie.

Reactie

En dan vraagt het Gentse parket aan een psychiater en een klinisch psycholoog om Vereecke aan een geestesonderzoek te onderwerpen. Het is ondertussen eind maart 2012. Het is ondertussen duidelijk dat hij naast dokters, ook volksvertegenwoordigers, perslui blijft bestoken met e-mails. Ik vermoed dat deze tekst een idee geeft van de toon en inhoud. Ook de vrt wil dat hij en zijn kompanen stopt met het bestoken van weerman Frank Deboosere en weervrouw Sabine Hagedoren (Het Nieuwsblad, 31/03/2012). Ook dokter Geert Top van het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid vindt het welletjes en dient een klacht in. Vereecke riskeert 2 jaar cel. Het psychiatrisch onderzoek zal er nooit komen.

Helaas wordt vanaf februari 2012 de site van de Belfort Group “publiekelijk gesloten”, lees ik via The Wayback Machine. Er kan enkel nog ingelogd worden met een persoonlijk wachtwoord, en dat bemoeilijkt mijn zoektocht in de archieven. Officieel luidt het dat de website een waarschuwing kreeg in verband met het onrechtmatig gebruik van krantenartikelen.

In 2013 wordt Vereecke de Skeptische Put toebedeeld. De damnatio is al bij al vriendelijk. Vereecke is een van de weinigen die de blaam van SKEPP tijdens de uitreiking in ontvangst komt nemen:

Een complotdenker zoals onze winnaar is als een sinistere tweelingbroer van koning Midas: alles wat hij aanraakt, vervaalt en verbleekt. Geen enkel gebeurtenis op dit wereldtoneel ontsnapt aan de argwaan. Wat onschuldig of helder leek, wordt plots duister en onheilspellend.

Het onheilspellende ligt volgens SKEPP in zijn virulent antivaccinatie-activisme. Vereeckes latent antisemitisme en neiging naar extreemrechts gedachtegoed worden niet aangekaart.

Op 15 januari 2014 moet Vereecke eindelijk een eerste keer voor de rechter verschijnen. Het Nieuwsblad, dat er in al die jaren maar niet in slaagt om afstand te nemen van Vereecke, blíjft fungeren als doorgeefluik. De oproep van de oud-burgemeester om zwarte klederen te dragen, het is tenslotte een donkere dag voor de democratische rechtsstaat, wordt plichtsbewust verspreid. Evenals het adres waar na de zitting kan nagepraat worden door zijn fanatieke supportersschare.

Het vonnis volgt begin februari dat jaar. Vereecke wordt vrijgesproken voor belaging van vaccinatiebeleidmanager dr. Geert Top. Hij is wel schuldig bevonden aan het misbruiken van elektronische communicatiemiddelen om overlast te veroorzaken. De Gentse correctionele rechtbank legt hem een geldboete van zeshonderd euro op (De Standaard/Oost-Vlaanderen, 06/02/2014). Vereecke en zijn “70 triljoen protesterende cellen” gaan in beroep.

Het mag niet baten. Vereecke schrijft in zijn blog dat 4 november 2014 niet de beste dag uit zijn leven was.

De rechter las zonder opkijken, gespannen en als een geprogrammeerde robot ‘zijn’ (?) vonnis voor. We wachten nog op een copie [sic] van het arrest maar in essentie komt het erop neer dat de uitspraak in eerste aanleg over gans de lijn bevestigd is.

Het gerechtelijke avontuur zal hem uiteindelijk zo’n 3.300 euro kosten, “waaronder 1.000 euro aan de Vlaamse Gemeenschap ter vergoeding voor de tijd die de klagende ambtenaar beweert gespendeerd te hebben aan het lezen van al die informatie”, schrijft hij. Kinderlijk natrappend plaatst hij nog maar eens het e-mailadres van dr. Top in zijn blogartikel.

Ik wil hier heel eerlijk en openhar[t]ig zijn. Deze uitspraak is veel harder aangekomen bij mij dan ik zelf wil toegeven.

Ondanks Vereeckes aanvankelijke strijdvaardigheid in de periode na de uitspraak, gaat hij niet naar Cassatie. De complotdenker is veroordeeld. Steunen kan mits een kleine bijdrage op het voor insiders gekende rekeningnummer. Verder laat hij weten dat zijn blog www.belfort-group.eu/blog van het net is gehaald. Ook zijn oude Belfort-e-mailadres is niet meer bruikbaar. Details ontbreken. The Wayback Machine laat ons getuigen van hoe de website stilletjes aan wegkwijnt. Samen met de website lijkt ook de Belfort Group zelf te verdwijnen.

En verder?
Vereeckes pr-blad Het Nieuwsblad meldt eind 2015 dat hij en zijn partner een bed & breakfast openen in de buurt van Bouillon.

Vereecke blijft (vooral Amerikaanse) complottheorieën absorberen en uitwasemen, waarbij hij vaak de onderdelen uit elkaar haalt om dan zelf met een semi-nieuw complotconstruct af te komen. En in 2016 volgt een nieuw hoogtepunt: Peter Vereecke wordt Vlaanderens bekendste platte-aarder. Dat is een van de onderwerpen van mijn volgend deel.

Kwakzalverij en Artsen voor Vrijheid, deel 3

Vrijdag. Wel uitgezoomd, niet uitgeschreven. In deel 1 en deel 2 gaf ik basisinformatie over enkele van de dubieuze ‘geneeskundige’ praktijken van de zeventien artsen die zich schijnbaar tijdelijk verbonden aan Artsen voor Vrijheid. AVV is het online vehikel van Dr. Hilde De Smet, onderhouden door een lid van Viruswaanzin vzw en in gang geduwd door de woordvoerder en advocaat van diezelfde vzw Michael Verstraeten.

AVV offline

Ondertussen is de site van AVV van het web gehaald. De organisatie beweert dat ze een DDOS-aanval te verwerken heeft gekregen. Het lijkt erop dat de Nederlandse webhost het hele geval van hun servers heeft gezwierd, eventueel na zo’n aanval. Voor zover ik de internet-speak van enkele experts ter zake begrijp, zou ook de domeinnaam geblokkeerd zijn. En dat zou vrij drastische ingreep zijn.

Vast staat dat (1) de website offline is en (2) dat er een nieuwe, tijdelijke site is opgestart. Ik begrijp niet dat er geen back-up is gemaakt van de oude website. Ik ben dan ook maar een internetleek.

Een DDOS-aanval zou ik ten zeerste betreuren. Dat de website offline is gehaald ook.
Ja, een organisatie als AVV betekent een gevaar voor de volksgezondheid. Vandaar dat AVV héél wat weerwerk en kritiek nodig is. En dat kost helaas zeer veel tijd en geld dat nu helaas niet aan nuttigere dingen zou kan besteed worden.

Maar zoals het goede, moderne populisten betaamt, schiet AVV in een kramp wanneer blijkt dat hun twijfelachtige boodschappen reacties uitlokken. Verder klagen de dutskes van AVV, ocharme, dat kritische beschouwingen “in verschillende media, kranten, TV en social media, door de zogenaamde ‘experten’, journalisten en skepp-sympathisanten (o.a. de zogenaamde filosofen)” aanvallen zijn. “We are under attack”, is een doeltreffende boodschap in hun kringen.

Over AVV en viruswaanzin vzw later, waarschijnlijk na 10 mei, meer.

Hoe dan ook, terug naar mijn overzicht van bizarre medische therapieën die minstens gepromoot worden door de AVV’ers.

Orthomoleculaire behandelwijze

Al te dure supplementen die de urine een kleurtje geeft, dat is in een notendop waar het bij orthomoleculaire therapieën om draait. “De behandelwijzen zijn gebaseerd op pseudowetenschappelijke aannames”, lees ik op Wikipedia.

Nochtans leek men goed begonnen. De oorsprong van deze therapieën ligt in de jaren 50, in de psychiatrie. Abram Hoffer en Humphry Osmond behandelden hun patiënten met zeer hoge doses nicotinezuur en vitamine C. Al snel kreeg die behandelwijze de naam “megavitaminetherapie”. Linus Pauling muntte in de late jaren 1960 de term orthomoleculair. Nader onderzoek in de jaren 70 kon  de straffe claims niet aantonen.

Ondertussen werd het arsenaal en het toepassingsgebied uitgebreid: de orthomoleculaire therapieën werden buiten de psychiatrie populairder en omvatte voedingssupplementen bedoeld als aanvulling op de dagelijkse voeding.

Er zijn vitaminen (A, B1, B2, B3, B5, B6, biotine, foliumzuur, B12, C, D, E en K), mineralen zoals natrium, kalium, calcium, fosfor, ijzer, magnesium, koper, selenium, zink, chloor, chroom, fluor, jodium, mangaan, molybdeen, zwavel) en allerlei “natuurlijke” kruidendrankjes, tabletten en druppels (knoflookpillen, gisttabletten, ginseng…).

Bovenstaande opsomming komt uit een interview van Lieve Holvoet met Willem Betz voor Wonder uit 2009. Een dikke tien jaar later is het gamma schier oneindig, maar de kritiek van Betz blijft gelden. Tal van de opgesomde producten kunnen nuttig zijn in bepaalde, uitzonderlijke omstandigheden. Geen enkel product op zich is (on)schadelijk. Het probleem zit ‘em zoals steeds in de doses die worden voorgeschreven.

In 2009 hekelde professor dokter Willem Betz zaliger “de supplementenmaffia” en de misleidingstechnieken en flagrante onwaarheden van deze vorm van kwakzalverij.

Professor Betz laat verstaan dat al die beweringen en slogans in feite rammelende theorieën zijn die – en niet alleen bij goedgelovige mensen – de illusie creëren dat met het slikken van wat pillen, de balans in het lichaam hersteld wordt. “Echt gewetenloos is het wanneer er verkoopargumenten gebruikt worden die de wetenschap misbruiken om betrouwbaar over te komen. Ze doen aan immorele marketing zonder ethische dimensie. Als er maar geld te graaien valt.”

Chelatietherapie

Net zoals sommige supplementen in dramatische situaties nuttig kunnen zijn, zoals na bepaalde operaties of na erge ontberingen, kan ook chelatietherapie in bepaalde gevallen zeer nuttig zijn.

In de rubriek Kanker en alternatieve therapieën wordt het ook vermeld:

Chelatietherapie is een nuttige techniek om zware metalen uit het lichaam te verwijderen bij een vergiftiging (bijvoorbeeld bij loodvergiftiging). Een synthetische stof wordt in de bloedbaan gebracht waar het zich bindt aan zware metalen en dan via urine of stoelgang verwijderd wordt uit het lichaam.

Dat klinkt nog heel aannemelijk. Maar het schoentje wringt elders:

Sommige  alternatieve behandelaars beweren dat chelatie ook kan gebruikt worden om zowat alles, aderverkalking en ook kanker, te behandelen of te voorkomen door middel van het verwijderen van ‘toxines’ of schadelijke stoffen. Er is geen enkele aanwijzing voor de bewering dat chelatietherapie aderverkalking, kanker of enige ziekte kan voorkomen of behandelen, bovendien kan het gevaarlijk tot dodelijk zijn.

Dr. Jo Linmans is een homeopathische huisarts die zich naast orthomoleculaire therapieën ook bezig houdt met chelatietherapie. Op de website van de praktijk Polar lees ik dat dr. Linmans zich kwalificeerde tot chelatiearts in het International Biomedical Center (Nederland). Zowel op de website van Polar als van IBC worden heel bijzondere claims gemaakt, o.m. “dat kwik het lichaam binnenkomt via amalgaamvullingen, vaccinaties en sommige vissoorten”.

Dat van die vissen wordt door verschillende bronnen bevestigd. Het is wel heel bijzonder dat artsen in de Lage Landen zich zorgen maken over kwik in vaccins. Zowel Rijksvaccinatie.nl en het vaxinfopro.be verklaren dat kwik niet Belgische of Nederlandse vaccins voorkomt:

Thiomersal is een ethylkwikverbinding die soms in geïnactiveerde vaccins wordt gebruikt vanwege de desinfecterende werking. In 1997 werd de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) verplicht tot het samenstellen van een lijst met voedingsmiddelen en medicijnen waaraan kwikverbindingen waren toegevoegd. De maatregel was bedoeld om de blootstelling aan kwik te verminderen. Omdat er nog geen veilige norm was vastgesteld voor ethylkwik, werd besloten om ook het gebruik van ethylkwik in vaccins sterk terug te brengen.
Thiomersal zit niet meer in de vaccins die in België gebruikt worden.

en

Thiomersal is een ethylkwikverbinding die soms in geïnactiveerde vaccins wordt gebruikt vanwege de desinfecterende werking. Thiomersal zit niet in de vaccins die in het Nederlandse Rijksvaccinatieprogramma gebruikt worden. Thiomersal heeft ook nooit in vaccins die in het standaard Rijksvaccinatieprogramma gebruikt worden, gezeten.

In de tandheelkunde werd kwikamalgaan mondjesmaat (pun not intended) gebruikt in hoeveelheden die de meeste medische instanties ongevaarlijk achten, waaronder het Belgische FAGG, het Federaal Agentschap voor geneesmiddelen en gezondheidsproducten.

Nochtans behoort het in de praktijk waaraan Dr. Jo Linmans verbonden is, tot de standaardprincipes:

De Vereniging tegen de Kwakzalverij is minder optimistisch:

Hoewel honderdduizenden mensen met deze dure therapie zijn behandeld (8000 gulden per behandeling), ontbreekt wetenschappelijk bewijs voor de werkzaamheid ervan. Het is dus een gevaarlijke alternatieve therapie. Ze is in Nederland populair gemaakt door roddelbladen, en wordt ook ingezet tegen spataderen, hardhorendheid en concentratieproblemen. Ook wordt een heilzame werking geclaimd bij allerhande bloed- en vaatziekten, artritis, diabetes, gangreen, gewrichtsklachten, impotentie, kanker, multiple sclerose, nierziekten, psoriasis, ziekte van Parkinson en de ziekte van Alzheimer.

TROS Radar liet in 2012 dokter De Boer aan het woord, cardioloog in het UMC St. Radboud in Nijmegen en voormalig voorzitter van de Nederlandse Vereniging voor Cardiologie (NVVC). De cardioloog neemt in de uitzending geen blad voor de mond en gebruikt kwalificaties als ‘oplichters’.

Lea Bouwmeester, Tweede Kamerlid van de PvdA, heeft op 14 november, naar aanleiding van de uitzending, vragen gesteld aan de minister van VWS. Ze vraagt de minister onder meer hoe te rijmen valt dat de Gezondheidsraad adviseert chelatietherapie alleen toe te staan voor het behandelen van metaalvergiftiging, terwijl deze infuustechniek in een twintig privéklinieken wordt gebruikt als niet-werkend antikalk-schoonmaakmiddel.

Het artikel Sluit chelatietherapie-klinieken vermeldt de kliniek waar Jo Linmans zijn opleiding chelatietherapie gevolgd heeft.

Autohagiografie

“Dr. [ABC] realiseerde zich snel dat de klassieke geneeskunde niet altijd het gewenste resultaat bereikt en niet altijd tot het herstel van de gezondheid van haar patiënten leidt. Zij volgde en volgt nog steeds gespecialiseerde opleidingen in binnen en buitenland in homeopathie, [AltMed 2] en voeding, en studeert nieuwe behandelprotocols voor [gigantisch grote aandoening A] en [gigantisch grote aandoening B]. Doel is steeds weer het vinden van “de onderliggende oorzaak” van het ziekteproces.”

Het is een stereotiep verhaal dat regelmatig opduikt in de autohagiografieën van alternatieve genezers. De westerse “klassieke geneeskunde” is hen te beperkt. Hoe groot mijn bewondering voor artsen die negen jaar gestudeerd hebben ook is, dit lijkt mij een vorm van niet te verwaarlozen zelfoverschatting.

Vaak grijpen ze terug naar behandelingswijzen die ofwel uit datzelfde Westen komen, of door een Westerse mangel gehaald zijn, en nog ouder, klassieker zijn dan de meeste, courante behandelwijzen uit die reguliere geneeskunde. Homeopathie (Duitsland, eind 18de eeuw) is hierbij het typische voorbeeld.

Kwakzalverij en Artsen voor Vrijheid, deel 2

In dit tweede deel ga ik verder met de opsomming van alternatieve en niet-erkende behandelingswijzen die toegepast en gepromoot worden door dokters verbonden aan Artsen voor Vrijheid.

Die organisatie, die het blijkbaar tot taak heeft om ongeverifieerde berichten te verspreiden, werd opgestart door de woordvoerder en advocaat van Viruswaanzin vzw, beheerd door een oude medewerker van Peter “kijk daar een chemtrail” Verstraeten en bestierd door dokter Hilde De Smet.

In het eerste deel kwamen homeopathie, acupunctuur en voetreflexologie aan bod.

Hormoonyoga

Dokter An De Vis heeft, net zoals vele anderen op de lijst van Hilde De Smet, een eigen centrum met een brede activiteitenwaaier: van het verhuren van de feestzaal voor uw pensioenfeestje tot de organisatie van hormoonyoga. Net zoals bij vele andere misnoegde zelfstandigen tasten de coronamaatregelen haar inkomsten waarschijnlijk fors aan en staat de ruime parkeergelegenheid leeg.

Maar het gaat me hier over de behandelingswijzen en therapieën van de AVV’ers. De claims rond hormoonyoga (hormone yoga therapy), gebaseerd op de bevindingen van de Braziliaanse filosofe en psychologe Dinah Rodrigues, zijn fors. Je kan je “hormonen in balans houden via een set specifieke yogaposes, ademhalingstechnieken en visualisaties,” lees ik in een enthousiast Knack-artikel. Het zou ook geschikt zijn “(v)oor vrouwen met hormonale klachten – van menopauzeleed tot schildklierklachten – maar net zo goed voor wie preventief wil ingrijpen.”

Ik neem aan dat het beoefenen van yoga heel wat voordelen kan hebben. Heel veel inlevingsvermogen moet een mens niet hebben om te begrijpen dat het yogaën in groep, het sociale gebeuren op zich dus, positieve effecten kan hebben. Ik neem anderzijds ook aan dat de zin “we gaan eens rustig en leuk samen enkele yogaposes aanleren die rust en kalmte verschaffen” minder spannend klinkt dan “we gaan via eeuwenoude Indische wijsheid het universum in uzelf te laten doordringen tot ver voorbij uw endeldarm en oh ja, het is ook nog goed voor uw hormonen”.

Op welke manier is het samen yogaën een voordeel voor de hormonenspiegel, menopauzeleed, schildklierklachten ten opzichte van bijvoorbeeld samen rustig wandelen in een mooi stukje natuur, een namiddagje genieten op een rustig stukje strand, of een deken uitspreiden in een wei onder een boom? Of moet ik de kans grijpen om de term “Hormone Picknick Therapy” te registreren en uit te buiten?

Energetische geneeskunde

“Energie heelt en energiesystemen worden geheeld.” Als u dit begrijpt, dan mag u het mij steeds uitleggen in de commentaarsectie.

We vinden heel wat belijders van de energetische geneeskunde terug, o.m. Anne De Clerck en Bertie Zoete. Afgezien van het feit dat de term “energetische geneeskunde” op zich al een zeker appeal uitstraalt bij liefhebbers van alternatieve therapieën, is het ook een vlag die enorm veel ladingen dekt. Anders gezegd, de aantrekkelijkheid van de term maakt de nood aan een precieze, definieerbare inhoud overbodig. In het land van altmed-verkopers is vaagheid een niet te onderschatten voordeel.

“Energy Medicine is de kunst en wetenschap van het bevorderen van fysieke, psychologische en spirituele gezondheid en welzijn”, aldus Donna Eden, grondlegster en waarschijnlijk ook uitvindster van de term. Verander “Energy Medicine” in “Een terrasje doen”, “In het park zitten met vrienden”, “Samen naar zee” en de zin blijft even geldig.

Op de website een andere energetische-gezondheidsfan Alvital lezen we:

Energetische geneeskunde is een nieuwe vorm van geneeskunde. Dit [sic] werkt met energie op basis van de (quantum-) natuurkunde en biologie. Het richt zich op de diepere oorzaak van klachten. Het is een andere benadering dan de reguliere geneeskunde. Dat [sic] werkt met medicijnen op scheikundige basis en is gericht op het beheersen van ziekteverschijnselen.

Met andere woorden, het is een vrij herkenbare woordsalade die we op enkele specifieke ingrediënten na, op talloze andere websites van alt-med-verkopers tegenkomen: nieuw, anders dan de reguliere (verkoopsargument nummer één). Een woord als “kwantum” geeft het zijn vermeende eigenheid.

Op de website van De Lelieboom, de organisatie waar dokter Hilde De Smet van AVV aan verbonden is, heeft ook heel wat energetische geneeskunde in huis:

[H]et woord energie wordt tegenwoordig erg liberaal gebruikt. In het boek Energy Medicine van Donna Eden wordt het als volgt omschreven: Energy Medicine is een verzamelnaam die wordt gebruikt om het groeiend aantal behandelvormen aan te duiden waarin er als vertrekbasis wordt van uitgegaan het lichaam als een geheel van energie systemen [sic] te bekijken’. In al deze benaderingen worden de lichamelijke energieën gebruikt als uitgangspunt voor het bevorderen van de gezondheid, de genezing en het levensgeluk.

De Lelieboom pakt het nog leper aan dan de vorige energetisch kwakzalver: “Energy Medicine is een nieuw veld, met zeer oude wortels.” “Nieuw” om het af te zetten tegen de reguliere, ‘traditionele’ geneeskunde, de beschrijving “met oude wortels” appelleert dan weer aan al de spiritueel geïnclineerden voor wie wijsheid oud moet zijn.

Blijkbaar gebruikt men ook “kinesiologisch spiertesten”, waardoor het eenvoudig vast te stellen is welk onderdeel van het energiesysteem uit balans is. Hoe die kinesiologische dingen echt werken, kan u in dit vermakelijke filmpje van de Australische skeptici zien.

Intermezzo – De Lelieboom

Heel interessant om even door de lijst van medewerkers van de Lelieboom te scrollen. We vinden daar een orthomoleculair therapeute terug, een sjamane die werkt aan “breathwork (rebirthing)”, een craniosacraal therapeut, een klinisch psycholoog die “energetisch lichaamswerk” doet, een water- en stralingsdeskundige (en nee, da’s geen andere benaming voor uroloog, het gaat hier over een ingenieur die zich specialiseert in wichelroede lopen), een zielsmissiecoach en een specialist in “karma [sic] en zielsgerichte astrologie”.

De astroloog en hypnotherapeut van de Lelieboom ben ik al eens tegengekomen op de pagina’s van AVV. De brave man ziet een wereldwijd complot dat aangedreven wordt door (massa)hypnose:

Mondiale toepassing van hypnose technieken werd getoond op een ongeziene schaal betreffende zowel de “therapeut”, de “cliënt”, de tijdspanne en de intensiteit.,De cliënt is hier de wereldbevolking,  die aanneemt wat het beleid en de officiële media berichten vanuit of vertrouwen, of een apathische attitude, of beperkingen in  ontwikkeling of  interesse,  zonder hierover een oordeel uit te spreken. Toch wel een makkelijke prooi.

Biopunctuur

“Biopunctuur is een geneeswijze, die bestaat uit het inspuiten van biologische remedies op zeer specifieke plaatsen.” Dit identieke zinnetje lees ik op tientallen websites van dokters, veelal sportartsen, die deze behandeling toepassen. Het klinkt beter opwindender dan “biopunctuur is een therapie op basis van homeopathische injecties”.

Meer nog, “[b]asically, it’s homeopathy combined with acupuncture”, aldus David Gorski (Orac) op ScienceBlogs. “[I]t appears that basically homeopathic remedies are injected into acupuncture points.”

De infame tv-dokter Oz, niet bepaald een idool in kringen van skeptische quack-watchers bevestigt:

Biopuncture is a therapy using mostly plant-based ultra-low dilution product formulas which are injected into specific body regions to relieve pain and inflammation. The majority of injections are micro-injections with a very small needle just under the skin or into the muscle. One of the benefits of directly injecting the area of pain appears to be a “turbo effect,” or a much faster healing response.

Het is niet de enige nonsens uit de koker van dokter Oz.

Kwakzalverij en Artsen voor Vrijheid, deel 1

In februari 2020 publiceerden de hardwerkende dokters achter Gezondheid en Wetenschap een factcheck naar aanleiding van een brief van de organisatie ‘Artsen voor Vrijheid’. Die brief stond volgens G&W vol met misleidende informatie over coronavaccins. De volledige factcheck, “Ook artsen op het verkeerde been gezet”, vindt u hier terug.

‘Artsen voor Vrijheid’ (AVV) reageerde met een zeventien pagina tellende tekst. Deze factcheck van de factcheck laat ik voor de mensen van Gezondheid en Wetenschap.

Mijn aandacht werd getrokken door een lijst van artsen die volgens opper-AVV’er Hilde de Smet mee aan die tekst zouden gewerkt hebben. Ook Tom Buytaert en Carla Van den Broek zetten met veel enthousiasme hun tanden in die opsomming. Ik heb dankbaar gebruik gemaakt van hun opzoekwerk en tweets.

AVV’er De Smet legt er de nadruk op dat niet al die dokters voor AVV zouden werken. Naar het kernteam van vaste AVV-medewerkers hebben we nog altijd het raden. De opsomming van De Smet geeft uitstekend aan waar AVV zichzelf situeert.

De focus van dit blogartikel ligt niet zozeer op de artsen zelf, mensen die een jarenlange wetenschappelijke opleiding hebben kunnen volgen omdat ze én uiterst verstandig zijn én dankzij de gemeenschap die daarvoor betaald heeft. Dezelfde gemeenschap die ze nu verraden met hun voorliefde voor onbewezen en zelfs schadelijke alternatieve behandelingen.

De nadruk ligt wel op de verschillende vormen van absurde, soms gevaarlijke en ondertussen goed gedocumenteerde kwakzalverij die deze AVV’ers aanhangen. Het Belgische SKEPP en de Nederlandse organisaties Stichting Skepsis en de Vereniging tegen de Kwakzalverij verrichten op dat gebied belangrijk werk.

Een tweede insteek zijn de ongecontroleerde uitbarstingen van advocaat Michael Verstraeten van viruswaanzin vzw. Hoewel hij zijn rol en de banden tussen Viruswaanzin in eerste instantie trachtte te ontkennen, om ze dan af te zwakken, gaf hij wel degelijk de aanzet om AVV op te richten in zijn eigen kantoor. Hij voelde dat er vanuit de doktersgilde nood was aan een kanaal dat ongefilterde en ongecontroleerde berichten zou kunnen verspreiden. U leest daarover alles in het artikel van Brecht Castel Hoe Viruswaanzin radicaliseert en artsen gebruikt in campagne tegen vaccins. Zijn uitspraak dat er een “Chinese Muur” staat tussen Viruswaanzin en AVV klopt alleen als we rekening houden met het feit dat 22% van de Lange Muur verdwenen is.

Dokter Lyme

Dr. Eric Beeth werkte zich in de kijker als fervente gelover in een van de talrijke complottheorieën rond de aanslagen op de WTC-torens op 11 september 2001. Hij was een van de oprichters van het ondertussen opgedoekte Medical Professionals for 9/11 Truth.

Daarnaast blijkt hij volgens de uitstekende website LymeScience een zogenaamde ‘chronic Lyme doctor’ te zijn. En dat vraagt een woordje uitleg.

De ziekte van Lyme is een veel voorkomende infectie, overgedragen door teken. De bacterie die de ziekte veroorzaakt, Borrelia, werd weergevonden in 15 miljoen jaar oude, in amber gevangen teken. Ook ijsman Ötzi was geïnfecteerd. Deze informatie heb ik gevonden in het artikel van Luc Bonneux, Chronische Lymeziekte.

Blijkbaar zijn er nog parasieten in het spel. Bonneux gaat verder:

Na het vaststellen van een chronische variant van deze ziekte is de diagnose “Chronische Lymeziekte” een aantrekkingspool geworden voor mensen met SOLK (somatisch onverklaarde lichamelijke klachten) en de daarbij horende kwakzalvers die als teken parasiteren op kwetsbare mensen om hun financiële bloed te zuigen.

Neuroloog in opleiding Wietse Wiels, eveneens verbonden aan SKEPP, is duidelijk. Zijn pleidooi om de oplichters in het Lyme-circuit een halt toe te roepen kan u nalezen in Knack.

Homeopathie

Dr. Anne De Clerck benadert de gezondheid van haar patiënten met homeopathie en orthomoleculaire ‘geneeskunde’. Zij gooit ook nog eens voetreflexologie, iridologie en energetische geneeskunde in de mix, aldus haar LinkedIn-profiel. Dat is een halve Woordenboek van de Skepticus verenigd in één persoon, genoeg om een nummer van het Nederlands Tijdschrift tegen de Kwakzalverij te vullen.

Over homeopathie bestaan vrij veel misverstanden. Vaak wordt het verward met kruidengeneeskunde, wat eigenlijk net het tegenovergestelde is van homeopathie. Vaak wordt het gebruikt als een verzamelnaam voor elke behandeling uit de reguliere geneeskunde. Niets van dattum, dus.

Homeopathie gaat uit van een verstoring van een veronderstelde ‘levenskracht’, “een immaterieel beginsel dat verantwoordelijk is voor het harmonisch functioneren van alle delen van het lichaam”, aldus C.P. van der Smagt van Vereniging tegen de Kwakzalverij. Die levenskracht, dat vitalisme, komt men in verschillende vormen tegen bij zogenaamde alternatieve geneeswijzen.

Ik bespaar u de volledige manier waarop homeopathische middelen gemaakt worden. Kort: een al dan niet actieve stof waarvan men denkt dat ze gelijkaardige symptomen kan oproepen als de aandoening, wordt ritueel verdund, vaak met behulp van water, steeds geschud, tot er geen molecule van die stof meer overblijft. Hoe vaker men verdunt, hoe effectiever het middel. Ik vertaal dat als “hoe minder koffie in uw tas water, hoe straffer uw ‘koffie’”.

Die actieve stoffen kunnen gaan van kinine, belladonna, petroleum, tot de zuidpool van een magneet, een scheepswrak, het licht van de planeet Venus. U kan het misschien niet verzinnen, een beetje homeopaat wel!

De vierdelige artikelenreeks van de eerder vermelde C.P. van der Smagt is een uitstekende, kritische introductie. Voor de reeks ‘De Skeptische Kijk’ schreef Filip Van Beurden het boek 200 jaar homeopathie. Een onverdund kritische bespreking, zeker ook een aanrader. Filip beschrijft in voldoende detail de geschiedenis van de homeopathie sinds Samuel Hahnemann (1755-1843), de manier waarop homeopathische middelen gemaakt (kunnen) worden en het schrijnende gebrek aan onderzoeken die de werking van de magische waterkunde onderbouwen. In 2012 schreef ik een stuk over een homeopathisch middel waarin ik de principes van de alternatieve geneeswijze uitleg.

Naast De Clerck laten ook Bart Lambert, Geert Verhelst, Hilde De Smet, Jean-Luc Vanderlinden, Jo Linmans, Johan Denis, Kris Gaublomme, Leo Van den Bossche, Pieter Lanoye zich in met magisch geschud water en eindeloze verdunningen.

Voetrefeloxologie

Dokter De Clerck speelt graag op een andere manier met de voeten van haar patiënten. Zij biedt voetrefeloxologie aan. Deze pseudowetenschappelijke behandelwijze gaat ervan uit dat alle delen van het lichaam overeenkomen met een zone op de voetzool. Door een bepaalde zone te manipuleren, bijvoorbeeld door massage, kan de reflexoloog de energiedoorstroming naar het zogezegd corresponderende lichaamsdeel evalueren en indien nodig herstellen.

Mocht u nog twijfelen: op de website van SKEPP wordt de diagnostische waarde van reflexologie uit de doeken gedaan (TL;DR: ’t is waardeloos). Ook de Nederlandse collega’s van Stichting Skepsis zijn eerder kritisch tegen dit soort manipulatie van de voetzool en de patiënt: Voetreflexologie. Een tenenkrommende wetenschap.

Acupunctuur

Onder de artsen van AVV vinden we ook wat mensen die acupunctuur gebruiken of aanraden: o.m. dr. Anne De Clerck, dr. Anne Fierlafijn, dr. Bertie Zoete, dr. Pieter Lanoye.

Acupunctuur gaat uit van een mysterieuze, ongedefinieerde, nooit vastgestelde ‘energie’ (qi) en ‘energiebanen’ (meridianen). Door op bepaalde plaatsen op het lichaam te prikken met naalden, kan die energie gemanipuleerd worden, wat zou leiden tot beterschap van de kwaal. Eigenaardig genoeg zijn er bijna evenveel ‘prikbare’ locaties op het lichaam als er acupuncturisten zijn, een omslachtige manier om te suggereren dat het een kwestie van totale willekeur is.

Kort door de bocht: “(d)e kernleer van de huidige acupunctuur is dat door het prikken met dunne naalden in specifieke punten allerlei gezondheidsproblemen kunnen worden opgelost”, aldus Jan Willem Nienhuys. In zijn artikel Indrukwekkende acupunctuur beschrijft hij het als een theatrale placebobehandeling. Diezelfde Nienhuys schreef over het experiment met ‘echte’ acupunctuur, waarbij naalden door de huid werden gestoken, en ‘valse’ acupunctuur, waarbij (gemaskeerde) tandenstokers enkel prikten. Voor de patiënt maakte het niets uit. Het verhaal kan u nalezen in Namaak-acupunctuur verschilt niet van “echte”.

Wetten van kwakzalverij

“Hoelang wil u leven onder de wetten van kwakzalverij?”, toeterde de groep van de Willebroeks-Gentse advocaat Michael Verstraeten? Laat ons niet vergeten dat het moederschip van AVV, de rechts-libertaire bende slippendragers rond doodstrafpleiter Verstraeten genaamd Viruswaanzin vzw, geen kans onbenut laat om naar virologen en reguliere dokters te verwijzen als kwakzalvers (bijvoorbeeld hier, hier).

Wel, meester, hoelang wil u uw gezondheid laten regelen door de handelaars in magisch water, voetmasseurs en naaldenprikkers die u een podium heeft gegeven?

In een volgende deel bespreek ik andere vormen van alternatieve ‘geneeskunde’ die gebezigd worden door de dokters van AVV: osteopathie en chelatietherapie (en deze zal ik voldoende proberen te nuanceren), energetische geneeskunde (beter gekend als kwantumkwak), biopunctuur, homotoxocologie, intraveneuze vitaminetherapie. In het laatste deel wil ik het hebben over de rabiate antivaxers onder deze artsen, eigenaardige denkbeelden over 5G en andere nonsens die ze verspreiden over COVID-19-vaccins en over ontgiften.